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Le prétendu lieu de sépulture de la reine persane de Pourim : Esther, un lieu de pèlerinage pour les Juifs d’Iran

Selon le livre biblique qui porte son nom, Esther était une belle jeune femme juive qui a attiré l’attention du roi persan Assuérus. Elle est devenue reine et avec l’aide de son cousin Mardochée, elle a sauvé les Juifs de l’annihilation dans tout l’empire persan.

Chaque année, pendant les fêtes de Pourim, les Juifs du monde entier célèbrent ce salut miraculeux en lisant le Livre d’Esther, en s’habillant en costumes pour le carnaval, et en mangeant des mets délicats, dans la joie.

Les Juifs iraniens marquent pareillement la fête, mais depuis des siècles ils font également un pèlerinage et ce, tout au long de l’année, mais bien sûr, surtout pour la fête de Pourim. Ce pèlerinage s’effectue vers un sanctuaire dans la ville de Hamadan où, selon la tradition, Esther et Mardochée seraient enterrés.

tomb esther

Les origines et le contenu de ce sanctuaire sont couverts de légendes et de mystères.

Hamadan, connu dans l’Antiquité sous le nom d’Ecbatana, se trouve dans la région kurde de l’Iran.

Le mont Alvand, qui domine la ville proprement dite, a accueilli la résidence d’été de la royauté persane de l’empire achéménide (période où l’histoire où Pourim est supposée s’être produite).

La tradition veut qu’Esther et Mardochée – après avoir passé leurs dernières années à la résidence royale – soient enterrées dans la ville, l’un à côté de l’autre, avec un sanctuaire construit au-dessus de leurs tombes.

Bien que la date de construction du sanctuaire originel soit inconnue, sa date de destruction, aux mains des envahisseurs mongols, semble avoir eu lieu au XIVe siècle.

L’historien Ernst Herzfeld soutient que la structure actuelle appartient peut-être en fait à Shushan Dokht, la reine juive du roi Yazdagerd Ier (vers 399-420 de notre ère), à qui on attribue l’autorisation pour les Juifs de vivre à Hamadan.

Herzfeld date la structure actuelle de 1602 CE, en partie à cause de son style architectural persan traditionnel (connu sous le nom d’Emamzadeh), qui était omniprésent parmi les sanctuaires des chefs religieux musulmans construits à cette époque.

Dans la plupart des cas, ces bâtiments comprennent un hall d’entrée et un hall carré principal avec un plafond en dôme qui entoure le sarcophage (cercueil en pierre).

Premiers rapports

esther tomb
Inscription in Hebrew in Tomb of Esther

Pendant des siècles, les Juifs iraniens, les musulmans et les chrétiens, en particulier les femmes qui priaient pour la fertilité, ont vénéré le modeste sanctuaire de briques.

Les premiers récits détaillés de l’histoire sont ceux des touristes chrétiens des années 1800 et du début des années 1900.

Ces documents, qui comprennent des illustrations, des descriptions et même des photographies exceptionnelles, ont été numérisés récemment et donnent un rare aperçu de l’état du sanctuaire dans le passé et des observances particulières qui s’ y tenaient autrefois.

Un visiteur du XIXe siècle décrit une plaque de marbre sur les murs intérieurs de la coupole, affirmant que la structure a été dédiée en l’an 714 de notre ère par « les deux frères bienveillants Elias et Samuel, fils d’Ismail Kachan ».

D’autres visiteurs décrivent des pièces couvertes de graffitis de pèlerins en différentes langues et assombries par la fumée des bougies, un nid de cigognes posé sur la coupole du sanctuaire et une salle de prière à l’intérieur, conçue pour permettre aux fidèles de faire face en même temps aux tombes et à Jérusalem.

Ils racontent aussi que des notes écrites en hébreu ont été placées près des tombes, comme le font les fidèles juifs qui glissent souvent leurs prières dans les pierres du mur occidental de Jérusalem.

Pour les Juifs iraniens, qui ne pouvaient atteindre Jérusalem qu’avec beaucoup de difficulté, le sanctuaire servait de lieu de prière et de pleurs.

Rénovation

Jusqu’aux années 1970, le sanctuaire était caché dans une partie surpeuplée du Hamadan, entouré de maisons et accessible uniquement par une étroite ruelle en terre.

Mais en 1971, en l’honneur d’une célébration nationale des 2 500 ans de la monarchie iranienne, la Société juive iranienne a chargé l’architecte Yassi (Elias) Gabbay d’entreprendre une rénovation.

Les maisons autour de la tombe ont été achetées et démolies, rendant le sanctuaire accessible depuis la rue principale par un pont que Gabbay a construit au-dessus de la nouvelle cour et une chapelle de la synagogue partiellement souterraine qu’il a également construite, pour compléter le complexe du sanctuaire.

La chapelle souterraine a une lucarne en forme d’étoile de David que l’on peut voir sur Google Earth…. Ce qui en fait la seule étoile juive visible de l’espace sise sur le sol de la République islamique d’Iran

La rénovation n’ a pas altéré de façon significative le sanctuaire lui-même, ni les pierres tombales encombrant la place à l’extérieur de l’ancien sanctuaire. (Certains juifs locaux éminents avaient dans le passé obtenu des mausolées funéraires à l’extérieur du sanctuaire, qu’ils considéraient plus saints que des mausolées dans le cimetière juif principal à Hamadan.

L’une des caractéristiques remarquables de l’ancienne structure que Gabbay a conservée est sa porte d’entrée, un énorme morceau de granit avec une serrure cachée. D’une hauteur de moins de quatre pieds, le cadre de porte rabougri oblige les visiteurs à s’incliner à l’entrée, par respect pour les occupants sacrés du lieu.

Une chambre extérieure contient des tombes de rabbins célèbres et donne accès à la chambre intérieure par une arche. La chambre intérieure est ornée d’inscriptions hébraïques le long des murs et abrite deux sarcophages sculptés, censés marquer les sépultures d’Esther et de Mardochée. Cette chambre abrite également une armoire avec un rouleau de Torah vieux de 300 ans.

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Le Sanctuaire contemporain

Aujourd’hui, le tombeau d’Esther a perdu une partie de sa splendeur passée.

Les autorités iraniennes, par exemple, ont enlevé une porte décorée que Gabbay avait érigée le long du trottoir en utilisant un motif géométrique commun dans de nombreuses mosquées.

Le problème? Une partie du motif classique forme une étoile juive – un fait que les fonctionnaires du régime semblent avoir considéré comme intolérable. (contrairement à la clôture, le puits de lumière en forme d’étoile de David n’est pas visible du niveau de la rue).

Gabbay lui-même vit en exil, ayant fui après la Révolution islamique et s’est installé en tant qu’architecte, à Los Angeles, alors qu’il rêve de retourner voir le site qu’il a transformé.

La question de savoir si le sanctuaire marque réellement la demeure d’Esther et de son oncle reste sans réponse, et elle est peut-être sans réponse.

Mais un pèlerin chrétien du XIXe siècle a donné son point de vue personnel sur la signification effective du tombeau et de la communauté juive persane vieille de 2 700 ans qui le garde:

« Avec la tombe d’Esther, il y a ce peuple modeste qui l’a sauvé, et a veillé avec amour à travers les âges. Plus merveilleux que n’importe quel monument ancien sont ces Juifs eux-mêmes, descendants linéaires, dans le sang et la foi, des tribus d’Israël, et seul vestige d’une époque véritablement ancienne qui défie entièrement la décadence et la dissolution. »

Cet article est dédié à Sylvia Guberman ZT « L, une femme courageuse dans l’esprit d’Esther.

Reproduit avec la permission du Projet Diarna.

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Are Esther and Mordechai Buried in This Iranian Tomb?

Traduit avec https://www.deepl.com/translator

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