SHARE
Rabbi Saadia ben Joseph, l’un des derniers et des plus célèbres Gaonim, un grand érudit talmudique, philosophe juif et leader inspirant, est né dans un petit village près de Fayoum, en Egypte (le site de l’ancienne ville Pithom qui a été construit avec Ramses par des esclaves juifs sous les Pharaons). Sa famille a retracé son origine à Juda, le fils de Jacob .

Son père, Rabbi Joseph, était un homme instruit et il était le premier professeur de Saadia.

Saadia avait d’excellentes qualités et était un étudiant brillant. Avant d’avoir atteint l’âge de vingt ans, il a déjà écrit son premier ouvrage, l’Agron, le premier dictionnaire hébreu et la grammaire. Ce fut une aide précieuse pour les poètes hébreux et les écrivains de poèmes sacrés. Le célèbre poète et commentateur de la Torah, Rabbi Abraham Ibn Ezra , qui a vécu environ deux cents ans plus tard, a hautement apprécié ce travail et considéré son auteur comme la première autorité sur la langue hébraïque.

Rabbi Saadia est devenu encore plus célèbre quand il a commencé ses écrits contre les Karaites.

Les Karaïtes étaient une secte de Juifs qui naquit plusieurs années avant Saadi, et qui niait l’autorité du Talmud, croyant seulement aux T’aNaCh. Le mouvement Karaïtes était devenu très fort et influent à l’époque de Saadia, spécialement en Egypte.

Le fondateur de la secte était Anan ben David , un membre de la famille princière du Resh Galuta («chef de l’exil» ou «Exilarch»), qui a vécu à Babylone environ 130 ans avant la naissance de Saadia.

Lorsque l’oncle d’Anan, le Resh Galuta, est mort sans enfant, Anan a été le prochain à hériter de la haute position. Mais parce qu’il n’était pas aussi pieux et craignant Dieu que la position l’exigeait, les Gaonim (chefs des grands Yeshivoth de Sura et Pumbaditha) et la plupart des Juifs de Babylone, refusèrent de le reconnaître comme leur chef, et élurent le plus jeune héritier, le rabbin Shlomo ben Hasdai, à sa place.

Anan s’est alors rebellé contre l’autorité du Gaonim et de la tradition juive telle qu’enseignée et transmise par les Sages de la Mishna et du Talmud. Il a ensuite fondé une secte de Juifs qui n’acceptaient que la Loi écrite, celle des Saintes Ecritures (Mikra).

À bien des égards, ils étaient des adeptes de la secte des Saducéens qui vivaient dans la période précédant la destruction de la Seconde Beth Hamikdash .

Anan ben David a commencé à interpréter la Torah à sa manière et a complètement rompu avec la tradition juive, se plaçant ainsi lui-même et ses disciples à l’extérieur du giron juif. De plus, il a mené un combat acharné contre les Sages et les Rabbins, essayant de miner leur autorité.

Avec la propagation de la nouvelle religion fondée par Mahomet et la montée de diverses sectes parmi les musulmans, la secte karaïte a pris de la force.

Beaucoup de Juifs riches, influencés par la nouvelle culture arabe, sont devenus de plus en plus influencés par les Karaïtes. Comme les juifs vrais et fidèles n’auraient rien à faire avec eux, les Karaïtes organisèrent leurs propres communautés et établirent une «tradition» propre.

À l’époque de Saadia, ils étaient devenus très nombreux et influents. Les jeunes Saadia ont pris les gourdins contre eux. Ses arguments savants et logiques contre les croyances et les coutumes des Karaïtes portaient un sérieux coup à leur prestige.

Il a fallu beaucoup de courage de la part du jeune Rav Saadia – il avait à peine vingt-trois ans lorsqu’il a déclaré la «guerre» contre les puissants Karaites.

En effet, les écrits de Saadia qui prouvaient la fausseté de toute la doctrine karaïte, ont eu un impact énorme, et de nombreux Karaites ou prétendus Karaites, ont commencé à voir la lumière.

Les chefs des Karaites, voyant qu’ils ne pouvaient pas vaincre le jeune savant dans une bataille d’esprit et d’érudition, commencèrent à le persécuter par une hostilité ouverte.

Un fanatique Karaites est entré par effraction chez lui et a saccagé et détruit ses écrits et ses livres. La vie même de Rabbi Saadia était en péril et il ne pouvait plus rester dans sa patrie. Soabbi Saadia a quitté l’Égypte et s’est rendu en Terre Sainte, d’où il a continué son combat acharné contre les Karaïtes.

Saadia a entrepris de traduire et d’interpréter la Torah en arabe, qui était la langue parlée par la plupart des Juifs dans les pays arabes.

Dans tous ses livres et écrits, il s’efforça de renforcer les fondements de la religion et de la tradition juives.

Alors que le rabbin Saadia vivait en Terre Sainte, une autre crise menaçait de diviser la communauté juive. Cette fois, il ne s’agissait pas d’une attaque extérieure, mais de quelque chose qui venait de l’intérieur.

Il est survenu lorsque le rabbin Aaron ben Meir, le principal érudit du Talmud et Rosh Yeshivah en Terre Sainte, et un descendant de la famille princière qui dirigeait le peuple juif en Terre Sainte depuis de nombreuses générations, a décidé de reprendre le leadership qui avait passé à la communauté juive de Babylone.

C’était à un moment où la communauté juive à Babylone, en particulier celle de Sura, avait subi une sérieuse rechute. Une dispute a éclaté là entre le Resh Galuta David ben Zakkai, et les principaux savants de Talmud, quant à la nomination du Rosh Yeshivah- dans Pumbaditha.

La grande Yeshiva de Sura s’était effondrée, et les autres allaient être transférés à Pumbaditha, qui était devenue le centre de la vie et de l’apprentissage juifs.

Ben Meir a profité de l’ennui à Babylone, et a décidé de se déclarer l’autorité principale. Le problème était la fixation du calendrier juif, qui était déterminé par les Sages babyloniens et accepté par tous les Juifs du monde entier.

Ben Meir faisait ses propres calculs et souhaitait qu’il soit accepté par les Juifs. Il y avait le danger que certains Juifs suivent un calendrier et d’autres un autre, certains Juifs observant la fête à certaines dates, et d’autres un jour plus tard. Il est facile d’imaginer la confusion que cela aurait provoquée.

Rav Saadia était en visite à Alep à cette époque. Il était une grande autorité sur la question du calendrier juif ayant débattu de la question avec les Karaites, et étant également très versé dans l’astronomie.

Rav Saadia communiqua avec Rabbi Aaron ben Meir et lui montra son erreur de calcul, confirmant les calculs des rabbins babyloniens.

En même temps, Rabbi Saadia a commencé à recevoir des demandes de diverses communautés juives qui avaient été troublées par le conflit.

Il a répondu à chaque enquête de manière si claire et convaincante, que l’autorité des rabbins babyloniens a été complètement rétablie.

Quand Ben Meir a refusé de céder, il a été laissé sans suite et la dispute a été ainsi résolue, grâce à l’intervention de Rabbi Saadia.

Le différend avec Ben Meir a eu un bon effet. Il a uni les autorités rabbiniques babyloniennes dans leurs efforts pour maintenir l’autorité centrale du rabbinat babylonien.

Rabbi Saadia était maintenant plus célèbre que jamais, et il était considéré comme un candidat pour devenir le chef ( Gaon ) de la grande Yeshiva de Sura. C’était un honneur très distinct d’être accordé à celui qui n’était pas lui-même un disciple de cette Yeshivah.

Mais le Resh Galuta, David ben Zakkai, était très favorable à choisir un disciple de cette Yeshivah. Pour être sûr, le Resh Galuta a d’abord offert le poste à Rabbi Nissim Nehorai, l’un des anciens Sages de Babylone, qui était grandement respecté pour son érudition, sa piété et son caractère raffiné. Mais Rabbi Nissim était aveugle, et il a refusé l’honneur. « La Yeshivah de Rosh doit être la lumière du monde juif, et il n’est pas juste que la position soit prise par quelqu’un qui a perdu la lumière de ses yeux », a-t-il dit.

Puis le Resh Galuta a demandé son avis sur la candidature de Rabbi Saadia. Rabbi Nissim connaissait bien le Resh Galuta, comme un homme de caractère fort, volontaire et inflexible, étant très conscient de sa position et de sa descendance princière.

D’un autre côté, le vieux Rabbi savait aussi que Rav Saadia était une personne de même volonté, qui gardait jalousement l’honneur de la Torah et ne cédait pas au Resh Galuta. Par conséquent, il a offert ses conseils avec franchise et sincérité. Il a dit au Resh Galuta que, en ce qui concerne l’érudition et la piété, il n’y en avait pas de plus grand que Rabbi Saadia. Cependant, il l’a averti qu’il ne pouvait pas imposer sa volonté et son influence sur lui.

Néanmoins, le Resh Galuta décida que cela lui conviendrait mieux de voir Rabbi Saadia occuper la chaire du Gaon de Sura. Il pensait que Rabbi Saadia céderait à lui, car il serait un nouveau venu dans le pays, sans amis influents et les connexions dans les cercles locaux. Sûrement le jeune Gaon lui serait reconnaissant pour le rendez-vous!

Ainsi, Rabbi Saadia, qui était rentré en Egypte entre-temps, reçut une invitation à devenir le Gaon de Sura, qu’il accepta. C’était en l’année 4687, quand Rabbi Saadia avait seulement 45 ans.

La Yeshiva de Sura a commencé à grandir et à s’épanouir de nouveau sous la direction du Rav Saadia Gaon. Beaucoup étaient les jeunes savants qui ont été attirés par cette célèbre Yeshivah dirigée par un homme si célèbre.

Peu de temps après, la prédiction de Rav Nissim est devenue réalité. Seulement deux ans après l’élection de Saadia au Gaonate de Sura, un conflit sérieux a surgi entre lui et le Resh Galutha.

Les circonstances étaient les suivantes:

Une dispute s’était développée entre les héritiers à une grande fortune concernant la volonté de leur père. Cela sera arrivé à fournir un avantage substantiel aussi pour l’exilarch. Les parties au différend ont comparu devant le Resh Galutha pour arbitrage. Étant lui-même un bénéficiaire, le Resh Galutha aurait dû se disqualifier, mais il ne l’a pas fait.

C’était la coutume que de tels verdicts par l’exilarch exigé les signatures des deux Gaonim pour le rendre final. L’exilarch a envoyé son fils à Saadia pour obtenir sa signature. Saadia l’a envoyé au Gaon de Pumbaditha, le Rav Kohen Tzedek. Celui-ci le signa, mais lorsque le jeune prince revint à Saadia et le pressa de le signer, le Gaon de Sura lui dit: «Dis à ton père que la Torah commande:« Tu ne respecteras pas les personnes en jugement. »Le jeune prince il leva la main contre le Gaon avec colère, et les serviteurs du Gaon jetèrent le prince hors de la maison.

Piqué par l’action de Rav Saadia, l’exilarch le déclara non Gaon de Sura, et à sa place a nommé un jeune savant, Joseph ben Jacob. L’exilarch a tout fait pour rendre la vie difficile à Saadia.

À son tour, le Rav Saadia a déclaré que l’exilarch n’était plus en état pour son poste, et a nommé un jeune frère de David ben Zakkai, Josiah Hasan, comme le vrai Resh Galutha.

Dans cette lutte acharnée Rav Saadia a eu le soutien de la plupart des savants et de la communauté dans son ensemble. Mais l’exilarch pouvait influencer la cour du calife en sa faveur. En conséquence, Rav Saadia a été contraint de quitter la sourate.

Rav Saadia s’installe à Bagdad.

Pendant les quatre ou cinq années suivantes, sa vie personnelle fut difficile, bien qu’il fût soutenu par ses nombreux amis. Cependant, étant libre de ses multiples devoirs de gaon de la sourate, il fut capable de consacrer plus de temps à son travail littéraire, pour défendre la foi juive contre les attaques et les dangers de divers milieux.

Pendant ce temps, Rav Saadia a écrit son célèbre ouvrage philosophique Emunoth v’Deoth (« Croyances et Opinions »). Il l’a écrit en arabe, afin qu’il atteigne les juifs «cultivés», et peut-être aussi le monde non juif. Il était particulièrement désireux d’aider ces Juifs qui, sous l’influence de la culture arabe, étaient tombés dans la confusion, le doute et l’erreur concernant leur propre foi.

« Il est pénible pour mon cœur », écrit Rav Saadia dans la préface de son ouvrage, « de voir beaucoup de Juifs engloutis dans les océans de doutes et luttant dans les eaux déchaînées de l’erreur, et il n’y a pas de plongeur pour les aider hors de leurs profondeurs. un nageur pour leur prêter main forte, et comme le Tout-Puissant m’avait appris à les aider, je considère comme un devoir de leur tendre la main …

Le livre lui-même est divisé en dix sections, chacune subdivisée en chapitres. Dans son livre, l’auteur discute les principes fondamentaux de notre foi, et souligne les liens étroits entre le peuple juif et D.ieu au moyen de la Torah et de ses commandements, à la fois de la loi écrite et de la loi orale (la Mishna et Le Talmud), qui constituent la base même de l’existence du peuple juif dans son ensemble et des Juifs en tant qu’individus.

L’Emunoth v’Deoth de Saadia a eu une énorme influence sur la pensée juive jusqu’à ce jour. De nos jours, ce travail était même d’une plus grande importance pour réfuter les fausses croyances et opinions qui menaçaient de saper la foi juive pure sous l’influence d’écrivains musulmans et chrétiens.

Rav Saadia Gaon a écrit de nombreux autres ouvrages importants, y compris une traduction du T’aNaCh en arabe, avec un commentaire très précieux. Ce grand chef-d’œuvre s’appelle Tafsir. Beaucoup d’autres travaux dans presque toutes les branches de la connaissance et de la sagesse, lui ont valu le titre (décerné par le grand rabbin Abraham ibn Ezra ), « l’autorité principale dans tous les domaines » (rosh ha-medabrim b’chol mokom). Malheureusement, beaucoup de ses œuvres ont été perdues.

Pendant son séjour à Bagdad, et à la suite de ses écrits importants, le nom de Saadia est devenu encore plus célèbre qu’avant. Pendant tout ce temps, ses amis ont essayé de provoquer une réconciliation entre le Rav Saadia et le Resh Galutha. Des amis réciproques réussirent finalement à réunir Rav Saadia et David ben Zakkai, et Saadia put à nouveau prendre ses fonctions de Gaon de Sura. Bientôt David ben Zakkai est mort, et Rav Saadia a soutenu le fils de David, Juda, le prince même qui avait levé la main contre lui, pour succéder à son père. Mais Juda mourut peu de temps après, laissant derrière lui un très jeune fils. Rav Saadia a pris le jeune orphelin dans sa maison, et l’a élevé comme s’il était son propre fils. Il lui a appris personnellement et l’a préparé pour la position distinguée de Resh Galutha.

Saadia a vécu pendant 60 ans. Il mourut le 26 Iyar , en l’an 4702 (942). Ses fils, en particulier Rav Dosa Gaon, étaient de grands érudits de la Torah.

Rav Saadia a vécu et travaillé à une période très critique de l’histoire juive, lorsque l’unité et la foi pure du peuple juif ont été menacées de l’intérieur et de l’extérieur. Sa personnalité et son leadership, alliés à sa brillante érudition et à son amour sans fin pour son peuple, ont réuni le peuple juif dans l’esprit de la Torah et de la tradition. Le grand Maïmonide , qui vécut quelque 200 ans plus tard, et qui fut grandement influencé par le Rav Saadia, dit de lui: « Si ce n’était pas pour le Rav Saadia Gaon, la Torah aurait presque disparu du peuple juif. sur ce qui était obscur, renforçait ce qui avait été affaibli, et répandait la Torah au loin, par le bouche à oreille et par écrit.

La repentance du tsadik

rava saadia

par Tuvia Bolton

Le Gaon (comme les sages juifs de Babylone l’avaient nommé à l’époque) avait plusieurs centaines d’élèves, tous animés d’une grande soif d’apprendre. Le moindre mouvement ou la moindre parole de leur maître vénéré constituait pour eux une leçon de vie.

Un matin d’hiver, il arriva que deux de ses élèves se promenant dans les montagnes, entendirent un bruit étrange de l’autre côté d’une colline. À l’approche du sommet ils virent, à leur grande surprise, leur maître assis sur le sol couvert de neige, pleurant, priant et se mortifiant. De quoi un tsadik (une personne parfaitement vertueuse) tel que leur maître pouvait-il avoir besoin de se repentir ? Se pouvait-il qu’il ait commis le moindre péché, à D.ieu ne plaise ? Ils quittèrent précipitamment l’endroit, mais, plus tard ce jour-là, ils ne purent plus se contenir et ils demandèrent à leur maître le sens de la scène dont ils avaient été témoins.

– Je fais cela tous les jours, leur dit-il. Chaque jour, je me repens et implore D.ieu de pardonner mes fautes et mes manquements dans Son service.

– Vos manquements ? demandèrent-ils. De quels manquements le Gaon parle-t-il ?

– Laissez-moi vous raconter une histoire, dit Rav Saadia. Quelque chose qui m’est arrivé il y a longtemps.

À un certain moment de ma vie, je résolus que les honneurs et les égards que je recevais de tous ceux qui m’entouraient perturbaient mon service du Créateur. D.ieu doit être servi avec joie et, sans une totale humilité, la joie est impossible. Je décidai donc que je passerais plusieurs mois dans un endroit où personne ne me reconnaitrait.

Je m’habillai de vêtements simples et entrepris l’exil que je m’étais imposé, errant de ville en ville. Un soir, j’étais dans une petite auberge tenue par un vieux Juif. C’était un homme très gentil et simple ; nous avons discuté pendant un moment avant que j’aille me coucher. Tôt le lendemain matin, après avoir prié cha’harit (la prière du matin), je lui dis au revoir et repris la route.

Ce que je ne savais pas, c’est que plusieurs de mes élèves me recherchaient et quelques heures après que j’eus quitté l’auberge, ils y arrivèrent, suivant mes traces. « Avez-vous vu Rav Saadia Gaon ? demandèrent-ils au vieil homme. Nous avons des raisons de croire qu’il était ici. »

« Saadia Gaon? reprit le vieux Juif abasourdi. Qu’est-ce que le grand Rav Saadia pourrait venir faire dans un endroit comme celui-ci ? Rav Saadia Gaon dans mon auberge ? Non… Je suis sûr que vous faites erreur. Il n’y avait pas de Rav Saadia Gaon ici. »

Mais quand les jeunes hommes me décrivirent et lui parlèrent de mon exil et de mon « déguisement », le vieux Juif se prit la tête entre les mains et s’écria : « Oy ! Rav Saadia ! Rav Saadia était ici ! Vous avez raison ! Oy, Oy ! » et il courut au dehors, sauta dans son chariot et pressa son cheval pour aller aussi vite que possible dans la direction que j’avais prise.

Il me rattrapa bientôt, sauta de son attelage et tomba à mes pieds en pleurant : « S’il vous plaît, pardonnez-moi, Rav Saadia. S’il vous plaît, pardonnez-moi ! Je ne savais pas que c’était vous ! »

Je le fis se lever et s’épousseter, puis je lui dis : « Mais mon cher ami, vous m’avez très bien traité, vous avez été très gentil et accueillant. Pourquoi êtes-vous si désolé ? Vous n’avez rien à vous reprocher. »

« Non, non, rabbi, répondit-il. Si j’avais su qui vous étiez, je vous aurais servi totalement différemment ! »

Soudain, je réalisais que cet homme m’enseignait une leçon très importante dans le service de D.ieu, et que les desseins de mon exil étaient accomplis. Je le remerciais et le bénis, et rentrais chez moi.

Depuis lors, tous les soirs quand je dis ma prière avant de dormir, je repasse dans mon esprit la façon dont j’ai servi D.ieu ce jour-là. Alors, je pense à ce vieil aubergiste, et je me dis : « Oy ! Si j’avais su au début de la journée ce que je sais maintenant à propos de D.ieu, je L’aurais servi totalement différemment ! »

Et c’était ce sur quoi je me repentais ce matin.

https://fr.chabad.org/

Vous pouvez partager ce texte à condition d’en respecter l’intégralité, de citer le site: http://www.terrepromise.fr

Copyright Terre Promise © Elishean/2009-2018/Terre Promise




Print Friendly, PDF & Email