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Dans un article précédent nous avons vu que des colonies juives ont été implantées au Canada au 19ème siècle. L’histoire de ces agriculteurs juifs ayant fondé des colonies n’est pas très connue. Cette fois-ci, l’auteur Max Rosenthal, nous parle de ceux qui sont partis cultiver les terres US…

«Je vais essayer de leur faire une nouvelle maison dans différents pays, où, en tant que fermiers libres sur leur propre sol, ils peuvent se rendre utiles à ce pays.» Baron Maurice de Hirsch dans Le Forum (août 1891)

Des colonies agricoles juives, au Canada

A l’exception de l’expérience partiellement réussie de treize familles juives dans l’Etat de New York en 1837 (voir ci-dessous), l’agriculture juive et les colonies agricoles en Amérique ne sont pas plus anciennes que la grande migration russo-juive de 1881-82.

Première colonie juive

La première colonie agricole établie par des Juifs aux États-Unis a été fondée à Wawarsing, dans le comté d’Ulster, dans l’État de New York, en 1837, et s’appelait Sholom ( » Paix « ). Elle a été fondée par treize familles juives – sous la direction d’un certain Moïse Cohen – qui ont quitté New York, où ils vivaient, pour se consacrer à l’agriculture dans des fermes qu’ils avaient achetées.

Communauté juive de Kerhonkson au dessus de New York
Communauté juive de Kerhonkson au dessus de New York

Pendant cinq ans, ils ont essayé de gagner leur vie en cultivant des tomates, mais ils ont été contraints d’augmenter leurs revenus de la terre en fabriquant à petite échelle et en faisant du commerce. Certains des premiers colons quittèrent la colonie pendant cette période, et d’autres familles juives s’y joignirent ; mais ne pouvant subvenir à leurs besoins par l’agriculture, ils vendirent leurs terres et déménagèrent (1842).

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Louisiane

La première colonie agricole de Juifs russes aux Etats-Unis s’est installée sur l’île de Sicile, paroisse de Catahoula, près de Bayou Louis, Louisiane, dans la partie orientale de l’état, non loin du fleuve Mississippi. Elle comprenait 35 familles de Kiev et 25 d’Elizabethgrad, et avait été partiellement organisée en Russie.

Lorsque les colons arrivèrent en Amérique en octobre 1881, ils constatèrent que les négociations pour l’établissement de la colonie en Louisiane avaient été achevées par H. Rosenthal.

Un comité de New York composé de M. S. Isaacs, Julius Goldman, M. Ellinger, Charles L. Bernheim et Henry S. Henry, agissant comme représentants de l’Alliance Israélite Universelle de Paris, France, a avancé aux colons la somme de 2 800 $, en principe sous forme de prêt, et ils possédaient environ 2 800 $ de leurs propres fonds.

Une parcelle de terrain, d’une superficie d’environ 5 000 acres, a été achetée à 8 $ l’acre. A leur arrivée dans leur future maison, les colons ont été hébergés temporairement dans trois vieilles maisons qui se trouvaient encore sur la propriété, qui avant la guerre civile avait été une plantation et qui, depuis lors, était restée incultivée Le bois d’oeuvre (pour la construction de petites maisons), les chevaux, le matériel agricole, le bétail, la volaille, etc., étaient acheminés de la Nouvelle-Orléans à la colonie par un comité local de l’Alliance qui, sous la présidence de Julius Weiss, avait pris en charge les affaires de la colonie.

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En 1891, un homme détient une « hypothèque agricole » et fait face à l’Oncle Sam, qui est représenté avec des traits fréquemment associés aux stéréotypes juifs.

Les colons, au nombre de 173, ont été répartis en trois groupes, afin de travailler le plus efficacement possible sur les terres achetées en trois parcelles.

Le sol a été labouré et du maïs, du coton et des légumes ont été plantés. Les colons ont travaillé avec l’énergie, en construisant des clôtures et en améliorant la terre en général, lorsque, au début du printemps 1882, toute la région a été inondée en raison d’un débordement des maisons du fleuve Mississippi, du bétail, des outils et des cultures qui ont tous été emportés, et une dépense estimée à 20 000 $ a été rendue nugatory.

Certains des colons se sont installés à San Antonio, au Texas, et à Saint-Louis, au Manitoba, tandis que d’autres ont acheté des fermes isolées au Kansas et au Missouri, où ils pratiquent maintenant avec succès l’agriculture.

Dakota du Sud

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Vue générale de Woodbine Colony, New Jersey (d’après une photo).

En juillet 1882, Herman Rosenthal, un Russe de Kiev, président de la colonie de Louisiane, a dirigé un groupe de 20 familles russes qui se sont installées dans des fermes dans la partie sud-est de l’actuel Dakota du Sud et ont formé une colonie appelée Crémieux.

Il était situé dans le comté de Davison, à quatorze milles du mont Vernon, la gare ferroviaire la plus proche, et à vingt-six milles de Mitchell, le siège du comté. La plupart des colons avaient des fermes d’un quart de section de 160 acres chacune, tandis que certaines des fermes couvraient jusqu’à un mille carré (640 acres).

Parmi les colons se trouvaient plusieurs familles qui s’étaient jointes à la colonie malheureuse de la Louisiane. Les colons de Crémieux avaient leurs propres moyens, et la première année a connu un certain succès. L’avoine, le blé, le seigle et l’orge ont été semés et ont donné de bonnes récoltes, une attention particulière étant accordée à la culture du lin. La deuxième année, le blé a été cultivé de manière plus extensive, mais la punaise du blé a fait son apparition et une grande partie de la récolte a été détruite. De plus, une période prolongée de sécheresse a causé la mort de nombreux bovins.

Au cours de la troisième année, les orages ont été si destructeurs pour les cultures sur pied que les colons ont été obligés d’hypothéquer leurs fermes ; mais le taux d’intérêt exigé sur les prêts était si élevé que la plupart des colons ont vendu et se sont retirés. Quelques-uns sont restés un an ou deux de plus ; mais l’intérêt excessif sur leurs hypothèques et la rareté de l’eau se sont avérés une combinaison trop puissante pour eux, et dans la dernière partie de 1885 ils ont également quitté le village.

La défaillance peut également être attribuée, dans une certaine mesure, à la distance entre la colonie et le chemin de fer et le siège du comté.

Une autre tentative de colonisation juive dans le Dakota du Sud a été faite peu après, sous les auspices de l’Alliance Israélite Universelle.

Vingt-cinq jeunes hommes célibataires se sont installés comme agriculteurs sur une parcelle de terre près de Crémieux, à un endroit qu’ils appelaient Bethléem-Yehudah.

Ils poursuivirent leur travail sur une base communiste ; mais, malgré le soutien extérieur, l’expérience s’avéra infructueuse. Après une existence précaire d’un an et demi, au cours de laquelle il y a eu beaucoup de conflits et de mécontentement dans la communauté, l’établissement a été abandonné.

Colorado

Une tentative d’établir une colonie agricole juive au Colorado n’a pas connu un meilleur succès.

Le 9 mai 1882, 12 familles furent envoyées à Cotopaxi, dans l’État du Colorado, avec des moyens fournis par la Hebrew Emigrant Aid Society of New York.

Les colons s’installèrent sur les terres du gouvernement, 160 acres étant alloués à chaque famille ; mais sur 1 780 acres, 100 seulement étaient aptes à la culture. L’eau était rare, sauf au printemps, quand les inondations des montagnes ont mis en danger l’existence même. Au cours de la première année d’installation, il y avait en tout 15 familles à Cotopaxi, avec un total de 64 personnes.

Après de nombreuses épreuves, les colons ont été contraints de quitter la colonie, car ils ne pouvaient pas vivre de la terre et n’avaient pas d’autres industries pour en tirer un revenu.

Oregon

Au cours de l’été 1882, une colonie agricole juive de socialistes a été établie dans la partie sud-ouest de l’Oregon, près de la ligne californienne, par un groupe de Juifs du sud-ouest de la Russie, qui se sont appelés « Fils de la liberté », et ont nommé leur établissement New Odessa.

La colonie était située à 265 milles de Portland, près de la ville de Glendale, sur la California and Oregon Railroad. À l’origine, il y avait 40 personnes dans ce campement, la plupart d’entre elles n’étaient pas mariées, et bon nombre d’entre elles étaient des réformateurs sociaux potentiels.

Une grave erreur a été commise dans la sélection des terres, mais un quart d’entre elles peuvent être cultivées. Certains des colons ont perdu courage avant la première récolte et sont partis.

En mars 1884, 10 nouveaux colons achètent 760 acres pour 4 800 $, dont environ 100 acres d’avoine, de blé, d’orge et de pommes de terre. Quelques-uns des colons ont essayé de subvenir à leurs besoins en coupant des traverses et du bois de chauffage pour le chemin de fer, mais à peu de chose près. Cette colonie, elle aussi, s’est révélée un échec et a été abandonnée en 1888.

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The Schoolhouse, Woodbine Colony, New Jersey. (D’après une photo.)

Dakota du Nord

On a tenté de fonder une colonie d’agriculteurs russo-juifs dans ce qui est maintenant le Dakota du Nord. Cette colonie, connue sous le nom de Painted Woods, fut située, en 1882, près de la ville de Bismarck.

Vingt familles, chacune recevant 160 acres, ont fait l’expérience initiale, en grande partie grâce aux efforts du révérend J. Wechsler de St. Paul, Minn. et de ses compatriotes juifs.

Au cours d’une année, la colonie comptait 54 familles, représentant quelque 200 individus ; mais, en raison des incendies de prairie et de la grave sécheresse de l’hiver 1884-1885, leurs pertes furent si lourdes qu’il y eut beaucoup de détresse parmi les colons.

Avant cette période de malheur, la population de la colonie se composait de 71 hommes, 52 femmes et près de 90 enfants. Au printemps 1885, il ne restait plus que 40 colons.

Des fonds avaient été envoyés pendant l’hiver pour soulager leurs besoins et, plus tard, une somme d’environ 5 000 $ a été fournie pour fournir des semences, des outils, des chevaux et du bétail. Au total, environ 20 000 $ avaient été dépensés pour la colonie au début de 1886. Cette année-là, les récoltes échouèrent, ce qui entraîna beaucoup de souffrances au cours de l’hiver suivant.

En 1887, les colons, n’ayant pas connu plus de succès que leurs prédécesseurs, furent obligés d’abandonner. On dit que quelques fermiers juifs, survivants de cette colonie, sont encore dispersés dans le Dakota du Nord.

Le 27 mars 1884, une colonie agricole fut fondée dans le comté de Pratt, dans le sud du Kansas, du nom de Sir Moses Montefiore.

Au début, les perspectives de cette colonie étaient prometteuses, mais on s’est vite aperçu que la culture du sol se heurtait à des difficultés qui avaient été sous-estimées.

Comme les colons étaient inaptes au dur labeur que représentait l’agriculture dans cette région, ils ont été contraints de vendre la terre et de partir. Certains d’entre eux se sont installés à Alliance, dans le New Jersey, tandis que la plupart d’entre eux – en tout, 17 familles – ont été établis en avril 1885, près de Lasker, dans le comté de Ford, au Kansas, par la Montefiore Agricultural Aid Society of New York. Environ neuf milles carrés de terres ont été achetés, et chaque famille a reçu une ferme de 160 acres. Pendant quelques années, la colonie a tenu, mais à la fin, elle n’a pas réussi non plus.

Kansas

Grâce aux efforts de la communauté juive de Cincinnati, une autre tentative de colonisation au Kansas avait été faite en 1882. Cette colonie, qui s’appelait Beer-sheba, était située dans le comté de Hodgeman. Là encore, les perspectives, apparemment brillantes, se sont rapidement assombries.

En raison de différends entre les colons et les gestionnaires de la colonie, ces derniers ont vendu tous les animaux et les instruments, soumettant ainsi les premiers à de nombreuses privations. Pour gagner leur vie, les fermiers cherchaient un emploi à Dodge City, Garden City et ailleurs, où ils travaillaient dans le commerce, tandis que leurs familles restaient dans les fermes. Ils ont continué à lutter et, dans quelques cas, ont réussi à rendre leurs fermes modérément rentables ; mais en tant que colonie, cette tentative n’a pas été un succès.

Une troisième colonie agricole, connue sous le nom d’Hébron, a été établie dans le sud du Kansas. Cette colonie comprenait 80 familles, la moitié ayant des moyens privés, l’autre étant aidée par la Montefiore Agricultural Aid Society. Seules quelques familles ont réussi à faire payer leur ferme et, dans l’ensemble, la tentative a été un échec.

En mars 1886, Gilead, dans le comté de Comanche, au Kansas, a été colonisé par 20 familles, dont la plupart étaient roumaines, tandis que Touro a commencé avec 12 familles russes, et Leeser, dans le comté de Finney, avec un nombre encore plus petit. Ce qui a été dit des autres colonies agricoles juives du Kansas s’applique également à celles-ci. Chaque tentative a été une lutte semée d’épreuves, récompensée par des succès occasionnels et qui s’est soldée par un échec total.

En 1882, Lazarus Silberman, banquier de Chicago, installa 12 familles russo-juives sur 300 acres de terre au Michigan, sur les rives du lac Carp, entre le lac Michigan et la baie Grand Traverse.

Après de nombreuses difficultés avec les colons, qui ne voulaient pas ou ne pouvaient pas payer les sommes qui leur avaient été avancées, Silberman abandonna l’entreprise, et peu après la dissolution des colons. L’échec a été attribué autant au manque de capitaux qu’au fait que les colons n’étaient pas des agriculteurs pratiquants.

Michigan

En août 1891, 16 familles de Juifs russes se sont installées dans le comté de Huron, au Michigan, à environ trois milles de la ville de Bad Axe. Ils ont appelé leur colonie Palestine. La terre était sauvage mais bonne.

Les colons l’ont pris en vertu de contrats de cinq ans, acceptant de payer 12 $ l’acre pour leurs terres, chaque famille contractant pour 40 à 60 acres. Ce peuplement, comme la plupart des autres tentatives de colonisation juive aux États-Unis, a été commencé trop hâtivement et sans moyens suffisants pour marée les colons pendant la période improductive et pour les protéger contre les pertes probables dues à la sécheresse, au feu et aux inondations. Ils ont réussi à construire quelques bidonvilles et maisons en rondins, mais ceux-ci étaient insuffisants pour leurs besoins ; et ils se sont endettés pour les quelques chevaux et vaches qu’ils ont pu obtenir.

Au printemps 1892, la Beth-El Hebrew Relief Society of Detroit (une ville située à cent trente-cinq milles au sud-ouest de la colonie) envoya de la nourriture et des outils aux colons et, en leur nom, demanda au Baron de Hirsch Fund, qui, à cette époque et les années suivantes, leur apporta une aide substantielle.

Malgré ce soutien, les agriculteurs n’ont pas réussi. Quatre ou cinq d’entre eux ont cédé leurs avoirs, tandis que les autres continuent de lutter dans l’espoir de finir par s’acquitter de leur fardeau de la dette. En octobre 1897, la colonie comptait 13 hommes, 11 femmes et 39 enfants.

En avril 1900, il n’y avait que 8 familles, et celles-ci aussi seraient parties sans l’aide fréquente et substantielle apportée par les organisations philanthropiques.

Virginie

Parmi les autres colonies agricoles juives n’ayant qu’une brève existence, on peut mentionner celle établie par 15 familles juives en 1883 sur des terres achetées avec leurs propres fonds près de la ville de Washington, D.C. Cette colonie, qu’ils appelaient Washington, était elle aussi vouée à l’échec.

Grâce aux efforts philanthropiques de quelques juifs philanthropes de Baltimore, 9 familles ont fondé en novembre 1882, à un endroit appelé Waterview, sur la rivière Rappahannock, en Virginie, mais avant 1886 cette colonie avait disparu. Une douzaine de familles juives ont colonisé des terres dans le comté de Middlesex, en Virginie, en 1882, mais n’y sont pas restées longtemps.

Parmi plusieurs autres tentatives futiles de colonisation agricole juive entre 1882 et 1892, il y en a eu une dans le comté de Calaveras, en Californie.

Connecticut

La colonisation agricole juive du Connecticut date de la colonisation de trois familles juives, en 1891, à New London et Norwich, par les United Hebrew Charities of New York City, avec l’argent fourni à cette fin par le Baron de Hirsch Fund.

Les familles ont été envoyées travailler dans des moulins, mais par une économie stricte, elles ont réussi en quelques années à économiser suffisamment d’argent pour permettre aux chefs de famille, qui avaient été producteurs de lait en Russie, d’acheter des fermes bon marché près de Norwich.

Peu de temps après, en 1892, un Ḥayyim Pankin, un juif russe, aidé par le Baron de Hirsch Fund, acheta une ferme près de Chesterfield. Il réussit rapidement à inciter 28 autres familles juives à s’installer près du même endroit. Ils se sont tous engagés principalement dans l’élevage laitier, car le sol n’était pas assez riche pour rentabiliser la culture maraîchère, bien que chaque agriculteur cultive son propre fourrage et les pommes de terre et autres légumes nécessaires pour sa famille.

La méthode générale par laquelle ces fermes ont été achetées était le paiement d’un tiers à la moitié en espèces, le solde restant sur l’hypothèque à 5 ou 6 pour cent par an. Plus tard, le Baron de Hirsch Fund a accordé des prêts hypothécaires de second rang à certains des agriculteurs pour leur permettre d’améliorer leurs exploitations.

La population de Chesterfield était instable. Sur les 28 familles qui se sont installées en août 1892, il n’en restait plus que 15 à l’automne 1894, mais 18 autres étaient venues entre-temps, de sorte que la dernière année le nombre total d’agriculteurs juifs était de 33.

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En 1897, grâce aux bons offices des administrateurs du Fonds Baron de Hirsch, une crémerie à vapeur est érigée et une synagogue est construite.

La taille des fermes varie de 32 à 132 acres, la moyenne étant d’environ 60 acres ; le prix payé, bâtiments compris, est en moyenne de 15 $ l’acre. Alors que certains des premiers colons qui n’ont pas réussi à s’établir ont quitté la colonie, les nouveaux arrivants ont pris leur place, de sorte que la population n’a pas diminué.

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Les statistiques générales des colonies agricoles juives du Connecticut peuvent être résumées comme suit : En avril 1891, 19 familles d’immigrants hébreux possédaient 2 376 acres de terres agricoles (voir « American Jewish Year Book », 1899-1900, p. 281 et 283). Ces fermes ont coûté 20 800 $, dont 5 840 $ ont été payés en espèces.

La population agricole juive totale à cette époque était de 143 personnes. En janvier 1892, le nombre d’acres de bois et de pâturages appartenant aux fermiers juifs était de 7 843, dont 1 420 acres ont été défrichés. Le prix d’achat de ces terrains était de 89 600 $, dont 36 050 $ avaient été payés, le solde restant sur hypothèque à 5 ou 6 %. Ces fermes appartenaient à 52 familles, soit 491 personnes. Les agriculteurs possédaient 229 têtes de bétail.

En décembre 1899, il y avait 600 fermiers juifs en Nouvelle-Angleterre, principalement au Connecticut, dont certains étaient dispersés au Massachusetts.

On a estimé qu’ils avaient investi 1 100 000 $ dans leurs avoirs et qu’il leur restait 1 250 000 $ en hypothèque.

Les principaux groupes de colonies du Connecticut se trouvent à Chesterfield, Colchester et Montville, avec d’autres près de Norwich et New London.

New Jersey

De toutes les colonies agricoles juives des États-Unis, les plus importantes sont celles fondées dans le New Jersey.

À quelques exceptions près, ils ont tous été établis dans le sud de l’État et comprennent Alliance, Rosenhayn, Carmel, Woodbine, Montefiore, May’s Landing, Halberton, Malaga et Hightstown.

De ce nombre, il ne reste plus que les quatre premiers (1900). Il y avait 300 fermiers juifs dans le New Jersey au début du mouvement en 1882, 200 en 1893, et seulement 76 à la fin de 1896.

Grâce à l’aide apportée par l’Association de colonisation juive de Paris en 1897, les colons reçurent une aide efficace, de sorte qu’en 1900, on estimait qu’il y avait 250 fermiers juifs dans l’État, dont la plupart étaient établis dans la partie sud. De ce nombre, il n’y a probablement pas plus de 100 familles qui vivent exclusivement de l’agriculture.

La colonie de l’Alliance était située dans le comté de Salem, dans le New Jersey, à environ un mille au nord de Broadway – une gare sur la New Jersey Southern Railroad. Elle se trouve à environ 43 milles au sud-est de Philadelphie et à 4 milles de Vineland, la ville la plus proche du marché.

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La colonie porte le nom de l’Alliance Israélite Universelle, qui a financé sa fondation.

Trois grands bâtiments en bois ont été érigés pour servir d’abri temporaire aux colons, qui y ont été amenés en mai 1882.

Le sol est un loam sableux léger recouvert de buissons et de chênes-broussailles, commun dans le sud du New Jersey. Au départ, 25 familles, provenant principalement des villes du sud de la Russie (Elizabethgrad, Odessa, Kiev, etc.), se sont installées à Alliance, mais ce nombre est rapidement passé à 67 familles.

Le premier hiver a été passé par les colons entassés dans les trois bâtiments mentionnés, leurs besoins étant en partie satisfaits par la Hebrew Emigrant Aid Society. L’année suivante, le terrain fut divisé en fermes de quinze acres ; des maisons composées de deux pièces et d’une cave furent construites, des puits creusés et d’autres améliorations apportées. Des contrats ont été conclus en vertu desquels chaque agriculteur devait payer 350 dollars pour son exploitation dans un délai de dix ans, la maison étant évaluée à 150 dollars. Le nombre d’acres consacrés à des fins communales, aux bâtiments scolaires, aux usines, aux cimetières, etc. était de 150.

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Au cours de la première année d’établissement, chaque famille recevait de 8 $ à 12 $ par mois pendant 9 mois, selon le nombre de ses membres, et 100 $ en semences pour la plantation.

Chaque agriculteur a également reçu du mobilier, des ustensiles de cuisine, du petit matériel agricole, etc. La deuxième année, chaque famille a reçu pour 30 $ de semences et environ 50 familles ont également reçu des machines à coudre.

L’un des grands bâtiments mentionnés ci-dessus a été transformé en fabrique de cigares au cours du deuxième hiver ; mais, les ouvriers n’étant pas qualifiés, les salaires étaient très bas. Cette industrie a été abandonnée l’année suivante, et les colons ont beaucoup souffert en conséquence.

En raison de ces difficultés et de ces découragements, à la fin de 1884, 17 agriculteurs abandonnèrent leurs exploitations, ce qui réduisit la population à 50 familles, soit 250 personnes. V

ers cette époque, un groupe de délégués du Mansion House Fund de Londres, Angleterre (Samuel Montagu, Benjamin L. Cohen, et Dr. A. Asher), a visité la colonie et enquêté sur son état, ce qui a permis d’envoyer 10 000 $ pour aider la New York Hebrew Emigrant Aid Society, l’Alliance Land Trust étant formée par Henry S. Henry, Isaac Eppinger, Leopold Gershel, Leonard Lewisohn, S. Muhr, F. de Sola Mendes et autres.

Environ 7 000 $ ont été consacrés à l’achèvement de l’achat de la terre au nom des colons en général, le reste étant utilisé pour acheter des chevaux, des vaches, des outils, etc. pour les plus méritants d’entre eux. De nouveaux contrats ont été conclus en vertu desquels la moitié de l’exploitation devait être cédée gratuitement à l’exploitant, à condition que l’autre moitié soit payée par tranches égales sur une période de trente-trois ans.

Farmingdale , dans le comté de Monmouth, à six milles de Fort Monmouth, est un exemple la façon dont les Juifs pouvaient réaliser leur rêve de développement spirituel en travaillant le sol et devenir la capitale de l’œuf aux États-Unis dans les années 1940.

Commencée en 1919, par des immigrants de Galice et des habitants d’immeubles de la ville de New York, la communauté de Farmingdale a été créée par la Jewish Agricultural Society.

Au départ, elle produisait des produits de la terre (pommes de terre et maïs), puis des animaux d’élevage (porcs et vaches). Lorsque la Société agricole juive a vu que cette communauté avait besoin d’un produit différent, elle a suggéré la volaille. Soutenu par la Jewish Agricultural Society, Farmingdale l’a enrichi pendant une période dans le secteur de la volaille et des œufs.

Une organisation générale d’une coopérative de production d’œufs a été formée. Les membres de la coopérative ont partagé leurs connaissances agricoles, commercialisé des œufs et la volaille et se sont tenus au courant des dernières nouveautés du secteur.

Avec l’aide de la Jewish Agricultural Society, ils ont construit un centre communautaire autour duquel ils ont centré leur vie, leur culture et leurs projets de coopération.

Le centre communautaire juif de Farmingdale a servi de synagogue, de salle de conférence et de club social. Construit par 12 familles d’agriculteurs en 1928, c’était une structure en bois.

La population initiale et les vagues d’immigrants qui ont suivi n’ont pas pratiqué la plupart des rituels ou des prières juives, néanmoins, leur vie sociale était centrée sur les fêtes juives, et la discussion interminable sur des questions probablement issues de l’étude du Talmud et de la Torah. La communauté a formé un Bet Din pour régler les différends.

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Photos de la ferme Mallow :

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Morris Mallow
Morris Mallow
Sophie Kagle Mallow
Sophie Kagle Mallow

Industries locales

Parmi les industries locales établies à Alliance, il y avait une usine de chemises et un atelier de couture, dont l’emploi aidait matériellement les colons pendant les mois d’hiver.

En 1889, la colonie comptait 529 habitants, dont 282 hommes et 247 femmes. Les agriculteurs possédaient 1 400 acres de terres, dont 889 étaient cultivées. Il y avait 92 maisons dans la colonie, une synagogue (dédiée le 29 juillet 1888), une bibliothèque, un bureau de poste et une école du soir. Grâce aux efforts conjoints du Baron de Hirsch Fund et de la Jewish Colonization Association of London, des magasins de couture ont été créés, ce qui a permis de créer un marché local pour les produits.

Les statistiques les plus récentes concernant l’Alliance montrent qu’il y a (1900) 96 familles juives, totalisant 512 personnes, dans et autour de la colonie (y compris Norma). De ce nombre, 33 familles se consacrent entièrement à l’agriculture, 15 entièrement à la couture, 12 à l’agriculture et à la couture, et les 36 autres non seulement jusqu’à leur ferme, mais aussi à d’autres métiers, comme la maçonnerie, la cordonnerie, la menuiserie, etc.

Ces colons possèdent plus de 1 500 acres de terres, dont 530 sont consacrées aux fruits, 577 aux légumes et le reste au fourrage ou aux pâturages. Il y a 87 maisons d’habitation, avec 141 dépendances. Le capital investi en 1897 était de 112 298 $, dont 68 033 $ avaient été remboursés en espèces. Le solde restait dû. La valeur des produits annuels du sol a été estimée à 17 808 $. Les colons possédaient alors 55 chevaux, 79 vaches et 4 700 volailles. Voir aussi Alliance, New Jersey.

Une autre colonie agricole juive du New Jersey, connue sous le nom de Carmel, se trouve dans le comté de Cumberland, dans la partie sud de l’État, à mi-chemin entre Bridgeton et Millville. La gare la plus proche de la colonie se trouve à Rosenhayn, à environ trois milles au nord de Carmel.

Dix-sept fermiers Russo-Juifs, aidés par Michael Heilprin de New York, se sont installés ici en 1882, et ont appelé la place Carmel. Un an ou deux après le peuplement, 7 des premiers immigrants, découragés par les mauvais résultats, quittent la colonie, mais leurs places sont bientôt occupées par d’autres venus de Russie occidentale. En 1889, la colonie comptait 286 personnes, dont 150 hommes et garçons et 136 femmes et filles, vivant dans 30 maisons. Quatre-vingt-deux de leurs enfants fréquentaient l’école publique.

Les fermes comprenaient 864 acres, dont les colons juifs occupaient 848 acres, bien que seulement 123 étaient en culture. Le maïs, le seigle, le seigle, le blé noir, les légumes et les baies étaient les principales cultures. Pendant l’hiver, les paysans se soutenaient par la couture. Vers la fin de 1889, grâce à un don de 5 000 $ du baron Maurice de Hirsch, 1 500 acres de terrain supplémentaires ont été achetés et 36 nouvelles maisons ont été construites à un coût moyen de 800 $ chacune.

L’état de la colonie de Carmel a été caractérisé par une prospérité et une dépression variables. Des aides extérieures, soit par l’implantation d’industries locales, soit par des prêts hypothécaires libéraux à faible taux d’intérêt, soit même par des dons directs, ont été de temps à autre nécessaires pour permettre à la colonie d’exister.

Le Carmel comptait, en 1900, 89 familles juives, dont les membres regroupaient 471 personnes. Le nombre de familles qui se consacrent exclusivement à l’agriculture est de 19 ; 14 combinent l’agriculture et la couture, 13 pratiquent l’agriculture, 23 le commerce autre que la couture et 33 gagnent leur vie exclusivement par la couture. Ces familles possèdent 1 029 acres de terres, dont 113 sont consacrées à la culture fruitière, 504 à l’agriculture maraîchère et le reste à la pâture ou au fourrage. Parmi les maisons d’habitation, 46 sont occupées, ainsi que 86 granges et autres dépendances.

La valeur totale de ces avoirs est estimée à 84 574 $, sur lesquels il y a une dette de 26 273 $. La production annuelle du sol était, en 1900, évaluée à 12 585 $ ; ce qui se vendait en réalité rapportait 8 200 $, tandis que le reste était consommé par les producteurs. Les colons du Carmel possèdent 36 chevaux, 114 vaches et 3 300 volailles. Dans la communauté, plusieurs usines ont été créées – principalement pour la fabrication de vêtements – et l’emploi qu’elles procurent est une source de revenus pour beaucoup de colons qui en tirent leur principal moyen de subsistance.

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Musiciens de la colonie de Woodbine. (D’après une photo.)

Rosenhayn, une autre colonie du même état, est située dans le comté de Cumberland, sur la New Jersey Southern Railroad. Elle a été fondée par la Hebrew Emigrant Aid Society of New York, 6 familles ayant été envoyées dans la partie nord de Rosenhayn en 1883.

En 1887, d’autres familles juives achetèrent des terres près de Rosenhayn et, pour les payer, travaillèrent à la couture à Philadelphie. L’année suivante, 37 familles supplémentaires se sont installées dans le quartier, où elles ont été vendues des terres agricoles à condition qu’elles construisent des maisons et cultivent une certaine partie de leurs terres dans un délai déterminé. Cet accord imposait des difficultés aux colons, car, pour faire face à leurs paiements, ils devaient travailler à la couture.

Pendant un certain temps, ils ont vécu et travaillé dans un grand bâtiment en bois en face de la gare de Rosenhayn. Vers la fin de 1889, les colons juifs possédaient 1 912 acres à Rosenhayn, dont seulement 261 acres étaient cultivées, produisant principalement des baies, du maïs et des raisins. Il y avait 67 familles, vivant dans 23 maisons, dont 6 ont été construites par des charpentiers juifs locaux. La population à cette époque s’élevait à 294 habitants, dont 149 hommes et 145 femmes. Soixante des enfants fréquentaient l’école publique.

Dans cette communauté il y a 47 familles, qui vivent en tout ou en partie de leurs fermes, et qui détiennent un total de 1 388 acres, dont 948 sont en culture. Ils possèdent 7 415 arbres fruitiers, 28 770 vignes, 128 chevaux et vaches, et plus de 6 000 volailles.

La valeur de leurs avoirs est estimée à 85 520 $ et leur dette s’élève à 26 986 $. Ici, comme dans les autres colonies juives prospères du sud du New Jersey, il y a des usines, où une partie de la population gagne la plupart de ses revenus, fournissant ainsi un marché local qui paie un prix juste pour ses produits et lui permettant d’éviter les frais de transport et les commissions élevés liés à la vente des produits ailleurs.

Woodbine, située dans la partie nord du comté de Cape May, New Jersey, à la jonction des chemins de fer West Jersey et Seashore et South Jersey, est, à l’heure actuelle (1901), la plus prospère des colonies juives en Amérique.

Elle a été créée le 28 août 1891 par les fiduciaires du Baron de Hirsch Fund, et depuis lors, elle est exercée sous leur supervision. Le terrain, d’une superficie d’environ 5 300 acres, a été acheté pour 37 500 $.

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es résidents de Woodbine, NJ posent pour un portrait de groupe – 1910

Les fermes sont situées autour de la ville, qui abrite plusieurs usines, une synagogue, une église, deux écoles publiques, plusieurs magasins et une centaine d’habitations à charpente apparente, abritant une population d’environ 1 000 personnes. En 1901, il y avait 52 familles d’agriculteurs juifs à Woodbine, représentant un total d’environ 400 personnes.

Sur les 49 fermes, 49 contiennent 15 acres chacune ; deux, 10 acres chacune, et une, 30 acres. Sur un total de 785 acres, pas moins de 500 sont en culture.

Les principaux produits sont les baies, les petits fruits et les camions de jardin, ainsi que les produits laitiers. La valeur totale des fermes est d’environ 50 000 $.

Outre ces exploitations, l’école d’agriculture du Baron de Hirsch dispose d’une surface agricole de 270 hectares, dont 121 hectares sont cultivés. La ville offre un marché local pour les produits de la ferme et les citadins trouvent suffisamment d’emplois dans les usines locales. Il a été constaté que ce système de combinaison des industries locales et de l’agriculture donne les meilleurs résultats.

Watermelon party, Woodbine, New Jersey
Watermelon party, Woodbine, New Jersey

Plusieurs autres tentatives d’établir des colonies agricoles juives dans le New Jersey ont échoué.

La colonie d’Estelleville, établie en 1882, non loin d’Alliance, fut abandonnée au printemps 1883. Une autre colonie à Montefiore, près de Belle Plain, une gare sur le West Jersey Railroad non loin de Woodbine, a également été abandonnée peu après sa fondation, laissant 28 maisons et une usine debout.

En 1891, un syndicat de Juifs de New York a acheté plusieurs milliers d’acres de terres à des fins agricoles à environ quatre milles de May’s Landing, dans le comté d’Atlantic, mais la colonie a été d’une faible importance.

L’accent doit être mis sur le fait que ce n’est que grâce à la combinaison de l’agriculture et de l’emploi industriel local que les colonies juives du sud du New Jersey ont réussi à survivre.

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Communauté juive de Vineland 1923 – Pique-nique au lac Rainbow

Bien que le rêve initial d’Am Olam se soit évanoui, ces colonies agricoles juives se sont révélées être des véhicules efficaces pour l’intégration d’une population immigrée dans la société américaine.

Bibliographie :

Price, Russkie Yevrei c. Amerike, p. 46 à 73 ;
J. D. Eisenstein, dans Ner ha-Ma’arabi, ii. 8-15, 64-72, 129-136, 179-183 ;
Landsberg, Hist. of the Persecutions of the Jews in Russia, art. intitulé Russian Jews as American Farmers.

Sources

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