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Par Ushi Derman

Essayez d’imaginer ça : Le matin de Shabbat, dans une synagogue à Bnei Brak, le rabbin Elazar Shach prononce son sermon à ses auditeurs, dans une atmosphère de silence et de crainte sacrée. Soudain, on entend un fort son de klaxon qui défie la synagogue, provenant d’une voiture de sport voisine. 

Maintenant, quelle scène est la plus susceptible d’avoir lieu?

Le chauffeur finit par quitter le quartier battu, sans dents….

ou
Le rabbin Shach interrompt son sermon, s’avance vers la voiture et s’embarque avec le chauffeur dans un « pilpul » (débat) talmudique passionné, tandis que le rabbin fait sortir l’homme du quartier.

Si vous êtes un peu réaliste, vous avez probablement choisi le n°1. Mais étonnamment, il y a de nombreuses années, une situation décrite dans l’option 2 s’est produite.

Vous pouvez le lire à ce sujet dans le Talmud de Jérusalem, Tractate Ḥagigah, chapitre 2.

Salle des pierres taillées, modèle du premier temple, XVIIe siècle
Salle des pierres taillées, modèle du premier temple, XVIIe siècle

C’est ce qui s’est passé à Tibériade, pendant le Chabath, dans la première moitié du IIe siècle après J.-C. 

Le rabbin Meir, dit dans le Talmud, capable de « déraciner les montagnes et les dresser les unes contre les autres « , prononçait son discours hebdomadaire devant des centaines de disciples. Soudain, une bousculade. Apparemment, un homme d’âge moyen est arrivé à la cour de la synagogue en montant un cheval hennissant. Alors, le rabbin Meir cessa de prêcher, descendit de son podium et alla vers l’homme. Ils ont débattu des questions de la Torah, l’homme toujours assis sur le dos de son cheval, pendant que toute la congrégation les regardait avec étonnement.

Alors qui était cet homme, que tout le monde s’attendait à voir honteusement expulsé de la synagogue pour avoir profané publiquement le sabbat, mais qui reçut au contraire le plus grand honneur possible du chef spirituel et maître le plus admiré de sa génération ?

Cet homme était l’un des plus grands Tanaim, le mentor et l’instructeur du rabbin Meir, et un ami du rabbin Akiva. Il s’appelait Elisha ben Abuyah, l’hérétique renommée, connue dans le Talmud comme « l’autre ».

Le Talmud loue la sagesse de Ben Abuyah. On raconte qu’alors qu’il prêchait la Torah dans la salle des Pierres coupées à l’intérieur du temple, tous ses disciples et amis l’écoutaient et venaient ensuite l’embrasser sur sa tête.

Il a été inclus dans « Pirkei Avot » – le Panthéon textuel juif. Ce n’était pas un sauvage imprudent, mais un homme influent et sage, qui a renoncé à sa foi à la suite d’une profonde crise spirituelle.

Elisha Ben Abuyah fut le premier hérétique juif enregistré, bien avant d’autres, « autres », comme Spinoza, Shlomo Maimon, et Uriel da Costa. (Nous nous référerons au titre « autre » ci-après).

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La tombe du rabbin Meir à Tibériade. Photo : Avishai Teicher, Creative Commons

La Gemara dans Traité Ḥagigah relate l’histoire des pardes (verger) : Quatre hommes sont entrés pardes – Ben Azzai, Ben Zoma, Acher (Elisha ben Abuyah), et Rabbi Akiva. Ben Azzaï regarda et mourut ; Ben Zoma regarda et devint fou ; Acher détruisit les plantes ; Akiva entra en paix et partit en paix.

Le pardes est une allégorie du royaume de la divinité.

Le rabbin Akiva fut accepté, par contre les trois hommes ont payé un prix élevé pour entrer dans les pardes.

Qu’est-ce qu’Elishah (Elisée) a vu dans le monde de la divinité, qui l’a poussé à faire un checkout religieux et à sortir?

Dans Hagiga 15, il est écrit qu’il a vu l’archange Metatron (Hénok) assis sur un trône. Elisée savait que là-haut, personne d’autre que le Seigneur n’a le droit de s’asseoir sur un trône, donc il a conclu qu’il y avait deux autorités plutôt qu’une, perdant ainsi sa foi.

Au temps d’Elishah, les religions gnostiques sont arrivées au pouvoir.

La théologie gnostique est basée sur une division du monde en deux royaumes : le bien et le mal. Non seulement dans notre monde cette dualité existe, mais aussi dans les mondes supérieurs.

La tombe de Nabi Shu'ayb, traditionnellement identifiée au Jethro biblique, près de Kfar Hitin, où selon la tradition Elisha ben Abuya est enterré. Photo : Avishai Teicher, Pikiwiki Israël
La tombe de Nabi Shu’ayb, traditionnellement identifiée au Jethro biblique, près de Kfar Hitin, où selon la tradition Elisha ben Abuya est enterré. Photo : Avishai Teicher, Pikiwiki Israël

Tout au long du Talmud, le personnage d’Elisée est profondément préoccupé par la question du mal. Si Dieu est omnipotent et miséricordieux, comment se fait-il qu’il y ait du mal dans le monde?

Dans l’une des légendes du Talmud de Jérusalem, un jour, Elisée vit un père ordonner à son enfant de grimper à un arbre pour exécuter le commandement « Shiluach Haken » (renvoyer l’oiseau mère du nid avant de prendre son petit). Alors que le garçon descendait de l’arbre, un furtif l’a mordu et il est mort. Ben Abuyah s’interrogea : le garçon remplissait deux commandements importants en même temps : « Shiluach Haken » et « Honore ton père », on dit aux deux de prolonger la vie du croyant, alors pourquoi le garçon est-il mort?

Et sa conclusion était sans équivoque : il a choisi d’écraser complètement le monothéisme juif.

Il est intéressant de noter que les sages – Chazal – n’ont pas censuré les histoires de Ben Abuyah. Au contraire, ils le respectaient beaucoup, comme le raconte l’histoire du rabbin Meir qui lui rend hommage à la synagogue. Cela témoigne d’une ouverture et d’une acceptation extraordinaires.

Même le nom qu’ils lui ont donné : l’autre, indiquait que son hérésie ne provenait pas de convenance personnelle mais plutôt d’une pensée profonde, d’une toute autre logique et perception morale de l’existence d’une force divine mauvaise.

« L’Autre » a captivé l’imagination des Juifs à travers les siècles.

Parmi les Juifs américains, il devint même une icône culturelle, comme en témoigne le succès du roman de Milton Steinberg As a Driven Leaf (1939), qui devint immédiatement un incontournable dans toutes les écoles juives d’Amérique.

https://www.bh.org.il/blog-items/wise-sage-became-greatest-heretic/

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