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La violence anti-juive qui a balayé l’empire russe à la fin du 19e siècle a poussé de nombreux juifs à émigrer et à s’organiser politiquement.

Le mot pogrom vient d’un mot russe signifiant «détruire, détruire, démolir violemment».

Ce terme a été utilisé pour la première fois pour désigner des manifestations de violence antijuive par des foules de rue non juives dans l’empire russe de 1881 à 1884.

Les pogroms ont continué à se produire au début du 20ème siècle et pendant et juste après la Seconde Guerre Mondiale en Europe de l’Est, en Allemagne et au-delà.

L’historien John Klier a déclaré que «Au XXe siècle, le mot« pogrom »était devenu un terme générique en anglais pour désigner toutes les formes de violence collective dirigée contre des juifs», y compris des incidents antérieurs à ce terme, et s’appliqua plus tard à une violence similaire autres minorités ethniques.

Bien que les caractéristiques précises d’un pogrom varient considérablement en fonction des incidents, un pogrom est généralement considéré comme une attaque violente dirigée contre un groupe en raison de son identité ethnique. Il est principalement utilisé pour désigner des attaques contre des Juifs aux XIXe et XXe siècles.

D’où viennent les pogroms?

La plupart des pogroms d’origine ont eu lieu dans une région connue sous le nom de Pale of Settlement (תְּחוּם הַמּוֹשָב , Thum hammosháv) un territoire acquis par l’empire russe entre 1791 et 1835.

Le gouvernement russe a interdit à ses nouveaux sujets juifs de s’installer sur le territoire russe en dehors de la Pale of Settlement, une région comprenant une partie de la Lituanie, de la Biélorussie, de l’Ukraine, de la Moldova et de la Pologne d’aujourd’hui.

Bien qu’une attaque à Odessa en 1821 soit parfois considérée comme le premier pogrom de l’empire russe, la plupart des historiens citent les incidents de 1881 débutant à Elizavetgrad (l’actuelle Ukraine) comme le début du phénomène du pogrom russe.

La violence d’Elizavetgrad s’est rapidement propagée dans sept provinces du sud de la Russie et de l’Ukraine, où des assaillants paysans ont pillé des magasins et des maisons juifs, détruit des biens et violé des femmes.

De nombreuses personnes ont été battues et / ou assassinées lors de ces pogroms.

En 1881, des pogroms se sont également produits à Kiev et à Odessa, parmi une centaine d’autres lieux.

Les premières organisations d’autodéfense juives, créées par des étudiants de l’Université Novorossiysk à Odessa, ont commencé à se former à cette époque.

Le gouvernement russe a-t-il soutenu les pogroms?

Les cadavres des Juifs tués dans le pogrom de Bialystok en 1904 sont déposés devant l'hôpital juif. (Wikimedia)
Les cadavres des Juifs tués dans le pogrom de Bialystok en 1904 sont déposés devant l’hôpital juif. (Wikimedia)

Les historiens sont en désaccord sur le degré d’implication possible du gouvernement russe dans la coordination de ces attaques. certains soutiennent que cela n’a pas été impliqué et d’autres que cela a dû l’être.

Dans les deux cas, la réponse officielle était souvent lente. Dans certains cas, la police et l’armée sont intervenues seulement après des jours de violence pour rétablir l’ordre, et elles ont parfois rejoint les foules violentes.

Quels facteurs ont conduit aux pogroms?

La principale source d’inspiration pour ces attaques vicieuses était l’idéologie de l’antisémitisme, qui a accusé les Juifs dans des conditions économiques affaiblies et l’instabilité politique, en plus de l’argument disant que les Juifs ont assassinés Jésus et la diffamation du mythe de meurtre rituel selon lequel des Juifs auraient assassiné des bébés chrétiens et versé leur sang dans la Matsa de Pessah.

Il a également été dit que des membres du mouvement socialiste Narodnaya Volya avaient été impliqués dans l’assassinat du tsar Alexandre II en 1881.

Au cours des années 1880, le gouvernement russe a promulgué une législation anti-juive limitant le nombre de Juifs pouvant fréquenter les écoles secondaires et les universités et empêchant les diplômés des facultés de droit juives de devenir avocats.

En 1882, le tsar Alexandre III (fils et successeur d’Alexandre II) autorisa les «lois de mai», qui limitaient les lieux d’installation des juifs, interdisaient aux non-juifs de contracter des emprunts hypothécaires et interdisaient aux juifs de faire des affaires le dimanche.

Comment les Juifs ont-ils réagi aux pogroms?

Alors même que l’incidence des pogroms diminuait lentement à la fin des années 1880, principalement à cause du tollé suscité par l’Occident, les Juifs se réfugièrent en Europe occidentale et aux États-Unis, en plus de la terre d’Israël, alors sous domination ottomane.

Les pogroms ont également incité de nombreux Juifs à devenir politiquement actifs, rejoignant des organisations telles que le Bund Juif Général, les groupes bolcheviques et les ligues d’autodéfense.

Certains Juifs russes ont trouvé de l’espoir dans le sionisme.

Les pogroms ont également incité les Juifs américains à s’organiser au nom de leurs frères russes et ont été cités comme un facteur dans la création du Comité juif américain .

Quels ont été les pogroms les plus graves de l’histoire?

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Emil Flohri écrit en réponse au pogrom de Kishinev de 1905. (Bibliothèque du Congrès)

Les pogroms ont continué à se produire au début du 20ème siècle.

Les pogroms de 1903 à 1906 ont été particulièrement violents.

L’horrible pogrom de 1903 à Kichinev, dans l’actuelle Moldavie, a tué des dizaines de Juifs et entraîné la destruction de centaines de maisons et de commerces, poussant des dizaines de milliers de Juifs russes à s’enfuir.

Le poète sioniste Hayyim Nahman Bialik a écrit son célèbre poème «City of Slaughter» en réponse au pogrom de Kichinev.

Le pogrom de 1905 à Odessa a laissé environ 2 500 Juifs morts.

En 1919, les Cosaques (combattants paramilitaires intégrés dans l’armée russe) ont dirigé un pogrom à Kiev, tuant 14 personnes, en blessant et en violant d’autres.

Des pogroms se sont-ils produits en dehors de la Russie?

Des personnes en deuil lors des funérailles des victimes du pogrom de Kielce, juillet 1946. (US Holocaust Memorial Museum)
Des personnes en deuil lors des funérailles des victimes du pogrom de Kielce, juillet 1946. (US Holocaust Memorial Museum)

La violence de rue contre les juifs était courante dans l’Allemagne nazie et, du 9 au 10 novembre 1938, la vague de violence connue sous le nom de Kristallnacht a été instiguée par le parti nazi.

La violence de rue contre les Juifs s’est poursuivie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans de nombreuses régions sous occupation allemande, des responsables et des soldats nazis ont soutenu et encouragé les pogroms.

Après la Seconde Guerre mondiale, les pogroms se sont poursuivis en Europe.

Un pogrom s’est produit en 1946 à Kielce, en Pologne, contre des survivants juifs de l’Holocauste qui sont retournés dans la ville, faisant 42 morts.

Ces pogroms ont également poussé la population juive, déjà dévastée, à chercher refuge en dehors de l’Europe.

Le terme «pogrom» est-il encore utilisé aujourd’hui?

Le terme «pogrom» est toujours utilisé pour décrire des événements contemporains.

En 1991, les médias juifs ont qualifié les émeutes de Crown Heights à Brooklyn de pogrom.

En 2008, le Premier ministre israélien Ehud Olmert a utilisé ce terme pour décrire les attaques des juifs Israéliens contre des arabes Palestiniens à Hébron, en Cisjordanie.

Il n’y a pas de consensus sur les caractéristiques qui définissent exactement un pogrom, mais le terme a toujours tendance à faire référence à la violence de rue coordonnée contre les Juifs et parfois d’autres groupes ethniques.

https://www.myjewishlearning.com/article/what-were-pogroms/

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