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Au début des années 1960, une équipe d’experts israéliens a été envoyée en mission urgente en Iran pour aider à la reconstruction d’une région ravagée par le séisme.

Photo : Plus de 12 000 personnes ont été tuées lorsqu’un tremblement de terre a frappé la région iranienne de Ghazvin en septembre 1962.

En tant que chef de l’organisation nommée «Organisation du plan iranien», Safi Asfia était l’homme responsable des premières ambitions nucléaires du pays.

C’est à sa porte qu’Akbar Etemad, connu sous le nom de père du programme nucléaire iranien, a sonné quand il a voulu que le Shah bénisse le programme en 1965. À 23 ans, Asfia était devenu le plus jeune professeur à l’université de Téhéran en mathématiques et géologie. Ses responsabilités à la tête de l’Organisation du Plan étaient très étendues, car il était chargé de superviser tous les projets de développement de l’Iran.

C’est à ce titre qu’Asfia a signé un accord avec TAHAL (Water Planning) Ltd., une société du gouvernement israélien connue pour avoir développé certains des systèmes d’approvisionnement en eau et d’irrigation les plus ambitieux du XX e siècle.

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Akbar Etemad était connu pour être le père du programme nucléaire iranien, mais même s’il avait besoin de l’approbation de Safi Asfia, chef de l’organisation vaguement dénommée «Plan Organization of Iran».

En septembre 1962, un violent tremblement de terre a frappé la région de Ghazvin (également appelée Qazvin) du nord-ouest de l’Iran. Des centaines de villages ont été dévastés, certains complètement détruits. Des milliers de personnes ont été tuées et blessées, des dizaines de milliers sont immédiatement devenues sans abri. Des efforts de secours locaux improvisés ont immédiatement commencé, suivis de l’aide de Téhéran et de l’étranger.

Quelques mois plus tard, l’organisation du plan d’Asfia a pris contact avec TAHAL, basé à Tel-Aviv, pour lui demander une collaboration exhaustive afin de reconstruire et de planifier de manière stratégique l’ensemble de la région.

Ce travail servirait de modèle pour la planification et la modernisation des efforts dans l’ensemble de l’Iran.

Une publication officielle de l’Organisation du plan iranien et de TAHAL (Planification de l’eau) Ltd. – La branche iranienne détaille leurs relations intimes, ce qui semble désormais une réalité presque insondable et pas trop lointaine.

La Bibliothèque nationale d’Israël à Jérusalem possède un exemplaire de ce document rare, une œuvre en deux volumes réalisée en anglais et en persan intitulée Ghazvin Area Project Reconnaissance Report. Le rapport inclut une copie de la lettre officielle envoyée par le chef de l’équipe israélienne Arie «Lova» Eliav à Safi Asfia, ainsi que des données d’enquête exhaustives, des illustrations détaillées et un plan sur six ans pour le développement de la région de Ghazvin.

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Ce document rare du gouvernement iranien décrit un projet conjoint avec la société israélienne TAHAL visant à reconstruire et à moderniser la région de Ghazvin. Cette copie est maintenant conservée à la Bibliothèque nationale d’Israël.

Selon le rapport, dans le cadre de la phase initiale de relèvement, «le gouvernement israélien a envoyé une équipe d’architectes et de techniciens qui, travaillant sous l’autorité du ministère iranien de l’Agriculture, ont planifié et reconstruit le village totalement détruit de Khuznin». ce projet et d’autres projets improvisés ont progressé: «[L] e gouvernement iranien a décidé de faire de la région de Ghazvine, qui a été gravement endommagée, l’objet d’une restructuration complète dans le but d’élever son niveau de production et le niveau de vie de ses habitants. ”

Le 6 janvier 1963, Safi Asfia a signé un contrat à Téhéran avec le représentant de TAHAL. En quelques jours, l’équipe TAHAL était sur le terrain en Iran. Sous la direction d’Eliav, l’équipe comprenait Ephraim Shilo, agronome de renom et militant sioniste religieux, ainsi que d’autres universitaires et praticiens de renom, parmi les meilleurs et les plus brillants des jeunes États juifs.

TAHAL superviserait deux autres équipes israéliennes et travaillerait en étroite collaboration avec le gouvernement iranien et d’autres travailleurs humanitaires internationaux, y compris ceux envoyés sous les auspices des Nations Unies.

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Une lettre officielle, incluse dans le rapport, envoyée par le chef de l’équipe israélienne Arie Eliav à Safi Asfia, chef de l’organisation vaguement «Plan Organization of Iran»

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Après avoir répondu aux besoins immédiats et urgents, l’équipe israélienne a été chargée de quatre objectifs principaux:

  • 1) réaliser une étude générale de la région de Ghazvin afin de planifier au mieux son développement futur;
  • 2) préparer un plan pour l’ensemble de la zone sismique, comprenant de nouveaux villages et des plans détaillés pour le début de la construction dans les six mois;
  • 3) introduction de nouvelles cultures et mise en place de parcelles de démonstration pour former les habitants à l’amélioration des pratiques agricoles;
  • 4) la formation d’ingénieurs iraniens, «l’un des aspects les plus importants du travail» selon le contrat israélo-iranien.

Rétrospectivement, un responsable iranien de haut niveau réunissant des experts israéliens pour former des ingénieurs iraniens ne semble en aucune manière remarquable.

Historiquement, la collaboration était monnaie courante: Israël, bien entendu, entretenait une relation assez étroite (sinon controversée) avec le régime du chah.

Même dans ce cas, de brefs détails sur la coopération et la camaraderie israélo-iranienne inclus dans un rapport de planification par ailleurs peu probant sont quelque peu remarquables, surtout compte tenu du climat géopolitique actuel:

«Comme l’équipe israélienne travaillait et vivait à Ghazvin et que toutes ses activités y étaient liées, il était naturel que le personnel iranien en formation se joigne à eux pour vivre et travailler avec eux à Ghazvin… Il est gratifiant de constater les relations de camaraderie qui se sont développées entre les Iraniens et les Israéliens pour le travail et la vie commune, les voyages communs et la discussion sur le travail, et l’attitude d’appréciation mutuelle qui s’est développée entre les équipes et les stagiaires et le personnel en travaillant ensemble sur un projet commun. « 

Au printemps 1963, à la demande de la société iranienne indépendante d’irrigation (Bongah Abiari), qui participait également aux travaux, l’équipe israélienne proposa même un cours spécial de géologie à l’intention d’étudiants sélectionnés de l’université de Téhéran.

Des dizaines d’Israéliens et d’Iraniens ont vécu, travaillé, appris et même marché ensemble.

Le rapport contient également des paroles chaleureuses allant au-delà de la courtoisie requise: «Il est important de souligner que, si les ingénieurs israéliens ont essayé de transmettre des connaissances à leurs collègues iraniens, ils ont eux-mêmes beaucoup appris et ont été grandement aidés par les Iraniens. . Il ne fait aucun doute aujourd’hui que sans leur travail dévoué, sur le terrain comme au bureau, les équipes israéliennes n’auraient pas obtenu les résultats escomptés… »

Une liste complète des ingénieurs iraniens apparaît dans le rapport (y compris un Khalil Khamenei), ainsi qu’une liste des hauts responsables israéliens, iraniens et internationaux impliqués dans les efforts.

Les relations chaleureuses israélo-iraniennes, y compris d’autres travaux de planification et de développement menés en collaboration, se poursuivirent jusqu’à la révolution de 1979.

Safi Asfia a été arrêté par le nouveau régime et a passé cinq ans en prison. Il aurait passé le temps à enseigner le français à d’autres détenus, à étudier l’italien, la biologie moléculaire et l’informatique, et à bricoler montres et appareils électroniques.
Safi ASFIA (1916-2008)
Safi ASFIA (1916-2008)

Une histoire raconte qu’une Asfia aux yeux bandés avait même offert de l’aider à réparer le magnétophone d’un juge, qui s’était cassé au cours d’un interrogatoire. Il a vécu en Iran jusqu’à sa mort en 2008.

Arye "Lova" Eliav était le chef de l'équipe israélienne de TAHAL en Iran. Il est ensuite devenu politicien et a siégé pendant plusieurs années à la Knesset. Eliav est décédé en 2010.
Arye « Lova » Eliav était le chef de l’équipe israélienne de TAHAL en Iran. Il est ensuite devenu politicien et a siégé pendant plusieurs années à la Knesset. Eliav est décédé en 2010.

Arie Eliav, qui avait dirigé une mission d’aide israélienne similaire au Maroc en 1960, en dirigea une autre au Nicaragua en 1972.

Il travailla pendant des décennies à encourager l’immigration en Israël, à promouvoir un accord de paix avec les Palestiniens et à régler le Néguev. Eliav a servi trois mandats à la Knesset, a été président du parti travailliste israélien et a été candidat unique à la présidence. En 1988, il a reçu le prestigieux prix Israël pour sa contribution de longue date à la société israélienne. Il est décédé à Tel Aviv en 2010, deux ans seulement après Safi Asfia.

À l’automne 2017, près de 55 ans après le séisme de Ghazvin, un séisme majeur a de nouveau frappé l’Iran, provoquant des tremblements aussi lointains que Tel-Aviv et Haïfa. Le gouvernement israélien a offert une assistance humanitaire. Ce fut refusé….

Zack Rothbart
https://blog.nli.org.il/en/iran_quake_israel/

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