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Une lettre anonyme, récemment découverte dans les archives de la Bibliothèque nationale, offre un aperçu de la période de crise lorsque les habitants de Tel-Aviv étaient prisonniers chez eux.

Photo : Des soldats britanniques ont imposé un couvre-feu à Tel-Aviv dans les années 1940. Prise de Haim Fein, collection de photographies d’Emanuel Harussi à la Bibliothèque nationale

Nous sommes en 1945. Une rébellion est en cours.

Les rues de Tel Aviv sont presque vides mais elles ne sont pas calmes. Le roulement anormal de l’acier sur l’asphalte brise le silence de la nuit alors que les chars d’assaut défilent dans les quartiers résidentiels. Tous les quelques pâtés de maisons, des soldats britanniques se positionnent au coin des rues, armés de mitraillettes.

Un couvre-feu a été établi. Ceux qui s’aventurent dehors sont, au mieux, arrêtés. Les habitants de la première ville hébraïque se retrouvent sous le regard méfiant de leurs supposés protecteurs.

Des véhicules blindés britanniques patrouillent dans la rue Allenby de Tel Aviv, en novembre 1945. Photo: Les archives sionistes centrales
Des véhicules blindés britanniques patrouillent dans la rue Allenby de Tel Aviv, en novembre 1945. Photo: Les archives sionistes centrales

La raison de cet état de fait? – Des émeutes meurtrières.

Deux hommes étaient morts et des dizaines d’autres blessés, après que la ville eut éclaté de fureur.

Le 14 Novembre, cinquante mille personnes sont venues pour protester contre la décision du gouvernement britannique de maintenir en place les limites strictes sur l’immigration juive en Palestine.

Les horreurs de l’Holocauste, dont les détails sont en train de devenir clairs, ne suffiront pas pour changer cela .

Il y avait eu de grands espoirs. Au Royaume-Uni, la deuxième guerre mondiale était sur le point de se terminer avant les élections de juillet 1945. Les politiciens du parti travailliste britannique ont promis de lever les restrictions à l’immigration en Palestine. Mais ces promesses ont semblé s’évaporer une fois que le parti est arrivé au pouvoir.

Le Ministre des Affaires étrangères Ernest Bevin a mis fin à l’optimisme persistant le 13 Novembre : Il a déclaré au Parlement que les restrictions continueraient, ajoutant que la grande majorité des survivants de l’Holocauste devrait plutôt contribuer à « reconstruire la prospérité de l’ Europe ».

Pour ajouter l’insulte à l’injure, Bevin a même déclaré que la Grande-Bretagne ne s’était jamais engagée à créer un État juif, mais à créer un foyer national pour le peuple juif.

C’est peut-être vrai, mais ce n’était pas ce que les citoyens de Tel-Aviv voulaient entendre.

Le secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Ernest Bevin, a annoncé que les restrictions à l'immigration juive en Palestine seraient maintenues, provoquant une réaction violente. Photo: gouvernement britannique.
Le secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Ernest Bevin, a annoncé que les restrictions à l’immigration juive en Palestine seraient maintenues, provoquant une réaction violente. Photo: gouvernement britannique.

La déclaration de Bevin était le point de rupture, mais les intentions britanniques étaient claires même avant. Les organisations clandestines juives, Haganah, Irgun et Lehi, ont formé le Mouvement de résistance unifiée en octobre en réponse. Son premier acte fut une opération de sabotage massive dans la nuit du 1er novembre : plus de cent mines et bombes ont été lancées simultanément, paralysant le système ferroviaire britannique à travers la Palestine mandataire, dans ce que l’on a appelé «La nuit des trains».

La décision de la Haganah, affiliée à l’establishment juif modéré, de se joindre à l’Irgun et à Léhi pour une rébellion ouverte contre les Britanniques était audacieuse, mais même les modérés en ont assez. « La trahison de Bevin complète le génocide hitlérien du peuple juif, qui ont assassiné des millions de nos frères! » Cria l’annonceur à la radio Haganah avant 14 Novembre, une protestation, comme il a appelé les Juifs du monde entier à se lever et de prendre des mesures contre la politique britannique .

L’immense rassemblement s’est organisé rapidement, au lendemain de la déclaration de Bevin. La tension était à son comble et le tollé général a maintenant atteint son apogée. Les orateurs ont fait rage contre les Britanniques, condamnant la désertion des Juifs d’Europe souffrant et l’apaisement des dirigeants arabes opposés à une immigration accrue.

Les organisateurs ont appelé à s’abstenir de toute provocation, mais une fois le rassemblement terminé, des bandes de jeunes manifestants ont commencé à canaliser leur colère vers la violence.

Les émeutes ont éclaté sur la rue Levontin et se sont rapidement propagées dans les quartiers environnants, notamment Allenby Street et Rothschild Boulevard. Les jeunes se sont affrontés avec des soldats, ont jeté des pierres sur des véhicules militaires et incendié des bâtiments du gouvernement. Les soldats britanniques ont finalement riposté par des coups de feu, tuant deux jeunes: Aryeh Basdomsky (21 ans) et Yehoshua Friedman (18 ans). Meyer Levin, un correspondant américano-juif écrivant pour le New York Post, a décrit ce qu’il considérait comme «la bataille des forces de Sa Majesté contre les enfants – oui, littéralement des enfants – d’Israël». * À 22 heures, le couvre-feu dans toute la ville. avait été annoncé et à minuit, les rues étaient vides. Ceux qui travaillaient tard dans les bureaux de journaux passaient la nuit dans leur bureau sans pouvoir rentrer chez eux.

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Enfants blessés hospitalisés après les émeutes de Tel Aviv, novembre 1945. Photo: Les archives sionistes centrales.
Barrage routier britannique à Tel Aviv, novembre 1945. Photo: Les archives sionistes centrales.
Barrage routier britannique à Tel Aviv, novembre 1945. Photo: Les archives sionistes centrales.

C’était le décor de la lettre

Un pamphlet mystérieux, écrit au cours de la période décrite ci-dessus, a récemment été retrouvé dans les archives de la Bibliothèque nationale. L’identité de l’auteur est inconnue. la lettre est signée uniquement “Un citoyen de Tel-Aviv”.

La couverture de la petite brochure, découverte dans les archives de la Bibliothèque nationale, contient la lettre anonyme.
La couverture de la petite brochure, découverte dans les archives de la Bibliothèque nationale, contient la lettre anonyme.
La première page de la lettre anonyme.
La première page de la lettre anonyme.

On ne sait pas exactement comment cela est arrivé à la bibliothèque et qui en a fait don. Fait inhabituel, il est écrit en anglais et adressé à la 6e division aéroportée britannique, alors stationnée à Tel-Aviv. Le texte est puissant. Il apparaît ci-dessous, dans son intégralité:

Aux hommes de la 6ème division aéroportée

Je vous écris en tant que citoyen ordinaire de Tel-Aviv pour vous dire ce que la plupart d’entre nous ressentons en ces temps de chagrin et d’amertume. Vous êtes dans l’occupation de notre ville depuis près d’une semaine. Vous nous avez enfermés dans nos maisons jour et nuit parce qu’une foule d’enfants de la rue a fait des choses qui, lorsqu’elles se produisent à Liverpool ou à Glasgow, sont traitées par la police en quelques heures, voire quelques minutes. Vos chars roulent dans nos rues, vos avions bombardent nos toits, vos fusées éclairent notre ciel. Ce fut une belle petite guerre nerveuse contre les citoyens pacifiques d’une ville moderne.

Pensez-vous que vous nous avez effrayé? Parmi les 200 000 Juifs de Tel-Aviv, aucune famille n’a encore perdu de membres de sa famille dans les camps de la mort et les chambres à gaz d’Hitler. Pensez-vous que les personnes qui ont traversé ces agonies vont être effrayées par la vue de chars ou l’éclat de fusées?

Je suis sûr que bon nombre d’entre vous détestez l’affreuse affaire. Vous n’êtes pas des soldats engagés. Vous êtes les citoyens libres d’un pays libre qui se sont unis pour combattre la pire tyrannie de la planète. Vous avez fait votre travail et vous l’avez fait galamment. Vous êtes maintenant employé sur un type de travail très différent. On vous a envoyé dans ce pays, alors on vous a dit de «combattre les Juifs», c’est-à-dire de briser la résistance d’un peuple désespéré contre une trahison des plus horribles.

Cela fait presque trente ans qu’un gouvernement britannique, avec le soutien de toutes les nations alliées, s’est engagé à aider les Juifs à reconstruire leur foyer national en Palestine. Vous pouvez voir de vos propres yeux à quels développements cette politique a donné lieu dans ce pays. Il n’a produit rien de moins qu’une nouvelle civilisation. Un nouvel esprit a ravivé cette terre ancestrale, dont vous pouvez voir les preuves dans cette ville de Tel-Aviv, dans les colonies agricoles juives, dans les nouvelles Jérusalem et Haïfa, dans l’Université hébraïque et dans les innombrables collèges et institutions publiques, les nouvelles normes de vie chez les Juifs et les Arabes. Pour la première fois, après des siècles de dispersion et de dégradation, les Juifs marchent à nouveau debout sur le sol antique de leur race. Ils ont un seul but et un seul désir:

Le gouvernement britannique a décidé que ce ne serait pas le cas. Les Juifs, selon M. Bevin, doivent rester en Europe et aider à « reconstruire sa civilisation ». Peu importe qu’ils veuillent fuir aussi vite que possible des pays couverts de cimetières de leurs proches. Peu importe que toute l’Europe soit pleine de ses ennemis et que six mois après la chute des nazis, des Juifs soient toujours tués et persécutés dans les pays libérés du joug nazi. Jamais auparavant les Juifs n’avaient eu autant besoin de ce foyer national et leurs portes n’avaient jamais été aussi efficacement verrouillées à la face.

Aucune commission d’enquête, telle que promise par M. Bevin, n’est nécessaire pour établir le fait que les survivants juifs de la terreur nazie veulent se débarrasser de la poussière d’une Europe ensanglantée et trouver un refuge et un foyer parmi leur propre peuple. dans ce pays. Aucune commission d’enquête n’est nécessaire pour prouver que la Palestine peut absorber ces survivants mieux et plus rapidement que tout autre pays du monde et les transformer d’épaves en membres utiles de la société. Aucun homme qui connaît les faits ne peut douter que la commission de M. Bevin ne représente qu’un ancien dispositif de faillite permettant de gagner du temps pour que quelque chose se présente.

Nous ne nous faisons pas d’illusions sur ce qui nous attend. Nous savons que vos avions et vos chars peuvent transformer Tel-Aviv, en quelques heures, dans le désert de sable qu’il était avant de commencer à le construire, il y a trente ans. Nous savons que vous pouvez transformer en poussière toute la Palestine juive, nos villes et nos colonies, nos écoles et nos collèges. La puissance est de votre côté, mais le vôtre n’est plus une bonne cause. Vous vous battez pour les pachas arabes qui veulent voir la Palestine réduite à la condition de désolation et de stagnation dans laquelle nos pionniers l’ont trouvée il y a cinquante ans.

Vous vous battez pour les magnats du pétrole qui, par souci de profits, sont prêts à sacrifier aux Pachas et à Effendis tout ce que nous avons construit dans ce pays avec notre sueur et nos larmes. Est-ce qu’ils se soucient du progrès et du développement? Ils veulent que vous terminiez le travail entamé par Hitler et Himmler: écraser les Juifs.

Cette jeune ville prospère qui a donné refuge à des milliers de personnes qui seraient autrement décédées dans les chambres à gaz nazies – doit-elle être détruite par vos bombes et vos chars? Nos colonies agricoles à propos desquelles tant de choses ont été dites et écrites et où tant de vos camarades ont trouvé repos et récréation pendant les heures les plus sombres de la guerre, pour qu’elles soient reconverties en marécages et déserts pierreux comme au bon vieux temps de la mauvaise gestion arabe?

Vous êtes suffisamment armé pour accomplir cette tâche laide, même si vous rencontrerez probablement la résistance désespérée d’un peuple qui n’a plus rien à perdre. Mais ni vos tanks ni vos avions ne briseront notre détermination à reconstruire ce pays qui reste notre foyer national, quoi que puissent dire M. Attlee et M. Bevin.

Vous pouvez détruire tout ce que nous avons construit et à la suite de vos chars et de vos batteries, les Pacha et les Bédouins rétabliront leur règle dévastée. Mais ce ne sera pas la fin, même si ce sera certainement la fin de la domination britannique et de la gloire de ce pays. D’autres viendront des quatre coins du monde et reconstruiront ce que vous avez détruit. Aucune force sur terre ne peut empêcher notre retour sur la terre où l’histoire a jeté notre destin.

Tel-Aviv, novembre 1945 – Un citoyen de Tel-Aviv

La dernière page de la lettre
La dernière page de la lettre

Trois autres personnes ont été tuées dans des émeutes qui ont éclaté à nouveau le 15 Novembre. Les couvre-feux ont été maintenus six nuits de suite. De violents affrontements se sont poursuivis pendant le reste du mois en Palestine.

À la fin du mois de novembre, quatorze membres du Yishuv juif avaient été tués. Le mouvement de résistance unie a duré moins d’un an avant d’être dissout en août 1946.

Ariel Viterbo, de la collection de documents éphémères de la Bibliothèque nationale, a contribué à la préparation de cet article.

* Cité dans l’article de Giora Goodman «Les troupes ont ensuite été obligées de tirer»: le contrôle des foules de l’armée britannique en Palestine, novembre 1945 » dans la revue Small Wars & Insurgencies (Volume 26, Numéro 2, 2015)

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