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Il y a plus de 100 ans, quelque 66 familles juives s’étaient rassemblées autour des dunes de sable de ce qui allait devenir Tel Aviv , la première ville hébraïque d’une colonie britannique appelée Palestina.

En utilisant des coquillages pour diviser la terre entre elles, ces familles ont changé le cours de l’histoire. C’est l’histoire étrange de la naissance et de la construction de Tel Aviv.

Le pré-État Israël était rempli de petites communautés agricoles dédiées à la création d’un nouveau type de Juif – fort et indépendant, capable de travailler la terre et de se défendre.

C’était le contraire de la figure de l’intellectuel urbain viennois ou de l’étudiant en religion de l’Europe de l’Est généralement associé aux Juifs au début du XIXe siècle.

De plus en plus, des groupes d’industriels à vocation commerciale ne rêvaient pas d’un kibboutz communiste, mais d’une ville juive libérale, qui donnerait forme à la « nouvelle » terre imaginée par le père conceptuel d’Israël, Theodor Herzl. Il a exposé le rêve d’un État juif laïque dans son livre, Altneuland .

Le rêve était que cette ville soit une table rase, une cité-jardin où le commerce était interdit et où une nouvelle élite urbaine juive pourrait être forgée.

S’organisant sous un collectif appelé Ahuzat Bayit, les familles ont acheté des dunes de sable sur Kerem Jababli, juste au nord de l’ancienne ville portuaire de Jaffa et au sud de deux quartiers juifs isolés.

Ils étaient à la recherche d’une ville: Neve Tzedek et le quartier yéménite.

Premier château d'eau de Tel Aviv et siège des bureaux du collectif fondateur
Premier château d’eau de Tel Aviv et siège des bureaux du collectif fondateur

Ils ont appelé leur rêve Tel-Aviv, ou Spring Hill, symbolisant une résonance jaillissant de la terre antique.

Coquillages au bord de la mer

Akiva Aryeh Weiss, responsable du collectif Ahuzat Bayit, était confronté à un problème: il avait 66 familles et une vaste étendue de terres sablonneuses parsemées de vergers ou de vignobles occasionnels. Le terrain était déjà en développement et les dunes ont été rasées afin de créer un lien direct entre Neve Tzedek et le quartier de Yeminte et le site du nouveau canton.

Les différentes parcelles ont été divisées le long d’une route principale (rue Hertzl), avec quatre rues en travers qui constituent toujours un axe clé à Tel Aviv (Ahad Ha’am, Rothschild Boulevard, Lilienblum et Yehuda Halevi). Mais comment devaient-ils décider qui avait quel complot?

Weiss a concocté un plan brillant qui a fini par être une action emblématique et fatidique de l’histoire du peuple juif et de la région: il a utilisé des coquillages pour associer au hasard chaque famille à une parcelle de terre.

Il a ramassé 66 coquillages pâles et 66 coquillages noirs, en marquant un groupe avec des numéros de parcelle et l’autre avec des noms de famille, et les a placés dans deux boîtes. Moshe Fogel, fils de l’une des premières familles, aurait été chargé de retirer un obus de chaque carton, décidant ainsi du sort de chaque famille.

Le 11 avril 1909, le groupe diversifié – y compris des industriels, des professeurs et des poètes – jeta sa chance au vent et jeta les bases d’une ville qui, 39 ans plus tard, allait annoncer la naissance d’Israël.

Le moment a été filmé par Abraham Suskind. Dans cette image emblématique, on peut voir des membres du collectif à l’endroit où se trouve désormais le célèbre boulevard Rothschild de Tel-Aviv. Selon la légende, l’homme qui se tient derrière le groupe, sur la pente de la dune de sable, est Shlomo Feingold qui s’est opposé à l’idée, disant aux autres: «Es-tu fou! Il n’y a pas d’eau ici. « 

Les premières familles de Tel Aviv se réunissent sur les dunes de sable au nord de Jaffa Avraham Soskin (1881 - 1963)
Les premières familles de Tel Aviv se réunissent sur les dunes de sable au nord de Jaffa
Avraham Soskin (1881 – 1963)

La naissance de la nation

Meir Dizengoff , un homme d’affaires bourgeois sioniste qui avait de grands projets pour Israël et la ville naissante, faisait partie des candidats au terrain.

Son terrain, situé sur le boulevard Rothschild, deviendrait le premier centre politique urbain d’Israël, Dizengoff devenant finalement le premier maire de la ville.

Meir Dizengoff monte dans une voiture à la tête du défilé de Purim à Tel-Aviv en 1935 Zoltan Kluger (1896-1977),
Meir Dizengoff monte dans une voiture à la tête du défilé de Purim à Tel-Aviv en 1935
Zoltan Kluger (1896-1977),

Quelques années plus tard, lorsque le Premier ministre britannique Winston Churchill se rendit dans une colonie britannique, Dizengoff ordonna que l’avenue naissante soit remplie d’arbres et que des dizaines d’entre eux fussent coincés dans les terres arides avant la visite.

Cependant, lorsque Churchill est arrivé, la fameuse chutzpah israélienne est entré en jeu et les premiers Tel-Aviviens ont afflué pour le voir, escaladant les arbres sans racines, qui à leur tour ont commencé à se tordre.

Selon les traditions de Tel-Aviv, un Churchill toujours sage s’est tourné vers son hôte gêné et lui a dit: «Ce qui n’a pas de racines est voué à dépérir.» Le sous-texte n’a pas été perdu pour le jeune maire.

Sous Dizengoff, la jeune ville commença à s’épanouir, avec une école au début de Herzl (aujourd’hui le bâtiment Sholom Meir) et de nouvelles rues et rues s’ouvrant permettant à de nouveaux quartiers – comme le quartier commerçant de Florentine et le marché Levinsky – de rejoindre le nouvelle ville. Après la mort de Dizengoff en 1936, sa maison devint le premier musée de la ville, consacré à la préservation de l’histoire de Tel Aviv.

En mai 1948, David Ben Gourion, chef du mouvement juif en Israël, déclara son indépendance et annonça la formation de l’État moderne d’Israël. Cela s’est passé dans l’ancienne maison de Dizengoff. Les gens se sont rassemblés à l’extérieur de Rothschild, ainsi que autour des radios du pays et du monde entier pour entendre les nouvelles.

David Ben Gourion accompagné des membres de son gouvernement provisoire lisant la déclaration d'indépendance au Hall du musée de Tel Aviv le 14 mai 1948
David Ben Gourion accompagné des membres de son gouvernement provisoire lisant la déclaration d’indépendance au Hall du musée de Tel Aviv le 14 mai 1948

La maison Dizengoff est toujours debout. Il y a un monument qui rend hommage aux 66 familles de la ville blanche et à cette journée historique au cours de laquelle Tel-Aviv a fait entendre sa voix pour la première fois. Une statue de Dizengoff chevauchant son célèbre cheval monte la garde à l’extérieur.

Statue de Mier Dizengoff devant l'Independence Hall sur le boulevard Rothschild.
Statue de Mier Dizengoff devant l’Independence Hall sur le boulevard Rothschild.

Les pères fondateurs

Aharon Chelouche

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Aharon Chelouche est arrivé d’ Algérie en Israël en 1838 avec sa famille. Le père d’Aharon, Avraam Chelouche, était le chef de la communauté juive de Jaffa.

Aharon a été envoyé pour étudier à Jérusalem. Après son retour à Jaffa, le jeune Chelouche a commencé son activité de changeur d’argent et de bijoutier. Aharon établit avec succès une école et une synagogue dans sa maison en 186.

En 1870, Chelouche commença à acheter des terres autour de Jaffa. peu d’entre eux ont pu le faire, les autorités turques interdisant aux Juifs d’acheter des terres.

Cependant, grâce à ses relations sociales avec les Arabes, Aharon Chelouche a acheté un immense terrain au nord de la ville antique. Plus tard, le premier district juif a été fondé par Aharon Chelouche en 1887.

Le nom de ce district est Neve Tzedek.. La première maison d’une famille juive construite à l’extérieur de Jaffa fut celle d’Aharon Chelouche, et le bâtiment existe toujours.

Rue Chelouche 32, Neve Tzedek, Tel Aviv, Israël

Akiva Aryeh Weiss

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Akiva Aryeh Weiss est née en 1868 à Grodno , en Biélorussie . En août 1906, il arriva au port de Jaffa et devint peu après influent sur la communauté juive.

C’est Akiva qui a lancé la société de construction Boney Bait («Les commissaires»). Cette société a pu acheter des terres à l’Est de Neve Tzedek. Cette terre, nommée Kerem Djebally, a été divisée en 66 pièces en fonction du nombre de membres de Boney Bait.

Afin d’éviter les fraudes, Akiva a inventé la «loterie Seashell» pour diviser les terres entre les habitants. Il a ramassé 66 coquillages blancs et 66 coquillages noirs, a inscrit les noms sur un jeu d’obus et les numéros de lots sur les autres, et un garçon de 10 ans a choisi un obus de chaque tas. C’est l’histoire du début de Tel Aviv – le 11 avril 1909, le long du bord de la mer, écrit sur les coquillages. La maison d’Akiva Weiss est toujours vivante.

Herzl St 2, Tel Aviv, Israël

Patrick Geddes

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Sir Patrick Geddes – un urbaniste écossais – est venu à Tel Aviv dans les années vingt. Geddes a été chargé de créer un plan directeur pour Tel Aviv par Meir Dizengoff – le premier maire de Tel Aviv.

Avant sa commission de planification de la ville, Patrick Geddes avait travaillé sur l’ Université hébraïque de Jérusalem et la Commission sioniste était impressionnée par son travail. Patrick Geddes a commencé à élaborer son plan de ville en 1925. Son plan de 62 pages couvrait les rues de Tel Aviv: Mapu, Bugrashov et Ibn Gvirol – la rivière Yarkon et le littoral. ‘ Geddes Plan pour Tel Aviv, qui décrivait quatre types de rues, dont deux routes principales parallèles au rivage, a été accepté en 1929. Geddes n’a pas prescrit de style architectural pour les bâtiments, mais le noyau de Tel Aviv a été entièrement construit selon le plan de Geddes.

Joseph Barsky

Joseph Barsky – un architecte d’ Odessa , en Ukraine , qui a étudié au Collège d’architecture de Grekov, à l’école d’art d’Odessa et à l’Académie impériale des beaux-arts de Saint-Pétersbourg – est arrivé en Israël en 1907.

Barsky s’est inspiré de la description du temple de Salomon pour concevoir Herzliya Hebrew High School sur la rue Herzl et le premier kiosque à Tel-Aviv, situé au milieu du boulevard Rothschild, entre les rues Herzl et Nachlat Binyamin.

Le kiosque a été construit en 1910 et la société Ahuzat Bait («homestead») a reçu l’autorisation spéciale de vendre des boissons non alcoolisées dans ce petit bâtiment à six angles. Très vite, le kiosque est devenu le point de rencontre le plus populaire de la nouvelle ville.

Kiosque rénové par Joseph Barsky "ר אבישי ייכר / Wikimedia
Kiosque rénové par Joseph Barsky
« ר אבישי ייכר / Wikimedia
Zeev Rechter

Zeev Rechter est né en Ukraine en 1899 sous le nom de Velvl («Veva») Rechter. Il est venu en Israël en 1919. Au cours de son voyage en mer, il a rencontré sa future épouse, Paula Zinger.

Zeev a étudié l’architecture à Nikolaev et son premier emploi à Tel Aviv a été effectué sur le terrain qui deviendra plus tard Allenby Street. En 1924, Zeev conçut Beit Hakadim(« The vase house »), au coin des rues Nahalat Binyamin et Rambam.

Dans les années 1920, Rechter se rend à Rome et à Paris pour étudier l’architecture. À son retour à Tel Aviv dans les années 1930, il crée sa propre entreprise d’architecture. Dans les années 1940, Rechter avait développé un certain nombre de projets à Tel-Aviv et en Israël.

Zeev Rechter a grandement influencé le processus de construction de Tel Aviv. Il a construit Beit Engel sur le boulevard Rothschild et a également élaboré un plan pour le district de Ma’oz Aviv à Tel Aviv. C’est Zeev Richter qui est devenu l’un des trois pères fondateurs de l’architecture israélienne, avec Dov Karmi et Arieh Sharon.

Dov Karmi

Dov Karmi est né à Odessa en 1905. Après son émigration en Israël en 1921, Dov commença son éducation à Jérusalem à l’école d’art et artisanat Bezalel . Il s’intéresse à l’architecture et quitte Jérusalem pour terminer ses études en Belgique à l’ Université de Gand . Après son retour à Tel Aviv en 1932, Dov Karmi a commencé à travailler avec Zeev Rechter. Karmi, dont le style était moderniste, a conçu plus de cent bâtiments à Tel-Aviv, et son travail a grandement influencé l’architecture israélienne.

Karmi fut le premier à remporter le prix israélien d’architecture en 1957. Ses deux enfants, Ram et Ada, sont devenus des architectes remarquables qui ont également remporté des prix prestigieux en architecture. Deux des projets les plus connus existent encore: la maison Max-Liebling sur Idelson Street et l’ auditorium Charles Bronfman , domicile de l’ Orchestre philharmonique d’Israël .

Arieh Sharon

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Arieh Sharon est née en 1900 en Pologne . Il est arrivé à Tel Aviv en 1920 et est devenu l’une des figures majeures de l’architecture israélienne. Arieh, qui était à la tête du premier plan directeur du nouvel État, construisit des bâtiments dans tout Israël.

Sharon a étudié à l’école d’art Bauhaus de Dessau en Allemagne et à l’académie Vkhutenas de Moscou en Russie.. Ses professeurs, les grands Josef Albers et Hannes Meyer, ont influencé son style, l’obligeant à expérimenter avec des matériaux et à penser de manière pragmatique. Bauhaus dans le style, Arieh Sharon a travaillé dans la construction de structures médicales. Ainsi, les hôpitaux Wolfson et Ichilov ont été construits selon les concepts de Sharon.

En outre, Arieh Sharon a construit la faculté de médecine de l’Université de Tel Aviv. Il était également responsable du siège de l’ Agence juive et de la Banque des travailleurs.

Yehuda Magidovitch

Yehuda Magidovitch d’Ukraine était l’un des architectes israéliens les plus prolifiques. Il fut le premier architecte diplômé à travailler à Tel-Aviv dans les années vingt. Magidovitch a conçu environ 500 bâtiments à Tel-Aviv, dont plus d’une centaine existent encore aujourd’hui. Les plus connus sont le Cinema Hotel, le Ben Nahum Hotel et la Levine House.

La plupart des bâtiments de Yehuda sont cachés dans Allenby Street et sont à peine remarqués par les passants. Yehuda Magidovitch, qui a combattu pendant la Première Guerre mondiale, a eu une grande influence sur la fondation de Tel Aviv. Il est donc considéré comme la « pierre angulaire » de la planification et de la construction de Tel Aviv. Les œuvres de Yehuda représentent l’histoire de l’architecture de Tel Aviv, du style éclectique au style international Bauhaus .

Alexander Levy

Alexander Levy est né à Berlin en 1883. Après avoir étudié l’architecture, Levy s’intéresse au sionisme. En 1908, il offrit ses services au directeur du bureau palestinien de l’ organisation sioniste à Jaffa. Avant son arrivée à Tel Aviv, Alexander avait préparé quatre plans de logement différents pour les nouveaux immigrants, un projet pour le port de Jaffa, des prototypes pour des unités résidentielles et des plans pour des hôtels.

Malheureusement, les conditions difficiles ayant empêché l’organisation sioniste d’engager des architectes, Alexander Levy s’est donc installé en Israël pour commencer à travailler comme architecte privé. Il a vécu à Tel-Aviv de 1920 à 1927 et a construit plus de 60 maisons au cours de cette période.

La plus remarquable des œuvres de Levy est la Pagoda House, construit en 1924.

The Pagoda House
The Pagoda House

Alexander est retourné en Europe en 1927 et a continué à y travailler sous le nom de «Alexander Lee». Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il fut retrouvé dans la France occupée et déporté dans le camp de concentration d’Auschwitz, où il mourut en 1943. Pagoda House, l’un des bâtiments les plus remarquables de Tel-Aviv, est situé à King Albert Square.

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