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Pour la première fois, des pépins de raisin de l’époque byzantine ont été trouvés. Ces raisins ont été utilisés pour produire le «Vin du Néguev » – l’un des vins les plus fins et les plus renommés dans l’ensemble de l’Empire byzantin.

Les graines carbonisées, vieilles de plus de 1500 années, ont été trouvées sur le site d’excavation Halutza dans le Néguev au cours d’une fouille conjointe de l’Université de Haïfa et de l’Autorité des Antiquités d’Israël.

halutzaHalutza est une ville dans le Néguev, en Israël, qui faisait autrefois partie de la Route de l’encens nabatéenne. En raison de son importance historique, l’UNESCO a déclaré Halutza un site du patrimoine mondial avec Mamshit, Avdat et Shivta.

Selon le professeur Guy Bar-Oz de l’Université de Haïfa, directeur de l’excavation, les vignes qui poussent dans le Néguev sont aujourd’hui issues de variétés européennes, alors que la vigne originaire du Néguev a été perdue. « Notre prochaine tâche est de recréer le vin antique, et peut-être de cette façon, nous serons en mesure de reproduire son goût et de comprendre ce qui a fait du vin du Néguev son unique réputation, » a-t-il dit.

Les archéologues savent du « Vin du Néguev » ou Vin de Gaza, port à partir duquel il était également envoyé dans tous les coins de l’empire – à partir de sources historiques de l’époque byzantine- était considéré comme étant de très haute qualité et était très cher.

Lors de fouilles antérieures dans le Néguev, les archéologues ont trouvé les terrasses où les vignes ont été cultivées, les caves où le vin a été produit, et les cruches dans lesquelles le vin a été entreposé ou exporté, mais les pépins de raisin étaient introuvables.

La fouille actuelle du parc national Halutza fait partie d’une étude de bio-archéologie afin d’examiner les causes de la montée et de la chute des Byzantins dans le Néguev.

Comme ailleurs dans le Néguev, les bâtiments en pierre à Halutza- qui à son apogée a été la ville byzantine la plus importante dans le Néguev – n’ont pas survécu en raison du vol de la pierre à travers les âges.

Mais, comme cela arrive souvent dans les fouilles archéologiques, les archéologues ont trouvé leur conclusion dans le dépotoir. Selon le professeur Bar-Oz, les dépotoirs de la ville, ou amas, ont été conservés presque intacts et marquent les limites de l’ancienne ville. Ils sont tellement visibles qu’ils peuvent être détectés sur les images satellites, tels que celles de Google Earth.

Des poteries et des pièces découvertes dans les déchets ont indiqué qu’ils se sont accumulés principalement au cours du sixième, septième siècle de notre ère, une époque où la ville était à l’apogée de son succès économique.

Avec l’effondrement urbain de Halutza dans le milieu du septième siècle, pour des raisons pas encore complètement connus, l’élimination des déchets organisée a été arrêtée et il semble que tant la ville elle-même et les tertres qui l’entourent ont été abandonnés.

Dans les anciens tas d’immondices, les chercheurs ont constaté une concentration particulièrement élevée de fragments de poteries utilisées pour le stockage, cuisine et de service, qui comprenait un nombre important de cruches de vin utilisées pour stocker l’ancien vin du Néguev. Les archéologues ont également trouvé de nombreux vestiges biologiques, y compris des os d’animaux: os de poissons de la mer Rouge et de crustacés de la Méditerranée qui ont été importés sur le site, ce qui indique la grande richesse des habitants de la ville byzantine.

Le point culminant, cependant, de la découverte ont été les centaines de petits pépins de raisin carbonisés, preuve directe du vin cultivé dans le Néguev occidental dans les temps anciens.

La prochaine étape de l’étude est d’unir les recherches avec des biologistes afin de séquencer l’ADN des graines et de cette façon, découvrir leur origine.

Les archéologues cherchent des réponses aux questions liées à la méthode par laquelle les vignes ont été cultivées dans des conditions arides du Néguev.

Cette découverte est intéressante pour les producteurs de vin locaux et pour les archéologues, et ils ont tous l’espoir de révéler le secret des vignes du Néguev afin de recréer le vin antique, et, ce faisant, pour enfin comprendre pourquoi il était si célèbre dans l’Empire byzantin – en Egypte, la Grèce, l’Italie et l’Espagne.

Déborah Partouche – © Le Monde Juif .info | Photo : DR

http://www.lemondejuif.info

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