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Pendant la Première Guerre mondiale, l’émir Fayçal, fils du Chérif Hussein de la Mecque, le souverain hachémite du Hedjaz (aujourd’hui l’Arabie saoudite) a mené une révolte contre les Turcs, rendue célèbre dans le film « Lawrence d’Arabie ». Les bailleurs de fonds britanniques de la révolte croyaient que les nationalistes arabes et juifs pourraient travailler ensemble pour construire un nouveau Moyen-Orient.

emir fayçal et haim weitzmanL’émir Fayçal ben Hussein et Chaim Weizmann (à gauche, portant aussi une tenue bédouine en signe d’amitié). ©Wikimedia

Il y a 96 ans, Chaim Weizmann, le chef de l’Organisation sioniste mondiale, a signé un accord avec Fayçal pour la paix et la coopération entre les deux mouvements lors de la conférence de paix de Paris.

Weizmann avait déjà rencontré Fayçal en 1918, quand il a visité la région de la Palestine avec une délégation de sionistes dans le sillage de la Déclaration Balfour.

Vous pouvez voir un compte rendu de leur réunion par l’interprète britannique ici (en anglais).

Le 17 Juin 1918, Weizmann écrivit à sa femme Vera à Londres, sur ce voyage romantique le long de la mer Rouge, devant les montagnes rougeoyantes du Sinaï, en route vers le sud Transjordanie.

C’est ici qu’il a rencontré Fayçal: « le premier véritable nationaliste arabe, je l’ai rencontré, c’est un chef de file. Il est très intelligent et est un très honnête homme, beau comme une image, il n’est pas intéressé par la Palestine, mais d’autre part il veut Damas et l’ensemble du nord de la Syrie « .

Fayçal avait peur que les Français essayent de prendre la Syrie.

Weizmann a noté le mépris que portait Fayçal à propos des habitants de la région nommée Palestine qu’il « ne considère pas comme arabes. »

Il a vu Fayçal comme une alternative à la direction palestinienne qui était hostile aux aspirations sionistes. Bien que la colonisation sioniste profiterait aux paysans arabes, ils ont cru à tort que les Juifs prendraient leurs terres. Weizmann n’avait pas réalisé la profondeur du nationalisme arabe, qui en était à ses débuts, mais qui allait rapidement gagner du terrain.

En décembre 1918, Fayçal et Weizmann se sont de nouveau réunis à Londres.

Dans l’intervalle, Fayçal avait capturé Damas, qu’il espérait être la capitale du Royaume Arabe promis par les Britanniques, mais son régime il était fragile.

Dans son discours du 11 Décembre, Weizmann promis l’aide du mouvement sioniste à Fayçal. Ils ont convenu de coopérer contre l’accord Sykes-Picot de 1916, qui a divisé la Palestine en sphères d’influence britannique et française et a donné la Syrie à la France. Un accord a été établi et signé le 3 janvier 1919, dans lequel Fayçal a exprimé son accord pour la Déclaration Balfour et pour la colonisation juive en Palestine.

D’autres clauses assurent la liberté de religion et de contrôle des lieux saints sacrés de l’Islam aux juifs.

Dans l’original, conservé dans les archives centrales sionistes, vous pouvez voir la réserve en arabe, ajoutée de la propre main de Fayçal, où il écrit: : «Si les Arabes sont établis comme je l’ai demandé dans mon manifeste du 4 janvier, adressé au Secrétaire britannique Etat aux Affaires étrangères, je vais réaliser ce qui est écrit dans cet accord. Si des modifications sont apportées, je ne peux pas être responsable de ne pas avoir réalisé cet accord « .

fayçal©ZionistArchives

Le 6 février 1919, Fayçal a comparu lors de la conférence de paix et a exigé un Etat arabe, à l’exclusion de la Palestine. Cependant, sous la pression des nationalistes arabes, il s’est ensuite rétracté.

À l’été 1919, le premier Congrès syrien a proclamé la volonté des Arabes pour une Syrie unie et indépendante, y compris avec la Palestine et le Liban.

En Mars 1920, Fayçal a été proclamé roi de la Grande Syrie. Cependant, en juillet les Français l’avait chassé de Damas, et la Syrie est devenue un mandat français.

Les Britanniques, qui venaient de créer l’état de l’Irak (un mouvement conduisant à de nombreux problèmes actuels), compensèrent Fayçal en le faisant Roi.

Son frère Abdullah est devenu émir de Transjordanie et plus tard roi de Jordanie.

Les documents et les citations présentées ici proviennent des Archives Weizmann à Rehovot et ont été publiées dans la série «lettres et documents de Chaim Weizmann« .

En 1994, les Archives de l’État d’Israël ont publiées certaines d’entre elles en hébreu dans son volume commémoratif sur Chaim Weizmann, premier président d’Israël.

Par Dan Birenbaum

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