Le 10 juillet 1947, un vieux bateau panaméen (President Warfield) appareille du port languedocien de Sète avec à son bord 4551 juifs d’Europe centrale, rescapés des camps de la mort et dotés de passeports en règle.

exodusProvocation délibérée

En pleine mer, le bateau, qui a été affrété par l’organisation sioniste clandestine Haganah, change son nom pour celui d’Yetzia Europa (Exode de l’Europe, plus connu dans sa version anglaise : Exodus 47).


Il arbore le drapeau marqué de l’étoile de David et se dirige vers la Palestine, encore sous mandat britannique. Londres, sous la pression des Arabes, tente d’interdire le territoire aux immigrants juifs.

Fruit d’une provocation délibérée, l’Exodus 47 ne se cache pas. Il est arraisonné en vue des côtes palestiniennes par la marine britannique. Deux passagers et un membre d’équipage sont tués.

Dans le port de Haïfa, les autres passagers sont transférés sur trois bateaux cages et renvoyés vers le port français de Port-de-Bouc. Mais la plupart refusent de débarquer malgré l’asile politique offert par Paris.

Au bout de trois semaines, les Britanniques redirigent les bateaux vers Hambourg, dans leur zone d’occupation en Allemagne. Ils débarquent les passagers les 8 et 9 septembre 1947, au prix de grandes violences, et les dirigent vers des camps de personnes déplacées.

L’affaire suscite une immense émotion dans tout l’Occident et, comme le souhaitait laHaganah, elle va convaincre Londres de se sortir au plus vite du bourbier palestinien. Six mois plus tard sera fondé l’État d’Israël.


André Larané

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VOIR le FILM : EXODUS

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