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Elisée : Le Prophète, La Légende, L’Histoire

Une chronique racontée par la Bible, validée par l’archéologie

PAR CHRISTOPHER EAMES

Les prophètes bibliques sont difficiles à démontrer par l’archéologie. Ils n’avaient généralement pas de bureaux gouvernementaux, donc ils n’avaient pas beaucoup de cartes, de timbres et de correspondances conservés comme l’ont fait les rois et les princes. Ils n’ont pas construit de villes. Le plus souvent, les classes dirigeantes les haïssaient: les autorités étaient plus disposées à se débarrasser d’elles et de leurs preuves. Et beaucoup de prophètes étaient simplement des occupations humbles. Pourtant, leurs textes bibliques conservés vivent comme certains des écrits les plus précieux que nous avons.

L’archéologie a vérifié plusieurs des figures qu’ils décrivent, ainsi que leurs évaluations régionales précises (par exemple, le Prophète Jeremiah ). Mais à un niveau personnel, il est incontestablement plus difficile d’identifier archéologiquement.

Tel est le cas avec le Prophète Elisha. Il était agriculteur avant d’être appelé à suivre le Prophète Elijah (Elie).

Alors que nous n’avons pas un livre spécifique de la Bible écrit par lui, nous avons un compte rendu détaillé de lui dans le livre des rois. Pourtant, les détails de sa vie, comme décrit dans la Bible, ont été remarquablement remplis par la découverte archéologique.

Un artefact a même été trouvé qui, très probablement, porte son nom.

La science découvre non seulement de simples extraits de la Bible, mais des histoires entières.

Une excavation, un nom

Des fouilles dans la grande ville biblique de Tel Rehov avaient eu lieu pendant 16 ans. Le directeur du site, Amihai Mazar, a mené son équipe à faire de nombreuses découvertes importantes. En 2013, il y avait une autre découverte particulièrement particulière .

Un morceau de poterie a été découvert avec un texte ancien écrit sur l’encre rouge. Le fragment, ainsi que la couche à l’intérieur de laquelle il a été retrouvé, a été daté du milieu du neuvième siècle av. J.-C. Le manuscrit hébraïque ancien a été endommagé, mais pourrait encore être traduit avec une certaine certitude comme le nom « Elisha ».

elisée 1Illustration de la poterie avec le script original amélioré; Sous le nom d’Elisha comme il aurait été écrit dans l’ancien manuscrit hébraïque (Regarder Jérusalem)

Le texte est intéressant pour plusieurs raisons. Non seulement le nom est parallèle au prophète biblique, mais il date également de la même période qu’il a vécu. Et il a été trouvé dans une région où il a passé une grande partie de son temps – il est né à seulement sept milles dans une ville appelée Abel-Meholah.

La Bible déclare qu’Ellisha a passé tellement de temps autour de cette région, qu’un couple vivant à proximité de Shunem a été inspiré à faire une chambre dans leur maison pour lui (2 Rois 4).

En ajoutant à la preuve, une inscription portant le nom « Nimshi » a également été trouvée (ainsi qu’une autre inscription de Nimshi à cinq milles de distance). Elisée a dit à un de ses disciples d’aller ordonner le roi Jéhu, petit-fils de Nimshi. Donc, ce nom avait une signification pour le record d’Elisha. Ensuite, il y a simplement le fait que, d’après les connaissances actuelles, le nom « Elisha » était assez rare dans l’ancien Israël.

Screen-Shot-2017-07-18-at-10.43.41-AM-300x222Les trois dernières lettres peuvent être lues comme « Nimshi » (Projet archéologique de Beth-Valley, Université hébraïque de Jérusalem)

La maison elle-même, au sein de laquelle le nom a été trouvé, était assez intéressante. Il avait un design légèrement inhabituel pour les maisons normales de la période. Il a été divisé en deux ailes, avec deux entrées de la rue (par opposition à une entrée et une pièce centrale). C’était donc un bâtiment plus accessible au public.

En outre, de grands récipients ont été trouvés, plus gros que prévu pour un usage familial. Peut-être que ce bâtiment a servi de zone plus communale, peut-être comme lieu de rassemblement pour les disciples d’Elisée.

Bien sûr, nous n’avons pas encore suffisamment de preuves pour dire clairement que cette personne «Elisée» est appelée le prophète. Cependant, la preuve est convaincante. Espérons que d’autres découvertes aideront à clarifier cette inscription remarquable.

Un autre point d’intérêt: à proximité de Tel Rehov, on a trouvé les plus anciennes céréales identifiées au Proche-Orient. Elles datent du milieu du 10ème siècle au début du neuvième siècle avant J.-C. Trente ruches ont été trouvées intactes, ainsi que beaucoup d’autres ruches endommagées. Les espèces d’abeilles qui ont été «cultivées» ne peuvent être trouvées que dans la Turquie aujourd’hui. Elles ont un rendement de miel beaucoup plus élevé que les abeilles israélites et ont probablement été importées à Rehov. Les anciens documents montrent que les Assyriens importent des abeilles de Turquie.

Screen-Shot-2017-07-18-at-10.53.13-AM-e1500364590551Une ancienne ruche de Tel Rehov exposée au Musée d’Israël (Bukvoed / Wikimedia Commons)

Les débuts d’Elisha

Comme indiqué plus haut, Elisha est né à Abel-Meholah et a grandi pour devenir agriculteur. Le prophète Elijah à ce moment-là avait été en fuite, souffrant de lourdes persécutions de la reine du mal Reine Jezébel, épouse du roi israélite Ahab. Nous devons nous arrêter ici pour discuter d’un autre artefact.

Un grand timbre royal, recouvert de motifs étrangers et païens, est venu à la lumière d’une collection privée (maintenant conservée au musée israélien). Le sceau porte le nom de « Jezebel » (bien qu’il manque la première lettre et l’appartenance à « l’attribution », qui semble avoir fait partie de la section cassée ). Bien que ce cache-joint ne soit pas découvert par des fouilles scientifiques, il n’y a pas de bonnes raisons de douter de son authenticité. Le sceau royal, présentant des attributs féminins typiques, des motifs et du nom, appartenait presque certainement à cette infâme femme du roi Achab.

Screen-Shot-2017-07-18-at-11.02.48-AM-236x300Le sceau de Jezabel (Musée d’Israël, Jérusalem)

Bien que Elijah soit en fuite de cette puissante femme, jezebel elle-même était sur le point de faire face à une mort horrible. Tout d’abord, Dieu a réconforté Elijah, en lui parlant du mont Sinaï (1 Rois 19). Il devait trouver et oindre Elisée d’Abel-Meholah pour prendre sa place de prophète. Et il fut réconforté de savoir que 7 000 Israélites étaient restés fidèles au vrai dieu, plutôt que de suivre le paganisme de Jézabel.

Elijah trouva Elisha labourant un champ derrière une longue lignée de bœufs. Il a symboliquement jeté son manteau (robe) sur Elisée, qui a reconnu tout de suite ce qui se passait. En attendant de partir sur son nouvel appel immédiatement, Elisha a demandé s’il pouvait prendre le temps de dire au revoir d’abord à sa mère et son père. Elijah, surpris par l’exubérance d’Elisée, n’avait pas l’intention de partir avec précipitation avec l’homme. Il lui a permis de retourner chez lui, où Elisée préparait une fête massive de plusieurs bœufs. Après quoi, il a suivi après Elijah (1 Rois 19: 19-21).

Situation politique d’Israël

Il y a une rupture dans l’histoire biblique avant que Elise ne réapparaisse. Pendant ce temps, le royaume du nord d’Israël a été engagé dans des batailles réussies contre Ben-Hadad de Syrie. Le roi Achab a pris Ben-Hadad en captivité, mais absurde l’a laissé libre, un acte prophétisé pour revenir mordre Israël.

Screen-Shot-2017-07-18-at-11.08.40-AM-283x300Vignoble de Naboth ? Voici un plancher avec un drain étroit dans une cuve (expédition Jezreel).

Plus tard, il y a eu l’incident dans le vignoble de Naboth, où Ahab a été privé de l’achat illégal des terres héritées de Naboth. La femme de Achab, Jezabel, avait amené Naboth devant une cour kangourou contre une fausse accusation de blasphème et Naboth a été lapidé. Achab a déménagé pour posséder sa vigne nouvellement acquise, là où le Prophète Elijah l’a rencontré et a maudit sa famille à une fin ignominieuse pour sa règle sanglante et sans pitié.

Fait intéressant, la preuve d’un ancien vignoble à Jezréel, où le vignoble biblique de Naboth a été localisé, a été trouvé .

Un point de collecte de courant et de ruissellement, ainsi que divers bassins, ont été trouvés. Ces restes sont difficiles à ce jour, mais semblent s’insérer bien dans la période allant jusqu’à et y compris lorsque Naboth aurait été en scène.

Après l’incident avec Naboth

Avant de quitter le Roi Achab, il faut mentionner le fait que lui aussi a été confirmé par l’archéologie. Le monolithe de Kurkh – un monument en pierre appartenant au roi Shalmaneser III d’Assyrie – décrit une bataille pendant le règne du roi israélite, en se référant à lui comme «Achab l’Israélite».

Shalmaneser_III-1-300x300Le monolithe Kurkh de Shalmaneser III qui mentionne « Achab the Israelite » (British Museum)

Après avoir régné seulement deux ans, le méchant Roi Acaziah est tombé dans une plate-forme surélevée et gravement blessé. En cherchant la guérison du dieu païen Philistin Baalzebub, Achaziah a envoyé plusieurs groupes d’hommes pour lui apporter forceusement Elijah. Ils ont échoué, et les 102 hommes d’Achazia ont été tués par le feu du ciel.

Élie a prophétisé qu’Ozazia ne sortirait plus jamais de son lit (2 Rois 1). Peu de temps après, le roi est mort, et son fils Jhoram a régné à sa place (facilement confondu avec le roi de Juda à l’époque, qui était également nommé Jehoram).

Le leader syrien Ben-Hadad, ainsi que la campagne du Roi Jehoram contre un souverain Moabite, feront découvrir plus loin l’histoire (ainsi que dans les découvertes archéologiques). Tout d’abord, le Prophète Elisha réapparaît.

Il était de notoriété publique parmi les «fils des prophètes» que le Prophète Elijah ne serait plus longtemps de ce monde.

Il y avait au moins deux « écoles » spécifiques des prophètes décrites ici, auxquelles Elijah a fait ses rondes (Bethel et Jéricho).

En conseillant à son assistant Elisée de le laisser poursuivre ses voyages seul, Elisée a refusé. Les deux hommes sont allés en Jordanie, suivis de 50 disciples curieux. Les eaux du Jourdain se sont séparées miraculeusement pour Élie et Elisée.

Sachant qu’il partirait bientôt, Elijah a demandé si Elisha avait des demandes finales. Elisée répondit en demandant le double de la partie du Saint-Esprit qu’Ellijah avait. Ce n’était pas quelque chose que Elijah avait le pouvoir de donner, mais il a dit que si Elisée voyait Elijah partir, ce serait le signe que sa demande avait été accordée.

Au fur et à mesure que les hommes continuaient à marcher et à parler, un chariot en flammes apparut tout à coup et balaya Elijah, le caressant dans le ciel par un tourbillon.

«Mon père, mon père, le char d’Israël et ses cavaliers!» S’écria Elisée, qui était devenu incroyablement proche du prophète (2 Rois 2:12).

Elijah, alors qu’il n’était pas mort (il avait plus tard une correspondance avec l’un des rois d’Israël), était parti, peut-être d’une manière similaire à ce qui s’est passé avec Enoch (Genèse 5:24, Hébreux 11: 5). Elisée ramassa le manteau tombé d’Elie et revint comme il était venu, les eaux du Jourdain se séparaient miraculeusement une fois de plus pour lui.

Maintenant, a commencé une nouvelle phase dans l’œuvre de Dieu, cette fois sous le Prophète Elisée.

Miracles

2 Rois 2 continue en décrivant un miracle fait presque immédiatement par Elisha. Une ville dans la région de Jéricho , où Elisha restait, avait des problèmes avec une mauvaise source d’eau, rendant la terre stérile. Les habitants déconcertés regardaient comme Elisha versa un récipient de sel dans la source.

« Ainsi a dit le Seigneur, j’ai guéri ces eaux; Il n’y aura plus de la mort ou de la terre stérile. Ainsi, les eaux ont été guéries jusqu’à ce jour, selon la parole d’Elisée, qu’il a parlé « (2 Rois 2: 21-22).

Jéricho aujourd’hui, classé comme un climat désertique chaud, reçoit encore des quantités abondantes d’eau de source, dont il s’appuie fortement pour la fertilité.

Jericho_30186979605-1-e1500366152745-1024x632Jéricho continue à être une oasis de verdure au milieu du paysage du désert de la vallée de la rift (Par DYKT Mohigan / Creative Commons)

Elisée a ensuite fait son chemin vers l’autre école des prophètes à Béthel. Au cours de son voyage, il a été rencontré par une troupe de dizaines de jeunes, qui ont commencé à lui faire des insultes. Elisée a maudit les adolescents, et immédiatement deux ours ont émergé, en attaquant 42 d’entre eux (versets 23-24).

Certains peuvent se demander comment il était possible pour les ours d’être en itinérance sur Israël. Actuellement, les ours vivent toujours dans la région plus large du Levant jusqu’à ce jour (bien que les observations soient incroyablement rares, en raison du braconnage et de la perte d’habitat, on pense qu’elles sont éteintes en Israël). Connu sous le nom d’ours brun syrien, ils sont les plus petites espèces de la famille des ours brun, mais peuvent encore peser jusqu’à 550 livres (250 kilos).

1024px-Syrian_Brown_Bear_01-300x225L’ours brun syrien ici représenté au zoo biblique de Jérusalem (Creative Commons)

À ce moment-là, le roi d’Israël, Joram, se demandait ce qu’il fallait faire à propos d’un roi rebelle de Moab, nommé Mesha. Le roi Mesha avait rendu hommage à Israël, mais après la mort d’Achab, s’était révolté (2 Rois 1: 1; 3: 4-5).

Une incroyable découverte de Moabite est parallèle à cette histoire – du point de vue du roi Mesha. Une pierre de victoire noire, connue sous le nom de Mesha Stele, datant de cette période de temps discuté dans 2 Rois, a été découverte.

Il célèbre une rébellion contre les Israélites. Il est parallèle à plusieurs détails bibliques, y compris la mention du roi moabite Mesha, du roi israélite Omri, du dieu moabite Chemosh et du dieu d’Israël YHWH. Il confirme également la tribu de Gad vivant à Ataroth, occupée antérieurement par les Moabites (en parallèle dans les Nombres 32:34 et Joshua 13). Pour plus de détails sur cet artefact remarquable,

Le roi Joram, lui-même un souverain méchant, a décidé de punir les Moabites pour cette rébellion. Il a gagné l’aide du roi Josaphat de Juda ainsi que du roi d’Edom. Après une semaine complète de marche, l’armée massive a manqué d’eau. Craignant la destruction aux mains des Moabites, le roi Josaphat était urgent de trouver un vrai prophète pour parler à Dieu pour eux. Elisée a été retrouvé chez les hommes et a été présenté. Il a déclaré que la mission aurait été condamnée si ce n’était pour la présence du juste roi Josaphat. Il a chargé les hommes de creuser des trous dans le sol et a prophétisé que les Moabites seraient vaincus.

Mesha_stele-e1490524006988-300x155Cirque de la photo 1891 du IXe siècle av. J.-C. Mesha Stele (domaine public)

Au lendemain matin, les trous étaient pleins d’eau vitale. Pour l’armée moabite au loin, cependant, il semblait que c’était du sang. En pensant que les armées d’Israël, Juda et Edom s’étaient retournées, les Moabites se précipitèrent dans le camp ennemi. Ils ont été surpris de trouver l’alliance complètement intacte présente et prête à se battre. Les Moabites furent complètement vaincus.

Fuyant dans une ville, le roi Mesha prit son fils aîné et commettait un acte horrible:

« Alors il prit son fils aîné qui aurait régné à sa place, et l’a offert pour holocauste sur le mur. Et il y avait une grande indignation contre Israël; et ils s’en allèrent, et retournèrent dans leur pays »(2 Rois 3:27).

Les voyages ponctués de miracles

Après l’épisode de Moab, Elisha a continué dans ses voyages autour d’Israël. Il est venu sur la femme d’un des fils des prophètes, dont le mari est mort. Cette femme vivait dans une pauvreté abjecte avec ses deux fils, qui étaient sur le point d’être pris par son créancier. Tout ce qu’elle avait était une petite cruche d’huile d’olive. Elisha a conseillé à la femme de recueillir autant de conteneurs que possible et de commencer à verser de l’huile. Miraculeusement, chaque contenant a été rempli. La femme a pu vendre le pétrole et payer sa dette (2 Rois 4: 1-7).

Une autre femme, vivant à Shunem, a remarqué que le prophète passait fréquemment dans la région. Le reconnaissant comme un homme de Dieu, elle et son mari lui ont préparé une petite pièce pour rester entre les voyages. En remerciant ce que cette femme plus âgée et sans enfant avait fait, Elisée proférait qu’elle et son mari auraient bientôt un enfant. Après de nombreuses années, son enfant grandissant était en train de travailler dans la chaleur avec son père quand il a commencé à se sentir malade. Après avoir été transporté à l’intérieur, le garçon est mort dans les bras de sa mère. Elle s’est précipitée pour trouver Elisée et l’a amené chez elle, où il a prié et commencé une routine de réanimation. Rapidement, le garçon a ressuscité à nouveau (versets 8-37).

Le prochain miracle décrit a été réalisé à Gilgal, où les fils des prophètes préparaient un repas. Malheureusement, l’un des groupes a involontairement recueilli un produit toxique qui a été déchiqueté dans la soupe. Elisha a jeté du plat dans le pot, et le poison a immédiatement été retiré (versets 38-41). Un autre homme a apporté une quantité modeste de pain et de maïs, que Elisée a commandé d’être distribué aux 100 personnes présentes. Miraculeusement, il y avait assez de choses à faire, avec des restes à épargner (versets 42-44).

Le prochain miracle impliquait le capitaine de l’armée syrienne Naaman. Naaman avait contraint la lèpre. La servante de sa femme, une jeune fille israélite, lui a recommandé d’aller voir le prophète. Naaman est allé rencontrer Elisée, qui a envoyé son serviteur Gehazi pour lui demander de se laver sept fois dans le Jourdain. Après avoir initialement refusé de se conformer au commandement inhabituel, Naaman a lavé dans la rivière et a été surpris de constater que sa lèpre a été immédiatement guérie (2 Rois 5).

À un autre moment, les étudiants d’Elisha ont demandé la permission de construire un nouvel endroit d’hébergement. Tout en réduisant les arbres pour la structure, une tête de hache a volé sur la poignée et dans le fleuve Jordan. Cela était particulièrement bouleversant puisqu’il s’agissait d’un outil emprunté et probablement très coûteux. Elisha a jeté une branche dans l’eau, et à l’étonnement des étudiants, la tête de hache de fer a commencé à flotter (2 Rois 6: 1-7).

La guerre avec la Syrie

Vers 850 av. J.-C., le roi de Syrie a commencé à tenter de faire des attaques contre Israël. Mais les Israélites étaient toujours au courant de ses projets chaque fois qu’il envoyait secrètement ses troupes. Le roi était certain qu’un de ses hommes conspirait avec l’ennemi, jusqu’à ce qu’ils lui aient dit que le Prophète Elisée proférait au roi israélite d’où la Syrie était sur le point d’attaquer. Le roi a ensuite envoyé une grande armée syrienne à la ville israélite de Dothan pour arrêter le prophète.

Tel_Dotan1-e1500367107514-1200x701Tel Dothan tel qu’il se présente aujourd’hui dans le nord de la Samarie (Wikimedia Commons)

Un matin, l’un des domestiques d’Elisée a remarqué l’armée massive qui encerclait la ville. Il criait avec effroi à son maître. Elisée a répondu: « Ne craignez pas, car ceux qui sont avec nous sont plus que ceux qui sont avec eux » (2 Rois 6:16). Il a prié que son serviteur ait la capacité de voir le royaume de l’esprit autour de lui, et les yeux de son serviteur s’élargirent en voyant des légions de chars de l’ardeur qui l’entouraient dans leur défense.

Elisée a prié que Dieu cintrait les Syriens. Après qu’il l’a fait, le prophète a mené l’armée en Samarie devant le roi d’Israël. Une fois à Samarie, les yeux des Syriens s’ouvrirent et ils se rendirent compte qu’ils étaient devenus captifs. Elisée a conseillé au roi israélite de préparer des provisions pour les hommes et de leur permettre de retourner en Syrie. Ces bandes ne sont jamais revenues en Israël.

Le roi syrien Ben-Hadad a rassemblé plus tard un autre groupe d’hommes et a assiégé la Samarie. La famine qui en résulte était si grande que le fumier animal était vendu à un prix élevé pour la nourriture et les gens ont même eu recours au cannibalisme des enfants (versets 24-29). Israël payait un prix cher pour le péché d’Achab en laissant le mal Ben-Hadad se libérer pendant ses combats antérieurs.

Ce siège, cependant, ne vaincrait pas Israël. Elisée a prophétisé que la nourriture était sur le point de devenir si abondante en Israël qu’elle serait vendue pour presque rien. Le lendemain, on a découvert que les Syriens avaient fui leurs tentes, imaginant avoir entendu l’approche des armées égyptienne et hittite. La riche abondance de nourriture qu’ils ont laissée derrière eux a été arrachée par les Israélites affamés.

Le roi de la Syrie, Ben-Hadad, a été attesté par l’archéologie. Il est mentionné sur le Melqart Stele. De plus, plusieurs rois syriens portaient le nom Ben-Hadad (Bar-Hadad, dans la langue arameenne native). Le nom signifie « Fils de Hadad » – Hadad étant une divinité païenne.

Après le siège, Ben-Hadad est tombé malade. La parole est venue au roi qu’Elise était à Damas. Il a envoyé son assistant Hazael pour le rencontrer et lui demander s’il se rétablirait. Hazael a rencontré Elisha, apportant 40 produits de chameaux en cadeau. Elisée l’a informé que Ben-Hadad se rétablirait, mais qu’il mourrait aussi vite. Hazael était déconcerté, comme Elisée commençait à pleurer.

Et Hazaël dit: Pourquoi pleure-t-il mon seigneur? Et il répondit: Parce que je connais le mal que tu feras pour les enfants d’Israël: leurs forts forts allumeront le feu, et leurs jeunes hommes matraîneront à l’épée, et déchireront leurs enfants, et déchireront leurs femmes Avec enfant (2 Rois 8:12).

Elisée a informé Hazael qu’il deviendrait le nouveau roi de Syrie. Hazaël retourna chez son maître, et le lendemain l’étouffa, après quoi il s’installa sur le trône.

Hazael a également été vérifié par l’archéologie. Il est mentionné dans plusieurs inscriptions. Les inscriptions de Shalmaneser III se réfèrent à lui comme «Hazael de Damas». Le Zakkur Stele du VIIIe siècle avant J.-C. se réfère à lui, de même que divers ivoires et équipement d’équitation.

L’onction de Jéhu, la chute de la dynastie d’Achab

Hazaël a envoyé ses forces à Ramoth-Galaad pour combattre le roi d’Israël, Joram (qui avait participé à la victoire contre le roi Moabite Mesha). En se précipitant vers l’aide de Joram, le roi Ozaziah de Juda. Ces deux rois se sont unis contre l’armée syrienne, qui épelerait leur sort. Cette bataille malheureuse, mentionnée dans 2 Rois 8: 28-2 Kings 9:28, est également documentée sur un artefact connu sous le nom de Tel Dan Stele. C’est une victoire endommagée célébrant les triomphes du roi syrien; En particulier, dans cette bataille. L’inscription brisée se lit en partie:

Et j’ai tué deux [puissants] kin [gs], qui exploitaient deux mille émeutes et deux mille cavaliers. [J’ai tué Jéhovah Ram, fils de [Achab], roi d’Israël, et j’ai tué [Ahaz] yahu, fils de [Joram kin] de la Maison de David. Et j’ai mis …

1024px-IMJ_view_20130115_191732-300x225Tel Dan Stele (Par יעל י / Creative Commons)

Les Rois Jéhoram et Azariah ont été tués pendant ou peu après cette bataille. Pourtant, les circonstances de leur mort n’étaient pas aussi simples que le jurament du roi syrien sur son inscription.

Dieu avait maudit la famille d’Achab pour leur héritage maléfique et oppressif, et un nouveau roi devait être oint pour rendre justice à Israël. Jehoram avait été blessé dans la bataille contre Hazaël et était revenu à Jezreel pour se remettre. Le roi Achaziah l’a rejoint. À ce moment, Elisée a envoyé un des fils des prophètes sur le champ de bataille à Ramoth-Galaad pour l’unction de Jéhu, fils de Josaphat, fils de Nimshi , en tant que roi. Comme décrit au haut de cette pièce, les inscriptions « Nimshi » ont été trouvées non loin de l’inscription « Elisha ».

L’élève d’Élisée a oint Jéhu en tant que roi et lui a communiqué la tâche d’effacer la famille d’Achab pour venger le sang des justes qui avaient été assassinés. Les hommes de Jéhu s’emparèrent tout de suite devant le nouveau roi, qui partit immédiatement pour Jezreel. Là, il a rencontré et a tué le roi en récession Jhoram, ainsi que le roi Acaziah de Juda (également un parent d’Achab). Le corps de Jhoram a été jeté dans le champ de Naboth. Jehu trouva alors Jézébel, et la fit tomber par une fenêtre, où elle fut piétinée. Tout comme Elijah l’avait prophétisé, les chiens ont dévoré son corps battu, ne laissant que le crâne, les mains et les pieds. Jehu s’arrangea alors avec les autres membres de la famille d’Achab.

Le roi Jehu est attesté sur le plan archéologique. Il est mentionné sur une tablette d’inscription sur l’un des murs d’Assur (datant du temps de Shalmaneser III) comme «Jehu, fils [successeur] d’Omri». Il est également mentionné de la même manière sur la statue de Kurba’il. Un autre artefact célèbre décrivant Jehu est l’Obélisque noir, commémorant les triomphes de Shalmaneser III. Avec une représentation possible du roi Jehu à genoux, l’inscription détaille le hommage offert par le roi Jéhu.

1024px-Jehu-Obelisk-croppedPossibilité de représentation de Jéhu, roi d’Israël, qui rend hommage au roi Shalmaneser III (Steven G. Johnson / CC)

Jehu a également commencé une purge massive en Israël d’idolâtrie. Les prêtres païens ont été abattus et les culte ont été brisés. Parmi les pratiques de destruction, il y avait quelque chose d’inhabituel:

Et ils ont détruit l’image de Baal, et ont détruit la maison de Baal, et l’ont fait un projet de maison jusqu’à ce jour. (2 Rois 10:27)

Jehu a installé un toilette dans la maison du culte de Baal. Cette pratique a été soutenue par l’archéologie pour la première fois l’année dernière. Un siège de toilette a été trouvé installé dans une salle païenne profanée à Tel Lachish . Alors que la destruction et l’installation de Lachish datent d’une période ultérieure (autour du temps des réformes du roi Ezéchias), la découverte montre certainement un précédent pour cet acte symbolique.

Le roi Jéhu a fait un début fantastique dans sa direction d’Israël. Au fil du temps, il a également rejoint les rangs des rois israélites avant (et après) en se tournant vers l’idolâtrie. En conséquence, le roi Hazael de Syrie a réussi à faire des ravages à travers Israël. Après la mort de Jéhu, son fils Joahaz a régné à sa place.

Joahaz, Joash et la mort d’Elisha

Le roi Joahaz a continué dans la tradition royale israélite de la désobéissance à Dieu. En conséquence, il a souffert durement aux mains du roi syrien Hazael, et du fils de Hazaël, Ben-Hadad. Ce deuxième Ben-Hadad a également été attesté sur le plan archéologique. Comme son père, il est mentionné sur le Zakkur Stele. Et il y a aussi une autre référence possible sur une inscription assyrienne.

Zakkur_Stele_0152-201x300Le Zakkur Stele: « Je suis Zakkur, roi de Hamath et Luash. . . Bar-Hadad, fils de Hazaël, roi d’Aram, a uni contre moi dix-sept rois. . Tous ces rois ont assiégé Hazrach … « (Musée du Louvre / Rama / Wikimedia Commons)

Le coup de pied d’Israël était trop pour Joahaz. Curieusement, il a demandé à Dieu de l’aide, et sa demande a été répondu. Un secours a été donné aux Israélites opprimés. A ce moment-là, tous les Joahaz avaient quitté 50 cavaliers, 10 chariots et 10 000 soldats de pied (2 Rois 13: 1-9).

Joahaz mourut, et son fils Joash régna à sa place. Comme tous les autres dirigeants du royaume du nord d’Israël, il était aussi méchant. Il est également attesté par l’archéologie. La Stele d’Adad-Nirari III le mentionne comme «Joasque de Samarie» et le décrit comme ayant rendu hommage au roi assyrien.

Malgré la rébellion de Joas contre Dieu, il y avait au moins un point lumineux dans son règne. À ce moment-là, vers 800 av. J.-C., l’élève âgé était tombé malade et mourait. Joash l’a visité et lui a récité les mêmes mots qu’Elise avait utilisés lorsque le Prophète Elijah a été pris dans le tourbillon: «Mon père, mon père, le char d’Israël et ses cavaliers» (2 Rois 13:14 ).

Elisée a demandé au roi de prendre un arc et de tirer une flèche par la fenêtre. Elisée a déclaré que cette flèche symbolisait la libération de Dieu de l’oppression syrienne. Elisée a ensuite dit à Joash de frapper le sol avec une poignée de flèches. Il l’a fait trois fois. Elisée a dit au roi que cela symboliserait le nombre de fois que Joash frapperait les Syriens (versets 15-20, 25).

Après cela, le Prophète Elisha est mort. Ainsi a fini le travail d’un des hommes vraiment géniaux de Dieu pour marcher sur la Terre. Mais un autre miracle serait accompli par Elisha.

Quelquefois, dans un an de sa mort, les bandes moabites ont commencé à envahir Israël. En même temps, un groupe d’Israélites était occupé à enterrer une cadavre. En voyant une bande de maraude au loin, les Israélites ont jeté rapidement le cadavre dans le sépulcre et ont couru pour leur vie. Le corps mort est venu se reposer sur les os interdits d’Elisée. Immédiatement, l’homme mort retourna à la vie et se leva. Imaginez ce qui doit avoir traversé son esprit lorsqu’il est venu!

Ainsi se termine l’histoire du Prophète Elisée. Mais ce n’est pas une simple histoire. C’est l’histoire.

Les noms d’au moins 11 personnages bibliques qui ont participé à la vie d’Elisée ont été découverts. (De ces 11, trois doivent encore être confirmés avec une certitude absolue.)

Ces chiffres incluent les rois israéliens Omri, Achab, Jehu et Joash; Les ennemis syriens Ben-Hadad, Hazael et Ben-Hadad (II), ainsi que l’ennemi moabite Mesha. Le nom de Jezebel a été trouvé sur le marché des antiquités, mais cela justifie toujours la découverte dans un contexte archéologique pour dire avec toute l’autorité. Nimshi et, bien sûr, les noms d’Elisha ont été révélés par l’archéologie,

Outre les noms, cependant, le compte rendu de la vie d’Elisha reflète avec précision la diplomatie régionale, les batailles et les emplacements de la période. Ce n’est pas inhabituel, car nous avons couvert cette série. Depuis de nombreuses années, l’archéologie n’a confirmé que les extraits de la Bible, mais il a complété des histoires entières. Tel est le cas avec l’humble fermier-profé et père d’Israël – le «char d’Israël et ses cavaliers» -Elisha.

Les noms d’au moins 11 personnages bibliques qui ont participé à la vie autour d’Elisha ont été découverts par des recherches archéologiques.

Entretien avec l’archéologue et l’auteur Christopher Eames pour savoir à quel point la bible correspond à l’histoire séculaire relative au prophète israélien. (en anglais)

Source : https://watchjerusalem.co.il/

Traduction Google

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