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Une amulette païenne utilisée par un ecclésiastique dans l’église de Hippos (Sussita), une fresque représentant la déesse grecque Tyche sur un mur près de l’église et une figurine d’un des habitués des processions imbibées d’alcool consacrées au dieu du vin Dionysos racontent toutes l’histoire de l’ancien Hippos pendant la transition de la période païenne romaine à l’ère chrétienne-byzantine.

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Ces résultats et d’autres sont exposés dans une nouvelle exposition au Musée Hecht de l’Université de Haïfa intitulée: « Before the Earth Shook: the Ancient City of Hippos-Sussita Emerges ».

« Le cas d’Hippos montre clairement comment, dans le centre de la ville, les habitants – y compris le clergé chrétien – ont ouvertement et publiquement continué à utiliser les emblèmes païens de l’époque romaine », explique le Dr Michael Eisenberg de l’Institut Zinman d’Archéologieà l’ Université de Haïfa, qui dirige les fouilles à Hippos.

Hippos, situé à l’est de la mer de Galilée, a été fondée au deuxième siècle avant notre ère et détruit par le puissant tremblement de terre de 749 CE.

Au cours des 18 dernières années, le site, qui se trouve dans le parc national Sussita de l’Autorité de la Nature et des Parcs, a été fouillé et exploré par des chercheurs de l’Institut d’Archéologie de l’Université de Haïfa.

Les fouilles ont donné lieu à de nombreuses découvertes impressionnantes et uniques au cours des années, à la fois de l’époque où la ville était encore païenne et des périodes byzantines et omeyyades, lorsque Hippos avait une majorité chrétienne claire.

Pour la première fois, la nouvelle exposition du musée Hecht présente l’histoire de cette transition d’une société qui adorait les dieux gréco-romains classiques à celle qui adoptait la foi chrétienne.

La découverte la plus fascinante dans ce contexte est un trésor de boucles en or 24 carats et d’une amulette contre les indigestions.

L’amulette, qui mesure 2,2 x 2,4 cm, est faite d’hématite et sertie dans un pendentif en or portant une inscription en grec avec l’ordre « Digére! » L’amulette elle-même est de la période romaine (IIIe-IVe siècle), mais elle a été placée dans le pendentif en or pendant la période byzantine (la fin du 6ème siècle CE).

Les amulettes anti-indigestion
Les amulettes anti-indigestion

Les chercheurs ont trouvé le pendentif dans une strate datée du début du VIIIe siècle de notre ère dans l’Église du Nord-Est, en d’autres termes, environ trois ou quatre siècles après que l’Empire romain ait embrassé le christianisme.

Avec les résultats associés, les chercheurs croient que l’article a probablement été porté par un important religieux chrétien, qui a continué à l’utiliser dans son but original, celui de repousser les indigestions.

Une autre découverte présentée à l’exposition est une petite figurine en os sculpté, d’environ 12 cm de hauteur, représentant une femme dansant. En y regardant de plus près, la femme s’avère être une «ménade» – membres féminins réguliers de la synagogue qui accompagnaient les processions consacrées au dieu du vin Dionysos.

La figurine, qui a été trouvée dans un bâtiment adjacent à l’église et datée de l’époque romaine-byzantine ancienne, a probablement été placée dans une boîte en bois ou un cercueil contenant d’autres images des processions à Dionysos n’ayant pas survécu.

«Les processions consacrées à Dionysos, qui était habituellement accompagné par les ménades dansantes, étaient dominés par la danse extatique, l’excès de boisson et la débauche sexuelle. Pourtant, nous trouvons maintenant l’une des images les plus étroitement identifiées à cette procession dans un bâtiment situé à côté d’une église », note le Dr Eisenberg.

En plus de la petite amulette et de la figurine, cependant, le site a livré un témoignage encore plus puissant de l’intégration des emblèmes du passé païen dans le présent chrétien.

Sur le mur d’une maison non loin de l’église nord-est, une pierre de taille a été découverte portant une fresque représentant la déesse de la fortune Tyche (Fortuna dans le panthéon romain).

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Tyche est représenté portant une couronne murale, qui représente naturellement les murs de la ville d’Hippos.

Le North-East Church et le bâtiment adjacent ont été fouillés par une délégation de l’Université Concordia à St. Paul, Minnesota, dirigée par le professeur Mark Shuler. Dr. Eisenberg explique que Tyche était la déesse qui protégeait les Hippos hellénistiques et romains.

Elle apparaît sur les pièces de monnaie romaines d’Hippos tenant les rênes d’un cheval ou portant un cheval dans sa paume – les deux symboles de son rôle en tant que protectrice de la ville.

Le motif de Tyche en tant que protectrice d’Hippos a également été choisi comme emblème de la nouvelle exposition.

« Pendant la période byzantine, Tyche devint un emblème municipal incarnant un patriotisme local profondément enraciné dans la tradition classique. Avec le temps qui passe après la transition au christianisme, Tyche et les autres anciens emblèmes religieux perdent probablement leurs caractéristiques rituelles et deviennent des symboles culturels qui continuent à accompagner Hippos jusqu’à ce que la ville soit dévastée et abandonnée suite au tremblement de terre de 749.

« Puisque le parc national Sussita n’est pas encore prêt pour des visites organisées pour le public, la nouvelle exposition du musée Hecht de l’université de Haïfa offre une opportunité exceptionnelle de voir une ville fondée il y a plus de 2000 ans et qui est maintenant revenue à la vie après 18 ans d’études archéologiques », a conclu le Dr Eisenberg.

Source : The Jewish Press

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