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La situation politique complexe de l’Espagne musulmane a eu un impact sur la vie sociale et culturelle juive dans ce pays.

Malgré tous ses troubles politiques, l’Ibérie musulmane [Espagne et Portugal] a maintenu sa vitalité économique jusqu’au XIIe siècle.

muslim-spain-hp Les Juifs partageaient cette richesse. Fortement concentrés à Grenade, ils gagnèrent leur vie en tant que distributeurs de canne à sucre et de coton de la région, exportateurs de marbre, d’or, d’argent, de fer et de cuivre, commerçants, artisans et médecins.

Au-delà de Grenade, les enclaves juives se trouvaient encore à Cordoue, centre de la colonie originelle des Juifs, ainsi qu’ à Lucena et Séville.

Pendant les périodes d’instabilité civile, des milliers d’autres émigrèrent également vers le nord vers les royaumes chrétiens des Asturies, Léon, Castille, Navarre, Coimbra. Pourtant, même dans le nord, les Juifs espagnols ont, dans l’ensemble, préservé leur langue et leur nomenclature arabes et sont restés largement intégrés dans le paysage culturel arabe.

Un État au sein d’un État

Partout où ils s’installèrent, les Juifs continuèrent à fonctionner comme un État au sein d’un État, exerçant la plus grande autonomie fiscale et judiciaire.

Pour eux, dans ce monde insulaire, c’était la synagogue qui fonctionnait comme l’omnium-gatherum communal.

Il y en avait plusieurs centaines, depuis les synagogues publiques jusqu’aux synagogues érigées par des guildes d’artisans, en passant par les synagogues privées rattachées aux maisons des familles aisées de Cordoue et de Grenade, comptant chacune cinq ou six mille Juifs, entretenues au moins deux douzaines de synagogues.

À Tolède, avec à peine quatre mille Juifs, il y en avait onze.

Les synagogues ibériques (et nord-africaines) partagent la plupart des éléments architecturaux et décoratifs de la mosquée.

La construction avait la forme d’un rectangle. L’arche de la Torah, placée au centre du sanctuaire, était entourée de coussins et de nattes. Dans la mesure où il était interdit aux Juifs d’utiliser des représentations humaines, la synagogue, comme la mosquée, était ornée de sculptures d’animaux et de végétation, de lobes en plâtre, d’arcs en fer à cheval, de rosaces et de versets sacrés en caractères hébreux.

De toute évidence, la synagogue, en commun avec la mosquée et l’église, était avant tout une maison de prière.

Pour tous les plaisirs de l’Andalousie, le culte était une préoccupation sérieuse pour son hétérogénéité d’Arabes, de Maures, de Juifs, de Slaves, de Wisigoths et de Lusitaniens. Mais pour les juifs comme pour les autres, la journée de repos fut aussi un plaisir convivial.

Le confort et l’autosatisfaction ont prévalu pendant des siècles

Ainsi, après une visite au Mikvé du quartier, le vendredi après-midi, et après avoir eu l’occasion de bavarder avec des amis, un juif de la classe moyenne assistait à l’office le samedi matin.

De retour à la maison, lui et sa famille savouraient un repas sabbatique abondant, généralement de viande épicée et de pain plat, arrosé de vin. Une sieste suivit. Par la suite, le foyer était ouvert aux parents et amis. L’ambiance familiale était liée à la tradition.

Elle était aussi soutenue par l’autosatisfaction.

Les Juifs riches d’Iberia se considéraient comme les aristocrates de la diaspora.

Dans sa condescendance, l’évaluation a mis en évidence à la fois le succès économique, l’éducation supérieure et souvent un niveau très cultivé, caractéristique ibérique d’élégance de l’attitude personnelle.

En parlant des Juifs d’Ashkénaz (terme hébreu pour l’Europe trans-pyrénéenne, c’est-à-dire essentiellement la Pologne, la France et les terres allemandes), un intellectuel séfarade pourrait écrire:

[Les Ashkénazim] mangent du boeuf bouilli, trempé dans du vinaigre et de l’ail. … et au fur et à mesure que les vapeurs… pénètrent dans leur esprit, ils imaginent alors que par ces viands, ils ont atteint une image du Créateur….. Ils n’ont pas d’idées arrêtées sauf sur l’orniérage, la nourriture et la boisson….. Restez loin d’eux et n’entrez pas dans leur étreinte, et… que votre agréable camaraderie ne soit avec personne d’autre que nos frères sépharades bien-aimés… car[ceux-ci] ont la capacité intellectuelle, la compréhension et la clarté d’esprit.

Ironiquement, les Juifs andalous bien nés n’éprouvaient que peu de préoccupations similaires quant au fait de « rester à l’écart » de leurs pairs musulmans.

Les relations entre les deux élites étaient généralement équitables.

Bien que chacune des communautés religieuses espagnoles ait vécu dans ses propres quartiers jusqu’au XIIe siècle, la violence de masse qui a suivi l’assassinat de Joseph ibn Nagrela, un juif vizir à la cour de Grenade, en l066, n’était même pas caractéristique des classes musulmanes inférieures.

Parmi les riches, les contacts commerciaux et professionnels étaient nombreux et les visites sociales entre familles musulmanes et juives prospères n’étaient pas rares.

Les tribus berbères au service des Almohades ont mis fin à cette idylle, repoussant les Juifs vers le Nord chrétien.

Au milieu des années 1100, cependant, un cas de force majeure a définitivement brisé ces relations multiculturelles paisibles.

Dirigé par Abd al-Mu’min al-Mohade, fils d’une dynastie fondamentaliste berbère nord-africaine traditionnellement appelée les Almohades, une nouvelle vague de guerriers islamiques s’est abattue des montagnes de l’Atlas algérien.

Engouffrant la population du littoral nord-africain, les envahisseurs ont traversé le détroit de Gibraltar pour envahir le centre et le sud de la péninsule ibérique.

Des décennies de brutales persécutions almohades suivies de conversions forcées aussi bien des juifs que des chrétiens et des musulmans « rétrogrades ». Des milliers de Juifs andalous ont donc fui vers les royaumes chrétiens espagnols du nord.

L’inter-règne sinistre a continué pendant six décennies, jusqu’en 1212, quand une alliance des armées chrétiennes a finalement détruit les sous-fifres Almohades à Las Navas de Tolosa, et avec elle réglé totalement le problème Almohade dans la péninsule ibérique.

Au cours des années qui ont suivi, alors que les gouvernements musulmans locaux commençaient à renaître en Andalousie, un grand nombre de Juifs sont retournés dans le sud. Mais s’ils prévoyaient reprendre le rythme de leurs vies antérieures, ils n’étaient pas du tout perçus comme bienvenus.

A cette époque, les passions religieuses avaient été trop largement remuées et diffusées.

Une fois de plus, les dirigeants musulmans commencèrent à appliquer les anciennes lois somptuaire régissant l’habillement des juifs et le style de vie] et cette fois avec une nouvelle rigueur.

Les Juifs étaient obligés de porter des insignes ou des turbans aux couleurs distinctives.

Les courtisans, les médecins et les fonctionnaires communaux juifs ont dû faire face à de nouvelles restrictions professionnelles.

Les familles juives ont été exposées à de nouveaux raffinements d’isolement social.

Les marchands juifs étaient tenus responsables de mauvaises récoltes ou de pénuries alimentaires et subissaient souvent un gargouillis d’insultes et d’humiliations mesquines dans la rue et sur le marché.

Vers les années 1100, tout espoir persistant d’un renouveau juif dans l’Andalousie du jadis semblait pratiquement exclu.

Le départ des Juifs vers le nord, jadis timide et temporaire, prit alors de l’élan, gonflant irrémédiablement le flux de l’exode.

avec la permission, de Farewell Espana: The World of the Sephardim Remembered, publié par Alfred A. Knopf, Inc.

https://www.myjewishlearning.com/article/from-golden-to-grim-jewish-life-in-muslim-spain/

Traduit avec https://www.deepl.com/translator

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