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Comment les Juifs fuyant l’Espagne et le Portugal transformèrent la région.

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L’émergence de l’empire ottoman

Les Ottomans ont commencé à émerger en tant que grande puissance politique et militaire dès le début du XIVe siècle.

Uthman, fondateur d’une dynastie, est venu d’une petite principauté turque, qui s’est développée au fil du temps en un vaste empire. Les épées de ses successeurs ont mis fin à l’influence grecque séculaire dans le sud du bassin méditerranéen, la remplaçant par une domination musulmane.

S’étendant profondément dans le continent européen, l’expansion ottomane transforma Vienne en avant-poste de la chrétienté.

Les communautés juives de langue grecque, que les immigrants d’Espagne et du Portugal appelèrent plus tard « Romaniotes » ou « Gregos« , étaient tous sous domination ottomane à l’époque de la chute de Constantinople – rebaptisée Istanbul – en 1453.

Les Juifs arabophones (« Mustarab » dans l’idiome des réfugiés ibériques) étaient l’autre groupe autochtone important. Ils vivaient dans des pays « arabophones » conquis principalement sous le règne de Sélim Ier (1512-1520) et de son fils Soliman le Magnifique (1520-1566).

Pour tous les Juifs, la conquête était un salut, car leur situation aux XIVe et XVe siècles sous la domination byzantine et mamelouke avait été extrêmement difficile.

Hâvre pour les réfugiés juifs d’Espagne et du Portugal

Puis, à la suite de l’expulsion d’Espagne (1492) et de la conversion forcée au Portugal (1497), des dizaines de milliers de Juifs ibériques sont arrivés dans les territoires ottomans.

Comme tout ce qu’on exigeait d’eux était le paiement d’une taxe de vote et la reconnaissance de « la supériorité de l’Islam », l’empire devint un refuge pour ces réfugiés.

Dès le début du XVIe siècle, la communauté juive de l’Empire ottoman devint la plus grande communauté juive du monde.

Constantinople et Salonika comptaient chacune une communauté d’environ 20 000 personnes.

L’immigration de la péninsule ibérique, arrivée en plusieurs vagues tout au long du XVIe siècle, a également transformé le caractère de la judéité ottomane.

Bien plus nombreux que les Juifs locaux, les Espagnols et les Portugais ont rapidement submergé les Romaniotes, et la population indigène a été assimilée à la culture et à la communauté des nouveaux immigrants.

Après la conquête de Constantinople, Mahomet II, voulant agrandir la ville et en faire une capitale digne d’un grand empire, fit venir de nombreux habitants des provinces. Cette migration a affecté la communauté juive et a changé le caractère qu’elle avait acquis pendant la période byzantine.

La situation économique et religieuse s’est en effet améliorée; mais beaucoup des anciennes congrégations romaines ont disparu, leur mémoire n’étant conservée que dans les noms de plusieurs synagogues d’Istanbul. Les congrégations qui les remplaçaient dans la capitale ainsi qu’ à Salonika ou à Tiriya en Anatolie occidentale, étaient purement espagnoles.

Prospérité juive et épanouissement culturel

Au sein des communautés, les congrégations étaient organisées selon l’origine géographique de leurs membres. Regroupés autour de synagogues, les organisations juives assuraient tous les services religieux, juridiques, éducatifs et sociaux, créant ainsi une société presque autonome.

Jusqu’ à la fin du XVIe siècle, ces institutions étaient très souples, ce qui permettait une mobilité importante à l’intérieur de celles-ci.

L’origine géographique de ses membres perdit rapidement de son importance, et le développement de la congrégation fut déterminé par les luttes de pouvoir entre des individus riches ou des groupes aux intérêts contradictoires.

Tout au long du XVIe siècle, les Juifs de l’Empire ottoman ont connu une prospérité remarquable.

L’empire prenait rapidement de l’expansion et la demande économique augmentait en conséquence.

Ainsi, la population juive pouvait facilement entrer dans le commerce avec l’Europe chrétienne, et dans des industries comme le tissage de la laine qui commençaient seulement à évoluer.

Sous la houlette de personnalités comme Don Joseph Nasi et Solomon ibn Yaish, ils ont pu profiter de leur réseau mondial de liens familiaux et de leur connaissance des affaires européennes pour promouvoir les préoccupations de la Sublime Porte, ainsi que pour protéger leurs intérêts personnels et ceux de leur communauté.

Ce fut aussi une période d’épanouissement culturel: la loi hébraïque fut enrichie par le Shulchan Aruch de Joseph Caro (la « Table Préparée ») qui allait devenir le code autoritaire pour toute la nation juive, tandis que de Safed en Palestine émergea la Kabbale Lurianique d’Ha-Ari, l’une des tendances les plus influentes de la mystique juive.

Il semble que ces communautés d’exilés, soudainement libérées du danger de l’extinction, pourraient donner naissance à une explosion de forces culturelles étouffées par des siècles de persécution.

Avec la permission de A Historical Atlas of the Jewish People d’Eli Barnavi

https://www.myjewishlearning.com/article/the-ottoman-empire/

Traduit avec www.DeepL.com/Translator

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