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Yaaqov [Jacob] ben Meïr (1100-1171), dit Rabbénou Tam (רבנו יעקב תם) est un tossafiste et le petit-fils de Rachi. Il fut surnommé Rabbénou Tam, en référence au patriarche Yaaqov qui était tam, c’est-à-dire parfait, intègre (Bereshit 25:27). Ce Tossafiste français fut l’un des plus importants de son temps, et on lui doit la matière principale des Tossafot du Talmud de Babylone.

Rabbénou Tam

La situation du peuple juif en France et en Europe de l’Ouest pendant la Première Croisade s’est rapidement détériorée.

Elle a malheureusement établi un modèle qui se poursuivra pendant les quelques centaines d’années:

A mesure que le fanatisme religieux et l’extrémismede l’Europe catholique augmentait, la situation des Juifs se détériorait.

Au fur et à mesure que l’Église s’affaiblissait ou que des périodes de libéralisme relatif se produisaient au sein de l’Église en Europe occidentale, la situation juive s’améliorait.

La Première Croisade et son succès dans la conquête de Jérusalem et de la Palestine fut aussi la défaite de l’Eglise.

Ayant accompli ce qu’elle s’était fixé comme objectif, mais n’ayant pas encore réussi à s’améliorer spirituellement, moralement et économiquement,  l’Europe a perdu sa place dans l’esprit et le cœur des peuples.

Nachmanide a dit dans son fameux débat avec les chrétiens en 1267:

« Malheur à un monde qui ressemble à celui-ci après la venue du Messie ».

Dans toutes les entreprises religieuses, beaucoup de légendes, de mystères et de mythes s’y rattachent.

La Promesse non-tenue de l’Eglise

L’héroïsme juif à l’époque des Croisades

Une partie de la promesse faite par l’Église, même si aucun ecclésiastique officiel ne la prononçait nécessairement, était que lorsque l’Église reprendrait Jérusalem et la Palestine, la seconde venue de Jésus suivrait et que le monde s’installerait dans une paix et une prospérité véritables, et le Royaume des Cieux arriverait.

Il y avait des gens dans toute l’Europe chrétienne qui vendaient leurs propriétés en prévision de cela. L’utopie était au coin de toutes les rues.

Celui qui promet l’utopie mais ne la livre pas crée une forte réaction d’amertume et de frustration. Par conséquent, le succès même de la Première Croisade fut sa défaite.

Au lieu de faire de Jérusalem une ville de la paix, diverses factions chrétiennes se sont affrontées. Ils ont créé différents lieux saints.

Il fut un temps où il y avait jusqu’à six lieux qui appelés « Église du Saint Sépulcre ». Tout le monde prétendait avoir la bonne tombe…!

Au lieu de voir un christianisme uni, le succès brisa l’Église en de nombreux éléments disparates et accentua les différences entre les royaumes des Croisés.

De la victoire est sortie la défaite.

Il est difficile d’exprimer à quel point la vague de déception a été grande. C’est pourquoi, rétrospectivement, la Première Croisade doit être considérée comme le haut filigrane de l’Église.

A partir de l’an 1100, l’Eglise commença son déclin constant et irréversible… qui se poursuit à notre époque également.

La déception de l’Église a conduit à la Renaissance, à la Réforme, à l’ère moderne, au sécularisme et à tous les problèmes auxquels l’homme occidental est confronté.

Après la première croisade, l’Église n’était plus considérée comme l’agent fédérateur central de la civilisation occidentale, comme l’espoir de l’humanité.

Pression accrue pour convertir les juifs

conversion des juifs mayen age

En ce qui concerne les Juifs, le triomphe initial de la Première Croisade entraîna une forte pression pour la conversion.

L’Église estimait que si elle pouvait éloigner Jérusalem des musulmans et régner sur le monde civilisé dans son ensemble, il était répréhensible qu’au milieu d’elle, il y ait environ un million et demi de personnes pratiquant une « religion antichrétienne ».

L’Église n’a jamais identifié le paganisme comme étant antichrétien, mais pré-chrétien.

L’Église, dans toutes ses activités missionnaires, n’a jamais eu une attitude vraiment négative envers les indigènes de Nouvelle-Guinée, d’Amérique du Sud ou d’un quelconque endroit où le paganisme était pratiqué. Elle pensait que le message du christianisme n’ y était pas encore parvenu.

Cependant, tel qu’articulé dans le sermon de Pierre l’Ermite et d’autres lors de la Première Croisade, les juifs étaient encore pires que les musulmans, parce que les musulmans n’ont jamais vraiment eu la chance d’accepter le christianisme.

Jésus était juif, et le christianisme a été prêché aux Juifs, mais les Juifs l’ont rejeté.

Comment l’Église pouvait-elle se permettre de tolérer au milieu d’eux, une si grande population juive?

Par conséquent, depuis le début de la Première Croisade, vers 1100, jusqu’ à la Réforme protestante, une période de plus de 400 ans, l’Église a fait un effort concerté pour convertir un grand nombre de Juifs.

Méthodes utilisées pour convertir

Les méthodes qu’ils employaient comprenaient la corruption, la coercition et l’enlèvement.

Rabbeinu Tam a écrit qu’il y avait des enfants de sa communauté qui ont été enlevés et élevés en tant que non-juifs.

Plus tard dans la vie, ils ont découvert qu’ils étaient juifs. Avaient-ils besoin d’être convertis? Rabbeinu Tam dit que ce ne sont pas des incidents isolés.

Nous avons également ce problème à notre époque où des milliers d’enfants juifs ont été emmenés dans des foyers et des monastères catholiques pendant l’Holocauste.

Après la guerre, l’Église refusa de les abandonner.

Le cardinal de Paris, Jean-Marie Lustiger, était un enfant juif dont la mère avait été emmenée à Auschwitz. Il a été élevé par des catholiques et se considérait comme un juif.

Au Moyen Âge, les conversions n’étaient pas des cas isolés, mais plutôt une généralité dans toute l’Europe, et même dans les plus grandes familles.

Le fameux Rabbeinu Gershom avait un fils qui s’est converti.

Rabbeinu Tam cite quelques-uns des Baalei Tosafots dont les enfants et petits-enfants se sont convertis au christianisme.

Il y a la légende célèbre du rabbin Amnon, l’auteur de la prière de Nisaneh Tokef prononcée à l’apogée des prières des fêtes de fin d’année.

Avant Rosh Hashanah, il fut invité par l’évêque et les nobles de la ville à se convertir. Il leur a dit qu’ils devraient lui laisser trois jours pour réfléchir. Puis il a regretté qu’il leur ait même donné l’indication que c’était une possibilité. Par la suite, il a carrément refusé leur invitation et en réponse, ils lui ont coupé les bras et les jambes. Saignant à mort, il fut conduit à la synagogue et prononça la célèbre prière, Nisanah Tokef.

Peu importe que la légende soit absolument exacte ou non.

Le fait est qu’il était possible d’appeler le rabbin de la ville et de lui dire que nous voulions que vous vous convertissiez. Il était également possible pour le rabbin de dire qu’il allait y réfléchir. C’est une indication de la pression des temps.

Les Baalei Tosafots

A la mort de Rashi, à la fin de la Première Croisade, naquit en France l’école des Baalei Tosafots.

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On les appelait ainsi parce que leur commentaire sur le Talmud s’appelait Tosafots (« Additions »).

Ils s’étendent sur plusieurs générations et se composent principalement des enfants, petits-enfants et descendants de Rashi.

En bref, ils sont les pères de la judéité ashkénaze dans le sens où ses coutumes, sa mentalité et sa vision du monde – y compris son entêtement et sa vision du monde extérieur – sont tous enracinés dans les coutumes, la mentalité et la vision du monde des Baalei Tosafots  des XIe et XIIe siècles.

Ils ont pris une direction radicalement différente de celle des Juifs espagnols et cela fait partie de la tradition.

Rashi n’avait que des filles.

La fille aînée de Rashi, Yocheved, épousa Rabbeinu Meir ben Shmuel. Rabbeinu Meir a été béni avec ses trois grands fils. Certains disent qu’il en eu un quatrième, un fils né après la mort de Rashi et nommé en souvenir, Rabbeinu Shlomo.

L’un des fils de Rabbeinu Meir était Rabbeinu Shmuel ben Meir, connu sous son acronyme, le Rashbam.

Il a appris avec son grand-père, Rashi, et était dans la vingtaine quand ce dernier est mort.

Le Rashbam a écrit un commentaire sur les 24 livres de la Bible. Mais il ne reste plus aujourd’hui que son commentaire des cinq livres de Moïse. Quiconque l’étudie se rendra compte que le Rashbam n’avait pas le don de la brièveté comme son grand-père. De même, il a écrit un commentaire à l’ensemble du Talmud, mais nous avons seulement les articles qu’il a écrit pour remplir le commentaire à Rashi qui n’avait pas été complété.

Le Rashbam était un homme très riche, gagnant son argent dans le commerce des moutons et des chèvres. Ils vivaient du lait des chèvres et de la laine des moutons.

La méthode de soutien aux académies de l’époque était que les rabbins, qui étaient des hommes riches, apportaient tout ce qu’il fallait. L’existence d’une académie ne dépendait pas de la collecte publique comme aujourd’hui.

Le Rashbam a par conséquent, non seulement dirigé son académie, mais l’a aussi soutenu financièrement.

A l’origine, le nom de Tosafots signifiait une « addition » à Rashi.

L’académie de Rashbam s’est finalement développée d’une certaine manière, cependant, que le super-commentaire de Tosafots a évolué comme ajouts non seulement à Rashi mais aussi au Talmud .

Le deuxième petit-fils notable de Rashi, frère du Rashbam, était Rabbeinu Yitzchak ben Meir (« Rivam »). Il a également été un grand érudit et est mort avant d’avoir 30 ans.

Rabbeinu Tam

Le troisième petit-fils de Rashi était Rabbeinu Yaakov, connu sous le nom de Rabbeinu Tam. Il est le plus célèbre des frères.

Plus que quiconque, il a marqué de son sceau tous les Juifs ashkénazes jusqu’à nos jours.

Il possédait d’immenses terres, des vignobles et était dans le domaine du prêt d’argent. Son but principal dans la vie était de guider les juifs français, surtout dans le nord, dans l’étude de la Torah.

Il développa au sein de la judéité ashkénaze la tradition selon laquelle chacun devait étudier le Talmud, qu’il soit rabbin ou non.

La connaissance de la Torah est universelle et aucun Juif ne peut s’en passer.

Rabbeinu Tam a failli être tué durant la Deuxième Croisade.

Le 8 mai 1146 (la fête de Shavuot), une foule croisée est venue dans la ville de Ramerupt, a tiré Rabbeinu Tam hors de la synagogue et allait le crucifier – littéralement. Puis ils ont érigé une croix et ont dit: « Si vous êtes le chef du peuple juif en France, il n’est que justice de vous venger pour ce que les Juifs ont fait à notre seigneur. »

A ce moment précis, un noble est passé. Il était un client de la banque de Rabbeinu Tam, et il devait beaucoup d’argent à Rabbeinu Tam.

Rabbeinu Tam lui avait aussi fait des faveurs… Il lui avait accordé des prêts et avait renoncé aux intérêts.

Quand le noble arriva, il savait que la foule ne se contenterait pas de la mort de Rabbeinu Tam. Alors le noble a eu une idée géniale.

« Si vous tuez ce juif, ce sera juste tuer un autre Juif ! » dit-il aux croisés. « Donnez-le-moi ! Je le convertirai au christianisme. Si après deux jours, il refuse toujours, je vous le ramènerai. »

La foule a réfléchi et a accepté. Ils donnèrent Rabbeinu Tam à l’aristocrate, et aussitôt qu’ils furent loin de la foule, l’aristocrate rendit sa liberté à Rabbeinu Tam pour qu’il puisse s’échapper avec sa famille, laissant derrière lui son château, ses commerces, leurs richesses et leurs biens.

Il est retourné à Troyes, dans la ville de Rashi, et a tout recommencé depuis le début.

La deuxième croisade

C’est dans les années 1140 que la seconde croisade commença.

Elle a été conçu pour renforcer la conquête de la Première Croisade, mais il n’ a pas réussi.

En conséquence, elle a déclenché une nouvelle vague d’antisémitisme et de pogroms en France, en Allemagne et en Rhénanie.

Beaucoup des Baalei Tosafots, les étudiants de Rabbeinu Tam, ont déménagé de France en Angleterre lors de la conquête normande.

La génération des juifs qui a suivi la conquête normande, au début des années 1100, était déjà en Angleterre.

Il s’agissait de Juifs français, mais le gouvernement anglais était français, le roi était un Français et beaucoup de gens parlaient français. Ils échappaient à l’antisémitisme de la France, vers ce qui était essentiellement une colonie française.

Nous trouvons ce genre de phénomène miraculeux dans toute l’histoire juive.

Quand les Juifs se sont échappés d’Espagne, ils sont allés dans une colonie espagnole: la Hollande. Lorsqu’ils se sont échappés de certaines parties de l’Allemagne, ils se sont rendus en Bohême, en Tchécoslovaquie, en Silésie, qui étaient des colonies allemandes où vivaient d’autres Allemands.

Il étaient à des lieux de chez eux, mais pouvaient pratiquer la langue qu’ils connaissaient car le virus de l’antisémitisme n’était pas encore arrivé à ces endroits…

Il arriverait, bien sûr… partout, y compris en Angleterre. Mais à ce stade de l’histoire, l’Angleterre était encore un lieu de refuge… Cela a duré à peine 200 ans…

Dans un autre article, nous verrons comment ils en sont partis: Quand les Ashkénazes ont émigré en Espagne au 13ème siècle – Histoire de 3 hommes qui ont sauvé une culture

Puis comment encore 200 ans après, ils furent contraints d’émigrer encore: Quand les juifs d’Espagne émigrent en Pologne au 15ème siècle – La créativité juive communautaire

https://www.jewishhistory.org/the-age-of-rabbeinu-tam/

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