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Comment Ruth Moskowitz Handler, la créatrice de la poupée Barbie, a changé l’histoire et l’industrie du jouet pour toujours.

Lorsque Ruth Handler (anciennement Moskowitz) s’est rendue en Suisse en 1956 avec sa famille, son mari Elliot et leurs enfants Barbara et Kenneth, ont découvert une petite figurine blonde, mince et haute de 11 pouces (28 cm), dont le nom était Lilli.

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La poupée Lilli était une nouveauté qui a inspirée Ruth.

La poupée Barbie entièrement américaine, du nom de la petite Barbara Handler bien sûr, a fait ses débuts en 1959, et deviendra une poupée produite en série pour les jeunes filles (et aussi les garçons, nous ne jugeons pas, et vous non plus) et finira par devenirla poupée la plus populaire de l’histoire des jouets.

La poupée Ken, qui a fait ses débuts quelques années plus tard, a été nommée en l’honneur du fils de Ruth Handler, Kenneth.

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Elliot, Ruth, Barbara et Kenneth Handler chez eux, dans les années 1960.

L’histoire de Ruth Handler et de Barbie fait partie intégrante de l’histoire américaine.

Fille d’immigrants juifs polonais, Ruth Moskowitz est née à Denver, au Colorado, la plus jeune des 10 enfants. Adolescente, elle a été envoyée comme vendeuse dans le magasin de sa tante, où elle a non seulement appris les bases de la gestion d’une entreprise, mais a aussi développer l’amour de ce métier.

Pendant son mariage avec Elliot Handler, le couple a créé une entreprise de plastique et de bois, fabriquant des accessoires et des jouets pour les studios hollywoodiens et les magasins de jouets dans tout le pays.

Avec un autre partenaire commercial, les Handlers ont formé « Mattel ».

En 1959, après trois ans de développement, Barbie a pris forme dans le monde, en maillot de bain et tout.

Barbie était un jouet d’enfant avec des tenues d’adulte, des accessoires et, surtout, un emploi.

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La première Barbie, 1959

Handler elle-même a écrit dans son autobiographie, « Dream Doll »:

« L’idée avait été le résultat des nombreuses fois où j’avais observé ma fille Barbara jouer avec des poupées en papier avec ses amies…. Barbara et ses amies ont toujours insisté pour jouer avec des poupées en papier adultes. Ils n’étaient tout simplement pas intéressés par les poupées en papier pour bébés ou même celles représentant des enfants de dix ans, de leur âge… J’ai découvert quelque chose de très important : ils utilisaient ces poupées pour projeter leurs rêves de leur propre avenir en tant que femmes adultes ».

La poupée Barbie était la première poupée destinée aux filles pour jouer aux adultes, non pas une poupée en forme de bébé ou une poupée d’enfant, mais une poupée avec laquelle la jeune fille pouvait jouer à être adulte et s’habiller avec sa plus fidèle compagne, sa poupée.

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Barbie Contemporaine

La poupée Barbie n’a pas « l’air » juive. Mais son héritage est juif et plein de chutzpah.

Ruth Handler était ambitieuse et s’est maintenue dans le monde des affaires qui était un monde d’hommes. Elle considérait les jeunes filles non seulement comme des consommatrices, mais aussi comme la future génération de femmes en Amérique et dans le monde entier, enfin presque …

(En 2003, les autorités saoudiennes ont déclaré que les « poupées juives Barbie » constituaient une menace pour la moralité).

Impossible de plaire à tout le monde.

Bien que les racines juives de Barbie soient blondes et blanches, Ruth Handler et, par conséquent, Barbie sont particulièrement juives-américaines.

Rien qu’en émigrant d’Europe, en changeant son nom et en s’intégrant dans le tissu même de la vie américaine, la poupée Barbie est devenue internationale et fait partie d’une culture à la fois inspirée et inspiratrice.

Photo de présentation : « Barbie lit la Torah » par Jen Taylor Friedman, HaSoferet.

http://blog.nli.org.il/en/barbie/

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