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Quand Israël a pris le surnom de Start-up Nation, des villes comme Tel Aviv, Haïfa et Herzliya sont immédiatement venues à l’esprit comme parfaits centres de haute technologie.

Aujourd’hui, même la Jérusalem historique et spirituelle gagne une place sur la carte des start-ups en tant que siège du système d’aide à la conduite Mobileye, acquis par Intel, et de la firme DIY Hometalk. Des sociétés mondiales telles que OurCrowd et Jerusalem Venture Partners voient également un brillant avenir pour la ville, en créant de nouveaux fonds et de nouveaux incubateurs.

Mais qu’en est-il d’Eilat, le port et la station balnéaire du sud de la mer Rouge, plus connus comme un échappatoire pour la plupart des Israéliens en raison de ses plages somptueuses, de ses attractions touristiques et de sa forte concentration d’hôtels? Pourrait-il imprimer sa propre marque sur l’industrie?

Les entrepreneurs derrière Eilat Hub, le lieu de travail partagé, l’incubateur, l’accélérateur et la plate-forme high-tech, tous réunis dans un espace modeste dans une zone industrielle à seulement 10 minutes de l’aéroport, semblent le penser. Ils cherchent à transformer le hub en un centre d’innovation et de création dans le sud d’Israël. Et leur objectif actuel est le travel tech : la technologie de voyage.

«Il y a à peine deux ans et demi, il n’y avait aucune startup à Eilat», a déclaré Or Haviv, PDG d’Eilat Hub, à NoCamels lors d’une conférence au début du mois. Aujourd’hui, il dit que le Hub d’Eilat en a 30 dans son portfolio et gère plus de 114 programmes pour les startups de tous niveaux avec des dizaines de milliers de meetups tout au long de l’année.

«Nous sommes l’un des centres de croissance les plus dynamiques au monde», dit-il. «Chaque jour, une à cinq startups frappent à notre porte.

Eilat: Travel tech city

Israël est peut-être connu pour ses prouesses technologiques en matière de cybersécurité, d’agriculture, de conduite autonome et de santé numérique, mais il progresse également dans la technologie du voyage.

Israël accueille actuellement plus de 300 start-ups spécialisées dans les technologies du voyage, qui ont un impact dans tous les secteurs du voyage, notamment l’hôtellerie, la gestion hôtelière et le tourisme. Booking.com, le moteur de recherche pour les réservations de voyages et d’hébergement, a annoncé l’ouverture d’un centre de R & D à Tel Aviv l’année dernière, ainsi que son intention de déménager à la tour Azrieli Sarona en avril 2018 pour étendre ses opérations.

La compagnie aérienne nationale israélienne, El Al, a également trouvé une opportunité en formant un partenariat stratégique en février avec la plus grande société aéronautique du monde, Boeing, par le biais de son partenaire d’investissement Cockpit Innovation.

Tandis que les start-ups de technologie de voyage sont réparties dans tout le pays, le hub d’Eilat indique que la ville est essentiellement une «capitale de technologie de voyage» et un environnement idéal pour des startups pour examiner leurs produits et technologies.

Eilat est la première destination touristique d’Israël, dit Haviv.

La ville se trouve à proximité de l’aéroport international de Ramon, qui est actuellement en phase finale de construction et qui devrait ouvrir ses portes en 2019 à environ 10 km au nord de la ville.

Il devrait gérer des vols intérieurs et internationaux low cost et charter en provenance d’Europe.

Eilat possède également un port maritime international, qui accueille des navires de croisière, et le plus grand nombre de chambres d’hôtel par ville dans tout le pays.

Selon un rapport du ministère du Tourisme en 2017, année record pour le tourisme entrant dans le pays, il y avait 50 hôtels avec 11 023 chambres à Eilat, soit plus de chambres que Jérusalem (10 381 chambres), Tel Aviv-Jaffa (7 937 chambres), la zone de la mer Morte (4 532 chambres) et celle de la mer de Galilée (6 545 chambres).

« Ces chiffres … [ainsi que] une infrastructure touristique complète au niveau privé, municipal et gouvernemental, et plus encore, ainsi que notre écosystème qui croît le plus rapidement, font d’Eilat une ville de technologie de voyage », dit Haviv.

Haviv affirme que le Hub Eilat et son camp d’entraînement annuel Travel Tech constituent «la réponse parfaite à l’infrastructure de voyage et de tourisme d’Eilat».

eilat technoConception de mise en page pour l’application mobile de Nexto. Courtoisie

En partenariat avec InnoVel, le centre d’affaires et d’innovation reliant les agences de voyages aux startups de pointe, Eilat Hub a organisé son camp d’entraînement de cinq jours en même temps que la troisième conférence annuelle InnoVel Travel Tech qui a débuté le 12 juin à Tel Aviv.

La conférence a réuni des représentants de certaines des plus grandes entreprises touristiques du monde, notamment Airbnb, Skyscanner, Expedia et HostelWorld.

Haviv explique que le camp d’entraînement Eilat Hub est la première étape d’un programme de développement technologique et touristique à long terme appelé Incubator, un programme d’un an pour les entreprises à un stade relativement avancé, qui a un flux de travail stable, un produit fini, a déjà levé des capitaux, et est la quasiment prêt à entrer sur le marché.

L’incubateur vise à connecter des entités importantes et diverses sur le marché, y compris des fonds d’investissement, des pôles technologiques et des sociétés internationales (pensez à El Al’s Cockpit venture bras ou des représentants de Microsoft) avec des startups technologiques. Toutes les startups qui ont participé au Boot Camp peuvent faire partie du programme Incubator.

« Eilat Hub fournit aux entreprises participantes une équipe professionnelle qui les aide à percer le marché et crée un terrain fertile pour la start-up, ainsi qu’une opportunité pour positionner Eilat comme la ville leader dans le domaine des technologies de voyage aux niveaux national et international », a déclaré le hub dans une déclaration.

Pourquoi une startup devrait-elle venir à Eilat?

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi la scène de la haute technologie n’a pas explosé à Eilat aussi rapidement que dans d’autres parties d’Israël, Haviv a une réponse toute prète.

« Je pense qu’il y a une raison pour laquelle le peuple d’Israël a marché 40 ans dans le désert. Je ne pense pas que c’est parce qu’ils n’avaient pas Waze. Je pense que nous n’étions pas prêts, » dit-il à NoCamels.

« Vous devez être prêt à bien des égards ». L’infrastructure doit être prête. Les habitants d’Eilat doivent être prêts. Le fait est que si nous avions été prêts, cela serait arrivé avant « .

Haviv dit que les excuses du passé – « à Eilat il fait trop chaud, c’est trop loin, il n’y a rien pour les entrepreneurs » – ne sont plus valables.

« Les gens disent que c’est loin de Tel Aviv. En fait, non », dit Haviv, « Pour moins cher en essence, et certainement moins de temps passé dans la circulation, vous ferez Eilat-Tel Aviv en environ 35-40 minutes – avec l’enregistrement, la sécurité, peut-être une heure, heure et demie, explique-t-il.

Selon Haviv, des délégations composées de mentors, d’investisseurs et de partenaires arrivent chaque semaine à Eilat. Le camp d’entraînement à lui seul a généré plus de 50 vols, dit-il.

Haviv explique qu’il y a trois raisons principales pour lesquelles l’industrie des technologies de voyage se réchauffe à Eilat.

La première est que le Hub Eilat offre aux startups un espace de coworking et de réunion moderne et agréable aux côtés d’autres startups qui construisent leur produit ou service.

La seconde est que le hub offre un certain nombre de programmes sur mesure pour les startups de tous les niveaux, qu’il s’agisse d’un petit groupe avec une idée, une startup en début de carrière, ou une plus avancée, comme Nexto.

Selon Haviv, le ministre israélien de l’Economie, Eli Cohen, a visité le Hub d’Eilat à plusieurs reprises et a été emballé. « Le gouvernement d’Israël et la municipalité d’Eilat travaillent très intensément en ce moment pour faire d’Eilat l’une des cinq premières métropoles d’Israël », a déclaré M. Haviv à NoCamels.

Enfin, peut-être l’attraction la plus importante, dit Haviv, est le patrimoine naturel de la ville. Eilat est déjà une destination touristique de premier plan et est également un centre d’innovation biotechnologique, avec un certain nombre d’instituts de recherche de classe mondiale à proximité, et est un leader dans l’agriculture, l’eau et les technologies énergétiques grâce à son climat désertique.

70% de la ville est déjà indépendant en matière d’énergie, dit M. Haviv, notant qu’Eilat devrait être la première ville intelligente énergie-free d’ici 2020.

« Que vous soyez une start-up de Tel Aviv ou de Slovénie, les start-up déménageront partout dans le monde, n’importe où, vers ce qui leur apportera une valeur ajoutée et ce qui les aidera à se lancer. Partout où cela les aidera à rencontrer des investisseurs et des clients et à les faire évoluer. Peu importe où cela se trouve sur le globe, ils iront là-bas « , dit Haviv ».

Source : http://nocamels.com

http://www1.alliancefr.com

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