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L’idée que les Juifs sont naturellement bons avec l’argent est parmi les plus anciens stéréotypes juifs, l’un de ceux qui continuent d’avoir un impact sur la manière dont ils sont perçus aujourd’hui.

En Chine, les livres vantant les secrets supposés du succès financier juif ont été des best-sellers, tandis que les antisémites du monde entier ont longtemps critiqué le prétendu contrôle des Juifs sur les banques internationales.

Comme beaucoup de stéréotypes, celui-ci a aussi ses origines.

Les Juifs ont longtemps été bien représentés dans les domaines de la finance et des affaires. Ceci est communément attribué au fait que pendant des siècles, ils ont été exclus des guildes professionnelles et privés du droit de posséder des terres, les forçant à travailler comme marchands et financiers. Cependant, certains universitaires prétendent que les preuves historiques ne soutiennent pas cette thèse et que le succès financier juif est plutôt dû aux taux élevés d’alphabétisation de la communauté.

Quelles qu’en soient les causes, les entreprises juives et la réussite financière ont le plus souvent été un moteur majeur de l’antisémitisme.

Le personnage de Shakespeare, Shylock, prêteur d’argent qui prélève une livre de chair d’un débiteur défaillant, figure parmi les caricatures les plus connues de l’homme d’affaires juif, qui prêtait une connotation sinistre de cupidité et d’exploitation aux transactions financières juives qui seraient invoquées pour justifier les mesures anti-juives pour les siècles à venir.

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Le prétendu contrôle juif du système financier mondial – une caractéristique de ce que certains appellent l’antisémitisme économique – était un thème majeur dans la guerre d’Hitler contre les Juifs européens, les exactions antisémites du Père Coughlin aux États-Unis et les Protocoles des Sages de Sion.

Les insultes connexes incluent des affirmations que les Juifs sont riches, avides et avares, obsédés par les biens matériels et les profits, et qu’ils exploitent leurs avantages économiques pour aider leur propre peuple, au détriment du bien public.

Origines du stéréotype des Juifs et de l’argent

Les Juifs ont été associés à des prêts d’argent pendant au moins un millénaire. L’explication la plus courante à cet égard a été l’exclusion des Juifs européens au Moyen Âge de diverses guildes, leur confinement dans des ghettos et des restrictions les empêchant de posséder des terres.

En outre, la théologie chrétienne médiévale a soutenu que l’intérêt de charge (connu sous le nom d’usure) était un péché, ce qui a empêché de nombreux chrétiens de devenir des financiers.

Le domaine a donc été dominé par les Juifs. L’historien Howard Sachar a estimé qu’au XVIIIe siècle, « peut-être les trois quarts des Juifs d’Europe centrale et occidentale se limitaient aux occupations précaires du commerce de détail, du colportage et de la » banque de rue « , c’est-à-dire le prêt à intérêt. Le fait que les chrétiens considèrent ces occupations comme incompatibles avec leurs principes religieux a alimenté l’idée que les Juifs étaient moralement déficients, prêts à s’engager dans des pratiques commerciales contraires à l’éthique, que des personnes décentes avaient rejetées.

Une explication alternative soutient que le penchant juif pour la finance est le résultat non pas de l’exclusion professionnelle, mais de l’accent juif sur l’apprentissage et l’alphabétisation. Un certain nombre de chercheurs ont proposé des versions de cette thèse.

Les économistes Maristella Botticini et Zvi Eckstein ont affirmé dans leur livre de 2012 « Les élus: comment l’éducation façonna l’histoire juive » que, avec la destruction des anciens temples de Jérusalem et le début de la diaspora juive, la continuité juive est soudainement devenue dépendante de l’alphabétisation religieuse répandue.

Ceux qui se sont éduqués sont restés juifs, alors que ceux qui ne l’ont pas fait se sont assimilés ou convertis à une autre foi. Au fil du temps, la communauté juive a évolué pour devenir une population uniquement éduquée, ce qui a incité les Juifs à abandonner l’agriculture au profit de professions et d’entreprises mieux rémunérées.

juifs argent 1Caricature de spéculateurs juifs, dans le magazine satirique allemand Fliegende Blätter en 1851. (Wikimedia)

Evolution d’un stéréotype

Du fait de la surreprésentation juive dans les occupations que les chrétiens considéraient généralement comme dégénérées, un stéréotype du Juif apparaissait comme l’incarnation de la cupidité commerciale, l’exploiteur des pauvres et la source de souffrances économiques et de misère pour les masses.

Peut-être n’y a-t-il rien de plus pour solidifier cette image dans l’imaginaire européen que le Marchand de Venise.

Dans cette pièce, écrite à la fin du XVIe siècle, Shylock est un usurier juif qui accorde un prêt garanti par une livre de chair du marchand chrétien Antonio. Quand les navires d’Antonio sont perdus en mer et qu’il ne peut pas rembourser le prêt, Shylock le convoque devant le tribunal où, malgré le remboursement du prêt initial, il insiste pour recevoir sa livre de chair, qu’il compte obtenir en la prélevant sur le corps d’Antonio avec un couteau.

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Bien que les érudits soient en désaccord sur le fait que Shakespeare reflète l’antisémitisme enraciné de son époque ou qu’il en fasse une critique subtile, Shylock est devenu synonyme non seulement de cupidité juive, mais d’antisémitisme en général.

Shylock a eu une influence durable sur la représentation des Juifs dans la littérature anglaise et a été utilisé comme un outil de propagande par les nazis.

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Des dizaines de productions du Marchand de Venise ont été montées dans l’Allemagne nazie dans les années 1930.

Les Juifs occupaient des positions financières importantes en Europe, ce qui en faisait des boucs émissaires en temps de crise économique. Pendant des siècles, les soi-disant Juifs de cour ont agi en tant que principaux financiers pour les projets de l’aristocratie européenne.

Dans les années 1760, un de ces juifs de la cour, Mayer Amschel Rothschild, créa une banque en Allemagne qui deviendra un vaste conglomérat international et offrira l’une des plus grandes fortunes familiales de l’histoire du monde.

Le nom Rothschild est devenu synonyme de pouvoir financier juif, invoqué comme raccourci pour le pouvoir secret et démesuré que les Juifs étaient censés exercer sur le destin économique du monde.

Malgré sa propre ascendance juive (ses parents ont converti la famille au protestantisme quand il était enfant), Karl Marx, le philosophe qui a le plus popularisé l’idée que le capitalisme est intrinsèquement exploiteur, a distingué les Juifs en particulier pour leur rôle dans sa promotion.

Au fur et à mesure que les prêts ont évolué pour devenir des services bancaires institutionnalisés, les Juifs ont continué à occuper des postes importants dans le monde financier. À travers l’Europe aux 18ème et 19ème siècles, les Juifs ont construit un certain nombre de banques influentes, alimentant davantage les théories de conspiration antisémites.

Avec l’immigration juive de masse aux Etats-Unis commençant à la fin du 19ème et au début du 20ème siècle, les Juifs ont occupé des positions proéminentes dans le centre financier naissant de New York, établissant Salomon Brothers, Lehman Brothers, Goldman Sachs et d’autres.

Ils ont également figuré en bonne place dans les positions financières du gouvernement. Depuis 1987, le président de la Réserve fédérale américaine est juif, de même que quatre des huit derniers secrétaires du Trésor des États-Unis. Trois des 12 présidents de la Banque mondiale ont été juifs.

Les Juifs sont également surreprésentés parmi les Américains les plus riches. La moitié des 10 Américains les plus riches en 2016 étaient juifs, selon Forbes, bien que les Juifs représentent moins de 2% de la population américaine.

Par conséquent, parler de «banquiers internationaux» est encore largement considéré comme une forme voilée d’antisémitisme.

Lorsque Donald J. Trump, en campagne pour la présidence en 2016, a accusé sa rivale, l’ancien secrétaire d’Etat Hillary Clinton, « de se réunir en secret avec des banques internationales pour comploter la destruction de la souveraineté américaine afin d’enrichir ces puissances financières mondiales », certains ont vu une évocation du stéréotype antisémite.

Jonathan Greenblatt, PDG de l’Anti-Defamation League, a exhorté Trump dans un post sur Twitter à « éviter la rhétorique et les tropes qui ont historiquement été utilisés contre les Juifs et qui continuent de stimuler l’antisémitisme ».

Manifestations contemporaines

Toutes les invocations des prouesses financières juives ne sont pas malveillantes, et certaines sont très admiratives. En Chine, l’empressement à imiter le succès des entreprises juives a conduit à une récente tendance à la publication, censée révéler les secrets de la richesse contenue dans les anciens textes juifs.

Crack the Talmud: 101 règles commerciales juives, 16 raisons pour les Juifs de devenir riche, le secret du Talmud: Le code juif de la richesse et le secret du succès juif: Dix commandements de la réussite juive ont tous été publiés en Chine ces dernières années.

En Occident, cependant, parler de la proéminence juive dans la finance est plus fréquemment une expression commune de la rhétorique antisémite. David Duke, l’ancien grand sorcier du KKK, a invariablement dénoncé la «domination» juive des médias et des banques (avec l’industrie de la pornographie et les efforts pour «dé-christianiser» l’Amérique). Eustace Mullins, un négateur de l’Holocauste qui est mort en 2010, a soutenu dans plusieurs ouvrages publiés que la Réserve fédérale avait été créée par trois «ennemis étrangers» juifs pour prendre le contrôle du système monétaire américain. Le site web antisémite Jew Watch comprend une page listant «Les banques internationales et les Juifs qui les ont fondées». Louis Farrakhan, de la Nation of Islam, affirme depuis longtemps que les Juifs contrôlent le système financier international.

De telles idées ont également été internalisées par le grand public. Selon des études menées par l’ADL, des pourcentages substantiels de répondants dans pratiquement tous les pays interrogés croient que les Juifs ont trop de pouvoir dans les affaires et les marchés financiers internationaux.

Environ la moitié des répondants en France étaient d’accord avec cette idée, tout comme un tiers des Allemands et près des trois quarts des Égyptiens. Même aux États-Unis, où l’antisémitisme est plutôt faible par rapport aux normes mondiales, environ 18% des personnes interrogées ont déclaré que les Juifs avaient trop de pouvoir dans le monde des affaires.

Rejeter contre ce type de rhétorique si souvent compliqué par le fait qu’il est enraciné dans les faits, rend difficile la distinction entre la critique légitime et l’antisémitisme. L’acteur Seth MacFarlane a suscité des critiques pour avoir plaisanté aux Oscars sur le fait qu’il vaut mieux être juif si vous «voulez continuer à travailler à Hollywood». Le journaliste J.J. Goldberg a commenté ses propos.

Comme pour les stéréotypes juifs et financiers, le point de vue de MacFarlane était basé sur un fait incontestable – selon le compte de Goldberg, plus de 80% des principaux chefs de studio hollywoodiens sont des Juifs. Selon Goldberg, une telle discussion se transforme en antisémitisme quand on parle de «contrôle des films par les Juifs» – ce qui implique qu’une entité corporative connue sous le nom de «Juifs» agissant en tant que groupe organisé conspire pour exercer son autorité. Il est indéniable que les Juifs sont disproportionnés parmi les Américains les plus riches et surreprésentés dans les hautes sphères du monde financier, mais il est antisémite, selon Goldberg, de dire que « les Juifs » le sont.

Source : myjewishlearning.com

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