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« Personne ne peut dire que nous ne sommes pas juifs. Nous n’attendrions pas si nous n’étions pas juifs. Je n’attendrais pas 20 ans si je n’étais pas juif « 

Au cœur d’Addis-Abeba, en Éthiopie, dans ce qui ne peut être décrit que comme un bidonville composé de tôles ondulées et de parpaings – avec un toit de tôle ondulée soutenu par des poteaux de bois – des femmes vêtues de châles blancs et des hommes avec des yarmulkes psalmodient et chantent en hébreu.

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Derrière la synagogue se trouvent trois mikvas (bains rituels) construits dans le même style, et quelques salles de classe, formant le centre du centre communautaire d’Addis-Abeba, qui dessert quelque 2 700 membres de la communauté dite Falash Mura.

Des services de prière y sont organisés chaque jour et le complexe sert de plaque tournante aux divers besoins religieux et éducatifs de la communauté dans la capitale éthiopienne.

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Avec environ 5 500 autres membres à Gondar, dans le nord, ces quelque 8 200 personnes sont les derniers vestiges du clan des Falash Mura, et beaucoup attendent depuis des années – voire des décennies – l’approbation de venir en Israël.

« Nous sommes juifs, nous gardons le Shabbat, nous gardons les fêtes. Nous ne mangeons même pas de viande ici parce que nous ne pouvons pas manger de la viande kasher. Nous sommes juifs », dit un membre de la communauté avec force en hébreu, appris en Ethiopie.

Alors, pourquoi ces membres de la communauté Falash Mura, ou les «restes des descendants des Juifs», comme on les appelle aussi, sont toujours en Éthiopie?

L’histoire de l’aliya de ces Ethiopiens d’origine juive est longue, compliquée et controversée. Cela a commencé lorsque des missionnaires chrétiens ont converti des membres de la communauté juive bêta-israélienne en Éthiopie à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, à une époque de bouleversements, de famines et de conflits ethniques.

Certains membres de cette communauté ont réussi à faire leur aliya lors des opérations de Salomon et de Moïse en 1984 et 1991, au cours desquelles toute la communauté Beta Israel, qui ne s’est jamais convertie, a été amenée en Israël.

D’autres ont ensuite quitté leurs villages proches de Gondar et d’Addis-Abeba pour chercher à immigrer en Israël comme leurs frères.

Beaucoup de Falash Mura qui étaient considérés comme juifs par descendance matrilinéaire ont été amenés en Israël – mais en vertu de la loi d’entrée au lieu de la loi du retour, puisque leurs ancêtres s’étaient convertis au christianisme.

Pour cette raison, ils ont également dû subir un processus de conversion une fois en Israël.

Mais bien que beaucoup d’autres aient été amenés en Israël dans les années 1990 et 2000, plus de 9 000 ont été laissés à Gondar et à Addis après la dernière immigration de masse en 2013 qui a séparé des familles.

Et parmi ceux qui restent, l’écrasante majorité est d’origine juive patrilinéaire. Pour cette raison, l’argument principal pour accorder l’entrée à Israël est sur la base du regroupement familial.

Selon le député Avraham Neguise, qui milite depuis longtemps pour l’alyah des Falash Mura : « il y a au moins 1 000 persones parmi ceux qui cherchent à immigrer qui ont des enfants en Israël, 2 200 qui ont des parents et 2 500 qui ont des frères et sœurs. »

Parmi les personnes en attente, 2 300 autres ont des oncles, des tantes et des cousins en Israël, considérés comme des parents au deuxième degré.

En novembre 2015, le gouvernement a donc pris la décision officielle d’amener le reste des Falash Mura – quelque 9 000 personnes – en Israël sur la base du regroupement familial.

La décision n’a toutefois pas été prise en même temps qu’une dotation budgétaire destinée à couvrir les coûts d’immigration et d’absorption, et la mise en œuvre de la décision de 2015 a donc été stoppée jusqu’à ce que le gouvernement prévoie l’immigration de 1300 personnes. 2017.

Une réunion ministérielle est prévue sur ce sujet, même s’il semble peu probable qu’une décision définitive soit prise.

Depuis plusieurs années, la communauté bêta-israélienne elle-même accuse de façon significative les personnes qui demandent à venir en Israël de n’avoir que peu de liens avec le judaïsme et cherchent simplement à échapper à la pauvreté en Éthiopie – et que certains seraient même chrétiens.

Le rabbin Menachem Waldman, un activiste central dans la campagne visant à ramener le reste des Falash Mura en Israël, rejette cette affirmation, la qualifiant de « calomnie » et affirmant que la communauté Beta Israel avait fait la même chose dans les années 1980.

« Le reste des Juifs en Ethiopie sont nos frères. Ils ont prié trois fois par jour pendant de nombreuses années pour venir en Israël, et c’est une mitsva de les unir avec leurs familles », a déclaré Waldman au Jerusalem Post .

« Ils seront de bons Juifs et de bons Israéliens. Quelqu’un qui a un cœur juif doit être considéré comme un frère. « 

Et il rejette également l’affirmation selon laquelle le fait d’amener le reste de la communauté de Falash Mura conduira à d’autres demandes d’unification familiale.

Il a été dit à plusieurs reprises qu’un grand nombre de Falash Mura ont été amenés en Israël, notamment en 2010 et en 2013, que c’était la dernière immigration de masse, et que les portes étaient maintenant fermées.

Des donateurs juifs aux États-Unis, qui ont par le passé aidé à financer l’immigration et l’absorption des Falash Mura, auraient refusé de faire d’autres dons, car on leur a dit plus d’une fois que c’était la dernière immigration de masse.

Mais Waldman et Neguise disent que cette affirmation est tout simplement incorrecte et que les listes dressées en 1999 de Falash Mura autorisées à entrer en Israël sont restées les mêmes.

Ils affirment que le gouvernement a commis une erreur fondamentale en les amenant en Israël au coup par coup, car cela a entraîné le processus et compliqué les choses.

Afin de repousser les accusations selon lesquelles ils sont en quelque sorte des missionnaires chrétiens éthiopiens sans aucun lien avec le judaïsme désireux de venir en Israël, Waldman et Neguise ont déclaré que si les quelque 8 000 personnes restantes étaient amenées en Israël, les communautés d’Addis-Abeba et de Gondar devraient être fermées.

Waldman insiste également sur le fait que même s’il existe des conjoints non juifs actuellement mariés à ceux qui revendiquent le droit d’entrer en Israël, les critères établis par la décision gouvernementale en 2015 et les lois israéliennes sur l’immigration les empêchent de demander l’entrée pour d’autres membres de la famille.

« Nous ne voulons personne qui ne soit pas un descendant des Juifs », a-t-il insisté, ajoutant que le ministère de l’Intérieur devrait évaluer chaque demande pour s’assurer que ceux qui cherchent à entrer en Israël soient effectivement des descendants juifs.

Neguise a affirmé ceci, en disant que « s’ils ont le droit [d’immigrer sur la base d’être d’origine juive] alors ils pourraient venir, sinon alors non … il n’y a pas une telle chose. »

Le MK Pnina Tamano-Shata de Yesh Atid a une approche légèrement plus nuancée et n’insiste pas pour que chaque personne inscrite sur les listes soit nécessairement approuvée pour entrer en Israël.

Mais elle insiste pour que le gouvernement arrête ses démarches en la matière et prenne la décision, d’une manière ou d’une autre, de savoir qui apporter et de ne pas apporter, en évaluant chaque demande par rapport aux critères.

Lors d’une audition spéciale de la Knesset,Tamano-Shata a également insisté sur le fait que le regroupement familial était une grave préoccupation humanitaire et que l’État «ne peut plus être si froid face aux familles déchirées. « 

Elle convient également que l’immigration de ceux qui sont approuvés devrait être rapide et massive afin de fermer les centres communautaires et de mettre fin à l’histoire.

Malgré tout, presque tout le monde s’accorde à dire que la non-mise en œuvre complète de la décision de novembre 2015 est due au fait qu’aucun budget n’a été alloué à l’immigration de masse.

L’Agence juive a accepté de la soutenir, tout comme l’Immigration and Absorption Ministry, mais le gouvernement n’a pas réussi à s’approprier les fonds nécessaires.

Cependant, le Comité des Finances a déclaré en réponse à une demande de commentaire de la poste que toute nouvelle décision du gouvernement d’amener des « groupes supplémentaires » serait « entièrement financée, comme cela a été le cas jusqu’à présent ».

Un porte-parole du ministre de l’Intérieur Arye Deri a refusé de commenter. Mais Amos Arbel, le directeur de l’Autorité de la population du ministère, a déclaré lors de l’audition du comité de la Knesset que le ministère avait exigé une nouvelle décision du gouvernement pour mettre en place l’immigration de ceux qui se trouvent encore en Ethiopie.

Mais Neguise affirme avec colère que l’absence de fonds pour ceux qui restent à Addis-Abeba et à Gondar découle d’une apathie qui ne serait pas présente si un groupe similaire en Europe avait déjà reçu l’autorisation du gouvernement de s’installer en Israël.

« Il s’agit d’une communauté africaine politiquement faible, que tout le monde considère comme un fardeau économique … c’est simplement de la discrimination de ne pas appliquer la décision déjà prise ».

https://www.jpost.com/Diaspora/Last-remnants-of-Falash-Mura-community-still-hoping-to-come-to-Israel-560053

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