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Des colonies juives ont été implantées dans plusieurs pays au 19ème siècle, avant la création de l’Etat d’Israël. Nous avons précédemment raconté l’histoire de ces colonies, au Canada et aux Etats Unis. Aujourd’hui nous allons parler de l’Argentine…

Voir le Dossier : Colonies agricoles juives

Par Max Rosenthal

A l’exception de certaines colonies d’agriculteurs juifs au Brésil (dont nous reparlerons), l’établissement de Juifs venus pour travailler la terre en Amérique du Sud, s’est limitée aux colonies argentines établies par la Jewish Colonization Association of Paris (dont le baron et la baronne de Hirsch ont été les fondateurs et pratiquement les seuls actionnaires).

En août 1891, sous la direction du baron de Hirsch, quelque 3 000 lieues carrées de terres ont été achetées dans diverses régions de la République argentine, pour 1 300 000 $ (260 000 £). En tout, plus de 17 000 000 000 d’acres ont été acquis.

Dans un premier temps, le projet d’installation à grande échelle de réfugiés russes en Argentine a suscité une protestation du gouvernement, mais l’affaire a été réglée à l’amiable.

Dès 1889, des tentatives indépendantes avaient été faites par certains immigrants juifs de Russie pour établir des colonies en Argentine, mais cela n’avait pas été fait sur un plan bien ordonné, et plus tard ces colonies et colons ont été absorbés par l’Association pour la colonisation juive.

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Maurice de Hirsch

Les colonies portent le nom du baron et de la baronne Maurice de Hirsch.

Dans un premier temps, deux parcelles ont été mises de côté pour la colonisation : l’une, la place de 9 lieues, située dans la province de Buenos Ayres et appelée Mauricio ; l’autre, la place de 4½ lieues, dans la province de Santa Fé et appelée Moïseville.

Les colons ont commencé à arriver à l’été 1891 en si grand nombre qu’à la fin de l’année, ils étaient 2 850.

Le bureau administratif central fut établi dans la ville de Buenos Ayres ; mais des frictions considérables surgirent entre les colons et les officiers exécutifs non résidents, avec pour résultat que l’existence même de la colonie fut menacée.

Il y avait d’autres difficultés : les criquets, qui étaient très nombreux, détruisaient les cultures et l’eau était rare. Bien que les colonies aient reçu des adhésions constantes, il a fallu déporter tant de colons mécontents vers les États-Unis – 800 ont été déportés en deux ans environ – qu’en octobre 1893, il ne restait que 2 683 personnes. Depuis lors, le bureau exécutif a été réorganisé, et bien qu’il y ait eu de nombreuses désertions, dues au mécontentement ou aux dégâts causés aux exploitations par les sauterelles et la sécheresse, ainsi qu’à l’éloignement des fermes des gares et des marchés, le nombre d’habitants a augmenté lentement mais régulièrement, et la condition des colons est devenue relativement confortable.

Moïseville

Moïseville, dans la province de Santa Fé, est la plus ancienne des colonies agricoles juives d’Argentine. Elle a été fondée par des immigrants russes en 1890, avant la création de l’Association de colonisation juive, mais a été réorganisée par cette association en 1891.

Avec les domaines de Virginie et de Santa Elena, Moïseville s’étend sur près de 60 000 acres (24 000 hectares), dont 22 500 acres sont occupés par des colons. Bien qu’elle ait traversé plusieurs crises graves, Moïseville est la plus prospère des colonies argentines. Son succès est attribuable (1) au fait que les colons ont eu le temps d’acquérir l’expérience dont ils avaient besoin et (2) à l’aide que leur a accordée l’Association de colonisation juive par la création de champs de luzerne.

Ces champs favorisent non seulement l’élevage du bétail, mais produisent aussi du fourrage qui trouve un débouché dans les régions les plus septentrionales de l’Argentine, où le fourrage est souvent rare.

La colonie est à égale distance des deux gares ferroviaires de Palacios et de Moïseville, qui sont reliées par une bonne route, ce qui permet d’acheminer les cultures vers les marchés. Moïseville est devenu un centre d’achat de vivres par les colons voisins, de nombreux colons italiens y ayant recours à cette fin.

Mauricio-Russo-Colonie juive de la République argentine (d'après une photo).
Mauricio-Russo-Colonie juive de la République argentine (d’après une photo).

Statistiques

La colonie compte 81 colons, représentant un total de 168 familles et 825 personnes. Ces familles vivent dans 130 maisons en briques, presque toutes entourées de vergers et de jardins plantés par les colons.

Selon le rapport de la colonie pour 1899, il apparaît qu’en 1898, la superficie cultivée était de 20 574 acres (8 300 hectares), répartis comme suit : blé, 11 699 ; lin, 4 961 ; luzerne, 3 337 ; seigle, 77 ; légumes, 500. Avec six récoltes par an, les champs de luzerne occupent une place importante dans l’économie agricole de la colonie, et leur culture a permis d’établir une beurrerie et une fromagerie, à laquelle les colons vendent leur lait.

Cette usine est gérée comme une entreprise privée par des individus non liés à la colonie, à la terre, aux bâtiments et à une petite prime qu’ils ont obtenue de l’Association pour la colonisation juive. Certains colons vendent de 1 800 à 1 900 litres de lait par mois à l’usine.

Environ 1 400 têtes de bétail, dont 786 bœufs charrues, ont été mises à la disposition des colons par l’Association de colonisation juive ; en plus de cela, de nombreux colons ont acheté leurs propres vaches.

Moïseville abrite une synagogue, une école, une pharmacie et un bain communautaire.

L’école accueille 63 garçons et 60 filles. A l’heure actuelle (1900), les installations d’enseignement dans les autres parties de la colonie sont insuffisantes, et deux autres écoles doivent être construites prochainement à Moïseville.

Mauricio et Clara

Mauricio, dans la province de Buenos Ayres, couvre une superficie d’environ 25 000 hectares. Il y a 164 colons à Mauricio, représentant 211 familles, et un total de 1 045 personnes. Le sol n’est pas aussi riche que celui des autres colonies argentines. La seule façon de surmonter cette infériorité est de varier les cultures, dont le système nécessite des superficies plus importantes que celles dont disposent les colons.

Comme des prix très élevés sont demandés pour les terres adjacentes à la colonie, les administrateurs ont fait face à la difficulté en acquérant des terres qui ne se trouvent pas à proximité immédiate de la colonie, où certaines familles de Mauricio doivent être transférées. Cela permettrait d’allouer plus de terres à ceux qui restent, ce qui leur permettrait de varier leurs cultures.

En 1898, les cultures suivantes ont été semées : blé, 13 427 acres ; maïs, 6 952 acres ; luzerne, 1 475 acres ; lin, 7 acres ; orge, 12 acres ; seigle, 71 acres ; avoine, 7 acres ; tabac, 2½ ; légumes, 136 acres ; soit au total 22 089 acres, ou environ 9 000 hectares.

L’élevage bovin étant considéré par les colons comme l’une des formes d’industrie les plus importantes, il a été nécessaire de former de grands champs de luzerne à grands frais, car les pâturages naturels sont insuffisants. Plus de 2 500 têtes de bétail ont été mises à la disposition des colons par l’Association de colonisation juive, dont 800 environ sont des plowoxen. Une fabrique de beurre et de fromage est sur le point d’être créée.

Mauricio possède un hôpital, un moulin à farine à vapeur, un abattoir et un bain. Les principaux centres de la colonie sont Algarrobo et Alice. Dans chacun de ces endroits, il y a une école, fréquentée par 63 garçons et 30 filles et 65 garçons et 28 filles respectivement. Une troisième école a été ouverte à Mauricio, qui accueille 24 garçons et 8 filles. L’état sanitaire de la colonie est bon.

Mauricio-Administration Buildings (d'après une photo.)
Mauricio-Administration Buildings (d’après une photo.)
Mauricio-Groupement de colons (d'après une photo.)
Mauricio-Groupement de colons (d’après une photo.)

Le groupe de colonies juives de loin le plus important en Argentine est celui connu sous le nom de Clara (du nom de la baronne de Hirsch) dans la province d’Entre Rios, qui a été établi par l’Association de colonisation juive en 1894.

Certains des colons actuels de Clara y furent amenés lors du second exode des Juifs de Russie, en 1891, et sélectionnés parmi les réfugiés arrivés à Constantinople. Mais le corps le plus important de colons a été organisé en Russie en 1894 ; dix groupes, d’une quarantaine de familles chacun, se forment.

Celles-ci provenaient directement des navires à bord desquels ils arrivaient dans les fermes où ils devaient s’installer, où les maisons, le bétail, les semences, les outils et la nourriture nécessaire entre le moment des semences et celui de la récolte avaient déjà été mis à leur disposition.

Les trois premiers groupes arrivés ont été installés dans trois villages de cinquante maisons chacun ; les trois suivants ont été établis sur un système à mi-chemin entre le système villageois et celui des fermes isolées ; tandis que certaines des familles des autres groupes ont été établies sur des fermes isolées seulement.

La population de cette colonie a été augmentée par une immigration considérable, bien que beaucoup des premiers colons, découragés par les revers et incapables de supporter les privations de la vie de pionnier, se soient retirés.

Au début, les maisons d’Entre Rios étaient construites en terre cuite, mais elles ont dû être reconstruites, et sont maintenant entièrement en briques. Il s’est avéré difficile de fournir l’eau nécessaire, car les puits devaient être forés à une profondeur de 82 à 98 pieds. À Moïseville et Mauricio, on a trouvé de l’eau à une profondeur de 7 à 9 pieds. Ces conditions ont rendu l’installation des colons très coûteuse.

Caractéristiques des colonies

Le sol de ce groupe de colonies est riche, mais compact et lourd, car il n’a été labouré que depuis quelques années, mais le rendement n’est pas aussi bon que prévu.

En 1898, les colons ont semé 66 656 acres, répartis comme suit : blé, 33 838 ; luzerne, 4 705 ; lin, 27 852 ; orge, 242 ; seigle, 19. En ce qui concerne le transport des produits destinés à la commercialisation, les colons de Clara ne sont pas aussi bien situés que ceux de Moïseville et Mauricio, où la distance maximale des gares ferroviaires est d’environ 9 miles. A  Entre-Rios, certains groupes se trouvent à une vingtaine de kilomètres ou plus du chemin de fer.

L’Association pour la colonisation juive consacre des sommes d’argent considérables à la création de champs de luzerne dans cette province, car l’élevage du bétail constitue une part importante de l’économie de la colonie. Un grand moulin à farine à vapeur est en service et il y a trois écoles bien organisées dans lesquelles deux cents enfants reçoivent un enseignement. L’état sanitaire du village est bon.

A Ceballos, dans la partie nord de l’Entre-Rios, l’Association de colonisation juive a établi une ferme d’élevage de bétail de 23 090 acres, qui est sous la supervision du conseil municipal à Buenos Ayres.

Clara Colony - Des enfants à cheval qui commencent l'école (d'après une photo).
Clara Colony – Des enfants à cheval qui commencent l’école (d’après une photo).

A Entre-Rios, l’Association de colonisation juive possède 381 779 acres, dont 195 545 sont colonisés. La colonie de Clara est composée de 19 villages ou groupes qui, avec leurs populations (janvier 1899), sont énumérés dans le tableau suivant :

Statistiques de la colonie de Clara

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Conférence des agriculteurs juifs, Rivera, Argentine, 1915
Conférence des agriculteurs juifs, Rivera, Argentine, 1915

http://www.jewishencyclopedia.com/articles/905-agricultural-colonies-in-the-argentine-republic-argentina

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