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Comme beaucoup d’autres, les Juifs ont participé à la traite négrière transatlantique, mais ils ne l’ont jamais dominée.

Les historiens ont depuis longtemps reconnu le rôle joué par certains Juifs dans la traite des esclaves dans l’Atlantique, à la fois en tant que marchand et en tant que propriétaire d’esclaves.

Mais les allégations de ces dernières décennies selon lesquelles les Juifs ont joué un rôle disproportionné dans l’esclavage des Afro-Américains – et que ce fait a été dissimulé – ont rendu le sujet controversé.

Les auteurs de cette affaire sont Louis Farrakhan , dirigeant de la Nation of Islam, et David Duke, ancien grand sorcier du Ku Klux Klan .

Une recherche sur «Juifs» et «traite des esclaves» sur YouTube rassemble plus de 50 000 vidéos, la plupart postées par la Nation of Islam, Duke et leurs partisans.

Les spécialistes du courant dominant, pour la plupart, n’acceptent pas leurs conclusions et considèrent les accusations comme étant essentiellement antisémites.

Les Juifs possédaient-ils vraiment des esclaves?

Oui. Jacob Rader Marcus , historien et rabbin réformiste, a écrit dans son ouvrage en quatre volumes sur l’homme juif américain que plus de 75% des familles juives de Charleston, en Caroline du Sud; Richmond, Virginie; et Savannah, en Géorgie, possédaient des esclaves et près de 40% des ménages juifs du pays.

La population juive de ces villes était toutefois relativement petite, de sorte que le nombre total d’esclaves qu’ils possédaient ne représentait qu’une petite fraction de la population totale d’esclaves.

Eli Faber, historien au John Jay College à New York, a rapporté qu’en 1790, les Juifs de Charleston possédaient 93 esclaves au total et que «peut-être six familles juives» vivaient à Savannah en 1771.

Un certain nombre de riches Juifs étaient également impliqués dans le commerce des esclaves dans les Amériques, certains en tant qu’armateurs qui importaient des esclaves et d’autres en tant qu’agents qui les revendaient.

Aux États-Unis, Isaac Da Costa de Charleston, David Franks de Philadelphie et Aaron Lopez de Newport, Rhode Island, sont parmi les premiers Juifs américains qui ont joué un rôle important dans l’importation et la vente d’esclaves africains.

En outre, certains Juifs étaient impliqués dans le commerce dans diverses colonies européennes des Caraïbes. Alexandre Lindo, un Juif de nationalité française devenu riche marchand en Jamaïque à la fin du XVIIIe siècle, était un important vendeur d’esclaves sur l’île.

Les Juifs ont-ils dominé le commerce des esclaves?

Vintage engraving of African Americans harvesting and packing of cotton in Louisiana. Ferdinand Hirts Geographische Bildertafeln,1886.
Vintage engraving of African Americans harvesting and packing of cotton in Louisiana. Ferdinand Hirts Geographische Bildertafeln,1886.

Pas selon les spécialistes qui ont examiné de près la question.

Plusieurs études sur le rôle des Juifs dans la traite négrière ont été menées dans les années 1990. L’un d’entre eux, de John Jay’s Faber, a comparé les données disponibles sur la possession d’esclaves juifs et l’activité commerciale dans les territoires britanniques au XVIIIe siècle avec celles de la population en général.

Faber conclut que la prétention de domination juive est fausse et que le rôle des Juifs dans l’esclavage était «extrêmement limité».

Selon Faber, les Juifs britanniques ont toujours été parmi la minorité des investisseurs dans les opérations d’esclavage et ne figuraient pas parmi les principaux propriétaires des flottes d’esclaves.

Faber a constaté que, à quelques exceptions près, les Juifs étaient des personnes mineures dans la négociation de la vente d’esclaves à leur arrivée sur le continent américain et que, compte tenu de la propension urbaine de la plupart des Juifs américains, peu de grandes propriétés et de plantations rurales accumulées étaient celles où le travail forcé était le plus concentré.

Selon Faber, les Juifs étaient plus susceptibles que les non-Juifs de posséder des esclaves, mais en moyenne, ils en possédaient moins.

D’autres études, menées par Harold Brackman et Saul Friedman, aboutissent à des conclusions similaires.

Dans un article paru en 1994 dans le New York Review of Books , David Brion Davis, professeur émérite d’histoire à l’université de Yale et auteur d’une trilogie primée d’ouvrages sur l’esclavage, notait que les juifs étaient l’un des innombrables groupes religieux et ethniques du monde. monde à participer à la traite négrière:

Parmi les participants au système des esclaves de l’Atlantique figuraient des Arabes, des Berbères, de nombreux groupes ethniques africains, des Italiens, des Portugais, des Espagnols, des Hollandais, des Juifs, des Allemands, des Suédois, des Français, des Anglais, des Danois, des Blancs, des Indiens d’Amérique et même des milliers de membres du Nouveau Monde, les Noirs émancipés ou descendants d’esclaves libérés mais qui devinrent alors eux-mêmes agriculteurs ou planteurs.

Davis a ensuite noté qu’en 1830, dans le sud des États-Unis, il y avait «120 Juifs parmi les 45 000 propriétaires d’esclaves possédant au moins 20 esclaves et seulement 20 Juifs parmi les 12 000 propriétaires d’esclaves possédant au moins 50 esclaves».

Quelle est l’origine de la revendication de domination juive?

A slave market on the African coast in the 19th century. Wood engraving, published in 1855.
A slave market on the African coast in the 19th century. Wood engraving, published in 1855.

L’affirmation de domination juive a d’abord attiré l’attention avec le livre de la Nation of Islam de 1991, La relation secrète entre Noirs et Juifs, volume un. (Deux autres volumes suivront, abordant différents aspects des relations entre Juifs et Noirs.)

Le livre, très encombrant et apparemment érudit, qui ne répertorie aucun auteur et qui a été auto-publié par la Nation of Islam , prétend présenter «des preuves irréfutables» selon lesquelles les Juifs auraient eu de nombreux esclaves. Le nombre d’esclaves appartenant à ses esclaves est «plus élevé que tout autre groupe ethnique ou religieux dans l’histoire du Nouveau Monde».

Le livre tient à fonder ses découvertes sur des sources juives, notamment l’Encyclopaedia Judaica.et de multiples œuvres de Marcus, bien qu’il ne contienne aucune donnée sur les propriétaires d’esclaves et les marchands d’esclaves non juifs permettant d’établir si le rôle du peuple juif était en réalité disproportionné.

Il ignore également systématiquement les allégations des sources juives sur lesquelles elle s’appuie, qui minent sa thèse. (Marcus, par exemple, affirme que les Juifs « étaient toujours à la périphérie » de la traite négrière et que « les ventes de tous les commerçants juifs regroupées n’équivalaient pas à celles de la seule entreprise païenne dominante dans le commerce » – un constat. The Secret Relationship ne tient pas compte.)

Néanmoins, David Duke, qui en a fait la promotion sur Twitter et sur son site Web, et le professeur Leonard Jeffries du City College de New York, ont adopté la notion de domination juive de l’esclavage , dont le discours de 1991 fait écho à l’affirmation de Juifs négriers. Cela provoqua une controverse publique qui conduisit à sa destitution à la direction du département d’études sur le noir du collège. (Un juge fédéral l’a réintégré par la suite.)

En 1993, Tony Martin, professeur titulaire d’Africana Studies au Wellesley College, avait été critiqué pour avoir attribué à ses cours la relation secrète entre les Noirs et les Juifs.

Peu de temps après, Martin publia un livre intitulé The Jewish Onslaught: Dépêches du front de bataille de Wellesley.. Bien que le livre ait été condamné par le président de Wellesley et de nombreux collègues de Martin, Martin resta à la faculté jusqu’à sa retraite en 2007.

Plus récemment, Jackie Walker , activiste britannique et défenseur majeur du chef du parti travailliste Jeremy Corbyn, a critiqué en 2016 pour avoir affirmé dans un message publié sur Facebook que les Juifs étaient les «principaux financiers» de la traite négrière africaine.

Walker, qui a également fait d’autres commentaires publics offensants pour les Juifs, a été brièvement suspendue du parti à cause de sa demande, mais est restée sans excuse et a été réintégrée dans un délai d’un mois. (Elle a ensuite été suspendue à nouveau pour avoir déploré publiquement la centralité juive dans les commémorations de l’ Holocauste .)

La revendication du livre a-t-elle un mérite?

Les spécialistes du courant dominant l’ont globalement rejeté.

Outre l’étude de Faber citée ci-dessus, des réfutations ont été publiées par Davis, le professeur de Yale mentionné ci-dessus, et Ralph Austen, professeur émérite d’histoire africaine à l’Université de Chicago.

Winthrop D. Jordan , professeur d’histoire à l’Université de Californie à Berkeley, spécialiste de l’esclavage, a écrit que le livre recourait à des méthodes savantes et à des informations soigneusement choisies, ignorant les preuves qui modifiaient ou contredisaient sa conclusion préconçue.

Henry Louis Gates, directeur du Centre Hutchins pour la recherche africaine et afro-américaine à l’Université de Harvard a appelé le livre de la Nation of Islam « L’un des exemples les plus sophistiqués de littérature haineuse jamais compilée » et accusé d’être « massivement dénaturé par l’historique ».

Est-ce antisémite de faire cette affirmation?

Les universitaires et les leaders juifs considèrent généralement cette affirmation comme antisémite.

L’Anti-Defamation League, la plus grande organisation de défense juive, présente sur son site Web « la fausse affirmation selon laquelle les Juifs contrôlent le commerce des esclaves dans l’Atlantique » dans sa description des manifestations contemporaines de l’antisémitisme.

Comme le notait Davis de Yale dans son article de 1994 , cette affirmation est semblable à de nombreux autres efforts historiques visant à imputer aux Juifs toute une série de problèmes et d’atrocités.

Les Juifs, en partie à cause de leur succès remarquable dans une variété d’environnements hostiles, ont longtemps été redoutés en tant que puissance derrière des maux autrement inexplicables.

Pendant des siècles, ils ont été la seule minorité non chrétienne dans les pays voués à la christianisation et donc au salut du monde. Signifiant une antithèse les Juifs  ont été homogénéisés et réifiés en tant que «race» – une race responsable de crucifier le Sauveur, de résister à la diffusion de la parole de Dieu, de manipuler les rois et les marchés mondiaux, de boire le sang d’enfants chrétiens, et à l’époque moderne, pour répandre les maux du capitalisme et de la révolution communiste.

Selon Davis, une grande partie de la preuve historique sur laquelle les érudits se sont fondés pour documenter l’implication juive dans la traite négrière est elle-même antisémite, «biaisée par des efforts espagnols délibérés pour reprocher aux réfugiés juifs d’avoir encouragé l’expansion commerciale néerlandaise aux dépens de l’Espagne».

«Compte tenu de cette longue histoire de fantasmes conspirateurs et de boucs émissaires collectifs, une recherche sélective de trafiquants d’esclaves juifs devient fondamentalement antisémite à moins de garder à l’esprit le contexte plus large et la place très marginale des Juifs dans l’histoire du système global», a-t-il poursuivi. .

https://www.myjewishlearning.com/article/jews-and-the-african-slave-trade/

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