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Les Juifs ont élu domicile en Irlande pendant des siècles, et beaucoup d’entre eux sont devenus des personnalités influentes dans les domaines de la politique, des affaires et de la théologie.

L’Irlande a produit Chaim Herzog , le sixième président d’Israël, et Leopold Bloom, le héros de « Ulysses » de James Joyce , un texte canonique irlandais, est un Juif.

Cependant, la communauté juive irlandaise peut difficilement être qualifiée de florissante et les Juifs n’ont pas toujours été accueillis dans ce pays à prédominance catholique.

Au cours de l’Holocauste, l’Irlande a refusé l’accès des Juifs à la recherche de fuite aux nazis et l’antisémitisme est un problème mineur mais persistant.

Persécution et déni de droits

Les Juifs sont arrivés pour la première fois en Irlande en 1079, quand un groupe de cinq marchands, probablement de Normandie, demanda l’admission et fut rejeté, selon les «Annals of Inisfallen», une chronique de l’histoire médiévale de l’Irlande.

Il y avait des Juifs en Irlande aux XIIe et XIIIe siècles, mais lorsque la Grande-Bretagne expulsa tous ses Juifs en 1290, les Juifs d’Irlande furent également forcés de partir.

Une communauté juive n’a été rétablie que vers la fin du XVe siècle, alors que les réfugiés de l’Inquisition en Espagne et au Portugal cherchaient un refuge sûr.

Une poignée de Juifs seulement vivait en Irlande pendant les trois cents prochaines années, la plupart d’entre eux ayant immigré à cause de la persécution dans d’autres régions d’Europe.

La plupart des Juifs vivaient (et vivent encore) dans et autour de Dublin, mais il y avait une congrégation à Cork de 1725 à 1796 et une autre établie vers 1860. Ces communautés étaient principalement peuplées par des importateurs, en particulier des viticulteurs. importations.

Les missionnaires catholiques ont eu un certain succès dans la conversion des Juifs et, à la fin des années 1700, la synagogue de Dublin a été forcée de fermer.

Le gouvernement n’a peut-être pas voulu accorder la citoyenneté à des Juifs, alors que d’autres projets de loi conféraient la citoyenneté à d’autres ressortissants étrangers.

En 1822, un petit groupe de Juifs est arrivé d’Allemagne, de Pologne et d’Angleterre et a commencé à construire activement la communauté juive.

La population juive est passée de 453 en 1881 à près de 4 000 en 1901.

De petites communautés ont vu le jour à Limerick, Waterford, Belfast et Londonderry.

Au fur et à mesure que la communauté prenait de l’ampleur, le clergé irlandais se méfiait. Un prêtre en particulier, le père John Creagh de Limerick, s’est senti menacé par les Juifs et a prononcé plusieurs sermons incendiaires encourageant les catholiques à boycotter les commerçants juifs et, dans certains cas, à agir avec violence.

On pense que Creagh aurait été influencé par l’affaire Dreyfus lors de son voyage en France. Quelle que soit sa motivation, il réussit assez bien à chasser les Juifs de Limerick.

Les boycotts étouffant leurs moyens de subsistance et les violences physiques et verbales menaçant leur sécurité, la plupart des Juifs de Limerick ont fui le pays.

Cependant, après quelques années, Creagh fut transféré à Belfast par ses supérieurs et la communauté de Limerick se rétablit pendant la Première Guerre mondiale.

Juifs irlandais et indépendance irlandaise

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Le maire de Dublin, Robert Briscoe (à droite), rencontre le maire de Boston, John Collins, en 1962. (Archives de la Ville de Boston / Flickr)

Bien que la communauté juive irlandaise n’ait jamais officiellement pris parti concernant le conflit entre l’Irlande et la Grande-Bretagne, il était généralement reconnu qu’elle sympathisait pour la cause nationaliste irlandaise.

La rébellion de Pâques de 1916 a vu beaucoup de maisons juives abritant des rebelles, et Robert Briscoe, le premier maire juif de Dublin (mais pas le premier maire juif d’Irlande – cet honneur revient à William Annyas, élu en 1555), était lui-même membre de l’armée républicaine irlandaise.

Le Dr. Isaac Herzog, ancien grand rabbin d’Irlande, était un ami de Eamon de Valera (irlandais du Premier ministre).

En outre, un avocat juif, Michael Noyk, a défendu des membres du parti républicain irlandais Sinn Fein et était ami avec le nationaliste iranien républicain Michael Collins.

La constitution irlandaise de 1937 reconnaissait le judaïsme comme une religion minoritaire et assurait les juifs de toute discrimination.

Les effets de l’Holocauste en Irlande

Les Juifs d’Irlande étaient impliqués dans l’activisme anti-nazi dès 1933, lorsque le grand rabbin Herzog organisa des manifestations contre le Troisième Reich.

Robert Briscoe, qui était à l’époque un législateur important et respecté du parti Fianna Fáil, s’est toujours élevé contre l’antisémitisme. Mais les efforts de Herzog et Briscoe furent vains en 1938 lors de la conférence internationale d’Evian-Les-Bains.

C’est à Evian que les dirigeants du monde se sont réunis pour débattre du problème des réfugiés en Europe, et l’Irlande a effectivement fermé ses portes à tous les réfugiés.

Frank T. Cremins, le représentant irlandais, a insisté sur le fait que l’Irlande avait suffisamment de difficulté à subvenir aux besoins de sa population autochtone et ne serait pas en mesure de résister à un afflux d’immigration.

Le ministère de la Justice a publié un mémorandum qui citait spécifiquement le problème des Juifs comme suit: « Comme les Juifs ne sont pas assimilés à la population autochtone, à l’instar d’autres immigrants, il existe un danger qu’une augmentation importante de leur nombre puisse créer un problème social.”

La Seconde Guerre mondiale a été une période difficile pour les Juifs du monde entier, mais la communauté juive irlandaise était relativement sûre.

L’Irlande était considérée comme un pays neutre, mais certaines sympathies anti-britanniques ont conduit à un soutien limité de l’Allemagne, principalement dans l’esprit de «l’ennemi de mon ennemi est mon ami».

Les archives nazies de la Conférence de Wannsee en 1942 marquent la mort de 4 000 Juifs irlandais, dans l’hypothèse où l’Irlande finirait par tomber sous le contrôle du Troisième Reich. Les nazis ont été loin de réussir dans cette entreprise. Il n’y a qu’une seule victime juive irlandaise connue de l’Holocauste.

Étonnamment, la communauté juive irlandaise a aidé à sauver des centaines d’enfants juifs de Vienne.

Les enfants se sont échappés des nazis par un train de Kindertransport et ont été emmenés dans une ferme du comté de Down, en Irlande du Nord. La ferme a été louée par la communauté juive de Belfast en 1938 avec l’aide et le soutien de Juifs de la République.

Une fois la guerre terminée, le Taoiseach Eamon de Valera a permis à plus de 100 orphelins de Tchécoslovaquie de rester au château de Clonyn à Delvin, comté de Westmeath, pendant environ 15 mois avant d’émigrer aux États-Unis, en Israël et au Royaume-Uni.

La communauté juive en Irlande aujourd’hui

La population juive a culminé à environ 5 500 personnes à la fin des années 1940 et aujourd’hui, il y en a moins de 2 000.

La communauté restante est en train de rétrécir et, au cours des 20 dernières années, de nombreux bâtiments juifs ont été vendus ou fermés et sont maintenant utilisés à d’autres fins.

Il reste trois congrégations juives à Dublin – deux orthodoxes et une progressive. Il y a aussi des congrégations orthodoxes à Belfast. L’un à Cork vient de fermer en février 2016.

https://www.myjewishlearning.com/article/history-of-jews-in-ireland/

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