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Reines et stars de cinéma : découvrir l’histoire des Juifs à Bollywood

PAR DANNY BEN-MOSHE

L’histoire des Juifs d’Hollywood est bien connue, mais qu’en est-il des Juifs de Bollywood?

Bollywood produit plus de 1000 films par an, plus du double de ceux réalisés à Hollywood. Et il y a une histoire juive profonde de Bollywood à raconter.

Mon voyage vers la compréhension des Juifs et de Bollywood a commencé dans les endroits les moins vraisemblables, à Melbourne en Australie, lorsqu’un de mes étudiants juifs indiens à l’université m’a écrit un article que son père avait envoyé: «C’est une notice nécrologique sur l’actrice juive de Bollywood, Nadira. ”

La star juive de Bollywood Nadria, connue également sous le nom de Farhat Ezekile, dans « Princesse sauvage »
La star juive de Bollywood Nadria, connue également sous le nom de Farhat Ezekile, dans « Princesse sauvage »

Une actrice juive de Bollywood?

J’ai vite compris que Nadira était une superstar juive du cinéma indien. Elle jouait non seulement le vampire, la tristement célèbre fille de Bollywood qui buvait et fumait la cigarette, mais était largement considérée comme le vampire par excellence et le plus grand que Bollywood ait jamais connu. Je venais de terminer mon premier documentaire et je cherchais une histoire pour mon deuxième film. Il semblait que Nadira était ça.

C’était en 2006 et je me suis rendu en Inde pour mieux comprendre l’histoire de Nadira. Qui pourrais-je interviewer à son sujet? Quelles archives y aurait-il? Lorsque je rencontrais des membres de la communauté juive et que je leur expliquais que je faisais des recherches sur un documentaire sur Nadira, ils me diraient: «Qu’en est-il de Pramila? La inclusez-vous? « Et » Et Sulochana? Elle était la plus grande star de tous! « Et » Incluez-vous l’acteur masculin juif comme le grand oncle David « 

Je suis allé en Inde avec l’intention de faire un film sur une vedette de cinéma juive, mais il s’est avéré qu’elle était la dernière d’une longue lignée de grands noms du cinéma juif indien.

C’est ainsi qu’a commencé une odyssée de onze ans pour réaliser mon long métrage documentaire intitulé « Shalom Bollywood: l’histoire inédite du cinéma indien» .

Yahudi

J’ai vite appris les noms juifs de ces stars juives, Nadira était Farhat Ezekiel, Pramila était Esther Abrahams, Sulochana était Ruby Myers, Oncle David était David Abraham.

Leurs noms de scène ne visaient pas à cacher leur identité juive, mais à leur donner des noms que le public indien pourrait prononcer.

Alors que je commençais à interviewer des personnalités de Bollywood et des historiens du cinéma à propos de ces stars, peu de gens savaient qu’ils étaient juifs. J’ai vite compris que l’histoire que je racontais n’avait jamais été racontée. Je me suis inspiré pour raconter leur histoire pour plusieurs raisons.

Premièrement, les Juifs n’étaient pas seulement des vedettes du grand écran indien, mais ils ont également joué un rôle déterminant dans la formation de ce que nous appelons à présent la plus grande industrie cinématographique du monde.

Cela est dû au fait que lorsque le cinéma indien a vu le jour au début du XXe siècle, il était tabou pour les femmes indoues et musulmanes de se produire en public. Les rôles féminins étaient donc joués par des hommes.

Cependant, la communauté juive était plus libérale et éduquée, si bien que beaucoup des premières stars féminines du cinéma indien étaient juives, et la plus grande vedette était Sulochana, alias Ruby Myers.

L'actrice juive de Bollywood, Sulochana
L’actrice juive de Bollywood, Sulochana

Elle aurait eut la première Rolls Royce en Inde, et il y a même eu un débat au Parlement sur le fait qu’elle gagne plus que le vice-roi

Deuxièmement, non seulement ces femmes juives sont allées là où peu d’autres Indiennes étaient disposées, mais elles ont repoussé les limites du cinéma indien en tirant le meilleur parti de leur féminité. Pramila (AKA Esther Abrahams) a été la première Miss Inde.

Pramila_(Esther_Victoria_Abraham)
Esther Victoria Abraham

Troisièmement, ils faisaient partie du panthéon des grands acteurs. David Abraham a remporté l’équivalent indien d’un Oscar et un raconteur de renom, il a régulièrement animé les Annual Film Awards en Inde.

Quatrièmement, à Hollywood, les Juifs étaient derrière la caméra et utilisaient le cinéma pour assimiler.

En Inde, non seulement ces stars juives étaient-elles à l’avant-plan, mais elles s’identifiaient ouvertement comme des Juifs.

Ils ont fréquenté la synagogue, ont fait des dons à des œuvres de bienfaisance juives et ont rempli leurs maisons de Judaïsme.

Cinquièmement, l’antisémitisme ne faisait pas partie de l’expérience indienne.

Certes, il existe un pays sans antisémitisme.

En fait, dans leur vie personnelle, ces stars juives étaient des amis et même mariés, des musulmans et coexistaient avec bonheur. Boy, était-ce une histoire rafraîchissante.

Même si j’avais une bonne histoire, il était difficile de la faire financer, c’est-à-dire. Quand je l’ai présenté aux radiodiffuseurs, on m’a dit que c’était soit trop juif, soit trop indien, soit trop historique, ou pas assez historique. Ainsi, pendant plusieurs années, entre deux autres films, j’ai progressivement assemblé les morceaux de Shalom Bollywood . Maintenant, 11 ans sur le film est presque terminé. Je continue de collecter des fonds et vous invite à contribuer.

J’ai hâte de terminer le film pour pouvoir enfin raconter l’histoire des Juifs et de Bollywood.

https://www.myjewishlearning.com/jewish-and/jewish-beauty-queens-and-movie-stars-the-unknown-story-of-bollywood/

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