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Il était à la fois : acteur, chanteur, danseur, impressionniste et artiste.
Danny Kaye en Israël, Collection Eddie Hirschbein, Bibliothèque nationale d'Israël
Danny Kaye en Israël, Collection Eddie Hirschbein, Bibliothèque nationale d’Israël

Un parent de Danny Kaye se souvient de l’acteur, chanteur et comédien au grand cœur juif.

« À la mémoire de Danny Kaye décédé il y a 32 ans ce mois-ci

J’ai d’abord entendu parler de Danny Kaye par des images de nos albums de famille et par des histoires que ma mère m’a racontées au sujet de «l’oncle d’Amérique» et de voisins à Netanya qui l’ont rencontré lorsqu’il est venu rendre visite à sa cousine, Marion Kaminsky.

Danny Kaye secouant la patte du chien de Marion Kaminsky. Photographie de l'album de famille de Marion Kaminsky, la cousine de Danny Kaye
Danny Kaye secouant la patte du chien de Marion Kaminsky. Photographie de l’album de famille de Marion Kaminsky, la cousine de Danny Kaye

Danny Kaye, né David Daniel Kaminsky, était doué de talent: en plus de ses capacités scéniques et de certains talents uniques (présentés dans la chanson Tchaïkovski, dans lequel Kaye évoque les noms de dizaines de compositeurs russes et polonais, célèbres ou obscurs, à la vitesse de l’éclair (l’air dure moins d’une minute), il avait aussi un sens musical étonnant, même s’il n’avait jamais joué instrument.

Avec un humour captivant, il offre une preuve vivante de son talent lors de la direction de divers orchestres. On se souvient avec tendresse de lui avoir dirigé l’Orchestre philharmonique israélien à un certain nombre de concerts-bénéfice pour Israël (qu’il a visités des dizaines de fois au cours de sa vie et qu’il a soutenu sans réserve au cours de périodes difficiles, y compris en temps de guerre). En outre, il était un grand pilote et un chef décoré, spécialisé dans la cuisine chinoise.

Danny Kaye se produisant en Israël, collection Eddie Hirschbein, bibliothèque nationale d'Israël
Danny Kaye se produisant en Israël, collection Eddie Hirschbein, bibliothèque nationale d’Israël

Dans les premières années, la télévision publique israélienne diffusait le meilleur des films de ce comédien juif, notamment Merry Andrew, The Court Jester (un film merveilleux), Wonder Man (selon plusieurs – son meilleur film), White Christmas, The Secret Life of Walter Mitty, Knock on Wood et Hans Christian Andersen.

Il est vrai qu’au fil des ans, le glamour de certains films de Kaye s’est estompé et certains d’entre eux peuvent maintenant sembler quelque peu dépassés. Mais, et c’est un grand «mais», rien ne diminuera la grandeur et les vertus de ce merveilleux artiste. Même dans ses films les plus médiocres, il était un artiste complet: un bon acteur, un danseur, un chanteur merveilleux et un excellent impressionniste.

Danny Kaye lors d'une visite en Israël, 1967, collection Dan Hadani (IPPA) à la Bibliothèque nationale d'Israël
Danny Kaye lors d’une visite en Israël, 1967, collection Dan Hadani (IPPA) à la Bibliothèque nationale d’Israël

Au début des années 1970, Danny Kaye avait cessé d’apparaître dans les films. Il se concentrait principalement sur la télévision (le spectacle primé The Danny Kaye Show ) et les activités humanitaires telles que son travail avec l’UNICEF.

En plus de recevoir l’Oscar pour l’ensemble de ses réalisations au début des années 1980, Kaye a également donné des performances inoubliables sur petit écran, y compris dans des rôles dramatiques.

Dans l’excellente série télévisée Skokie (1981), Kaye interprète le rôle de Max Feldman, un survivant juif de l’Holocauste, l’un des leaders de la manifestation contre le projet de marche néo-nazie dans le village de Skokie. L’Illinois abrite de nombreux survivants juifs de l’Holocauste.

Le vieil homme Kaye souffrait déjà d’une maladie cardiaque, mais il insistait pour jouer ce rôle malgré le déclin de sa santé.

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De l’album de famille de la cousine de Danny Kaye, Marion Kaminsky

Et n’oublions pas son âme juive chaleureuse, car il n’y en a jamais eu et (il semble) qu’il n’y aura jamais de meilleur ami pour Israël à Hollywood que Danny Kaye.

En quittant Israël après sa première visite en 1956, il a déclaré : «J’ai maintenant une vraie raison d’être triste. Alors que le moment de mon départ de ce pays approche, je suis rempli de plus en plus de tristesse. Je veux que vous sachiez que je laisse à Israël un homme différent de celui que je suis arrivé. Ma visite en Israël a été la plus grande expérience de ma vie. On m’a donné une nouvelle perspective. Ma foi est renouvelée. Je vois des gens plus grands et plus droits ici que dans tous les autres pays que j’ai visités. Croyez-moi, je n’ai pas pu dormir ces dernières nuits à cause de mon excitation et de ma bonne humeur. Je prévois de retourner en Israël bientôt, peut-être même plus tôt que vous ne le pensez. Mais alors je ne viendrai pas en tant que représentant de l’ONU ou en tant que « star » américaine, ni même en tant que touriste – je viendrai en tant que simple juif. « 

Il a promis de revenir et il a rempli cette promesse!

Puisse sa mémoire être une bénédiction.

Écrit par Meirav Kaye, un parent de Danny Kaye, et Erez Bar, érudit de la culture et conférencier en cinéma et musique.

https://blog.nli.org.il/en/danny-kaye/

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