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Les deux plus grands coups britanniques contre le Yishuv ont été de limiter l’immigration et de limiter la capacité du Fonds national juif à acheter des terres.

À la suite d’importantes émeutes arabes en 1929 au cours desquelles la communauté juive d’Hébron fut massacrée le Shabbat, les Britanniques publièrent un livre blanc dans lequel ils soulignaient les troubles causés par l’immigration juive et recommandaient de sévères restrictions à cette immigration.

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Funérailles d’une victime du massacre de Hébron en 1929. (Wikimedia Commons)Funérailles d’une victime du massacre de Hébron en 1929. (Wikimedia Commons)

Le World Jewry était scandalisé et les Britanniques le retirèrent. Beaucoup de Juifs ont eu de la chance que de telles restrictions aient été supprimées.

Entre 1933 et 1936, plus de 164 250 Juifs ont fui l’Allemagne et sont entrés en Palestine, doublant ainsi la taille du Yishuv.

Appelé la cinquième Aliyah [ou immigration], ces Juifs allemands sont venus avec de l’argent pour construire des entreprises et des villes. En 1936, Tel Aviv comptait plus de 150 000 habitants et Haïfa était devenue une ville portuaire importante comptant plus de 50 000 Juifs.

Remarque : l’utilisation par l’auteur du mot «terrorisme» dans cette pièce reflète ses propres vues. Tous les érudits ne se sentiraient pas à l’aise avec son utilisation du terme pour décrire les actions de l’Irgoun.

Le Yishuv a reconnu la nécessité d’aider à sauver les enfants juifs en Europe.

En 1933, Hadassah [une organisation de femmes juives américaines] et Henrietta Szold [son fondateur] fondèrent Youth Aliyah, une institution chargée d’amener des enfants juifs allemands en Palestine et de leur fournir un foyer.  Entre 1933 et 1942, plus de 5 000 enfants ont été amenés en Palestine et intégrés dans les kibboutzim.

Hadassah a envoyé 15 000 personnes de plus dans les pays occidentaux, les Britanniques leur ayant refusé l’entrée en Palestine.

Depuis sa fondation, Aliyah de la jeunesse a hébergé plus de 140 000 enfants juifs en Israël.

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Le premier groupe de jeunes réfugiés de l’Aliyah arrive en Israël par le port de Haïfa, le 19 février 1934. (Kluger Zultan / Bureau de presse du gouvernement israélien)

Le Yishuv était scandalisé par le refus impitoyable de la Grande-Bretagne d’ouvrir les portes de la Palestine aux immigrants juifs.

Avec Hitler au pouvoir en Europe, des milliers de Juifs avaient désespérément besoin d’un refuge immédiatement. La Grande-Bretagne a catégoriquement refusé d’augmenter son quota d’immigration pour les Juifs.

Le Yishuv et la communauté juive européenne ont organisé Aliyah Bet, l’institution chargée de faire passer en contrebande des Juifs en Palestine contre les ordres des Britanniques.

Les Britanniques ont appelé cette immigration illégale; les Juifs l’appelaient l’immigration légitime basée sur la promesse de la Déclaration Balfour [de 1917, avec la promesse d’un État juif en Palestine].

Les mouvements de jeunesse et les organisations sionistes ont mis en place des systèmes de transport pour acheminer les Juifs vers les petits ports du sud de l’Europe. À partir de là, une partie de la Haganah [l’organisation militaire non gouvernementale juive] appelée le Mossad L’Aliyah Bet a tenté de faire passer des bateaux de Juifs en Palestine.

À la fin de 1939, des milliers de Juifs étaient arrivés en Palestine illégalement.

En 1936, malgré toutes les tentatives britanniques de les apaiser, les Arabes de Palestine se révoltèrent contre les Britanniques et le Yishuv.

Des foules ont attaqué et fouillé le quartier juif de Jaffa.

Les Arabes ont déclaré une grève du travail dans tout le pays et le Yishuv a repris toutes les occupations civiles nécessaires. Avec la permission du haut-commissaire britannique, le Yishuv a établi un port à Tel-Aviv, remplaçant ainsi Jaffa, qui était en grève.

Les Arabes ont lancé une politique de terrorisme contre les Britanniques et le Yishuv.

La Haganah a annoncé une politique de retenue: défendre mais ne pas attaquer. Le Yishuv a mis au point une nouvelle mesure de défense. Ils ont choisi des sites que les Arabes devraient passer pour se rendre dans une ville ou un village juif.

Au milieu de la nuit, des groupes de jeunes Juifs courraient jusqu’au site choisi avec des murs préfabriqués. Pendant la nuit, ils établiraient un mur de défense (constitué de cadres en bois préfabriqués remplis de gravier) et une tour de guet avec un projecteur. Protégés des attaques arabes immédiates, ils ont ensuite ajouté des maisons à l’intérieur des murs et planté des champs, créant ainsi des colonies de peuplement permanentes.

Ainsi, 52 colonies ont formé une clôture autour des anciens voisins du Yishuv, les protégeant des attaques arabes. Ils ont été appelés des colonies de tour et de palissade, et ils ont sauvé de nombreuses villes d’éventuels massacres.

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Une tour et une palissade au kibboutz Ein HaShofet dans le nord d’Israël en 1938. (Bibliothèque nationale d’Israël / Wikimedia Commons)

En outre, un capitaine britannique, Orde Charles Wingate, a formé des volontaires juifs de la Haganah à la lutte contre les Arabes et à la protection de l’oléoduc britannique.

Beaucoup de ses étudiants, tels que Moshe Dayan et Yigal Allon sont finalement devenus les chefs militaires d’Israël.

Pour son amitié avec le Yishuv, Wingate fut banni de la Palestine par les Britanniques et ne fut jamais autorisé à revenir. Il a été tué en Birmanie au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Pour un groupe de jeunes Juifs en colère, la politique de retenue de la Haganah face aux attaques arabes n’était pas acceptable. Dirigée par Zev Jabotinsky , qui vivait toujours en exil, ce groupe s’est séparé de la Haganah pour créer une force militaire juive distincte appelée Irgun Tz’vaei Leumi, désignée sous le nom d’Irgun ou Etzel, l’acronyme de son titre complet.

L’Irgun a répondu à chaque attaque terroriste par sa propre attaque terroriste.

Le Yishuv, craignant les représailles politiques des Britanniques et la perte de sympathie du monde si les Juifs étaient perçus comme des terroristes, s’est opposé à l’Irgoun et à ses raids.

En 1939, lorsque la Haganah et de nombreux habitants du Yishuv ont décidé d’aider les Britanniques à combattre les nazis, les partisans de l’Irgoun ont déclaré que les Britanniques étaient autant des ennemis que l’Allemagne ou les Arabes et ils ont lancé des attaques terroristes contre les Britanniques. Encore une fois, le Yishuv et la Haganah se sont opposés à ces actions.

En 1939, alors que les Juifs d’Europe avaient désespérément besoin d’un refuge, la Grande-Bretagne publia un autre Livre blanc limitant davantage l’immigration juive en Palestine.

Soixante-quinze mille Juifs seraient autorisés à entrer sur une période de cinq ans, puis un ratio fixe de deux Arabes par Juif serait maintenu.

Ce livre blanc a brisé les espoirs du Yishuv d’atteindre un État juif sous le mandat britannique. L’Irgun a multiplié ses attaques contre les troupes britanniques.

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le Yishuv se retrouva de nouveau en conflit. [Ils pensaient qu’il était évident] qu’il était clair que les Britanniques les doubleraient toujours, et ils étaient déterminés à sauver les Juifs d’Europe, malgré le Livre blanc. Cependant, des attaques armées contre les Britanniques aideraient par la suite l’Allemagne et les puissances de l’Axe, ce qui était impensable. Par conséquent, le Yishuv s’est associé aux Britanniques.

Comme l’a déclaré David Ben Gourion : «Nous combattrons Hitler aux côtés des Britanniques, comme s’il n’y avait pas de Livre blanc, et nous combattrions le Livre blanc comme s’il n’y avait pas de guerre. »

La majorité des partisans de l’Irgun a également accepté d’aider les Britanniques. Un groupe, cependant, dirigé par Avraham Stem, a déterminé que les Britanniques étaient aussi dangereux que les Arabes. Appelé The Stem Gang (ou LECHI, acronyme de Fighters for Israel’s Freedom), ce groupe a poursuivi ses raids terroristes contre les Britanniques tout au long de la Seconde Guerre mondiale.

Un des officiers de LECHI était Yitzhak Shamir, qui devint plus tard Premier ministre d’Israël.

Les Arabes, quant à eux, soutenaient sans réserve l’Allemagne.

Le mufti de Jérusalem s’est rendu à Berlin pour aider les nazis.

Entre 1941 et 1945, il a diffusé de Berlin en arabe en encourageant les Arabes à expulser les Britanniques et à massacrer les Juifs.

Sayid Amin al-Husseini, le grand mufti de Jérusalem, rencontre Adolf Hitler en 1941. (Archives fédérales allemandes)
Sayid Amin al-Husseini, le grand mufti de Jérusalem, rencontre Adolf Hitler en 1941. (Archives fédérales allemandes)

Au cours de la première semaine suivant le début de la Seconde Guerre mondiale, plus de 130 000 Juifs du Yishuv s’étaient portés volontaires pour faire partie de l’armée britannique.

Les Britanniques ont refusé de prendre des volontaires juifs sans accepter un nombre égal de volontaires arabes.

Cependant, les dirigeants arabes avaient déjà annoncé leur soutien à l’Allemagne.

Les Britanniques acceptèrent donc à contrecœur les recrues juives, mais ils refusèrent d’autoriser les Juifs à créer leur propre brigade reconnue.

En 1941, la situation des Britanniques en Palestine était très grave.

Leur principal front était en Afrique du Nord, essayant d’arrêter Rommel. Les Français de Vichy étaient en Syrie et au Liban, menaçant les frontières de la Palestine.

Les Britanniques se sont tournés vers le Yishuv pour obtenir de l’aide.

Au sein des unités juives se trouvaient des forces spéciales de combat appelées Palmach, les compagnies d’assaut, célèbres pour leur courage face à Orde Wingate. [Leurs] caractéristiques personnelles étaient les moustaches épaisses du guidon.

Le Palmach avait pour mission d’empêcher les Français de Vichy de traverser à partir du nord en Palestine. Ils l’ont fait en faisant d’énormes pertes. Leur réputation de combattants courageux a été renforcée.

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Femmes membres du Palmach à Ein Gedi, Israël, en 1942. (Archives Hashomer Hatzair / Wikimedia commons)

Tout au long de la Seconde Guerre mondiale, le Palmach s’est entraîné de manière rigoureuse et est devenu la vaste base de réserves de combat nécessaires pour assurer l’épine dorsale de la Haganah.

Le Palmach a coopéré étroitement avec les Britanniques jusque après la bataille d’El-Alamein en Afrique du Nord.

La menace allemande étant réduite, les Britanniques tentèrent de démanteler le Palmach, sachant que les troupes seraient finalement utilisées contre eux.

Le Palmach est donc entré dans la clandestinité et a continué à former et à préparer le Yishuv à la lutte contre les Britanniques dont ils savaient qu’il était imminent. De nombreux généraux israéliens célèbres ont reçu leur formation et leur expérience dans le Palmach.

En 1944, le Yishuv a finalement convaincu les Britanniques de leur laisser leur propre brigade. Outre plus de 26 000 Juifs de Palestine servant dans l’armée britannique, le Yishuv a créé la Brigade juive, composée de 5 000 hommes.

Les Juifs de la brigade remplissaient un double devoir dans l’armée. En même temps qu’ils travaillaient pour les Britanniques, ils s’organisèrent et se formèrent en vue de leur éventuelle opposition au contrôle britannique de la Palestine.

Alors qu’ils combattaient en Italie, ils organisèrent des voies d’évacuation pour sortir les Juifs d’Europe après la guerre. Tous les membres de la brigade juive étaient dans la Haganah.

Les Juifs ont travaillé sur des projets similaires en Europe centrale au sein de l’armée britannique.

Un groupe de parachutistes qui se sont portés volontaires derrière les lignes de l’Axe pour travailler avec les patriotes nationalistes de Tchécoslovaquie, de Hongrie et de Yougoslavie constitue un excellent exemple de cette action à double sens.

Tout en luttant contre les nazis, ils trouvaient également des moyens de faire sortir les Juifs de ces pays.

https://www.myjewishlearning.com/article/the-yishuv-responds/

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