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Zalman Schwimmer est né en 1915 à Dovhe, une ville des montagnes ukrainiennes des Carpates.
Survivant Zalman (Sydney) Schwimmer
Survivant Zalman (Sydney) Schwimmer

En 1936, Zalman commença ses études de médecine à l’Université de Brno (Brünn), mais lorsque les nazis entrèrent en Tchécoslovaquie en mars 1939, il fut expulsé avec tous les autres étudiants juifs.

Vers la fin de 1939, après que l’émigration soit devenue impossible, il retourna dans sa ville natale de Dovhe, qui était alors occupée par les Hongrois.

A cette époque, le régime hongrois commença à imposer des lois antijuives et à établir des camps de travaux forcés pour les juifs. Comme tous les hommes juifs âgés de 20 à 45 ans, Zalman a été enrôlé dans un bataillon hongrois de travaux forcés. Après quelques mois, il fut libéré et rentra chez lui à Dovhe.

En 1940, le régime hongrois oblige tous les Juifs des Carpates à prouver leur citoyenneté hongroise ou à être déportés.

Zalman a réussi à obtenir des permis de séjour temporaires pour de nombreuses personnes de sa ville et des environs qui ont ainsi évité l’expulsion.

Tout au long de 1941, le régime fasciste hongrois déporta les familles juives avec enfants des Carpates, faute de pouvoir obtenir la nationalité hongroise et considérées comme des étrangers.

Ils ont été déportés de l’autre côté de la frontière, dans le territoire occupé par l’Allemagne, et environ 14 000 ont été assassinés à Kamenetz-Podolsk.

Au début de 1942, après avoir échoué dans ses tentatives répétées de fuite, Zalman, avec des milliers d’hommes juifs, fut de nouveau envoyé dans l’un des centaines de camps de travail et fut stationné à Vac, près de Budapest. De là, son bataillon fut envoyé dans les territoires occupés par l’URSS en Ukraine et assigné à des travaux forcés derrière les champs de bataille.

Étiquette d'identité attribuée à Zalman Schwimmer dans le bataillon hongrois du travail en 1942
Étiquette d’identité attribuée à Zalman Schwimmer dans le bataillon hongrois du travail en 1942

Le travail était incroyablement difficile et a été effectué sous le regard vigilant des gardes-officiers hongrois et de leurs collaborateurs, qui ont eu les mains libres dans le traitement des ouvriers.

Étiquette d'identité attribuée à Zalman Schwimmer dans le bataillon hongrois du travail en 1942
Étiquette d’identité attribuée à Zalman Schwimmer dans le bataillon hongrois du travail en 1942

Après le retrait allemand et hongrois en 1943, des dizaines de milliers de travailleurs forcés juifs moururent de faim ou furent assassinés par leurs officiers hongrois et leurs gardes ukrainiens.

En mars 1944, le bataillon de Zalman est revenu des territoires occupés par l’URSS et il est retourné à Dovhe, mais en mai, les Allemands occupèrent la Hongrie et, avec la collaboration du régime hongrois, chassèrent les Juifs de chez eux, d’abord dans les Carpates, puis dans les environs.

Zalman et sa famille ont été déportés dans le ghetto Berehovo (Bereqszasz) et le 15 mai 1944, ils ont été envoyés de là à Auschwitz.

D’Auschwitz, Zalman a été envoyé au camp de Wolfsberg, qui faisait partie du complexe Gross-Rosen. Dans des conditions terribles et dans un environnement inhumain, les détenus ont été contraints de construire des routes dans les montagnes et de porter des pistes de fer sur leurs épaules.

Le 15 février 1945, Zalman a quitté Wolfsberg avec tous les détenus ambulatoires qui ont été évacués au cours d’une marche à mort qui a duré deux semaines. Ils sont arrivés à Bergen-Belsen avec des milliers d’autres qui avaient à peine survécu aux marches de la mort.

Dans ce camp, ils se sont retrouvés à partager des espaces de vie avec des centaines de cadavres.

Ces conditions ont entraîné une propagation rapide du typhus et Zalman fait partie des rares personnes qui ont réussi à survivre au cours des dernières semaines jusqu’à la libération par les forces britanniques le 15 avril 1945.

Collection d’artefacts Yad Vashem
Don de Sidney (Zalman) Schwimmer, Floride, États-Unis et de Netanya, Israël
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Étiquette d’identité attribuée à Zalman Schwimmer dans le bataillon hongrois du travail en 1942
Cemetery in Dovhe
Cemetery in Dovhe
Un couteau que Schwimmer a reçu d'un prisonnier de guerre russe à Bergen Belsen en échange d'un demi-navet congelé
Un couteau que Schwimmer a reçu d’un prisonnier de guerre russe à Bergen Belsen en échange d’un demi-navet congelé

Photo de présentation : Juifs déportés de la Ruthénie des Carpates sur la rampe de Birkenau, mai 1944. Zalman Schwimmer est à l’honneur.

https://www.yadvashem.org/

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