SHARE
De hauts symboles de fêtes ornant la fenêtre d’une synagogue à Assen, en Hollande
Shofar, Soukkah et quatre espèces représentées sur un vitrail, qui a été exposé dans une synagogue à Assen, Pays-Bas, 1932
Shofar, Soukkah et quatre espèces représentées sur un vitrail, qui a été exposé dans une synagogue à Assen, Pays-Bas, 1932

Ces vitraux colorés, décorés des symboles traditionnels du Nouvel An juif, reflètent le talent inhabituel d’Abraham van Oosten, l’architecte juif qui les a conçus. Dans le même temps, ils relatent le destin tragique de sa famille et de celui de la communauté juive d’Assen, en Hollande, pendant la Shoah.

Abraham Van Oosten, un architecte doué au style distinctif, a conçu des maisons dans les années 1920 et 1930 à l’aide de techniques modernes associant des éléments de style rustique traditionnel à une architecture moderne.

Beaucoup de maisons qu’il a conçues comprenaient des vitraux. Certaines de ces maisons ont depuis été reconnues comme bâtiments historiques préservés en raison de leur caractère unique.

L’un des projets sur lesquels van Oosten a travaillé au début des années 1930 consistait à créer des vitraux pour la synagogue d’Assen, dans le nord-est des Pays-Bas, où il vivait avec sa famille.

La synagogue d'Assen, au nord des Pays-Bas
La synagogue d’Assen, au nord des Pays-Bas

Les fenêtres ont été achevées et installées en 1932, comme en témoigne l’inscription gravée dessus. Cinq ans plus tard, van Oosten meurt à l’âge de 40 ans. Sa veuve Heintje et leurs trois enfants Gonda, Leo et Johanna restent en ville.

En 1940, les Allemands occupent la Hollande et imposent une législation antijuive dans tout le pays.

Leo van Oosten a été arrêté et déporté à Auschwitz, où il a été assassiné. En octobre 1942, les Juifs d’Assen ont été rassemblés et déportés dans le camp de transit de Westerbork, parmi lesquels Heintje et ses filles, Gonda et Johanna.

Heintje van Oosten avec ses enfants Gonda, Leo et Johanna dans leur maison à Assen avant la guerre
Heintje van Oosten avec ses enfants Gonda, Leo et Johanna dans leur maison à Assen avant la guerre

À Westerbork, Gonda a épousé Asher Gerlich, un pionnier sioniste. En 1944, le couple fut déporté dans le camp de concentration de Bergen Belsen. La mère de Gonda, Heintje, et sa jeune soeur, Johanna, ont été envoyées à Auschwitz, où elles ont été assassinées.

Malgré les terribles conditions à Bergen Belsen, Gonda et Asher ont réussi à survivre.

En avril 1945, juste avant la fin de la guerre, les Allemands envoyèrent un groupe important de prisonniers, y compris le jeune couple, en train vers une destination inconnue, le train perdu. Les troupes soviétiques ont arrêté le train en route à Troebitz en Allemagne et ont libéré les prisonniers.

Seule survivante de la famille Van Oosten, en 1946, Gonda changea son prénom en Tamar et émigra avec Asher en Israël . Le couple rejoint un groupe de jeunes pionniers de Palmach et établit le Kibboutz Beit Keshet en Basse-Galilée. Ils ont eu sept enfants.

Photo de groupe de Tamar et Asher Ben Gera avec leurs sept enfants, Kibboutz Beit Keshet, 1960
Photo de groupe de Tamar et Asher Ben Gera avec leurs sept enfants, Kibboutz Beit Keshet, 1960

La plupart des Juifs d’Assen n’ont pas survécu à l’Holocauste.

Quelques-uns sont revenus, mais ils n’ont pas pu rétablir une communauté juive et la synagogue n’a jamais été rouverte. Le bâtiment a finalement été acheté par la communauté protestante locale et converti en une église

05 (1)
Les plaques de «pierre d’achoppement» placées devant la maison de la famille Van Oosten en souvenir des Juifs assassinés pendant l’Holocauste

.En 1974, Tamar Ben Gera (Gonda Gerlich-van Oosten) apprend que l’ancienne synagogue doit être démolie. Elle décida de travailler pour sauver les vitraux de son père et les amener en Israël.

Dans une opération logistique complexe, un certain nombre de fenêtres décoratives ont été démantelées et envoyées en Israël, où elles ont été installées dans la salle à manger rénovée du kibboutz Beit Keshet.

Au centre de l’un des vitraux se trouve un shofar (corne de bélier traditionnellement soufflée pendant le nouvel an juif); au centre d’un autre se trouve une souccah (stand traditionnel dans lequel les juifs résident pendant les vacances de Succot) et sous celui-ci, les quatre espèces (agitées pendant les vacances de Succot) – un loulav(branche de palmier) flanquée de branches de myrte et de saule et d’un etrog (citron).

Avec les changements de mode de vie du kibboutz au cours des dernières décennies, la salle à manger a cessé d’être le lieu de rencontre central du kibboutz Beit Keshet. Soucieux de préserver les vitraux d’Abraham van Oosten, Ben Gera a récemment contacté Yad Vashem pour l’aider à déplacer les fenêtres de la salle à manger et les transférer au Mont du Souvenir, où elles pourraient être conservées pour la postérité.

Aujourd’hui, les vitraux colorés se trouvent dans la collection d’artefacts de Yad Vashem, où ils servent de mémorial à l’impressionnante synagogue d’Assen qui n’existe plus, à la communauté juive d’Assen qui a été détruite et à la famille d’Abraham van Oosten – ses parents, sa veuve et deux de ses enfants, qui ont été assassinés pendant l’Holocauste.

Michal Ben Gera, petite-fille d'Abraham van Oosten, près d'une des maisons conçues par son grand-père à Assen
Michal Ben Gera, petite-fille d’Abraham van Oosten, près d’une des maisons conçues par son grand-père à Assen

Yad Vashem, Collection d’artefacts
offerte par la famille de Tamar (Gonda) Ben-Gera (van Oosten), Israël

Photo de présentation : L’architecte Abraham van Oosten (deuxième à droite) avec ses parents, ses frères et sa soeur

https://www.yadvashem.org

Vous pouvez partager ce texte à condition d’en respecter l’intégralité, de citer le site: https://www.terrepromise.fr

Copyright Terre Promise © Elishean/2009-2019/Terre Promise

Print Friendly, PDF & Email