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En mai 1943, un mystérieux soldat hébreu faisait partie des centaines de personnes tuées par des bombardiers allemands frappant le navire britannique SS Erinpura.

Des documents trouvés à la Bibliothèque nationale jettent une lumière sur la vie d’un jeune homme qui a péri en mer.

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En mai 1943, un soldat de la Terre d’Israël, Menachem Baumgarten, fut tué ainsi que 138 de ses camarades juifs lorsque des bombardiers allemands frappèrent le navire britannique SS Erinpura .

Les détails de l’histoire et de l’identité de Baumgarten étaient rares. Mais après des recherches diligentes et l’utilisation des ressources des Archives centrales pour l’histoire du peuple juif, des détails et des documents ont été découverts offrant une image au moins partielle du jeune juif qui a péri en mer alors qu’il se battait contre les Allemands.

Menachem Baumgarten et ses camarades de la 462 Transport Company. Baumgarten est la figure accroupie à l'extrême gauche. Extrait du livre « La compagnie de transport hébreu pendant la Seconde Guerre mondiale » [hébreu]. Tel Aviv, 1994
Menachem Baumgarten et ses camarades de la 462 Transport Company. Baumgarten est la figure accroupie à l’extrême gauche. Extrait du livre « La compagnie de transport hébreu pendant la Seconde Guerre mondiale » [hébreu]. Tel Aviv, 1994
1er mai 1943. Un convoi de navires britanniques en route d’Alexandrie à Malte est repéré et attaqué par un escadron de 12 bombardiers allemands. L’attaque porte principalement sur le SS Erinpura, transportant plus de mille soldats et membres d’équipage. 664 soldats sont tués, dont 139 soldats de la Terre d’Israël qui s’étaient enrôlés dans l’armée britannique.

Annonce publiée dans le journal HaMashkif concernant les personnes disparues ayant péri en mer (le nom de Menachem Baumgarten est marqué en jaune). 
Annonce publiée dans le journal HaMashkif concernant les personnes disparues ayant péri en mer (le nom de Menachem Baumgarten est marqué en jaune).

Cliquez ici pour consulter l’article complet du journal en hébreu, sur le site Web Historical Jewish Press

Menachem (Leopold) Baumgarten fait partie des victimes de l’attaque. Les informations sur le jeune homme étaient presque inexistantes. Hormis son nom, son année de naissance et quelques notes concernant ses activités et ses mouvements au fil des ans, il n’existait quasiment aucune trace de l’existence du jeune homme.

L’organisation bénévole « Donner un visage aux victimes » a lancé une tentative pour obtenir plus d’informations sur Baumgarten en contactant les Archives centrales pour l’histoire du peuple juif à la Bibliothèque nationale.

Le personnel des archives a scrupuleusement examiné des milliers de dossiers, en se concentrant principalement sur les appels officiels de Vienne à émigrer vers la Terre d’Israël, qui a connu un afflux important de personnes entre 1938 et 1940.

La recherche a finalement porté ses fruits lorsque le personnel des archives a découvert le dossier de Baumgarten aux Archives communautaires juives de Vienne. Le dossier révélait des détails auparavant inconnus sur le jeune soldat.

Le document incluait la date de naissance exacte et le lieu de naissance de Baumgarten, ainsi qu’une petite quantité de détails sur ses origines et sa famille.

Les documents trouvés aux Archives sionistes fournissaient des informations supplémentaires, notamment la date de son émigration vers la Palestine mandataire (16 août 1939).

Sa carte Aliyah de la jeunesse, qui a également été découverte lors de la perquisition, documentait le placement de Menachem au kibboutz Tel Yosef à son arrivée en Terre d’Israël et son départ ultérieur du Kibboutz le 8 juin 1941 afin de s’enrôler dans la 462 Transport Company.

Les archives de Yad Vashem ont également fourni des détails permettant de compléter un portrait de Menachem Baumgarten.

Voici quelques-uns des documents trouvés dans les archives de Vienne:

Ce questionnaire sur l'émigration révèle, entre autres, la date exacte de naissance de Baumgarten: le 3 décembre 1923
Ce questionnaire sur l’émigration révèle, entre autres, la date exacte de naissance de Baumgarten: le 3 décembre 1923
Le questionnaire révèle également les noms des parents de Menachem - y compris sa mère Irma, son frère Josef et sa soeur Edith
Le questionnaire révèle également les noms des parents de Menachem – y compris sa mère Irma, son frère Josef et sa soeur Edith

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Traduction du document ci-dessus:

Attention, traitement final!

Léopold Baumgarten, un Juif, selon ses convictions. Complètement sans ressources, appliqué au bureau de la sécurité sociale de sa région de résidence, son père est décédé.
Le demandeur se rend en Palestine avec l’Aliyah de Jeunesse le 15.8.1939.
En ce qui concerne son voyage, il ne peut pas se permettre de payer ses frais de voyage, il dirige donc les frais du contrat (d’immigration) avec le Bureau de la Palestine (RM 166,35 + 1,14 £).
(RM – monnaie allemande, £ – Sterling)
Le demandeur est renvoyé au traitement final.
25.7.1939

Photo de présentation : Le SS Erinpura et le regretté Menachem Baumgarten

https://blog.nli.org.il/en/baumgarten/

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