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Le magicien le plus célèbre du monde, de son vrai nom Erich Weisz, était le fils d’un rabbin.

En 1919, Harry Houdini était le plus célèbre magicien du monde.

Il était une star de cinéma avec un vaste public. Il a présenté des spectacles sur scène pour des milliers de personnes, ainsi que des exploits et des performances chorégraphiés qui ont captivé l’imagination du public.

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Houdini n’a pas voulu se faire passer pour un «magicien», préférant plutôt le label «artiste de l’évasion».

Ses talents les plus renommés comprenaient sa capacité à se libérer des réservoirs sous-marins, des cellules de prison et des menottes et à résister à un enterrement vivant. Le showman américain accompli, il était capable de surprendre et de plaire aux foules de toutes tailles malgré sa taille (il ne mesurait que 1m65), sa voix aiguë et son statut d’immigré d’Europe de l’Est.

Une enfance à la campagne

Le vrai nom de Houdini était Erich Weisz. Bien qu’il ait souvent dit qu’Appleton, dans le Wisconsin, était sa ville natale, il était né à Budapest, en Hongrie, en 1874.

La famille Weisz s’établit en Amérique quand Erich eut 4 ans. Son père, un rabbin, chercha un meilleur travail et une meilleure la vie pour la famille. Le père d’Erich a été membre de la congrégation juive réformée d’Appleton Zion pendant quelques années, puis le rabbin et Mme Weisz, ainsi que leurs six enfants, se sont installés à New York.

À l’âge de 17 ans, afin d’éviter le travail pénible en usine auquel devaient s’attendre les jeunes hommes de son âge et de sa classe sociale, Erich a commencé à réaliser des tours de magie.

Il trouve un travail à Coney Island et adopte le nom de scène «Harry Houdini». Ce nom lui vient de Jean Eugène Robert-Houdin, un magicien français connu pour être le père de la prestidigitation moderne, que Erich admirait énormément.

Peu de temps après, Houdini a rencontré Wilhelmina Beatrice «Bess» Rahner, chanteuse et danseuse dans un autre spectacle de Coney Island. Elle est devenue sa partenaire, d’abord dans son acte, puis dans la vie.

Houdini a été la première personne de sa famille à épouser un non-juif , un fait qui, à l’époque, a provoqué plus d’agitation que lorsque sa belle-soeur a quitté l’un de ses frères pour un autre. La famille a finalement accueilli Rahner, bien que la faille n’ait jamais été complètement guérie.

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Harry Houdini avec sa femme et sa mère, Philadelphie, Penns., vers 1907

Sa clé du succès

Houdini a exécuté des tours de théâtre et des tours de cartes courants avant de devenir un artiste d’évasion.

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Sa première grande pause a été l’introduction du «Challenge Act», dans lequel Houdini a invité son auditoire à présenter un ensemble de menottes auquel il ne pouvait échapper. Celui qui a réussi, a-t-il dit, recevra 100 dollars en espèces. Personne ne l’a jamais fait.

En réalisant ses talents d’artiste d’évasion, Houdini connut un succès retentissant. Il s’est libéré d’une camisole de force – dans les airs, enchaîné aux chevilles et suspendu la tête en bas.

En 1926, un fan qui se trouvait dans les coulisses de l’un des concerts de Houdini demanda s’il était possible de résister à un coup de poing à l’estomac. Houdini répondit par l’affirmative. L’étudiant le frappa rapidement avant que Houdini puisse expliquer qu’il avait d’abord besoin de serrer ses muscles. Cela peut être ou ne pas être la cause de son appendice crevé, qui l’a tué quelques jours plus tard, à Halloween 1926.

L’héritage de Harry Houdini

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Malgré son label de magicien le plus célèbre du monde, Houdini passa une grande partie de sa vie plus tard à réfuter les phénomènes magiques et surnaturels.

Au cours de l’été 1926, Houdini témoigna devant le Congrès américain contre les spirites et les médiums prétendant parler aux morts.

Chaque année, à l’anniversaire de sa mort (il est enterré dans le cimetière Machpelah, dans le Queens, à New York), un groupe de magiciens organise un service commémoratif laïque pour Houdini et marque son yahrzeit .

Rabbin Noach Dally, membre de la Magic Fraternity, a déclaré: « En 1976, nous avons ajouté el maleh rahahim au service, ainsi qu’un service de baguette brisée, un rituel exécuté pour symboliser le décès d’un compagnon magicien. »

https://www.myjewishlearning.com/article/harry-houdini/

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