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Zipporah Rosenfeld, une combattante et une mère, a été confrontée à un dilemme impossible: famille ou pays?

Zipporah Rosenfeld a quitté l’Europe pour immigrer en Israël en tant que survivante de l’Holocauste.

Comme beaucoup de sa génération qui a vécu dans l’ombre de la catastrophe, Zipporah a senti le besoin urgent de fonder sa propre famille. Elle avait rencontré son mari Yehiel en Europe.

Après la guerre, les personnes associées ont décidé d’immigrer en Palestine et de s’installer au Gush Etzion, un groupe de colonies de peuplement situées en Judée-Samarie, au sud de Jérusalem.

Leur premier enfant, Yossi, est né là-bas. Malgré le fait que le bloc Etzion soit situé au milieu d’une population arabe hostile, ses résidents juifs ont eu le sentiment d’avoir trouvé un endroit où ils pourraient s’appeler.

Au fil du temps, ils ont commencé à développer des liens économiques et une vie de coexistence avec les villages arabes voisins.

Le plan de partition a mis fin à tout cela.

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La famille Rosenfeld, les archives historiques de Gush Etzion

Selon le plan frontalier, le Gush Etzion resterait en dehors des frontières de l’État juif.

Pourtant, même avec l’approbation générale du plan par la plupart des États membres des Nations Unies, les représentants palestiniens et les pays arabes ont clairement indiqué qu’ils étaient disposés à se battre avec tous les moyens à leur disposition pour empêcher la mise en place du plan de partage.

Au fil des ans, de nombreux griefs ont été exprimés concernant la représentation du secteur religieux national dans le contexte de la commémoration de la guerre d’indépendance d’Israël.

Cependant, le groupe dont l’histoire a été réprimée plus que tout autre est celui des religieuses sionistes qui portaient le fardeau de s’occuper des enfants en temps de guerre, beaucoup risquant (et parfois même abandonnant) leur vie pour la défense de leur patrie.

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Les femmes du sionisme religieux et de l’édification de la nation

Même avant la guerre, les femmes religieuses nationalistes, y compris les femmes du Gush Etzion, ont pris une part active à la construction du pays.

C’était un départ significatif de la conception traditionnelle du rôle de la femme religieuse juive. Les femmes du Gush Etzion, comme beaucoup de religieuses nationales, se sont félicitées de leurs nouvelles responsabilités dans la construction de la nation.

Pendant la période de calme qui a précédé la guerre, les femmes du Gush se sont entraînées et ont pris des positions défensives lorsque les hommes patrouillaient dans les environs.

Cependant, avec le début des combats et l’attaque de Gush Etzion par la Légion arabe, la plupart des mères et des enfants ont été évacués.

Véhicules blindés britanniques utilisés lors de l'évacuation de femmes et d'enfants de Gush Etzion, Archives historiques de Gush Etzion
Véhicules blindés britanniques utilisés lors de l’évacuation de femmes et d’enfants de Gush Etzion, Archives historiques de Gush Etzion

Les combattantes qui restaient étaient toutes célibataires, à l’exception de deux d’entre elles, dont l’une fut finalement évacuée avant la chute du Gush.

Zipporah Rosenfeld, la seule mère qui est restée pour aider à la défense de sa maison, a été prise au piège d’un terrible dilemme.

Un groupe d'hommes et de femmes occupant un poste de garde pendant le siège du Gush Etzion, archives historiques de Gush Etzion
Un groupe d’hommes et de femmes occupant un poste de garde pendant le siège du Gush Etzion, archives historiques de Gush Etzion

Lorsque les combats ont commencé, elle s’est dépêchée d’envoyer son fils unique Yossi avec les autres évacués du Gush. Elle a choisi de rester avec son mari et de protéger sa maison au risque de sa vie.

Presque jusqu’à la fin, Zipporah s’est demandé s’il fallait partir et rejoindre son petit garçon ou rester et se battre.

«Nous avons laissé la décision jusqu’à l’arrivée des ambulances. Je suis déchiré. Je dois choisir entre mon devoir de mère et mon obligation envers mes collègues assiégés »(Lilach Rosenberg-Friedman, Les révolutionnaires contre leur volonté, 324 [hébreu]).

En tant que combattante, elle a vu de ses propres yeux la grave pénurie de personnes pouvant utiliser un fusil et a donc décidé de retarder son évacuation.

Finalement, le siège de la Légion arabe a empêché toute possibilité d’évacuation et Zipporah et son mari Yehiel ont été tués lors de la bataille finale du bloc Etzion.

Aux côtés de Zipporah et de Yehiel, 127 autres soldats ont été tués dans la dernière et la plus difficile bataille contre le Gush Etzion, qui a eu lieu le 13 mai 1948.

Parmi les morts, se trouvaient vingt-deux femmes, soit le plus grand nombre de victimes féminines en une seule bataille dans toutes les guerres d’Israël.

Des dizaines de femmes du Goush Etzion ont été emmenées captives par la Légion jordanienne.

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Elles ont été emmenés avec les hommes restants à Umm al Jamal, un camp de prisonniers de guerre situé du côté est du Jourdain. Les femmes ont été libérées six semaines plus tard, alors que les hommes ne sont revenus sur le territoire du nouvel État que neuf mois après avoir été capturés.

Après la chute du Goush Etzion, les Jordaniens ont emmené les survivants en captivité. Les femmes ont été relâchées au bout de six semaines, alors que les hommes sont restés en captivité pendant neuf mois, Archives historiques de Gush Etzion.
Après la chute du Goush Etzion, les Jordaniens ont emmené les survivants en captivité. Les femmes ont été relâchées au bout de six semaines, alors que les hommes sont restés en captivité pendant neuf mois, Archives historiques de Gush Etzion.

Notre mémoire nationale collective de la guerre d’indépendance réserve une place d’honneur aux femmes combattantes laïques qui ont sacrifié leurs vies pour la nation.

Il convient de poser la question suivante: qu’en est-il de la mémoire des religieuses combattantes de la guerre d’indépendance?

Pourquoi le souvenir de femmes combattantes – des femmes comme Zipporah Rosenfeld, qui a contribué à parts égales à l’effort de guerre et qui a contribué à renforcer le moral des combattants sur le champ de bataille – a-t-il été relégué à l’ombre?

Le besoin pressant de combattants armés dans la période où le jeune État s’est battu pour son existence a justifié l’enrôlement de femmes parmi les combattants du secteur religieux nationaliste.

La participation des femmes au combat ne découle pas d’un changement de perception du rôle propre des femmes dans la société, mais de la nécessité.

En effet, immédiatement après la guerre, les enfants de la génération fondatrice du Gush Etzion, comme Yossi Ron, le fils de Zipporah et Yehiel – dont la plupart ont été évacués avec le déclenchement des combats – travaillent depuis des années pour corriger ce parti pris historique et pour nous rappeler à tous – le combat des religieux nationalistes, et rappellent la dignité de se souvenir et de chérir la mémoire des religieuses combattantes et de celles qui sont tombées au combat.

Photo de présentation : Yehiel, Yossi et Zipporah Rosenfeld avant le début des batailles pour Gush Etzion, les archives historiques de Gush Etzion

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