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par Regina Igel

On sait peu de choses sur une communauté de paysans juifs vivant dans la région sud du Brésil au début du XXe siècle. Elle comprenait plusieurs fermes réparties dans la région occidentale de la province de Rio Grande do Sul, chaque ferme étant divisée en parcelles attribuées à des familles d’immigrants individuelles.

Les résidents exerçaient diverses professions dans leurs pays d’origine, mais dans les fermes du sud du Brésil, ils ne participaient qu’aux activités agricoles. Comme la plupart d’entre eux venaient des shtetl, petites villes juives d’Europe de l’Est, leur nouvelle vie s’est révélée extrêmement inhabituelle, exigeante et dure.

Après avoir émigré, les anciens habitants des petites villes sont devenus colons dans les fermes gérées par la JCA (Jewish Colonization Association), organisation dirigée par le baron Maurice de Hirsch (1831-1896), banquier et philanthrope juif de Bavière.

Il a pu obtenir, à grands frais, le droit d’enlever les juifs ordinaires à leur pauvreté et à leurs situations dangereuse pour les transférer en Amérique du Sud.

Outre l’Argentine, la JCA a choisi la région sud du Brésil pour y placer les immigrants, où des fonds et des outils agricoles leur ont été prêtés, qui ont été utilisés sous la supervision de techniciens agricoles.

Fille d’immigrés née au Brésil, Frida Alexandr (née Frida Schweidson) est la seule femme écrivain à avoir décrit ces cow-boys juifs selon le point de vue de ceux qui vivaient parmi eux.

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Son seul livre publié est le roman Filipson, son titre étant le nom de la ferme où elle est née le 29 décembre 1906.

Le roman est composé de trente-six chroniques décrivant, dans un style photographique ou réaliste, les nombreuses activités engloutissant la cosmogonie des premiers pionniers juifs de la région, y compris les paysans, les éleveurs de bétail, les collecteurs de lait, les pharmaciens, les guérisseurs, sages-femmes et instituteurs, ainsi que d’autres personnes impliquées dans le labour, la plantation et la récolte dans les champs.

En dépit de leur acuité descriptive, les chroniques sont dotées de l’attitude tendre et nostalgique de l’auteur à l’égard du monde qu’elle a laissé lorsqu’elle était mariée lorsqu’elle épousa Boris Alexandr, une émigrée russe, avec laquelle elle s’installa dans la ville de São Paulo. ils s’installèrent et fondèrent une famille.

Frida Schweidson a vécu à Filipson depuis sa naissance. Ses récits couvrent les deux décennies de sa vie à la ferme, auxquelles elle a ajouté quelques autres, racontées par des colons et ses proches.

Le narrateur informe les lecteurs de plusieurs épisodes de la vie à la campagne, allant de plaies qui ont plus d’une fois détruit les récoltes, à des attaques d’animaux, de hors-la-loi et d’Indiens contre les agriculteurs et au désespoir des paysans lorsque des épidémies ou des maladies ont coûté la vie à des enfants. et les adultes.

Un grand nombre de récits décrivent les efforts des agriculteurs pour maintenir en vie la pratique des rites religieux et le respect des fêtes et des traditions du judaïsme.

Une fois installés sur leurs parcelles respectives et après avoir construit leurs maisons de leurs propres mains, les Juifs ont également construit une synagogue et une école pour leurs enfants. Leurs fils et leurs filles passeraient une partie de la journée à apprendre les rudiments du judaïsme et à suivre des cours d’hébreu, de portugais, de mathématiques, d’histoire et de géographie.

Selon leur âge, les enfants étaient tenus d’aider la famille dans les champs ou chez eux. Frida fait allusion à cette période de sa vie en se plaignant que, comme cela est arrivé à beaucoup d’autres enfants des colons, il ne lui restait que peu de temps pour devenir une enfant.

Dans un style dynamique et pittoresque qui caractérise toutes les chroniques, l’auteur évoque de nombreux événements liés au cycle de vie juif, vénérés et réalisés selon les moyens des agriculteurs.

Certains titres de récits évoquent certains épisodes directement liés à des événements qui ont caractérisé la vie juive dans la campagne brésilienne: « KosherViande et circoncision »,« La rébale »et« Kol Nidra »[sic].

D’autres histoires concernent des personnes qui ont eu un impact sur les habitants de Filipson et les non-juifs en contact direct avec les agriculteurs.

Les épidémies, les catastrophes naturelles et les hors-la-loi qui ont affecté la colonie Filipson, comme on l’appelait aussi la ferme, ont été enregistrés. Au milieu de la panoplie de mauvaises nouvelles qui balayaient de temps à autre la ferme, la narratrice raconte aussi des fêtes, des réceptions joyeuses des voyageurs rentrant chez elles, des parades et la signification du paysage dans ses souvenirs.

Si Alexandr présente ces épisodes du point de vue d’une femme adulte, elle est néanmoins liée par la période au cours de laquelle elle les a vécus, de l’enfance à l’adolescence. En tant que fille, Alexandr était limité à un espace et à des rôles qui n’affectaient pas les garçons.

Par exemple, elle ne pourrait pas être présente à des rodéos ou à d’autres activités où les hommes exerceraient leur virilité en apprivoisant les chevaux. Elle s’appuierait ensuite sur le récit de ces pratiques par ses frères et, par la même occasion, sur des tierces parties pour leur raconter des épisodes survenus avant sa naissance.

Une fois qu’elle a quitté la ferme et s’est installée à São Paulo avec son mari, elle est devenue une femme au foyer et une fervente partisante du sionisme, contribuant sans relâche à faire des heures de bénévolat auprès de WIZO.

Sous les auspices de WIZO, elle n’a publié que ce livre – Filipson – dont la première et unique édition a été vendue à quelques exemplaires à l’occasion de son lancement, la plupart d’entre eux ayant été donnés au profit d’organismes de bienfaisance.

À peine connue de son vivant alors qu’elle était l’auteur d’un important document littéraire sur la vie juive dans la campagne brésilienne, Frida Alexandr est décédée en juin 1972, laissant derrière elle son mari, deux enfants adultes (dont l’un était décédé auparavant) et ses petits-enfants.

Filipson, Mémoires de la République Judaïque du Rio Grande do Sul . Préface de Carlos Rizzini. São Paulo: 1967.

Bibliographie
Igel, Regina. «Les écrivaines juives brésiliennes à la croisée des chemins». Dans Passion, Mémoire, Identité, publié par Marjorie Agosín, p. 59-84. Albuquerque, Nouveau-Mexique: 1999.

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