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Un juif invente le quadrant marin

Parmi les diverses découvertes du XVe siècle, aucune n’est plus intimement liée aux Juifs et à leur histoire que la découverte du Nouveau Monde.

Indirectement et directement, les Juifs ont contribué au succès du voyage d’exploration de Colomb: indirectement, au moyen de plusieurs ouvrages astronomiques préparés par eux, tels que « De Luminaribus et Diebus Criticis » d’Abraham ibn Ezra; et directement par l’invention d’instruments d’observation astronomique.

L’instrument d’observation des étoiles appelé Le bâton de Jacob, un quadrant marin, est l’invention, non pas de Regiomontanus, comme on l’a longtemps considéré, mais de Levi ben Gerson, qui a été le premier à le décrire, comme le prouvent Steinschneider et Günther.

Abraham Zacuto a ensuite appliqué cet instrument en navigation à la détermination de la latitude sans dépendre de la hauteur méridienne du soleil – parfois impossible à obtenir – en utilisant l’altitude de l’étoile polaire pendant la nuit pour déterminer la position du navire. Son almanach latin perpétuel (traduit ensuite en espagnol), avec ses tables astronomiques, rendit un service incalculable à Christophe Colomb; en effet, à une occasion, il a sauvé la vie de toute son entreprise.

Le Marano Luis de Santangel, qui avait mené une guerre d’extermination contre la famille de laquelle l’Inquisition avait mené une guerre d’extermination, avait lui aussi joué un rôle remarquable dans la découverte de l’Amérique. Il était l’agriculteur des taxes royales et le chef d’une importante maison de commerce à Valence. Et, en tant que confident du roi Ferdinand, il devint chancelier d’Aragon.

Avec un membre de la famille, le trésorier royal, Gabriel Sanchez (dont le père a été brûlé à Saragosse en 1493 comme hérétique juif), et son ami, le chambellan royal, Juan Cabrero, qui était lui aussi de souche juive, Santangel entra très énergiquement dans les plans de grande portée de Colomb. Il représentait pour la reine Isabelle les avantages qui reviendraient à la couronne et à l’Espagne grâce à la découverte d’une route maritime menant aux Indes: richesses incommensurables, accession de terres et renommée immortelle.

Sous l’influence de telles représentations élogieuses, elle consentit à l’engagement de Colomb et, étant donné que le trésor de l’Etat était épuisé, elle était prête à mettre en gage ses bijoux pour se procurer les fonds nécessaires à son expédition.

À ce stade, Santangel a demandé l’autorisation d’avancer la somme nécessaire sur son trésor personnel et a donc prêté sans intérêt au trésor royal 17 000 ducats (environ 20 000 $ ou 4 100 £; peut-être 160 000 $ actuellement).

Ancien cimetière juif, Chatham Square, New York.(D'après une photo.)
Ancien cimetière juif, Chatham Square, New York.(D’après une photo.)

Les juifs avec Christophe Colomb.

Le 30 avril 1492, Colomb reçut le contrat (conclu seulement treize jours auparavant entre lui et Juan de Coloma et la part du couple royal) et la commission royale d’aménager la flotte pour son voyage en Inde.

Un mois plus tôt, l’ordonnance d’expulsion des Juifs d’Espagne avait été publiée dans tous les lieux publics des royaumes unis d’Aragon et de Castille.

Le 2 août, environ 300 000 Juifs (certains estiment que le nombre est beaucoup plus grand) ont quitté le pays; et le lendemain, vendredi 3 août, Colomb s’embarqua avec ses trois navires en quête de l’inconnu.

Parmi les membres de l’expédition, plusieurs étaient de sang hébreu. Parmi ceux-ci, on peut citer Luis de Torres, qui comprenait l’hébreu, le chaldaïque et un peu d’arabe, et qui devait servir l’amiral comme interprète; Alonzo de la Calle, qui tire son nom du quartier juif (calle ) il meurt en Espagne en 1503; Rodrigo Sanchez, de Ségovie, qui était un membre de la famille du chancelier de la République, Gabriel Sanchez, et a rejoint l’expédition conformément à la demande spéciale de la reine; le chirurgien Marco; et le médecin du navire, Bernal , qui avait vécu à Tortosa et avait été puni en 1490 par l’Inquisition, à Valence, en tant qu’adhérent du judaïsme.

Luis de Torres a été le premier Européen à fouler le sol américain et le premier à découvrir l’usage du tabac.

Il s’est installé à Cuba et, après avoir gagné la confiance et la bonne volonté de l’un des chefs, il a reçu de lui d’importantes concessions de terres et de nombreux esclaves. Il reçut également du roi et de la reine une pension annuelle de 8 645 maravedis (environ 36 dollars, soit 7 £). Il est mort à Cuba.

Luis de Santangel fut le premier à recevoir une déclaration détaillée du voyage et des découvertes de Colomb, contenue dans une lettre écrite par l’amiral aux Açores le 15 février 1493, où il s’arrêta pour rentrer chez lui. De Lisbonne, Colomb a écrit une lettre similaire à Gabriel Sanchez, qui l’a publiée à Barcelone. Ces lettres ont souvent été publiées ultérieurement, en italien et en anglais.

Un trésor juif équipe la deuxième expédition

Les dépenses de la deuxième expédition, qui partit de Cadix le 25 septembre 1493, étaient couvertes par les fonds provenant de la vente des vases d’or et d’argent confisqués aux juifs expulsés ou à ceux qui avaient erré au Portugal ou à les Juifs convertis qui sont restés, à qui la propriété a été saisie sous prétexte qu’elle appartenait autrefois aux émigrés.

Même les chrétiens soupçonnés de posséder l’un des trésors juifs n’étaient pas autorisés à le conserver. Tous les objets de valeur de quelque nature que ce soit, les vêtements et autres biens appartenant aux exilés, des notes de la main qu’ils ne pouvaient pas encaisser, les draperies damassées, en velours et en soie de la Torah, étaient rassemblés et vendus pour poursuivre le voyage.

Sur le trésor ainsi recueilli, Colomb reçut 10 000 maravedis, promis à celui qui devait voir d’abord la terre, et 1 000 doublons en or (environ 5 000 dollars, ou 1 £).

Par son orgueil et son traitement sévère, Colomb s’était fait beaucoup d’ennemis et avait également encouru la mauvaise volonté de Bernal, le médecin du navire. Le complot encouragé par Bernal et Camacho fut désastreux pour l’amiral, qui, dans son état désespéré, fut obligé de faire appel à ses anciens patrons, Gabriel Sanchez et Luis de Santangel, pour qu’il intercède auprès du roi et de la reine.

Luis de Santangel obtint de nombreux privilèges pour les services rendus à l’État. Le plus important d’entre eux est peut-être un décret royal du 30 mai 1497 par lequel lui-même, ses enfants et ses petits-enfants devaient être protégés de toute nouvelle agression de la part de l’Inquisition.

L’émigration vers les terres nouvellement découvertes, sur lesquelles Colomb avait scellé le sceau de l’Église, était strictement interdite aux Maranos que l’Inquisition persécutait encore de temps à autre.

Néanmoins, Gabriel Sanchez a été la première personne à obtenir une subvention royale pour exporter du grain et des chevaux en Amérique.

Des maranos espagnols et portugais, négociants aisés et docteurs en médecine, ont émigré en Nouvelle-Espagne à tel point que les autorités de Castille se sont senties poussées, peu après la découverte, en 1511, à prendre des mesures contre les Maranos et les enfants et petits-enfants de ces Juifs qui ont été victimes de l’Inquisition, et à cette fin a causé la création de tribunaux inquisitoriaux similaires dans le Nouveau Monde.

Diego Caballero, un Marano de Barrameda, a été l’une des premières victimes en Nouvelle-Espagne. Les édits du 30 juin 1567 et du 15 mars 1568,

Mention dans les écrits juifs

Les écrivains juifs ont rapidement commencé à s’intéresser à Colomb et à ses découvertes.

Le premier à les citer fut Abraham Farissol d’Avignon, qui, selon les « Histoires des découvertes de Christophe Colomb », figurait dans un recueil intitulé « Les voyages dans le nouveau monde », Vicenza, 1567, les mentionne dans son l’œuvre « Iggeret OrḦot ‘Olam », écrite en 1524 (Venise, 1587); traduit en latin par Thomas Hyde en 1691.

Une attention toute particulière a été portée à ces découvertes par Joseph Cohen, également d’Avignon, qui traduisit en hébreu, en 1557, l‘Historia General de las Indias, de Francisco Lopez de Gomara (2 volumes). ., 1535) et les inclut dans son ouvrage en hébreu, « Livre des Chroniques des rois de France », etc., Venise, 1552-153, Amsterdam, 1733;

Bibliographie:

M. Kayserling, Christophe Colomb et la participation des Juifs aux découvertes espagnoles et portugaises, traduit de l’allemand par Charles Gross, New York, 1894;
Leonello Modona, gloire et la scoperta dell ‘America, Casale, 1893;
réimpression de Vessillo Israelitico, 1893. Richard Gottheil, Columbus dans la littérature juive dans Publications of Am. Juif. Hist. Soc. N ° 2.

https://www.jewishencyclopedia.com/articles/1385-america-the-discovery-of

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