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NEWPORT : L’une des capitales de l’État de Rhode Island, aux États-Unis.

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Avant la Révolution américaine, Newport excellait à New York en tant que centre commercial et port d’entrée.

Aujourd’hui, cependant, il n’a plus d’importance commerciale, mais est devenu l’un des points d’eau les plus en vogue en Amérique.

Newport a été fondée par Roger Williams, dont la large tolérance religieuse a rapidement attiré des colons de toutes dénominations.

La première mention authentique de Juifs à Newport date de 1658, alors que quinze familles juives seraient arrivées de Hollande, emportant avec elles les trois premiers degrés de maçonnerie.

Il a toutefois été suggéré que des Juifs de New Amsterdam (New York) et de Curaçao s’y soient installés encore plus tôt, entre 1655 et 1657.

Une congrégation semble avoir été organisée en 1658 sous le nom de « Jeshuat Israel ».

En 1684, l’Assemblée générale du Rhode Island, répondant à une pétition des Juifs, affirma le droit de ces derniers de s’établir dans la colonie, déclarant qu ‘« ils peuvent s’attendre à une protection aussi efficace que tout étranger ne faisant pas partie de notre nation que nous devrions avoir, dans la colonie de Sa Majesté, d’obéir aux lois de Sa Majesté. »

Règlements successifs.

D’autres colons juifs sont arrivés des Antilles en 1694; mais un grand nombre de Juifs portugais entreprenants s’installèrent entre 1740 et 1760, notamment parmi les plus influents:

Jacob Rodrigues-Rivera, arrivé en 1745, et Aaron Lopez, en 1750. Le premier introduisit en Amérique la fabrication de l’huile baleine ou cachalot, qui devint bientôt l’une des principales industries; Newport comptait dix-sept fabriques d’huile et de bougies et jouissait d’un monopole pratique de ce commerce jusqu’à la révolution américaine.

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Aaron Lopez devint le grand prince marchand de la Nouvelle-Angleterre. Selon lui, le juge Daly a déclaré: « Le développement commercial rapide qui a fait de Newport, un quart de siècle plus tard, le plus redoutable rival de New York, lui était dû à un degré plus élevé qu’à quiconque. »

Ezra Stiles, le célèbre président du Yale College, a déclaré que « pour l’honneur et l’étendue du commerce, il n’a probablement été surpassé par aucun commerçant en Amérique ».

Grâce à Lopez, plus de quarante familles juives se sont rendues à Newport; et quatorze ans après son arrivée, la ville comptait 150 navires engagés dans le seul commerce antillais.

Au début de la Révolution, Lopez possédait trente navires engagés dans le commerce européen et antillais ainsi que dans la pêche à la baleine. Ce commerce s’étend jusqu’en Afrique et aux îles Falkland.

Parmi les autres marchands importants de Newport à l’époque coloniale, il y avait des membres des familles Levy, Seixas, Hart et Pollock.

La population juive de la ville reçut un important ajout après le grand tremblement de terre de Lisbonne (1755). Beaucoup de Crypto-Juifs ont ensuite quitté le Portugal; l’un des navires, à destination de la Virginie, a été conduit dans la baie de Narragansett et ses passagers juifs sont restés à Newport.

Sur le plan social et commercial, les Juifs de Newport étaient très respectés.

En 1761, la ville possédait un club hébreu.

La congrégation a prospéré; et en 1760, Isaac Touro vint de la Jamaïque pour en devenir le ministre, l’occupant jusqu’au déclenchement de la Révolution. Pendant tout ce temps, le culte a eu lieu dans des maisons privées.

En 1762, cependant, comme il y avait entre 60 et 70 membres, la synagogue fut érigée, et le bâtiment a été achevé et dédié l’année suivante. Il est toujours debout aujourd’hui.

Il est prouvé que la population juive de Newport, avant même la révolution, contenait de nombreux éléments allemands et polonais. Selon Tuckerman, la ville comptait 1 175 Juifs peu de temps avant le début des hostilités, tandis que plus de 300 fidèles fréquentaient la synagogue.

Newport à l’époque coloniale a attiré de nombreux rabbins juifs de toutes les régions du monde.

Plusieurs noms de ceux-ci se trouvent dans le journal de Ezra Stiles. Il mentionne en avoir rencontré une de Palestine dès 1759, deux de Pologne en 1772 et 1773 respectivement (cette dernière prêchée en néerlandais), un rabbin Bosquila de Smyrne, un rabbin Cohen de Jérusalem et le rabbin Raphaël Hayyim Isaac Carregal d’Hébron, qui prêcha à Newport en espagnol en 1773 et devint l’ami intime de Stiles.

Effet de la révolution.

La révolution met fin à la prospérité commerciale de Newport.

La ville a été prise par les Britanniques; et les Juifs (qui avaient épousé la cause patriote) ont perdu la plus grande partie de leurs biens, en particulier leurs navires, qui ont été immédiatement pris par l’ennemi.

Immédiatement après l’occupation britannique, la synagogue fut fermée, le rabbin se rendant en Jamaïque et la majorité de ses membres les plus importants, y compris Lopez, s’installant à Leicester, dans le Massachusetts, où ils restèrent jusqu’en 1782.

À Leicester, ces Juifs de Newport se levèrent aussitôt plus haut rang de la communauté, et un compte rendu très élogieux de leur séjour dans cette ville se trouve dans « History of Leicester » de Emory Washburn.

Lorsque la guerre fut pratiquement terminée, une grande partie de la colonie de Leicester se dirigea vers leur ancienne demeure. Aaron Lopez s’est noyé en cours de route, mais a été enterré dans l’ancien cimetière.

L’Assemblée générale de l’État du Rhode Island s’est réunie pour la première fois après l’évacuation de Newport dans la synagogue historique (septembre 1780). L’édifice fut enfin rouvert au culte et les offices continuèrent jusqu’en 1791.

En 1790, la congrégation s’adressa officiellement au président Washington.

La réponse est toujours conservée et est reproduite ici par courtoisie de son propriétaire, M. Frederick Phillips de New York.

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New York était devenu le grand centre commercial, et les importants marchands de Newport ont quitté l’un après l’autre pour cette ville ou pour d’autres offrant de meilleures opportunités, à savoir Philadelphie, Charleston et Savannah.

Le nombre de Juifs à Newport a régulièrement diminué, jusqu’à ce qu’il ne reste plus que Moses Lopez, neveu d’Aaron. Lui aussi partit finalement pour New York, où il mourut en 1830.

L’un des derniers de cette importante colonie fut Moses Seixas, qui fut pendant de nombreuses années caissier à la Bank of Rhode Island.

La synagogue a été fermée peu après 1791 et n’a pas été rouverte avant une soixantaine d’années.

On ne peut pas dire que pendant ce temps, Newport avait une communauté juive. Il est vrai que la ville a été visitée à plusieurs reprises par des juifs; et le sentiment a poussé les descendants de nombreuses familles d’origine à ordonner que leurs restes soient inhumés dans l’ancien cimetière.

Les pierres tombales juives montrent des enterrements durant toute la période allant jusqu’à 1855. De manière générale, seules de telles occasions ont amené des Juifs à Newport.

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Partie du vieux cimetière juif à Newport.(D’après une photo.)

Les fils de l’ancien ministre ont beaucoup fait pour préserver les lieux d’intérêt juifs.

Abraham Touro (décédé à Boston en 1822) a légué un fonds pour réparer en permanence la synagogue et a pris des dispositions pour le soin du lieu de sépulture.

En 1843, Judah Touro, de la Nouvelle-Orléans, remplaça l’ancien mur du cimetière par un massif en pierre, doté d’un imposant portail en granit. et, à sa propre demande, il fut lui-même enterré dans le cimetière.

La rue dans laquelle se trouve la synagogue est connue sous le nom de rue Touro. La ville possède également un parc connu sous le nom de « parc de Touro ».

En 1850, la synagogue fut rouverte une seule fois, lorsque le Dr. MJ Raphall y prononça un discours. Bien que le fonds Touro fournisse également le soutien du ministre, la synagogue resta fermée jusqu’en 1883, date à laquelle le révérend AP Mendes, nommé par la congrégation Shearith Israel de New York, en devint ministre. Il a dirigé ses services jusqu’à sa mort en 1891. La synagogue et le cimetière sont maintenant la propriété de la congrégation de New York, et les tribunaux après procès ont maintenu son titre de propriété.

Congrégation existante.

Ce n’est qu’après 1880 que les Juifs ont commencé à se réinstaller à Newport, la plupart d’entre eux étant d’origine allemande, polonaise ou russe.

Une congrégation a été organisée qui a adopté l’ancien nom « Jeshuat Israel » (28 mai 1893) et a été incorporée par la législature de Rhode Island en 1894, les administrateurs de la congrégation Shearith Israel de New York agissant en tant que ses administrateurs.

Le premier président était Eugene Schreier (qui représente également les intérêts de Shearith Israel à Newport). Le rituel est séfarade. Le révérend Henry S. Morais a été remplacé par le révérend Jacob M. Seidel, actuel titulaire (1904). Les seules organisations juives existantes sont la Loge Moses Seixas de l’ordre indépendant des Fils d’Israël, et la Loge Israël J. Josephson de l’ordre indépendant Berith Abraham.

Une organisation militaire de jeunes hommes juifs, connue sous le nom de « Touro Cadets », a été organisée en 1897 et a offert ses services pendant la guerre hispano-américaine. Selon Schreier, la population juive actuelle de Newport compte environ 200 âmes.

Photo de présentation : La synagogue Touro est la plus ancienne synagogue d’Amérique du Nord et la seule datant de l’époque coloniale américaine toujours en activité. Elle est située à Newport dans l’État de Rhode Island.

Bibliographie:

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http://www.jewishencyclopedia.com/articles/11510-newport

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