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À peu près au moment où Joseph Barrow Montefiore rentrait à Sydney, un autre jeune Juif aventureux, Joel Samuel Polack, âgé de vingt-quatre ans, se préparait à quitter Sydney pour la Nouvelle-Zélande.

Bien qu’il soit jeune, il avait, depuis des années, beaucoup voyagé et pouvait être décrit comme un homme d’une grande expérience.

Né à Londres en mars 1807 de parents néerlandais installés en Angleterre, il commence très tôt à suivre l’appel de son père, Solomon Polack, artiste juif londonien de renom. A l’âge de seize ans, le jeune Joël Samuel expose des miniatures à l’Académie Royale.

Apparemment, le produit de ses activités de portraitiste miniature ne lui a pas rapporté grand-chose, car il s’est joint au ministère de la Guerre et a servi au Commissariat et au Département de l’intendance pour lesquels ses talents et sa formation lui convenaient bien. Une bonne connaissance d’un certain nombre de sciences, de langues et d’histoires l’a aidé à être sélectionné pour des tâches qui l’ont amené dans de nombreuses régions d’Europe, d’Amérique du Nord et même jusqu’en Afrique du Sud pour le compte du Département.

D’un esprit curieux et intéressé par l’exploration, il saisit l’occasion, alors qu’il se trouvait sur le continent africain, de naviguer pour Madagascar où, aidé par sa connaissance du français, il fit des recherches sur la nature de l’intérieur de l’île.

Son empressement à voyager l’amène à Sydney où son frère Abraham jouit déjà d’une réputation d’aubergiste et de pilier de la communauté juive.

En 1839, il a été élu président du comité de construction pour ériger une nouvelle synagogue dans la rue York, à Sydney. Joel Samuel Polack s’est établi comme marchand et fournisseur de navires, mais on ne sait pas si la concurrence était trop féroce ou s’il aimait mieux l’exploration que le commerce, mais ce n’est que peu de mois après son arrivée à Sydney qu’il était déjà en route pour la Nouvelle-Zélande.

Il débarque en 1831 à Hokianga, sur la côte ouest de l’île du Nord, où les Wesleyans ont établi une mission.

Les méthodistes, lorsqu’ils fondèrent leur première station missionnaire, en 1822, dans les environs de la colonie anglicane de la baie des Îles, travaillèrent en coopération avec leurs frères chrétiens, avec peu de rivalité sectaire. Plus tard, les méthodistes ont allégué que les catéchistes et les travailleurs laïcs de la Société missionnaire de l’Église établie par Marsden, travaillaient pour leur propre bénéfice privé au lieu d’essayer d’améliorer le statut des autochtones. Les rivalités entre les deux sectes se développèrent à tel point que les Wesleyens décidèrent de se déplacer de la côte est vers la côte ouest.

Polack appréciait leurs efforts et leurs motivations, même si les autochtones eux-mêmes étaient méfiants. Les missionnaires ont agi de la manière la plus gentille envers Polack.

Apprenant rapidement à comprendre et à parler la langue maorie, Polack a rapidement gagné la confiance des indigènes Hokianga, qui lui ont dit tout ce qu’il voulait savoir puisqu’il n’était pas un missionnaire.

Les indigènes respectaient les commerçants plus qu’ils ne respectaient les missionnaires parce qu’ils recevaient quelque chose des marchands et qu’ils aimaient beaucoup le troc. Les commerçants avaient aussi une meilleure compréhension du caractère des autochtones.

Les Maoris aimaient particulièrement Polack. Il leur a rendu la pareille. Il respectait leur intelligence et appréciait leur sens de l’humour.

Pendant douze mois agréables, il ramassa du lin à Hokianga, notant soigneusement les coutumes des Maoris et enregistrant leurs contes et légendes.

Il apprit d’eux la version autochtone de la venue de l’homme blanc. Ils pensaient que le navire dans lequel le capitaine Cook était arrivé était un oiseau gigantesque. Quand ils ont vu un petit navire et des êtres humains blancs à bord, ils ont pensé que c’était une maison remplie de divinités. Le meurtre d’un chef d’un coup de fusil qu’ils pensaient être un coup de foudre des « atuas », les dieux, alors que le son qui sortait du mousquet était leur tonnerre.

Leur souhait le plus cher était de se venger de l’assassinat de leur chef, mais ils ne savaient pas comment cela pourrait être fait contre le pouvoir des divinités. Ils considéraient que l’homme blanc pouvait les envoûter et que des Maoris étaient tombés malades en les regardant. C’est pourquoi ils ont pensé qu’il valait mieux se débarrasser des « atuas ».

En tant qu’observateur entraîné et habile, Polack a accumulé de nombreuses connaissances sur de nombreux aspects des Maoris et de la Nouvelle-Zélande. Ses amis autochtones l’ont aidé à rassembler une grande partie de son matériel. Leur amitié l’a également conduit discrètement à établir une liaison avec une fille maorie.

Peu de temps après son arrivée, Polack a commencé à satisfaire sa passion pour l’exploration. À l’aide d’un baleinier, il s’embarqua pour Kaipara sur une spéculation commerciale, principalement pour découvrir si la rivière avait un chenal à travers son banc de sable.

Au début de 1832, il entreprit une exploration similaire, allant plus loin à la recherche d’espars et de lin. Il emmenait toujours son serviteur natif, Puhi, avec lui. Dans la deuxième aventure, dix indigènes l’accompagnèrent pour rendre visite à leurs parents et gagner en prestige en servant un « Rangatira no Uropi », un gentilhomme d’Europe.

Partout où il allait, il était accueilli avec hospitalité, se frottant le nez avec les indigènes et provoquant l’étonnement parmi eux. Ils le regardaient s’habiller le matin, et son lavage, son rasage et son miroir étaient des sources continuelles d’étonnement. Son peigne n’a pas éveillé la curiosité car ils possédaient un article similaire pour leur usage personnel. Dans un village, en signe d’amitié, un autochtone l’a porté sur le dos et l’a emmené en bas de la colline, tandis que dans un autre village où il s’est reposé, le chef de famille lui a offert comme épouse sa belle, et agréable fille de quinze ans. Polack n’a pas eu le temps d’accepter ou de refuser. La fille, Konihaua, s’est enfuie.

Descendant le fleuve Wairoa et explorant la région de Thames, il a estimé que la terre serait propice à la colonisation, alors il a préparé la voie en cartographiant et en dessinant les rivières, la côte et le terrain environnant. Son voyage n’était pas exempt de peur. Une fois arrivé dans un village, il fut horrifié de voir des têtes décapitées d’indigènes collés sur le dos du pa maori, et la férocité des cris terrifiants et des mouvements des Maoris nus dansant un haka ne fut pas sans lui causer une petite inquiétude.

Non sans croire en Dieu, Polack, à son retour, offrit une prière de reconnaissance à son Père céleste pour l’avoir ramené sain et sauf à Hokianga.

Peu de temps après son retour d’expédition, Polack s’est rendu compte que Hokianga n’avait aucun avenir pour lui et que Korororareka, dans la baie des îles, grâce à son excellent port et à ses installations, serait la ville qui allait prospérer.

Il a été muté à Korororareka, où il s’est établi en tant que commerçant et marchand en gros et au détail. Il acheta aux indigènes cinq parcelles de terre distinctes, soit un total de 1100 acres. La première parcelle de terre, d’une superficie de 250 acres, à Taiaruru, il l’a reçu en échange de divers articles pour une valeur de 15 shillings. Un autre grand domaine ne lui a coûté que 25 shillings, tandis qu’un autre domaine de 91/2 acres à Korororareka lui a coûté 40 shillings. Il a appelé ce dernier Parramatta.

Il l’acheta à Tohitapu, un guerrier féroce qui avait participé au massacre de Marion Dufresne, l’exploratrice française, et de ses compagnons. Pour sa part, Tohitapu s’était vu attribuer le corps de Dufresne.

Tous les achats de terrains effectués par Polack n’étaient pas tous voulus. Les trois plus petits sites lui ont été imposés par les autochtones et il ne les a achetés que pour le bien faisant oeuvre de la bonne volonté.

Sur la propriété de Korororareka, qui se trouvait sur une colline près du front de mer à l’extrême nord de la ville, il a construit un magasin important qui, en raison de sa position, était l’un des bâtiments les plus importants de la commune. Bien que les autochtones comprenaient parfaitement la nature de l’achat d’un terrain et d’une transaction de troc, ils avaient peu de perception de la valeur de leur propriété par rapport aux biens qu’ils recevaient en échange, mais Polack n’avait pas la moindre intention de les tromper. Les prix qu’il payait étaient les taux actuels en vigueur dans la baie des Îles à l’époque.

En réalité, les vendeurs réels du terrain ne recevaient généralement pas le montant total du troc qui leur était remis par l’acheteur. Le droit autochtone exigeait que toutes les personnes liées, même vaguement, au vendeur participent aux biens reçus.

Polack a raconté qu’une fois, alors qu’il traversait un village autochtone où une transaction venait d’être conclue, il a reçu, à contrecœur, sur l’insistance des Maoris, une petite partie des recettes.

Aucune autorité n’existait dans la baie des Îles pour empêcher l’exploitation des autochtones.

Korororareka était un endroit sauvage. Tout au long des sept mers, elle avait acquis une réputation peu recommandable d’être un puits d’iniquité. Tous les maux et tous les crimes imaginables y ont été commis par les Blancs contre les Blancs et par les Blancs contre les Maoris. La violence offerte aux indigènes par les capitaines de voiliers a failli coûter la vie à Polack.

Lors de sa première expédition après avoir pris sa demeure sur la côte est, il a navigué vers la baie de Tolaga à bord de son bateau baleinier. Après lui avoir montré des reliques du capitaine Cook, qu’ils appelaient Kuki, les Maoris ont tenté de le capturer, lui et son bateau, croyant qu’il allait commettre une infraction contre eux comme l’avaient fait les capitaines des autres navires. Il s’en est à peine sorti.

En raison de la relation entre les Blancs et les Autochtones, il devait toujours être vigilant contre la trahison lorsqu’il quittait la colonie de la baie des Îles. Lorsqu’il fit une expédition dans la région de Poverty Bay en juin 1835, seul un avertissement de deux autochtones lui permit de prendre les mesures nécessaires pour éviter la capture.

Si les Maoris avaient été unis entre eux, cela aurait pu aboutir à l’anéantissement complet des Européens à Korororareka, mais chaque tribu rivalisait avec son voisin, ce qui a parfois conduit à une simple manifestation symbolique d’hostilité, mais en d’autres occasions, à de grandes pertes de vie.

À la baie des Îles, Polack a été témoin d’un combat au cours duquel trois mille autochtones ont été impliqués, mais aucune vie n’a été perdue. Les missionnaires de la Société Missionnaire de l’Eglise n’avaient que peu d’influence parmi eux. Un ou deux des catéchistes avaient agi de manière à défaire tout le travail de Marsden et de ses collègues.

Les missionnaires ne jouissaient pas de la confiance des Blancs parce qu’ils s’opposaient à leurs mauvaises habitudes et se tenaient à l’écart d’eux. D’autre part, les colons croyaient que les missionnaires avaient acquis de vastes étendues de terre pour eux-mêmes et non pour l’église, et qu’ils s’opposaient à la colonisation afin de servir leurs propres intérêts privés.

Au milieu de l’obscur état des choses autour de la baie des Îles, un autre facteur est apparu pour ajouter à la confusion.

Lorsque le catéchiste Kendall avait emmené le chef indigène, Hongi, en Angleterre voir le professeur Lee à Cambridge pour qu’il puisse transcrire par écrit la langue parlée des Maoris, l’apparition de Hongi réveilla chez l’un des étudiants du Queen’s College les échos des contes d’aventure qu’il avait entendu dans son enfance sur la Nouvelle-Zélande.

Cet étudiant de premier cycle, le baron Charles de Thierry, né à Londres en 1793 de parents français émigrés qui avaient échappé de peu à la Révolution française, a donné à Kendall trente-six haches et une somme d’argent différente de 700 £, 1100 £ et 16 000 £. pour lui acheter un domaine à Hokianga. Ensuite, Kendall lui envoya un acte d’achat portant sur 40 000 acres de terres. Soutenu par l’acte, le baron sollicita la protection de l’Office des colonies et un emprunt de 10 000 £ pour l’aider à coloniser la Nouvelle-Zélande. Le gouvernement du temps, réticent pour ajouter à ses obligations coloniales, a refusé d’aider Thierry, la Nouvelle-Zélande « n’étant pas considérée comme une possession de la Couronne ». Il a ensuite saisi le gouvernement français, qui a également refusé de s’impliquer.

Comme aucun pays ne prétendait dominer les îles, de Thierry se jugea libre d’agir de manière indépendante et lança un programme de colonisation sur la base de son acte d’achat.

Les rumeurs selon lesquelles  le baron Charles de Thierry envisageait d’annexer les terres qu’ils possédaient parvinrent aux colons néo-zélandais et ils firent pression sur le gouverneur de Nouvelle-Galles du Sud pour qu’il place la Nouvelle-Zélande sous sa protection. Les missionnaires, afin de sauver les Maoris des déprédations des Blancs, ont aussi influencé les chefs d’Auckland Nord à se réunir à Kerikeri et à demander la protection du « Roi Guillaume le Gracieux, chef de l’Angleterre ».

En 1832, le gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud nomma James Busby, un ingénieur de Sydney, résident britannique en Nouvelle-Zélande avec un salaire de 500 £ plus 200 £ pour les cadeaux aux Maoris. Comme le gouvernement britannique ne souhaitait pas d’autres responsabilités coloniales, Busby ne reçut d’autre autorité qu’une lettre adressée aux « chefs de Nouvelle-Zélande » et lui demandant « de concilier la bonne volonté des chefs » et « de jeter les bases de vos mesures sur l’influence que vous allez obtenir sur les chefs autochtones ». La réputation de Korororareka ne permettait pas à Busby de s’installer dans le canton. Il a construit sa résidence de l’autre côté de la baie.

Busby et Polack n’étaient pas d’accord. Polack, sauf pour des raisons professionnelles et pour un ou deux amis en particulier, s’est tenu à l’écart du reste de la communauté Korororareka. Il voulait jouer le gentleman. Il cherchait l’amitié avec Busby comme un égal, mais ce dernier considérait Polack comme odieux.

Entre autres choses, Polack s’indigne de toute imputation contre son caractère, mais d’une certaine manière Busby avait découvert par les voies habituelles de commérages d’un petit township isolé que Polack avait vécu avec une fille autochtone à Hokianga.

Les vues réformées de Polack ne l’ont pas aidé. Lorsqu’il a écrit au sujet de deux femmes autochtones qui travaillaient pour lui, il a pris soin de mentionner qu’elles ne le servaient que pour la lessive et la cuisine  » car j’ai décidé à Sydney de ne pas communiquer avec les femmes de cet endroit car j’avais un caractère responsable à soutenir « . Il est même devenu puritain dans sa vision des choses.

Un homme blanc, Dominick Ferari, qui avait travaillé pour lui comme menuisier, vivait avec une princesse autochtone depuis des années. Un jour, Polack informa Ferari qu’il ne se considérait pas comme un saint canonisé mais qu’il ne pouvait pas permettre à Ferari de continuer à travailler pour lui, bien qu’il était un admirable artisan et un homme dont il voulait et dont il avait besoin, à moins que Ferari n’épouse légalement la fille sous les auspices des missionnaires.

James Busby ne tolérait pas non plus Polack parce qu’il continuait à faire beaucoup de commerce avec un chef maori du district, Rete, qui s’était rendu coupable d’une attaque contre le résidant britannique. Ni les colons ni les autochtones n’accordèrent beaucoup d’attention à Busby, qui n’avait aucune autorité à exercer et dont les efforts sincères étaient bafoués et critiqués tant par le gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud, qui l’avait envoyé, que par les habitants de la Baie des îles. Polack est devenu l’un de ses critiques les plus hostiles. Quant aux indigènes, ils ont vite appris à singer l’antagonisme des blancs.

L’hostilité de Polack à l’égard de Busby est née non seulement parce qu’il ne voulait pas le traiter comme un égal, mais aussi parce que le résident ne voulait pas l’aider à récupérer certains biens que les autochtones avaient volés dans sa maison. Les indigènes demandaient toujours de l' »utu » pour la moindre blessure ou le moindre prétexte. Une fois, le serviteur de Polack a jeté une houe au jardinier. Il a raté sa cible et a frappé un chef autochtone local qui passait. Le lendemain, le chef envoya un de ses esclaves à Polack pour savoir s’il serait « tout aussi commode de le dépouiller le lundi car il ne voulait pas déranger le sabbat des missionnaires ».

Normalement, chez les autochtones, dépouiller une maison de tous ses biens constituait la satisfaction de toute demande d’indemnisation.

Une autre fois, des Maoris sont venus et ont demandé à Polack des outils pour aider les indigènes qui travaillaient dans son jardin. Pendant que Polack partait en voyage d’affaires, les Maoris, de concert avec une servante travaillant dans la maison, sont entrés dans les locaux et ont volé pour 150 livres de biens. Polack les a attrapés et a sollicité l’aide de Busby, qui se trouvait à Korororareka à l’époque, pour que les Maoris lui rendent la marchandise. Les Maoris ont dit à Busby que Polack les avait maudits et avait dit qu’il couperait la tête d’un des Maoris et la ferait cuire dans une poêle.

Les indigènes avaient une peur superstitieuse d’être maudits. C’était une blessure suffisante pour exiger « utu ». Busby leur a dit que s’ils avaient un motif de plainte contre Polack, ils auraient dû le lui dire. Il a ordonné la restitution des biens volés. Le chef rendit un mousquet et une pelle, mais ses compagnons refusèrent effrontément de lui rendre quoi que ce soit. Le chef prit le mousquet et la pelle et repartit avec. Voyant qu’il était désespéré de ne plus pouvoir discuter avec les indigènes, Busby s’en alla en bateau jusqu’à sa résidence de l’autre côté du port, accompagné de volées déchaînées des mousquets des Maoris qui lui tirèrent dessus la tête.

Cette démonstration dérangeait d’autant plus Busby qu’il avait tendance à croire les indigènes parce qu’ils n’avaient jamais agi de cette façon auparavant. Il a conclu un rapport sur la question par : « L’attitude du Juif envers les indigènes n’avait pas été telle qu’elle était calculée, en l’absence d’une protection efficace, pour assurer sa sécurité. »

Polack persista à demander au Résident de s’occuper de son cas avec les Maoris, mais Busby refusa catégoriquement de le faire. On lui avait donné sa leçon. Une fois auparavant, il avait poursuivi les indigènes pour récupérer des biens volés, mais il avait dû se retirer ignominieusement après avoir trouvé sa vie en danger lorsque certains indigènes ont commencé à le regarder. Les colons se moquaient de lui parce qu’il avait échoué dans sa mission, et le gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud l’ont également critiqué, lui ordonnant de ne pas agir comme agent de police et faisant allusion avec sarcasme au fait qu’il  » prenait sa retraite avec si peu d’avantages « .

Outre une correspondance acrimonieuse entre Busby et Polack, ce dernier, avec un stylo habile et pointu, fait office de correspondant secret pour le périodique australien de Sydney qui reproche sévèrement au Résident de ne pas aider les Européens. Polack tirait constamment sur Busby, écrivant dans la souche : « M. Busby est jugé pire qu’inutile pour protéger les résidents. »

La querelle entre les deux hommes devint si intense que Busby refusa l’accès à Polack et refusa tout lien avec lui, sauf par correspondance.

Malgré l’antagonisme de Busby, Polack était considéré comme un homme de marque dans la communauté, bien qu’il n’ait pas été populaire.

L’opinion que Busby avait de lui n’aurait pas pu s’améliorer lorsque Polack a ouvert une brasserie en 1835.

Parmi les nombreux crimes dont les Européens étaient responsables contre les Maoris, peu étaient plus iniques que la vente aveugle de spiritueux.

Cela a causé un tort incalculable à leur moral, à leur estime de soi et à leur conduite. Cela les a complètement démoralisés.

Naïvement, Polack a déclaré qu’il avait construit sa brasserie pour mettre de la bière sur le marché de Korororareka afin qu’elle prenne la place des spiritueux. Si les autochtones prenaient goût à la bière, il espérait qu’on les empêcherait de boire davantage de liqueurs nocives. Polack a commandé son houblon à Sydney et a employé un brasseur de Hobart Town pour le brasser. C’est pour cette raison qu’il prétendit plus tard avoir introduit « la première fabrication étrangère de la Nouvelle-Zélande ».

C’est peut-être la brasserie de Polack qui expliqua pourquoi Busby écrivait sur lui avec tant d’amertume. Dans une lettre à son frère, le résident a déclaré : « Il est universellement détesté ici. Les autres colons savent qu’il est aussi grand un voyou que le pire d’entre eux, et lui, en tout cas, veut jouer le gentleman parmi eux. . . . « Maudite fripouille que j’aurais dû prendre autant de papier avec lui ! »

Fin du chapitre 5

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs

Vers le chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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