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En principe, aucun Juif ne vivait au Portugal après 1497. Le pays regorgeait de nouveaux chrétiens, ou cochons de Marranos, comme les appelaient leurs frères non convertis. L’essentiel résidait à Lisbonne et dans les autres ports côtiers, formant la majorité de la classe des armateurs et des marchands.

Aussi discrètement que les circonstances le permettaient, les nouveaux chrétiens quittèrent la péninsule ibérique par tous les navires, naviguant vers de nouvelles terres où ils espéraient se débarrasser du masque de mauvais goût qu’ils étaient forcés de porter.

Tous les navires transportaient des Marranos au nord, à l’est, au sud et à l’ouest.

Les caravelles de Juan Sanches, un Marrano saragosse, ont atteint le Mexique et le Pérou, Haïti et Saint-Domingue au début du XVIe siècle.

Leur nombre dans le Nouveau Monde atteignit des proportions telles que la reine Juana de Castille introduisit rapidement l’Inquisition dans ses territoires nouvellement acquis.

En mai 1520, Charles Quint avait établi son appareil inquisitoire à travers les Amériques et ses prêtres et jésuites glorifiés dans la tâche d’éliminer les hérétiques et les hérésies au Mexique, au Pérou, en Amérique centrale et aux Antilles.

Malgré la cruauté des édits et des interdictions, la distance prêtait enchantement, stimulant l’émigration jusqu’à ce qu’au début du XVIIe siècle, Philippe III soit tellement perturbé qu’il promulgua une loi anti-émigration, restreignant certaines classes s’établissant dans les colonies espagnoles. Il a proclamé : « Nous ordonnons et décrétons qu’aucune personne récemment convertie à notre sainte foi, qu’il s’agisse d’un Maure ou d’un Juif, ou de leur descendance, ne doit s’établir dans nos Indes sans notre permission distincte. »

Vers 1641, un avis adressé aux habitants de Lima et Los Charcos, aux évêchés de Quito, Cuzco, Rio de La Plata, Paraguay, Tucuman, Santiago et Conception dans les Dominions du Chili, Bolivie, Santa Cruz de la Sierra, Guamanga, Anequippa et Trizillo, invitait la population à informer les Inquisiteurs de toute personne soupçonnée de judaïsme et hérésie. Des instructions explicites établissent des directives pour la détection des Juifs, des Mohammetans, des Luthériens et des Alumbrados-personnes qui se sont faits saints et prétendent à l’extase et aux révélations.

Un grand nombre d’entre eux quittèrent le Portugal pour l’Afrique du Nord et la Turquie et beaucoup s’installèrent dans les nouvelles colonies établies en Inde et dans les stations commerciales installées à Cochin et dans les Indes orientales.

Chaque fois que les Marranos échappaient à l’influence des Espagnols et des Portugais, ils se débarrassaient de leur manteau chrétien et se révélaient ouvertement comme juifs pratiquants et conformes.

En Inde, le Grand Inquisiteur commença à opérer en septembre 1565, cette étape étant suivie deux ans plus tard d’un commandement interdisant aux Marranos de partir aux Indes orientales et rendant chaque capitaine responsable de tout Juif découvert sur son navire.

Certains des premiers réfugiés d’Espagne et du Portugal ont fui vers les îles Canaries et de là vers la Flandre.

Peu après le début du XVIe siècle, des colonies de Nouveaux Chrétiens établirent leur siège à Bruges et à Anvers et, forts de leur foi, assistèrent secrètement à des services organisés par des rabbins spécialement invités et introduits clandestinement d’Italie. Leur courage a attiré d’autres Marranos italiens dans les villes flamandes. Ils ont même osé subrepticement publier un livre de prières.

La contrebande systématique de crypto-juifs en provenance du Portugal à bord de leurs navires marchands a conduit les autorités néerlandaises à mettre en place une Inquisition officieuse dans la province de Zélande, qui a contraint certains des Marranos à débarquer temporairement en Angleterre jusqu’à ce que la côte soit dégagée pour leur permettre de débarquer en Flandre.

La dispersion continuelle et généralisée des Marranos portugais aux quatre coins du monde a incontestablement eu pour résultat une contribution marquée des Juifs à l’essor du Portugal en tant que grande nation maritime.

Dès que les crypto-juifs sont arrivés dans une nouvelle colonie, ils ont ouvert le commerce avec leurs parents et leurs frères qui étaient restés sur la côte portugaise. Des liens de sang, de foi, de lutte et de persécution unissaient les Marranos, chacun espérant qu’ils parviendront un jour à un pays où la liberté sera garantie et où ils pourront pratiquer leur religion sans entrave.

Les Marranos au Portugal, par leur richesse, leur position et leur expérience, aidaient leurs frères à l’étranger jusqu’à ce qu’ils se soient établis dans leur nouvelle demeure. Les Marranos d’outre-mer ont envoyé des marchandises et des biens dans leur ancienne patrie en quantités jamais atteintes auparavant.

Les maisons de commerce à l’étranger sont devenues un moyen d’assurance en cas de vol. Le commerce des épices en provenance de l’Inde, bien qu’une prérogative royale, était exercé par le roi par l’intermédiaire de marchands compétents, dont une grande partie étaient de nouveaux chrétiens. Francisco et Diego Mendes dirigeaient une maison de commerce et de banque qui jouissait d’un quasi monopole sur le commerce des épices entre Lisbonne et les Pays-Bas.

Les Marranos ont ouvert des succursales à Anvers, Londres, Hambourg et Amsterdam, et chaque fois que des soupçons pesaient sur eux, ils se réfugiaient dans leurs affaires à l’étranger.

Quand, en 1580, Philippe II d’Espagne devint roi du Portugal et ferma le port de Lisbonne à la Hollande, les Marranos des Pays-Bas continuèrent à acheter des produits indiens. Les communautés juives florissantes et riches de Goa, de la côte de Malabar et de Cochin, où elles avaient érigé de nombreuses synagogues, envoyèrent leurs marchandises directement à Hambourg, d’où elles furent envoyées aux Pays-Bas. Les crypto-juifs de Hambourg pouvaient également acheter des marchandises directement de Lisbonne, qu’ils transmettaient à leurs frères flamands.

Pratiquement tout le commerce indien avec l’Europe du Nord se faisait par l’intermédiaire des Marranos portugais, dont la main fut encore renforcée par la lutte pour la liberté contre Philippe II par les Hollandais et le demandeur d’asile sur le trône portugais, Don Antonio.

En tant que neveu du roi du Portugal, Antonio cherchait la Couronne, soutenu par les nouveaux chrétiens ainsi que par une grande partie de la population. Philippe II l’a vaincu à Alcantara, alors il s’est enfui en Hollande et s’est rendu à Calais, puis à Londres où il a résidé avec le Dr Rodrigo Lopez, médecin juif de la reine Elizabeth.

Au début, la reine d’Angleterre et les États généraux des Pays-Bas, voyant en Antonio un moyen de diminuer le pouvoir de Philippe, l’ont reconnu comme roi du Portugal. Cela a donné une protection aux Marranos portugais et les a encouragés à accroître leur commerce avec les Indes, puisque le port de Lisbonne était fermé aux Hollandais.

Antonio sympathisa avec les Marranos, car sa propre mère était Iolanthe Gomez, une juive. Les Néerlandais sympathisaient avec eux car, en tant que protestants, leur ennemi commun étant Philippe II. Cette compréhension conduisit, à partir de 1593, à la migration progressive des Juifs vers Amsterdam où, en 1596, ils furent autorisés à construire une synagogue et à pratiquer ouvertement leur judaïsme…

Ces bonnes nouvelles, par les canaux mystérieux habituels, atteignirent l’Espagne et le Portugal, et les immigrants affluèrent en Hollande où ils jetèrent immédiatement le manteau inconfortable du christianisme qu’ils avaient porté.

Parmi les immigrants, il y avait un jeune, Menasseh ben Israel qui, plus tard dans sa vie de rabbin d’Amsterdam, était destiné à être le messager prophétique qui demanda au Seigneur Protecteur, Oliver Cromwell, de permettre aux Juifs de retourner en Angleterre.

La Hollande avait été un pays extrêmement pauvre. Les guerres avec l’Espagne l’ont appauvrie encore plus. Le capital que les Juifs amenèrent à Amsterdam devint particulièrement bienvenue et permit l’organisation de grandes compagnies transatlantiques et l’équipement d’expéditions commerciales.

Bien que les Juifs aient obtenu l’asile en Hollande et que les Hollandais aient tenu compte des dispositions de l’accord lors de leur adhésion à l’Union d’Utrecht qui interdisait la persécution pour des motifs religieux, les préjugés contre les Juifs et la jalousie de leur position commerciale influente ont suscité l’envie des habitants.

Tous les bourgeois néerlandais souhaitaient participer au commerce avec les Indes. Naviguant sous le pavillon portugais d’Antonio, Cornells Houtman, en 1594, conduisit la première flotte hollandaise aux Indes orientales, après avoir appris les secrets du commerce lors d’une visite à Lisbonne – les données commerciales et géographiques étaient à cette époque généralement cachées au public.

Après le retour de Houtman à Amsterdam, son entreprise couronnée de succès a conduit à une rivalité commerciale entre, d’une part, le nombre toujours croissant de riches marchands et armateurs juifs arrivant quotidiennement du continent et des colonies portugaises et, d’autre part, les bourgeois néerlandais qui ne voyaient aucune raison valable pour que le commerce et la richesse de l’Est ne leur appartiennent pas.

Lorsque le roi Antonio mourut à Paris en 1595, le gouvernement néerlandais cessa d’assurer la protection de ses citoyens portugais et de leurs navires.

Le Portugal était maintenant sous la domination de Philippe d’Espagne, qui était en guerre avec la Hollande. Des expéditions privées et des corsaires s’emparèrent de riches navires chargés de pierres précieuses et d’épices et les Juifs ne purent récupérer les cargaisons devant les tribunaux, car le gouvernement ne prit plus les « marchands ennemis » sous son aile.

Néanmoins, malgré les jalousies et les préjugés, le comportement cultivé et digne des Juifs portugais leur valut le respect de la population, le droit de culte et le privilège d’exercer un métier qui devient chaque année plus difficile, mais qui, au fil des générations, s’intègre dans la sphère du commerce néerlandais.

Lorsque les armateurs chrétiens d’Amsterdam fondèrent la Compagnie hollandaise des Indes orientales en 1602, ils décidèrent qu’aucun Juif ne devait devenir haut fonctionnaire ou directeur de la Compagnie.

Quand ils avaient besoin des Juifs, cependant, ils n’hésitaient pas à les employer.

Don Samuel Palache et son frère Joseph, parmi les fondateurs de la communauté d’Amsterdam, ont rendu de précieux services à la Compagnie hollandaise des Indes orientales. Joseph Palache a servi comme amiral d’une flotte équipée par le sultan de Barbarie pour aider les Pays-Bas par la piraterie sur les navires espagnols. Samuel Palache a été Consul du Sultan de Barbarie dans les territoires néerlandais.

Les statuts de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales ont suscité beaucoup d’étonnement en son temps. Il s’agissait de la première expérience d’une entreprise par actions dans laquelle le titre était négociable.

Au début, les Juifs n’ont pas investi dans la Compagnie parce qu’ils n’avaient aucun désir de verser de l’argent dans une compagnie qui était en concurrence directe avec eux et qui montrait un préjudice contre les Juifs en leur interdisant de devenir administrateurs. Seuls deux Juifs étaient inscrits parmi les actionnaires initiaux de la Compagnie : Stephanus Cardoza, qui a pris des actions d’une valeur de 1800 florins, et Elizabeth Pinto, qui a investi 3000 florins. Cependant, à mesure que l’influence et le pouvoir de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales se développèrent, les Juifs achetèrent progressivement ses actions et, à la fin du XVIIe siècle, devinrent les principaux actionnaires de la Hollande, contrôlant un quart de ses actions.

Au milieu du XVIIe siècle, l’allégement et la subsistance des Juifs dans le besoin d’Amsterdam furent obtenus par un impôt commun sur les actionnaires juifs de la Compagnie des Indes orientales, qui constitua une source principale de revenus pour la communauté durant cette période et pendant de nombreuses années par la suite.

Bien qu’un Juif ne soit devenu administrateur de la Compagnie ou membre du Conseil des Dix-sept avant 1748, il n’est pas déraisonnable de supposer que de nombreux postes mineurs ont été occupés bien avant cette date par des parents et amis des principaux actionnaires.

L’initiative et l’esprit d’entreprise des administrateurs et des actionnaires de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales les ont amenés à établir une station aussi éloignée que Java peu après la création de la Compagnie. Soutenu par le Gouvernement, son succès a également été assuré par les intrépides hommes qui l’ont servi et qui ont fait preuve de courage, d’efficacité et de dévouement, outre leur ambition personnelle. Une charte de vingt et un ans pour les droits exclusifs de commerce avec les Indes orientales a évincé les compagnies privées qui, avant 1603, avaient établi des postes le long de la côte de Java. Des prix de butin d’expédition espagnols et portugais ont également attiré les courageux et rusés marins hollandais.

En 1609, les intérêts de la Compagnie des Indes orientales se sont tellement accrus qu’elle a nommé le capitaine Both gouverneur général de Batavia. Cinq ans plus tard, alors qu’il rentrait chez lui, il mourut, et la compagnie nomma Jan Pieterszoon Coen pour le remplacer.

Elevé comme un calviniste strict, Coen descend de parents italiens marrano-juifs qui se sont convertis au protestantisme. Jeune homme d’une vingtaine d’années, il s’était embarqué pour l’Inde à des fins d’exploration commerciale et, dès l’âge de vingt-six ans, en raison de ses grandes capacités intellectuelles et de son courage, la Compagnie le nomma directeur général du commerce indien, puis gouverneur général de l’Inde à l’issue de son mandat. Son zèle pour établir un empire colonial hollandais et sa ferveur religieuse l’ont poussé à commettre des atrocités effrayantes dans la soumission de Djakarta et la fondation de Batavia comme capitale des Indes orientales hollandaises.

Ses déprédations parmi les navires anglais l’obligèrent, en 1627, à retourner secrètement à Java déguisé en marin lorsqu’il fut nommé pour un second mandat, son premier mandat de cinq ans ayant pris fin en 1624. Il mourut subitement en 1629, à l’âge précoce de quarante-deux ans, profondément affligé par la Compagnie et par le gouvernement néerlandais, qui le considérait comme l’un des hommes les plus habiles des Pays-Bas.

Sept ans après la mort de Coen, les directeurs de la Compagnie des Indes orientales ont nommé Antony Van Diemen gouverneur général. Au cours de son mandat, le Conseil des Dix-sept de la Société a ordonné à Van Diemen de prêter attention à un territoire appelé Zuidland.

Une rumeur courait à propos d’une grande île du Pacifique, pleine d’or et habitée par des Juifs.

Obéissant implicitement aux ordres, le gouverneur, en 1642, envoya Abel Janszoon Tasman pour un voyage de découverte dans le yacht Heemskirk et le flyboat Zeehaen. Si un nom peut être une indication d’origine, Tasman a probablement employé des Juifs parmi son équipage, car son quartier-maître était un marin du nom de Cornelius Joppe.

Le 13 décembre 1642, Tasman et ses hommes aperçurent des rivages jamais vus auparavant par les hommes blancs, que le capitaine de l’expédition nomma Staaten Land et qui fut ensuite nommé Nouvelle-Zélande par le capitaine Cook.

Tasman a raconté dans son journal que le 19 décembre, à proximité de ce qu’on appelle aujourd’hui le détroit de Cook, il a envoyé un bateau avec sept hommes à son bord pour avertir les Zeehaen d’être sur leurs gardes et de ne pas laisser trop d’autochtones, qui sortaient en canot double, monter sur le pont en même temps. Lorsque le bateau a dégagé le Heemskirk, les canoës ont pagayé vers lui et le premier autochtone, avec un brochet à pointe émoussée, a donné au timonier, Cornelius Joppe, un coup sur le cou qui l’a fait tomber par-dessus bord. Joppe et deux autres personnes ont nagé jusqu’à leur bateau et ont été embarquées à bord. Trois des autres ont été tués et un quatrième mortellement blessé. Un mort a été emporté par les indigènes et, sans doute, mangé.

Trouvant peu de chance d’obtenir des approvisionnements, Tasman a levé l’ancre et a navigué de l’endroit qu’il a appelé « Murderers’ Bay ». Il contourna la partie nord de l’île du Nord, sans parvenir à se rafraîchir le long de la côte parce qu’il avait peur des indigènes qui venaient à sa rencontre. Après environ trois semaines dans la région, Tasman a quitté la Nouvelle-Zélande sans débarquer et sans planter le drapeau de son pays sur ses côtes. Il n’a trouvé ni or ni Juifs. La Nouvelle-Zélande a dû lui faire une impression défavorable et, par conséquent, il a dû se présenter devant ses dirigeants, car les Néerlandais n’ont plus essayé de posséder cette terre ou de l’explorer.

Fin du chapitre 2

Chapitre 1 : Les Marins Juifs

Vers le chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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