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Ce n’est que cent vingt-sept ans après le départ d’Abel Tasman et de son équipage de Nouvelle-Zélande qu’un autre homme blanc a touché ses côtes. Sur le chemin du retour de Tahiti en 1769, dans l’espoir d’être découvert, le capitaine Cook aperçut les lointaines collines de la Nouvelle-Zélande, et resta dans la région pendant environ six mois pour explorer et cartographier ses côtes.

Comme Surville et Dufresne, les explorateurs français qui ont rapidement suivi Cook lors de son premier voyage et de ses visites ultérieures en 1773, 1774 et 1777, ont réussi à contacter les Maoris. Avec certains ils eurent des relations amicales, avec d’autres ils ont vécu et assisté à des affrontements effrayants qui ont abouti au cannibalisme. Cook a laissé sur place, des porcs, des chèvres et des volailles qui se sont multipliés dans les forêts. Il donna des pommes de terre à de nombreuses tribus, ce qui devint plus tard une part importante de l’approvisionnement alimentaire des Maoris.

Lorsque l’histoire de Cook a été publiée en Angleterre et sur le continent, les Européens ont conçu une profonde horreur pour les Maoris mangeurs d’hommes. La Nouvelle-Zélande est redevenue une terre qu’on préférait négliger.

Après que les Anglais eurent fondé Sydney comme colonie pénitentiaire en 1788, les yeux se tournèrent vers l’est, mais ce n’est que quatre ans plus tard que la Nouvelle-Galles du Sud prit contact avec la Nouvelle-Zélande.

Une groupe de marins, chasseurs de phoques, est resté à Dusky Sound pendant environ un an récoltant les premiers fruits du commerce australien du phoque qui s’est avéré très lucratif pour la Nouvelle-Galles du Sud.

Les marchands de Sydney ont rapidement découvert auprès des visiteurs que le bois de kauri pouvait être vendu à profit en Inde et au Cap de Bonne Espérance et que le lin néo-zélandais était un bon substitut au chanvre indien pour la fabrication de cordes, de sacs et de tissus.

Deux jeunes Maoris appartenant à la tribu dont Te Pahi était le chef ont été capturés de force en 1793 et emmenés à Norfolk Island afin d’enseigner aux condamnés la manière dont le lin devait être tissé. Les baleiniers européens ont également trouvé les mers autour de la Nouvelle-Zélande bien garnies de baleines. Des dizaines de navires sont sortis pour exercer une activité rentable en les capturant et en transportant leur graisse vers l’Europe et la Nouvelle-Galles du Sud..

Chaque industrie successive établie en Nouvelle-Zélande a nécessité la présence d’ouvriers blancs à terre pendant de longues périodes, établissant ainsi des relations amicales entre les Européens et les autochtones. Pour le combustible de leurs poêles et pour l’eau douce, les navires ont fait escale dans le détroit de la Reine-Charlotte, le détroit Dusky et surtout dans la baie des Îles, près de l’extrémité nord de l’île du Nord. Ils y achetaient aussi du poisson, du porc et des pommes de terre et payaient leur nourriture avec des peaux de phoque, du lin et du bois, ainsi que la main-d’œuvre, avec des couteaux, des couvertures, du tabac et du rhum, et plus tard avec l’acquisition la plus précieuse pour les autochtones, les mousquets et la poudre.

Depuis la nuit des temps, les différentes tribus maories se sont livrées une guerre continuelle et féroce entre elles, ce qui explique que la population indigène était relativement petite, environ cent mille personnes dans les deux îles. Les tribus victorieuses amenèrent les vaincus en esclavage, dévorant les morts ennemis et tuant tout captif.

Les autochtones ont vite compris la valeur du fusil, se rendant compte que l’homme au fusil pouvait facilement vaincre son ennemi. Les Maoris ont également commencé à découvrir l’avantage d’avoir un homme blanc habitant près d’eux ou parmi eux. Il agissait comme interprète et agent sur les navires qui apportaient le commerce et les articles que les Maoris commençaient à désirer. Les indigènes tuaient rarement un homme blanc, bien que de temps en temps des querelles éclataient et qu’il y eut des morts des deux côtés.

Pendant toute la durée de la chasse à la baleine et au phoque, plus d’une centaine de navires faisaient escale à la baie des Îles au cours de l’année. Le chef autochtone local avait quatre-vingt-seize esclaves, qui ont formé des unions temporaires avec les marins de passage. Certains des marins les plus aventureux, séduits par la perspective d’une vie à demi sauvage, avaient besoin de peu de persuasion pour se joindre aux Maoris, rejoindre leurs tribus et vivre selon les coutumes autochtones.

Le premier « pakeha Maori » qui a vécu de façon autochtone était un jeune Anglais, George Bruce. Lorsque le gouverneur King arriva en Nouvelle-Galles du Sud, il envoya des cadeaux à Te Pahi, le chef de la tribu duquel les deux garçons avaient été emmenés de force à Norfolk Island. Soucieux de voir l’expéditeur des cadeaux, Te Pahi et ses quatre fils se sont embarqués pour Sydney, où ils ont été fêtés par tous et reçus à la Résidence du gouverneur. À son retour, Te Pahi a incité Bruce, qui avait été gentil avec lui lors d’une maladie, à retourner en Nouvelle-Zélande, à épouser sa fille, à se tatouer le corps et à se conformer à la coutume de sa tribu. Bruce fut le premier d’une longue série de « pakeha Maoris ».

D’autre part, certains autochtones, voyant que les Anglais ne leur faisaient pas de mal, embarquèrent pour des voyages à bord des baleiniers. Ils faisaient de bons marins et navigateurs.

En 1805, un Maori a navigué avec un chirurgien anglais jusqu’à Londres, et les Anglais étaient aussi étonnés de voir un cannibale que le natif était surpris de tout ce qu’il voyait de Londres et d’autres parties de l’Angleterre. D’autres autochtones se rendirent également en Angleterre, l’un d’eux, Ruatara, qui revint en 1809 avec le révérend Samuel Marsden, aumônier principal à Port Jackson.

Pendant son séjour en Angleterre, Marsden avait sollicité l’aide de la Church Missionary Society pour établir un établissement missionnaire en Nouvelle-Zélande. Ses espoirs ont cependant été anéantis par un incident horrible. De retour à Sydney, il entendit parler du Boyd qui avait quitté Sydney pour l’Angleterre. Le capitaine avait flagellé à deux reprises un marin maori qui, lorsque le navire est retourné dans la baie des Îles pour prendre des espars kauri, s’est enfui vers la terre et a informé sa tribu de l’insulte que l’homme blanc lui avait proférée.

La vengeance a été convenue, ce qui a entraîné l’abattage de soixante-six personnes qui ont été dûment mangées. L’horreur de la catastrophe a provoqué une grande indignation et des représailles. Les baleiniers ont abattu sans discrimination les Maoris où qu’ils les aient trouvés, plus d’une centaine d’entre eux ayant été tués d’un coup de feu en trois ans, tandis que les autochtones massacraient tous les Blancs pris par leur garde.

Ainsi, en 1816, les Maoris ont tué et mangé tout l’équipage de l’Agnès, qui a fait naufrage sur leurs côtes. à l’exception d’un seul américain. L’homme qui a été maintenu en vie a été tatoué et a servi comme esclave pendant douze ans.

Marsden a donc dû reporter son entreprise, tout comme la New Zealand Company of New South Wales, qui avait pris des dispositions préliminaires pour ouvrir des établissements commerciaux dans le pays des Maoris.

Imperturbable, Marsden tenta une fois de plus d’établir sa mission. Pour l’aider, le gouverneur Macquarie a ordonné à chaque navire quittant Port Jackson pour la Nouvelle-Zélande de déposer 1 000 livres sterling en caution pour garantir qu’aucun équipage de navire n’interférerait avec les lieux sacrés des autochtones ou ne transporterait les Maoris au large.

Les hommes de Marsden ont contacté Ruatara, le persuadant, lui et son oncle Hongi, le chef de la tribu Nga Puhi, de se rendre à Sydney pour discuter de la création de la mission. Elle s’est traduite par l’achat de 200 acres de terrain sur les rives de la baie des Îles pour le prix de douze haches, et l’érection de maisons rudimentaires comme station.

La mission s’est ouverte le 25 décembre 1814, lorsque Marsden prêcha d’une chaire construite par Ruatara devant un auditoire maori nombreux qui ne comprenait pas un mot de ce qu’il disait. Marsden est retourné à Sydney, laissant derrière lui des catéchistes convaincus que sa mission avait réussi.

La situation était loin d’être satisfaisante. Autour de la station, les bagnards libérés, qui formaient l’essentiel des équipages des bateaux de chasse au phoque et à la baleine, traitaient les autochtones grossièrement et brutalement. Des meurtres, des représailles vengeuses, des vols et des querelles en ont résulté, et les équipages et les commerçants ont fait plus de mal que les missionnaires n’en ont fait de bien.

Hongi, le chrétien converti, était également très mécontent, car les missionnaires ne lui permettaient pas d’acheter des fusils et de la poudre pour massacrer les Maoris des autres tribus. Hongi, cependant, a obtenu ses fusils et sa poudre.

Lorsque le catéchiste Kendall retourna en Angleterre en 1820, Hongi l’accompagna, accompagné d’un autre chef maori, Nene. Ses guides lui indiquèrent les curiosités et la puissance de l’Angleterre et le présentèrent à George IV qui le couvrit de cadeaux, dont un ancien costume d’armure brillante. Il s’est rendu à Cambridge, où il a aidé le professeur Lee à compiler un dictionnaire de la langue maorie.

Tout Londres, y compris les Juifs du quartier de l’East End, vint voir le chef qui avait mangé des dizaines d’hommes.

Hongi retourna à Sydney chargé de cadeaux qu’il vendit plus tard, achetant à la place trois cents mousquets et beaucoup de poudre qu’il emporta avec lui en Nouvelle Zélande. « Il n’y a qu’un seul roi en Angleterre, dit-il à sa tribu, et il n’y aura qu’un seul roi parmi les Maoris. »

En quelques jours, il avait vaincu une tribu rivale au combat, tuant mille hommes et se régalant de leurs corps, Hongi arrachant les yeux du chef rival et les avalant sur le champ de bataille. Un autre millier de captifs ont été emmenés dans le village tribal où ils ont été tués et cuits pour offrir un festin aux femmes.

Le chef cannibale devint prédominant dans l’île du Nord, massacrant et festoyant pendant la guerre, mais en 1827 il se disputa avec ses amis. Ils avaient aussi maintenant des mousquets, et lors d’un combat, Hongi a reçu une balle dans la poitrine, et il est mort quelques mois plus tard.

Pomare succède à Hongi et adopte ses ambitions guerrières. Les autres tribus réalisèrent qu’elles ne pouvaient se sauver que par l’achat de mousquets, pour lesquels elles offraient aux commerçants dix à vingt fois leur valeur en lin et autres produits.

Te Wherowhero a tendu une embuscade à Pomare et l’a tué, et Te Whero-whero a été attaqué en temps voulu par le chef maori le plus déterminé et le plus malin, Te Rauparaha, de Kawhia. Te Rauparaha, cependant, a été vaincu, et a échappé de justesse à sa vie. Chaque tribu était maintenant bien approvisionnée en mousquets, mais aucune ne gagnait l’ascendant.

L’abattage et le cannibalisme et toutes les scènes terribles de la guerre maorie se poursuivaient jour après jour ; les Maoris subissaient d’horribles pertes, les Blancs gagnaient du commerce et des marchandises à peu de frais par rapport aux profits qu’ils faisaient en vendant les marchandises ainsi obtenues.

Fin du chapitre 3

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande

Vers le chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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