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La situation des commerçants blancs en Nouvelle-Zélande n’était nullement sûre. Ils étaient peu nombreux. Selon une estimation donnée en 1838, pas plus de cinq cents Blancs vivaient le long de la côte et à l’intérieur des terres.

C’était un statut sauvage et insouciant, et parce que la plupart se considéraient hors de portée de la loi anglaise, des crimes atroces ont été commis contre les Blancs et les Autochtones. Souvent, le natif, fier et sensible, se vengeait d’un tort, réel ou imaginaire.

Quelques Anglais de la Baie des Îles, vivant dans le village de Korororareka, un endroit très prisé des Blancs en raison de ses « grogshops », se sont construits des maisons sur les collines derrière la plage. Ils ont sécurisé leurs maisons avec de hautes clôtures et les ont défendues avec un canon ou deux.

Cependant, les autochtones dépendaient des commerçants pour leurs armes et leur poudre. Ils ont accueilli avec empressement l’homme aux mousquets, et au fil du temps, près de deux cents Blancs vivaient à la mode maorie avec les tribus. Ils servaient souvent d’agents pour les marchands de Sydney qui n’avaient aucun désir de vivre avec les Maoris, ou comme des chasseurs de phoque solitaires, ou mêlés à la foule indisciplinée des commerçants, baleiniers et aventuriers qui entraient et sortaient de Korarareka.

Le capitaine Wiseman faisait du commerce autour de la péninsule Banks dans la région de Canterbury de l’île du Sud. Il a agi, en 1829, comme agent d’une firme de Sydney, Cooper and Levy.

Avant que Port Lyttelton, qui dessert maintenant Christchurch, ne reçoive son nom, il était connu sous le nom de Port Cooper et un port proche au nord, qui était le plus grand village autochtone de la région, comptant cent trente Maoris, était appelé Port Levy.

On dit que Wiseman a acheté Port Cooper aux autochtones au nom de ses mandants, mais la transaction est restée dans l’ombre en raison de la mort prématurée de Wiseman par noyade en 1831.

Cooper et Levy auraient pu se permettre d’acheter de grandes étendues de terrain, même si le prix avait été beaucoup plus élevé que le montant que Wiseman aurait payé pour le port. La société Cooper et Levy possédait de vastes propriétés à Sydney et dans les environs.

En 1825, Daniel Cooper, de l’entreprise bien connue, Waterloo Stores, avec Solomon Levy, achète de Samuel Terry et d’autres une grande entreprise de Sydney qui deviendra plus tard connue sous le nom de Cooper and Levy Stores.

Né à Whitechapel, à Londres, Solomon Levy est arrivé en Nouvelle-Galles du Sud au début du XIXe siècle avec ses frères Barnett et Isaac.

Barnett devint plus tard la première personne à établir un théâtre permanent en Australie. Solomon prospérait énormément dans les affaires en tant que commissaire-priseur, armateur et marchand général.

A cette époque, il n’y avait pas de communauté juive organisée à Sydney, mais Levy, dans sa générosité, a souscrit à toutes les institutions religieuses de la ville. Il s’est intéressé à plusieurs organisations travaillant pour l’amélioration des classes les plus pauvres et a été particulièrement actif dans son soutien à la Sydney Public Free Grammar School, étant membre de son comité de gestion.

Il mourut le 10 octobre 1833, lors d’une visite à Londres, laissant d’importantes sommes d’argent pour des institutions éducatives et caritatives de confession juive et chrétienne en Angleterre et en Australie.

En vertu d’une loi spéciale du Parlement de la Nouvelle-Galles du Sud, l’argent laissé au Sydney College au profit des garçons orphelins a ensuite été transféré à l’Université de Sydney et est devenu son premier bénéficiaire.

Joseph Barrow Montefiore, un pionnier juif australien essaya d’établir des stations commerciales en Nouvelle Zélande pour son propre compte.

C’était un homme remarquable qui a eu une carrière remarquable. Il possédait toute la vigueur et le zèle religieux de son cousin germain de renommée mondiale, Sir Moses Montefiore, en plus de l’envie de voyager et de devenir un prince marchand terrien.

Né à Londres en juin 1803, il fut emmené par son père, jeune garçon, aux Antilles où les Juifs avaient établi une communauté influente. Il y a acquis une bonne connaissance de l’agriculture dans les plantations locales et a également appris à manipuler les hommes. Après avoir atteint sa majorité, il retourna à Londres, rejoignant les grandes activités commerciales de ses célèbres relations familiales – les Montefiores et les Rothschild – en achetant un siège à la Bourse comme l’un des « douze courtiers juifs », pour une somme de £1500.

La vie enfermée d’un bureau municipal ne satisfaisait pas l’homme qui avait joui d’une existence en plein air dans les Antilles, et lorsque le gouvernement britannique fit savoir qu’il était prêt à accorder des parcelles de terre aux hommes du capital afin d’ouvrir la colonie de Nouvelle-Galles du Sud, Joseph Barrow Montefiore demanda une telle subvention. Il a déclaré qu’il possédait plus de 10 000 livres sterling en plus des milliers de livres détenues en fiducie pour lui. Il était prêt à émigrer avec sa famille et en tant qu’agronome pour se spécialiser dans la culture d’herbes médicinales dans lesquelles il avait une expérience considérable, et pour élever du bétail et des chevaux ainsi que des moutons mérinos.

Il est arrivé en Nouvelle-Galles du Sud en 1829, achetant de grandes étendues de terre en plus des 5000 acres de la vallée de Wellington, au confluent des rivières Bell et Macquarie, qu’il avait reçues comme subvention. Le canton construit sur les rives voisines s’appelait Montefiore.

Outre l’agriculture et l’élevage du bétail, Joseph Barrow s’installe comme marchand à Sydney, commerçant sous le nom de Montefiore Brothers, son frère, Jacob, vivant à Londres, étant l’autre partenaire.

Jacob ajouta plus tard à ses intérêts coloniaux lorsqu’il fut nommé par le roi Guillaume IV comme l’un des commissaires coloniaux administrant la colonie d’Australie-Méridionale dans le cadre du plan Wakefield. Il accomplit sa tâche de Londres, ne se rendant pas en Australie avant 1853, date à laquelle il vint à Melbourne pour environ deux ans afin d’agrandir son entreprise à Victoria en rapport avec l’achat d’or, de laine et de suif.

Il est venu dans un pays où le nom de Montefiore était déjà bien connu pour sa fiabilité. Dès son arrivée en Australie, Joseph Barrow Montefiore avait déjà établi l’entreprise en plusieurs endroits, traversant à cet effet la Nouvelle-Galles du Sud et Van Diemen’s Land, comme on appelait alors la Tasmanie, créant des agences et étudiant les perspectives commerciales.

Dans le but de se familiariser avec la Nouvelle-Zélande, ses produits et son caractère général, ainsi qu’avec les habitudes, les manières et la disposition générale des autochtones, et dans l’intention de former de vastes établissements commerciaux, Joseph Barrow Montefiore a affrété une barque en août 1830, a navigué pour la Nouvelle-Zélande, et a été en mer pendant quatre mois autour des îles.

Il avait auparavant nommé Barnet Burns comme son agent à Mahia pour acheter du lin aux indigènes, et avait l’intention de lui rendre visite ainsi qu’à un autre agent à Poverty Bay. Afin de mieux comprendre les autochtones, il avait engagé deux Maoris qui venaient à Sydney pour lui apprendre à parler la langue maorie, qu’il maîtrisait suffisamment pour se faire comprendre.

Voyageant vers le sud le long de la côte ouest de l’île du Nord, Joseph Barrow Montefiore descendit à Kawhia où le chef maori local, Hapuka, le supplia d’établir une station commerciale.

Pour inciter Montefiore à accepter, Hapuka lui a donné une parcelle de terre, d’environ deux acres, à côté du port. Deux hommes blancs vivaient à la mode autochtone dans la région, que Montefiore soupçonnait d’être des déserteurs. Il ajouta un autre homme blanc à leur nombre, nommant l’un de ses hommes commerçant et laissant avec lui une quantité considérable de marchandises à troquer avec les autochtones.

Les Maoris, extrêmement intelligents et rapides dans leur perception, ont traité Montefiore avec la plus grande courtoisie et l’hospitalité la plus ouverte.

Ils ont reconnu un homme et l’ont facilement distingué des hommes blancs ordinaires avec lesquels ils avaient l’habitude d’entrer en contact et pour lesquels ils avaient perdu tout respect en raison de leur comportement outrancier et de leur conduite. Seuls quelques « gentlemen » avaient visité la Nouvelle-Zélande avant Montefiore.

Bien qu’il considérait les Maoris indolents selon les normes occidentales, il admirait leur courage et leur amour démesuré de la négociation. Ils ont non seulement accueilli le commerçant pour les marchandises dont il devait disposer, mais ils l’ont aussi accueilli avec plaisir pour conclure une affaire. Partout où il est allé, Montefiore a fait confiance aux Maoris, plaçant ses armes sous leur responsabilité. Ils le conduisaient à l’intérieur des terres où il étudiait les perspectives d’avenir. Il se sentait assez en sécurité, mais il n’a jamais oublié que la trahison était possible.

Les Maoris avaient le sens de l’honneur et, en remettant ses armes, ils ont probablement considéré Montefiore comme une personne sous leur protection spéciale.

Dans un village où lui et ses hommes ne portaient pas les armes, il a entendu une jeune fille maorie dire que les indigènes avaient l’intention de le tuer, lui et ses compagnons, le lendemain. Montefiore et son groupe sont partis immédiatement. Ils sont rentrés le lendemain armés, et les indigènes, voyant les Blancs en garde, n’ont pas tenté de les molester et ont procédé à leur troc comme d’habitude.

Montefiore a été profondément impressionné par la beauté de la Nouvelle-Zélande et les perspectives qu’elle offrait au pionnier.

Il a déclaré un jour que, bien qu’il ait été au Brésil, en Terre de Van Diemen, en Nouvelle-Galles du Sud et sur le continent, il n’avait jamais vu un pays aussi beau pour ses paysages, son climat et sa productivité. « C’est un paradis parfait », a-t-il dit. « J’ai une telle estime pour le pays que, même si je suis allé en Nouvelle-Galles du Sud, Sa Majesté George IV m’a accordé 5000 acres de terre, je l’aurais facilement changé pour 1000 en Nouvelle Zélande. »

Il fut le premier à appeler la Nouvelle-Zélande la « Grande-Bretagne du Sud ».

Montefiore, cependant, ne s’est pas installé dans le nouveau pays qui le fascinait si profondément. Naviguant vers le sud jusqu’à l’île d’Entrée, appelée par les indigènes Kapiti, il a trouvé les Maoris de la région restés à l’état sauvage. Fortement armés et fiers d’une victoire récente contre une tribu de l’île du Sud, ils ont constamment menacé de tuer tous les hommes blancs de leur pays. Leur attitude de plus en plus hostile et belliqueuse a persuadé Montefiore d’abandonner son intention initiale d’établir une grande station commerciale à Cloudy Bay, dans l’île du Sud, et de mettre fin à son voyage exploratoire et à sa visite à ses agents dans le district de Poverty Bay.

Il envoya sa barque, et lui-même, avec un peu d’anxiété et d’inquiétude, monta à bord du brick Elizabeth, sous la direction du capitaine John Stewart, qui mit ensuite à pied les côtes de Kapiti. L’Elizabeth portait huit canons dont deux pivotants, deux fûts de poudre à canon, deux fûts de silex et des balles, en plus d’un approvisionnement adéquat d’armes légères.

Une fois à bord du Elizabeth, Montefiore découvrit rapidement la source de l’agitation agressive parmi les indigènes.

Te Hiko, le chef maori de la région de Kapiti, avait soif de revanche contre Te Mai Haranui, le chef autochtone de la péninsule Banks. Peu après que le père de Te Hiko, Te Pehi, soit revenu d’Angleterre où il avait été présenté au roi George IV, Haranui avait tué Te Pehi au combat. S’alliant à Te Rauparaha, Te Hiko et son partenaire persuadèrent le capitaine Stewart de naviguer jusqu’à la péninsule Banks, le capitaine Stewart se voyant promettre cinquante tonnes de lin de Nouvelle-Zélande en échange de ce service et de quelques mousquets.

Près de trois cents Autochtones armés sont montés à bord du Elizabeth, dont l’équipage a rangé les Maoris sous les écoutilles sous le pont à l’approche de la péninsule Banks afin de faire croire qu’il n’y avait aucun Indien à bord. Comme d’habitude, les Maoris de la péninsule Banks envahissaient le pont du Elizabeth afin de commercer avec le maître et les hommes, mais Haranui devint méfiant et retourna rapidement à terre, laissant derrière lui certains de ses esclaves.

Rapidement, les écoutilles ont été découvertes. Te Rauparaha et Te Hiko et leurs compagnons se précipitèrent sur le pont, massacrèrent les malheureux esclaves et se préparèrent au combat contre Haranui. Il n’avait aucun espoir. Dépassé par des armes supérieures, son village fut rapidement pris. Cinquante hommes tombèrent sous les mousquets de l’ennemi tandis que cinquante autres furent capturés et embarqués, Te Hiko lui-même capturant Haranui, sa femme et sa fille de douze ans. Craignant la violence qui aurait certainement été infligée à sa fille, la femme de Haranui a étranglé son enfant de ses propres mains et l’a jetée par-dessus bord.

Des orgies macabres ont eu lieu à bord du navire parmi les Maoris, qui ont anéanti la plupart de leurs victimes et les ont dévorées sans que l’équipage du Elizabeth n’ait à se retenir la main ou la voix.

Le capitaine Stewart, cependant, lorsqu’il est retourné à Kapiti, a gardé Haranui sous sa propre responsabilité. Il l’a enchaîné sous le pont et l’a tenu comme garantie contre la réception du lin qui lui avait été promis. Te Hiko et Te Rauparaha ont mis à contrecœur deux mille esclaves pour le ramasser, mais, assoiffés de victoire, ils avaient toujours soif du sang de Haranui. La moindre étincelle aurait enflammé les Maoris.

Lorsque Montefiore est monté à bord du Elizabeth pour sa propre sécurité, il a reproché au capitaine Stewart le rôle ignominieux qu’il avait joué dans cette affaire malheureuse.

Il supplia le maître du brick de retourner immédiatement à Sydney et de ramener Haranui avec lui. Il considérait que les Maoris ne remettraient pas le lin. Le capitaine, cependant, ne voulait pas suivre le conseil de Montefiore, affirmant que même s’il reconnaissait la folie de naviguer vers la péninsule Banks, il devait maintenant aller de l’avant avec le projet. De plus, il allègue que Haranui avait tué des hommes blancs et qu’il avait, cinq ans auparavant, enlevé l’équipage du H.M.S. Warspite, les avait massacrés et ensuite mangés.

Par hasard, Montefiore s’est vu attribuer une cabane à côté de Haranui, et grâce à la mince cloison en bois, il a pu converser avec le malheureux chef maori dans sa langue maternelle. Le guerrier, réconcilié avec son sort, a nié qu’il avait quelque chose à voir avec l’incident du Warspite. Il n’a pas demandé de pitié, et il ne s’y attendait pas, mais Montefiore a persuadé le capitaine de débloquer l’homme malchanceux, bien qu’il soit gardé sous clé.

Pendant trois ou quatre semaines, l’Élisabeth a mis à pied au large de l’île Kapiti en attendant de charger l’envoi prévu de lin. De temps en temps, Montefiore, accompagné d’un certain nombre de compagnons lourdement armés, s’aventurait dans l’un des villages autochtones des environs. Ils évitaient habituellement d’y passer la nuit, par crainte d’une attaque soudaine. Un jour, cependant, il se rendit avec un chef maori à Otaki, à dix milles du navire, et le lendemain matin, il arriva au village de Te Hiko. À sa grande surprise, il vit Haranui amené dans un canoë.

Craignant des représailles contre lui, le capitaine Stewart avait remis le chef maori à ses ennemis. Te Hiko et Te Rauparaha ont montré leur adversaire capturé dans les villages le long de la côte, où les femmes se moquaient de lui et riaient de l’incapacité du féroce guerrier. C’était la dernière fois que Montefiore a vu Haranui. Lorsqu’il débarqua le lendemain matin, les indigènes désignèrent la veuve de Te Pehi portant un collier des entrailles du chef maori. Pendant la nuit, après des scènes sauvages et macabres de victoire frénétique et triomphante, les ennemis de Haranui lui avaient planté un couteau dans la gorge et l’avaient tué. Avec les cérémonies coutumières, ils lui découpèrent le corps et le mangèrent, son cœur étant divisé en plusieurs portions et envoyé en signe de respect pour les villages du voisinage. La femme de Haranui, après avoir été cruellement maltraitée a également reçu un traitement similaire à celui qui avait été infligé à son mari.

Montefiore, horriblement choqué par la livraison volontaire du chef et de sa femme à une mort certaine, supplia le capitaine Stewart de retourner à Sydney, convaincu du danger que représentaient les Maoris dans leur humeur exubérante et sanguinaire, et certain qu’ils ne livreraient pas le lin convoité. Le capitaine Stewart attendit encore une dizaine de jours, puis, convaincu de l’inutilité d’attendre plus longtemps, prit la mer pour Sydney, où il arriva le 14 janvier 1831.

Sans tarder, Montefiore, à son arrivée, a signalé l’affaire remarquable aux autorités. Il apprit alors que le capitaine Stewart avait acquis une mauvaise réputation en faisant le commerce des têtes ratatinées, racornies et préservées des Maoris assassinés.

Le gouverneur, Sir Ralph Darling, a insisté pour que Stewart soit jugé, mais le capitaine a eu une influence considérable, et pendant qu’il était en liberté sous caution, il a fait fuir certains des témoins. Il avait aussi le Dr Wardell, le rédacteur en chef de l’Australien, pour le défendre. Ce dernier a fait bon usage de ses colonnes, affirmant que la loi en Australie ne s’étendait pas aux bagarres sauvages en Nouvelle-Zélande.

Lorsque Stewart fut jugé en mai 1831, la Couronne n’était pas prête à aller de l’avant, mais l’accusa d’un autre délit mineur, pour lequel on lui accorda une caution de 2 000 £ pour une période indéterminée. Le mois suivant, il a été libéré sur son propre engagement d’un montant de 1 000 £.

Stewart n’a jamais comparu devant un juge. Peu de temps après, son jugement définitif lui est parvenu par d’autres moyens. Il s’embarqua pour l’Amérique et, tout en contournant le cap Horn, il tomba subitement accroc au rhum. Sans ménagement, ses hommes jetèrent son corps à la mer.

Le neveu de Te Mai Haranui et d’autres chefs de la péninsule Banks ont demandé la protection du gouverneur Darling en tant que représentant de l’Angleterre. Le Gouverneur avait bien l’intention d’envoyer le capitaine Sturt en Nouvelle-Zélande en tant que résident, mais la notification de son rappel au pays d’origine l’a incité à abandonner ce plan.

Bien que Montefiore ne soit pas retourné en Nouvelle-Zélande, il a conservé un lien avec le pays.

A la tête de son entreprise, il nomma Thomas Ralph, un jeune homme respectable, lié à Sydney, comme son agent et commerçant le long des rives de la rivière Mokau sur la côte ouest.

Ralph a épousé la fille d’un chef autochtone avec qui il vivait heureux. Des querelles intestines éclatèrent entre les villages maoris et bien que Ralph lui-même fût en bons termes avec tout le monde, les ennemis de son beau-père attendaient « utu » de tous ses parents et associés. Ils ont encerclé la hutte où Ralph a dormi avec son épouse native et l’ont informé qu’ils avaient l’intention de le tuer ou de le garder comme esclave. Dépouillant Ralph de tous ses biens et vêtements, ils le séparèrent de sa femme et l’emmenèrent dans la brousse, brûlant le village jusqu’au sol, avec les vingt-deux tonnes de lin que Ralph avait ramassées pour les frères Montefiore. La femme de Ralph a probablement été mangée. Ses bourreaux sauvages ne lui ont montré aucune pitié.

Mal aux pieds, affamé et soumis à des indignités indescriptibles, il a finalement décidé de s’échapper. Malheureusement, il s’est égaré. Pris une fois de plus, ses ennemis ont décidé de le tuer. Alors qu’ils levaient leurs lances pour la poussée fatale, l’un des jeunes hommes le jeta à terre et plaça son corps sur le dos de Ralph, empêchant les autres de réaliser leur intention fâcheuse. Probablement que le jeune homme voulait Ralph comme esclave. Un esclave dans la main valait plus qu’un pakeha mort.

Un vif débat a eu lieu parmi les hommes quant au sort ultime de Ralph et finalement sa mort a été résolue. Ils ont conclu leurs délibérations par un festin autour d’un feu de camp, jetant à Ralph des morceaux de nourriture qui restaient de leur repas. Pendant que le pauvre homme affamé mangeait les restes qu’on lui jetait, un indigène se glissa derrière lui et, à bout portant, lui tira un coup mousquet à la tête, qui heureusement est passé à coté… L’indigène enragé tentait de tirer à nouveau lorsqu’un chef lui arracha le mousquet de la main. Arrivés dans l’un des villages, les chefs ont permis à Ralph d’envoyer un message au capitaine Kent, qui a obtenu une rançon satisfaisante pour sa libération.

L’expérience terrifiante de Ralph ne l’a pas découragé de continuer à vivre à la mode chez les Maoris. Il a déménagé à Uawa River, dans la baie de Tolaga, où il travaillait toujours comme agent du lin pour Montefiore Brothers.

Comme il était marié aux filles d’un certain nombre de chefs, ils ont eu recours à une nouvelle méthode pour traiter avec Ralph chaque fois qu’ils ont commencé à se battre entre eux. Ils l’ont enfermé pour qu’il reste neutre et l’ont relâché à la fin de la bataille.

Joseph Barrow Montefiore a continué ses relations commerciales avec la Nouvelle-Zélande pendant un certain nombre d’années, faisant surtout le commerce du lin et ajoutant plus tard l’huile de baleine comme marchandise pour l’exportation en Angleterre et en Australie.

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Joseph Barrow Montefiore, qui visita la Nouvelle-Zélande en 1830 et, plusieurs années après, négocia l’huile de lin et d’huile de baleine. Bien qu’il ne se soit pas installé dans le pays, c’est lui qui nomma pour la première fois la Nouvelle-Zélande « La Grande-Bretagne du Sud ».

John Israel Montefiore, qui s’est rendu dans la baie des Îles en 1831 et s’est par la suite acquis respect et notoriété dans les affaires civiles et mercantiles du début d’Auckland.

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Un dessin de Joel Samuel Polack de Kororareka en 1836. L’immense magasin de commerce de Polack est le bâtiment au premier plan.

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La page de titre de JS Polack de mœurs et les coutumes des Néo – Zélandais , publié en 1838. Ce livre, et d’ autres , il a écrit sur la Nouvelle – Zélande, estampillés Polack en tant que chercheur polyvalent et écrivain bien informé et artiste.

Fin du chapitre 4

Photo de présentation : Barnet Burns (novembre 1805 – 26 décembre 1860) était un marin , commerçant et showman anglais qui devint l’un des premiers Européens à vivre en tant que Pākehā Māori et à recevoir le tatouage facial māori complet . Il se rendit en Australie et trouva un emploi de commerçant de lin en Nouvelle-Zélande dans les années 1830. De retour en Europe en 1835, Burns passa la majeure partie de son temps à animer des conférences. Il y décrivit les coutumes des Maoris, exécuta le haka , exposa ses tatouages maoris et raconta ses aventures en Nouvelle-Zélande

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet

Vers le chapitre 5 : Joël Samuel Polack

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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