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Quelques heures seulement après l’atterrissage de Hort à Pito-one, le capitaine Hobson atterrit à Korororareka. Quelques jours plus tard, il s’était arrangé pour rencontrer les chefs autochtones sous une tente sur une pelouse à l’extérieur de la résidence de Busby, et là, après une opposition qui fut bientôt surmontée, les dirigeants maoris signèrent par leur pouce le document qui devint connu sous le nom de Traité de Waitangi.

Ils ont ainsi cédé des droits souverains à Sa Majesté la Reine qui, en retour, leur a garanti la protection de leurs biens et de leurs terres. Sa Majesté avait le droit exclusif de préemption sur les terres que les propriétaires désiraient vendre à des prix mutuellement convenus.

En mai 1840, suffisamment de signatures avaient été recueillies auprès des chefs qui n’étaient pas présents à Waitangi pour que Hobson proclame la souveraineté de la Reine sur l’île du Nord en vertu du traité et sur l’île du Sud et l’île Stewart en raison de la découverte par le capitaine Cook.

Seuls quelques Maoris vivaient dans l’île du Sud. À peine le temps de devancer les revendications françaises, Hobson envoya une partie hisser le drapeau britannique à Akaroa.

Le Baron Charles de Thierry de Hokianga, dans une lettre à Hobson, s’est désigné lui-même « chef souverain », mais le lieutenant-gouverneur a informé de Thierry que le seul « chef souverain » qu’il reconnaissait était la reine Victoria. Il a demandé à de Thierry de renoncer à sa présomption. Il l’a fait.

Quand Hobson publia sa proclamation, plus d’un millier de passagers avaient déjà été débarqués par la New Zealand Company à Port Nicholson.

Parmi eux, il y avait C. Cohen qui arriva sur the Jewess, et les frères Moïse et Jacob Joseph qui débarquèrent de the Exporter. Jacob Joseph, bien qu’aveugle, a ouvert une quincaillerie sur le quai Lambton. Il a mené un vaste et fructueux commerce dans et autour de Wellington avec les Maoris, et en raison de leur confiance en lui, ils lui ont vendu des terres pour lesquelles il leur a donné un juste prix. Son magasin a été le premier à être construit en brique à Wellington.

Pour leur propre protection, les habitants de Port Nicholson se sont constitués en gouvernement, ont élu un conseil, nommé le colonel Wakefield président et ont promulgué des lois et nommé des magistrats.

Dès que Hobson l’a appris, il a envoyé des soldats et des policiers sous le commandement du lieutenant Willoughby Shortland avec l’ordre de déclarer illégal le gouvernement provisoire de la Compagnie. Les colons ont assuré à Shortland qu’ils n’avaient aucune intention déloyale et se sont réjouis de son arrivée parmi eux. Ils n’avaient fait qu’assurer leur propre bon ordre jusqu’à ce que l’autorité compétente soit établie.

La relation heureuse n’a pas duré longtemps. Selon le Traité de Waitangi, Hobson devait protéger les intérêts des autochtones, dont beaucoup ont commencé à contester les transactions qu’ils avaient faites. D’autres Maoris ont refusé aux chefs le droit de vendre des terres qui appartenaient à toute la tribu. Les prix fantastiques payés pour certaines propriétés de valeur ont été utilisés comme argument pour annuler le troc qui avait eu lieu.

La nomination d’une commission foncière n’a pas dissipé l’inquiétude des colons et de la New Zealand Company. Tant à Wellington qu’en Angleterre, des sentiments de colère ont été évoqués, ce qui a entraîné une fausse représentation de Hobson et des attaques contre son administration.

Dans certains cas, des terres ont été vendues à maintes reprises. Lorsque le capitaine W. B. Rhodes, capitaine de l’Eleanor, est venu en novembre 1840, à titre d’agent de Cooper and Levy of Sydney, pour acheter des terres autour de Wellington, il a informé la Compagnie qu’il avait acheté les terres de l’île Kapiti aux autochtones. Sachant que l’île avait été vendue plusieurs fois, y compris une fois à la société elle-même, la société n’a même pas pris la peine de l’inclure dans sa liste de revendications. Cooper et Levy ont fait une transaction plus rentable lorsque leur agent s’est rendu à Akaroa pour laisser du bétail et un éleveur à l’établissement français.

Les pertes subies par des hommes comme Joseph Barrow Montefiore et John Israel Montefiore, qui ont agi en toute bonne foi dans leurs rapports avec les autochtones et dont la parole ne pouvait être mise en doute, illustrent la raison des craintes des colons.

Tous leurs espoirs pourraient être anéantis par une décision de la Commission foncière. Des améliorations qui coûtent des milliers de livres pourraient être perdues en un instant.

Joseph Barrow Montefiore a revendiqué les terres que le chef maori de Kawhia lui avait imposées. La Commission des revendications n’a formulé aucune recommandation de subvention. Sur les 346 acres achetées par John Israel Montefiore en 1836, la Commission, huit ans plus tard, lui permet de ne conserver que 47 acres. Pour conserver une participation dans sa propre propriété, il a dû acheter 416 acres de terrain à d’autres personnes qui l’avaient également acquise des Maoris et après lui, mais dont les transactions avaient été confirmées.

La confusion quant à la propriété légale de la propriété a poussé Joel Samuel Polack, qui était retourné dans la baie des Îles en 1840, à insérer une annonce dans le Bay of Islands Observer qu’une réclamation dans le journal officiel par George Russell pour ses terres à Korororareka était sans fondement.

Lui aussi, cependant, dut faire une réclamation officielle devant les commissaires des terres et, en plus d’une demande de 100 acres à la baie des Îles, terre qu’il avait acquise au début de 1832, il demanda la confirmation d’une réclamation de 152 acres sur la rivière Waitangi. Quinze ans plus tard, l’affaire était toujours en suspens.

Une autre cause sérieuse de la relation malheureuse entre les colons de la Compagnie néo-zélandaise à Wellington et les autorités gouvernementales, concernait le choix d’un site pour une capitale.

Hobson considérait Korororareka comme un endroit impossible en raison de sa réputation et de ses faibles chances de développement en raison des hautes collines environnantes. Il a planifié et établi comme capitale un township de l’autre côté de la baie, à quelques kilomètres de Korororareka, qu’il a appelé Russell, un nom plus tard assumé par Kororareka lui-même.

Il abandonna bientôt le projet et, choisissant une position plus centrale dans l’île du Nord, choisit un endroit totalement sous-développé sur la Waitemata et l’appela Auckland.

Cela irrita les colons de Wellington. Leur ville, spécialement conçue pour abriter des bureaux gouvernementaux et comprenant plus d’un millier d’habitants de bonne réputation, estimait qu’elle était admirablement bien adaptée comme capitale. Elle était plus centrale par rapport à l’ensemble du pays.

Les colons avaient été amenés à croire que Wellington serait automatiquement choisie comme chef-lieu de la Nouvelle-Zélande.

Quelques sages du Nord, perspicaces et prévoyants, connaissant la détermination inébranlable de Hobson, estimaient qu’il n’hésiterait pas à établir le siège du gouvernement à Auckland en dépit de toute opposition. Ils ont donc jugé prudent de se hâter le plus rapidement possible jusqu’à l’endroit choisi par Hobson afin d’examiner les perspectives d’affaires futures et de prendre les mesures qu’ils jugent nécessaires pour consolider leur position.

Parmi eux se trouvait David Nathan. Il avait à l’origine émigré de Londres en Australie-Méridionale, mais, apprenant que la Grande-Bretagne était sur le point d’établir une colonie en Nouvelle-Zélande, il s’est empressé de se rendre à Korororareka. La perspective lui fit plaisir et, après son retour à Sydney pour régler ses affaires australiennes, contacter des agences et acheter des marchandises, il revint à Korororareka et, à l’âge de vingt-quatre ans, établit un magasin prospère dans le centre de Grand Parade sur l’estran.

Deux autres magasins juifs se tenaient sur le front de mer – Polack’s à l’extrême nord et Monteifiore’s à proximité. Dans les environs, un juif, George Russell, dirigeait l’un des huit hôtels du front de mer, le Russell. Un autre juif connu pour vivre à Korororareka à l’époque était Israël Joseph, un commissaire-priseur, un frère de Jacob et Moïse Joseph de Wellington.

Apparemment, David Nathan venait d’une famille juive strictement orthodoxe, bien connue, londonienne, avec des liens influents. Son grand-père, Haim Nathan, avait émigré des Pays-Bas à la fin du XVIIIe siècle et avait acquis une concession routière à Hull, où il était payé par les voyageurs à un péage. Plus tard, il partit pour Londres avec ses nombreux enfants, dont Nathan Lyon Nathan, le père de David. On croit que les Nathans sont devenus si prolifiques qu’un riche cousin de Nathan Lyon Nathan, qui avait eu de la chance dans ses affaires, donnait à chacun de ses cousins une bonne formation en affaires plus cent livres et les envoyait dans les colonies pour faire leur chemin dans le monde. David Nathan devait posséder plus de cent livres.

Afin d’établir le canton de Russell, Hobson avait acheté un terrain à Okiato du capitaine Clendon, le consul américain. Il n’avait pas d’argent pour le payer, alors il l’a indemnisé avec une subvention de 10 000 acres à Manurewa.

Nathan acheta au capitaine Clendon le quartier de Papakura, une propriété de 2500 acres. Il était situé non loin de l’endroit marqué pour la capitale, Auckland.

Peu de temps après, Nathan se mit en route pour en prendre possession. Il a navigué sur le Mary en direction de la gare la plus proche, Thames, dans le golfe Hauraki. Le capitaine ne l’emmènera pas plus loin que Coromandel, d’où il partira en canoë à la recherche de la capitale. Heureusement, il est tombé dedans avec un groupe de pionniers menés par l’indigène, Taraia, également dehors sur une recherche semblable. Peu de temps après, Nathan atterrit sur la plage d’Auckland.

Lorsque Nathan débarqua, il trouva quelques tentes et huttes éparpillées le long de la plage, occupées par les sept fonctionnaires du gouvernement, les ouvriers et leurs épouses que Hobson avait envoyés pour commencer l’établissement.

Avec eux habitaient quelques passagers de la Platina, qui était arrivée quelques jours après la fête de Hobson, de Port Nicholson. Ils étaient insatisfaits des conditions imposées par la New Zealand Company. Barnett Keesing est probablement venu à Auckland sur ce navire ou très peu de temps après.

Comme Nathan, Keesing venait d’une famille juive londonienne bien connue et respectée dont les ancêtres avaient émigré des Pays-Bas, mais alors que Nathan appartenait à une famille ashkénaze, les ancêtres de Keesing étaient séfarades. Keesing ne possédait pas non plus les ressources de Nathan. Keesing dealait de la limonade.

Nathan installa son magasin sous une tente le long de la mer et, en tant que Juif strictement orthodoxe dont la parole était son lien, il gagna rapidement la confiance des Maoris grâce à son intégrité et sa fiabilité absolues.

Polack, Jean I. Montefiore et Israël Joseph n’étaient pas des hommes qui laissaient pousser l’herbe sous leurs pieds. Ils ont également réalisé qu’Auckland, en tant que capitale, progresserait.

Polack a cédé une parcelle de terre sur la plage de Korororareka comme site pour la douane de Sa Majesté et a reçu en échange une juste parcelle de terre à Auckland où il s’est rendu afin d’en prendre possession. Prosperous Montefiore, qui outre son magasin sur le front de mer à Korororareka vendait de grandes quantités de marchandises en vrac directement des navires à leur arrivée dans la baie des îles, a également navigué vers Auckland pour inspecter ses possibilités. Pendant qu’il était là-bas, il considérait qu’il était de son devoir, en tant qu’homme reconnu, d’apposer sa signature sur un message adressé à Hobson at Russell par des citoyens absents de la baie des Îles, félicitant Hobson pour sa promotion au poste de gouverneur lorsque le pays était sur le point de changer son statut en une colonie de la Couronne.

Bien que Polack, Nathan, Montefiore et Israel Joseph se trouvaient à Auckland un mois avant la première vente de terrain, ils n’ont pas acheté de sections. En tant qu’hommes d’affaires expérimentés, ils considéraient les prix beaucoup trop élevés. Le sous-secrétaire d’État aux affaires coloniales, qui a piqué la bulle et déclaré qu’il était « tout à fait absurde que le prix de la terre soit aussi élevé à Auckland que dans les environs immédiats de Londres et Liverpool ». Le prix dérangé était de 100 £ l’acre, mais au milieu d’une grande excitation, 44 acres, divisés en 116 lots, ont été vendus et apportés pour un total de 21 499 £. Un seul Juif a acheté un terrain à cette vente. C’était Moïse Joseph qui venait de Wellington spécialement pour la vente. Il est retourné à Sydney peu après.

Nathan, Joseph et Montefiore, bien qu’ils n’aient pas cédé leurs actifs de la baie des Îles, décidèrent d’établir leur résidence permanente à Auckland.

Nathan retourna à Korororareka pour régler certaines de ses affaires et participa au premier service juif qui eut lieu en Nouvelle-Zélande. C’était un service de mariage. C’était l’époux.

Le dimanche 31 octobre 1841, David Nathan prit pour épouse Rosetta Aarons, jeune veuve, ancienne épouse d’un capitaine de Chelsea, à Londres, décédée sur le chemin de la Nouvelle-Zélande, sous un auvent. Israël Joseph célébra le mariage en tant que ministre officiel par intérim et lut la Ketubah précédemment obtenue de Hobart Town. Évidemment pas un érudit hébreu, Joseph remplit les blancs de la Ketubah au meilleur de ses capacités et la signa, avec George Russell comme autre témoin juif requis.

Au verso de la Ketubah, trois notables païens, ainsi que George Russell, ont signé une déclaration en anglais attestant que le mariage avait eu lieu conformément à la coutume juive. Une grande réception a suivi la cérémonie, et la flotte britannique étant dans la baie, elle a reçu une invitation à y assister, et les plus de deux cents officiers qui étaient présents parmi les autres invités ont fait de cette réception un événement inoubliable dans l’histoire de la ville.

Quelques jours plus tard, Nathan et Joseph retournèrent à Auckland, chacun ouvrant un magasin de tentes le long de la plage, la  » Commercial House  » de Nathan étant érigée à l’angle de Shortland Crescent et High Street, puis située sur la plage de Waitemata. Il avait acheté le quart d’un acre de terrain lors d’une des premières ventes de terrain. Joseph construisit un magasin de marchandises sèches à Commercial Bay, avec des ventes tous les lundis à 11 heures.

On pense que Nathan ne mangeait pas de viande en Nouvelle-Zélande jusqu’à l’arrivée d’un Shohet à Auckland, mais cela ne l’empêcha pas de fournir du jambon et du bacon aux Gentils. En juin 1842, Israël Joseph et lui s’associèrent pour devenir commissaires-priseurs et commissionnaires dans la tente à l’angle de Shortland Crescent et High Street.

Ce n’était pas une affaire simple. Seuls des hommes d’une réputation impeccable et d’un standing irréprochable pouvaient agir comme commissaires-priseurs. Selon une ordonnance gouvernementale, les commissaires-priseurs devaient payer une redevance de 30 £ et une taxe de 10 % sur toutes les ventes. Le partenariat dura environ deux ans, puis chacun poursuivit son chemin, Nathan demeurant sur le site où il avait lancé une entreprise commerciale qui a gagné en renommée et qui est maintenant la plus ancienne de Nouvelle-Zélande.

John Israel Montefiore s’est également fait connaître dans la ville en tant que commerçant et agent foncier, vendant ses animaux, vins, spiritueux, marchandises et terres à partir de son lotissement au 3, rue Lower Queen. Les squatters étaient un grand problème pour lui, car Montefiore devait souvent publier dans la presse des avertissements avertissant les intrus de ne pas construire sur les terrains de ses clients. Il tenta également, avec quatre autres, dont l’arpenteur général adjoint, le capitaine William Cornwallis Symonds, de fonder un journal et une imprimerie, mais en l’espace de douze mois, le nombre insuffisant d’abonnés aux actions de £2 obligea les administrateurs à liquider la Auckland Newspaper and General Printing Company, comme elle était appelée.

Parmi les autres Juifs arrivés à Auckland avant la fin de 1843, il y avait Ralph Keesing et son père Henry – le chef de la grande famille Keesing – Asher Asher et son épouse Hannah, et Samuel Brown. Une augmentation de la communauté juive d’Auckland s’est également produite lorsque

Sarah Nathan est née le 10 janvier 1843 de David et Rosetta Nathan, la première naissance juive enregistrée en Nouvelle-Zélande.

En tant que juif pratiquant, David Nathan chercha la première occasion d’établir un culte public juif à Auckland, et dès que ses locaux à l’angle de Shortland Crescent et High Street furent achevés, la petite communauté juive se réunit, chaque fois que l’occasion se présentait, dans ses quartiers privés. Lorsque la communauté s’est agrandie, il a aménagé une pièce spéciale dans son magasin pour servir de synagogue.

Ralph Keesing a agi à titre de lecteur. Des dispositions furent également prises pour l’acquisition d’un cimetière et, le 12 juillet 1842, le gouverneur accorda à David Nathan et à John Israel Montefiore une partie du terrain de la rue Symonds comme cimetière pour les Juifs. Malheureusement pour David Nathan, la première personne qu’il dut enterrer sur la terre fut sa propre fille de six mois, Julia, morte le 24 août 1844.

Un respect profond et sincère pour leur propre religion a inspiré aux Juifs le respect de la foi de leurs concitoyens.

Ils ont contribué à la fondation de toutes les chapelles originales construites à Auckland.

Nathan, Montefiore et Joseph firent de généreux dons à chacune des confessions qui érigèrent des lieux de culte dans la ville. Joseph a même recueilli des contributions dans sa maison au nom de l’Église catholique romaine.

Nathan et Montefiore jouèrent tous deux un rôle de premier plan dans les affaires civiques de la ville, ajoutant dignité et poids à tout mouvement valable qu’il considérait comme méritoire et qui contribuait au progrès de la communauté, tandis que Montefiore, par son leadership actif et l’expression publique de ses convictions, se démarquait comme un homme de principes.

Lorsque Hobson, quelques mois avant sa mort, ordonna la construction d’un nouveau poste de douane et d’une jetée qui ne plaisait pas à la partie commerciale de la communauté, Montefiore aida à organiser une réunion de protestation à l’hôtel Royal Wood’s. Il s’est prononcé de façon convaincante contre le plan et a présenté une motion de protestation contre le projet.

Nathan et lui faisaient partie des délégués chargés de rencontrer le gouverneur à ce sujet. Bien que gravement malade, le gouverneur s’en tint à sa résolution, de sorte que Montefiore et sept autres personnes écrivirent au secrétaire aux Colonies, Lord Stanley, pour exprimer leur dégoût envers Hobson et leur opposition à ce projet.

Montefiore n’a pas oublié un vieil ami. Lorsque le capitaine Symonds est décédé, il a été l’un des premiers à organiser l’érection d’un monument à sa mémoire.

Le nouveau gouverneur, le capitaine Robert FitzRoy, après sa nomination en décembre 1843, s’est révélé aussi résolu que Hobson et plus impopulaire. Montefiore l’a découvert à son propre embarras.

Pendant une période de dépression dans la colonie, FitzRoy a imposé des taxes supplémentaires sur le pain et les vêtements, ce qui a provoqué la colère de la population.

Lors d’une réunion publique de protestation, Montefiore, l’un des principaux orateurs, a souligné les difficultés et l’injustice de l’imposition, et il a été élu comme l’un des délégués à rencontrer le gouverneur à son domicile. Une foule d’ouvriers et de curieux spectateurs ont suivi la députation. Mécontent parce qu’il n’avait pas reçu notification préalable de la députation, le Gouverneur a fait la leçon aux délégués sur leurs manières brusques et leur manquement à l’étiquette. Avant de leur permettre de libérer leurs contradictions, il demande si tous les délégués ont signé la pétition de protestation et si ceux qui ne l’ont pas fait ont compris l’allusion et sont partis en toute hâte. FitzRoy a ensuite commencé une autre conférence cinglante aux délégués restants sur ses droits et ses devoirs.

Les représentants, auxquels un gouverneur colonial n’avait pas l’habitude de s’adresser de la sorte, se sont levés brusquement après avoir écouté avec étonnement pendant un certain temps, et ont battu sans cérémonie une retraite hâtive, marmonnant et menaçant d’envoyer des rapports défavorables au gouvernement dans leur pays.

Fin du chapitre 8

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs

Vers le chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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