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À la place de FitzRoy, Sa Majesté a nommé le capitaine George Gray, brillant et jeune soldat de métier qui, à l’âge de trente-trois ans, avait déjà gagné ses lettres de noblesse en tant qu’explorateur en Australie occidentale et en tant que gouverneur de l’Australie-Méridionale.

Avec une précision militaire et avec l’aide de chefs maoris amis, il a rapidement capturé les bastions hostiles des autochtones dans le nord, et grâce à la modération et à une compréhension acquise de la langue et des coutumes autochtones, il a obtenu une paix, depuis Auckland vers le nord, qui n’a pas été perturbée lors des escarmouches et guerres ultérieures avec les Maoris au sud.

Capturant intelligemment Te Rauparaha, Grey a ouvert une campagne contre son neveu Te Rangihaeata. Le conduisant progressivement vers le nord, loin de Wellington, Grey réussit, avec l’aide du puissant chef maori Wiremu Kingi, à confiner Te Rangihaeata dans une zone limitée, une étape qui aboutit finalement à un règlement amiable entre Grey et les indigènes.

Il a aussi commencé à gagner leur respect et leur affection. Ils ont apprécié ses méthodes plus rapides et plus équitables pour régler les différends fonciers et sa présentation des mythes et légendes maoris aux lecteurs européens. Le gouvernement britannique le soutenant librement avec de l’argent et des hommes, il a mis de l’ordre dans le désordre financier qu’il avait trouvé à son arrivée, établi des tribunaux et une fonction publique efficace, et encouragé les activités éducatives. Sa Majesté a également fait preuve d’appréciation à l’égard des services de Grey en lui décernant un titre de chevalier bien mérité.

Bien que Grey ait atteint la paix et la stabilité financière, l’augmentation de la population européenne par la migration ne s’est produite qu’à un rythme très lent. Cela se reflétait dans la population juive. En 1848, sur une population totale d’un peu plus de 16 000 habitants, 61 Juifs vivaient en Nouvelle-Zélande, dont 33 à Auckland et 28 à Wellington.

Tout au long de l’histoire de la colonisation européenne du pays, les Juifs ont maintenu le même chiffre moyen constant de 0,25 pour cent de la population blanche totale.

En 1858, le nombre de Juifs n’avait augmenté qu’à 188, dont plus de 100 vivaient à Auckland, le reste étant à peu près également divisé entre Wellington, Canterbury et Otago. Avec l’aide de la compagnie néo-zélandaise, la Free Church of Scotland, qui, par une divergence de croyance, avait rompu avec l’Église établie, fonda la province d’Otago et sa capitale Dunedin en 1848. Deux ans plus tard, en 1850, l’Église d’Angleterre fonda Christchurch dans la province de Canterbury.

Au début, les guerres maories ont entravé la migration rapide, mais plus tard, la politique de Grey de protéger les intérêts autochtones l’a amené en collision avec la compagnie néo-zélandaise et avec de nombreux colons avides de terres. Cela a encore retardé la migration. La découverte de l’or en Amérique, en 1849, et en Australie, en 1851, a attiré des migrants du monde entier, certains quittant la Nouvelle-Zélande pour les champs aurifères en Californie, en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria.

Israël Joseph d’Auckland, l’ancien partenaire de David Nathan, a été transféré en Australie. Après que Joel Samuel Polack se soit remis des blessures subies à Korororareka, il a essayé de s’installer comme courtier maritime et acheteur de lin dans des locaux en face du Custom House à Auckland, mais l’appel de l’aventure était trop grand pour lui et, après avoir entendu parler des découvertes d’or en Californie, il est parti immédiatement pour la côte de Barbarie. Il s’est ensuite installé à San Francisco où il a épousé la veuve de William Hart, un capitaine de mer et une de ses anciennes connaissances de Korororareka. Polack mourut à San Francisco en 1882.

De Wellington, Solomon Mocatta et son épouse quittèrent définitivement le pays et le petit David M. Isaacs, qu’Hort avait ramené d’Angleterre comme assistant religieux, partit pour Geelong, Victoria, où il contribua à établir la congrégation locale.

En 1855, la communauté victorienne de Ballarat le nomme premier ministre. Là aussi, il a été le pilier de la construction de la synagogue. Ce n’est que dans les dernières années de la première décennie qui a suivi la découverte de l’or, lorsque les creuseurs australiens ont été confrontés à des difficultés lorsque les pistes se sont épuisées et que les emplois payants étaient difficiles à obtenir, que la migration s’est à nouveau propagée vers les colonies largement séparées de la Nouvelle-Zélande.

Les commerçants d’Auckland, afin d’arrêter le mouvement de la population vers les champs d’or outre-mer, se sont formés en une organisation avec un comité de quatorze, et ont offert un prix minimum de £500 à quiconque leur faisant connaître un champ d’or payable en Nouvelle-Zélande entre 35° 40′ et 38° latitude sud.

David Nathan siégeait au comité et était en tête de la liste des garants de la récompense. Curieusement, moins d’un mois après l’annonce, de l’or a été trouvé chez Coromandel. Cependant, à la grande déception des découvreurs et des commanditaires, l’or s’est avéré d’une qualité inférieure et non monnayable.

John Israel Montefiore, qui était devenu un expert en l’espèce, rendant compte de la découverte du Coromandel au Sydney Morning Herald lors d’une visite en Australie, a déclaré que les spécimens qui lui avaient été montrés portaient des taches d’or, entre autres beaucoup de minerai et de sable. Les indigènes, comprenant une bonne affaire, ont mis un prix prohibitif sur leurs champs aurifères. Ils sont devenus plus raisonnables en réalisant que l’or ne paie pas toujours. Quatre ans plus tard, la découverte d’un autre champ aurifère à Coromandel s’est également révélée décevante et anéantit les espoirs des marchands d’Auckland.

D’une part, l’ouverture des champs aurifères en Californie et en Australie a été bénéfique pour la Nouvelle-Zélande. Elle a créé une demande immédiate pour tous les produits agricoles que le pays pouvait fournir. Les autochtones se sont contentés des prix élevés qu’ils recevaient pour les produits qu’ils cultivaient.

L’argent dans les mains des Maoris a également apporté la prospérité aux marchands.

Nathaniel Levin, qui avait fondé l’entreprise Levin and Company à Lambton Quay, Wellington, n’a pas tardé à lancer une « aventure » en emballant un navire de marchandises pour la côte californienne (à l’époque une « aventure » destinée à naviguer à ses propres risques).

Levin était devenu l’un des hommes d’affaires les plus entreprenants et prospères de Wellington. Il s’était lancé dans la chasse à la baleine, d’abord en exportant de l’huile de baleine et de l’os, puis en achetant trois baleinières et une station baleinière côtière employant vingt-sept hommes à Cloudy Bay, de l’autre côté du détroit de Wellington. Il fut l’un des premiers à envoyer de la laine de Nouvelle-Zélande, devenant ainsi l’un des plus grands expéditeurs de cette marchandise dans le pays. Le quai en face de son entreprise était connu sous le nom de Levin’s Wharf.

Au fur et à mesure qu’il prospère, il se lance dans des activités plus variées, principalement dans le commerce du bétail et des propriétés et dans l’approvisionnement des agriculteurs en matériel et en financement. Il n’a pas négligé les intérêts civiques et sociaux de Wellington. Les autorités l’ont nommé l’un des premiers juges de paix de la ville et il a été membre du premier comité de la Chambre de commerce de la ville. Avec son beau-père, Abraham Hort, il fut l’un des fondateurs du Wellington Club. La Wellington Savings Bank l’a également élu à son comité de gestion. La prospérité accrue prolongea sa bienveillance charitable, et son nom ne manquait presque jamais sur les listes d’aide aux nécessiteux et aux colons malchanceux.

Levin a eu ses revers. Une « aventure » avec son beau-frère, Abraham Hort, junior pour établir un service de passagers à Tahiti par la brigantine de 40 tonnes Rovers Bride, s’est terminée sans succès. Un passager est mort à bord, et Hort a incité le capitaine à se rendre à Auckland, où l’on a découvert que la brigantine fuyait gravement. Les réparations ont pris plusieurs semaines, ce qui a entraîné de lourdes pertes financières.

La malchance semblait suivre Abraham Hort, junior Un partenariat qu’il entretenait avec son beau-frère, Solomon Mocatta, a dû être dissous. Un commerce florissant dans les îles du Pacifique l’obligea, lui et son frère Alfred, à résider près de leur siège social à Apia, Samoa, mais en 1854, Hort Brothers subit durement la concurrence de l’entreprise allemande subventionnée de Godeffroy de Hambourg. En 1860, leurs locaux ont été incendiés et ils ont dû liquider l’entreprise. Deux ans plus tard, Abraham Hort, junior meurt à Ovalau, Fidji, et est emmené à Sydney pour y être enterré.

Les expériences de la famille n’ont pas été tout à fait perdues, car Mme Alfred Hort a écrit un certain nombre d’ouvrages concernant les îles du Pacifique et, en 1866, a publié un roman qui a reçu un préavis juste à l’époque et qui était intitulé, Hena, ou la vie à Tahiti.

La politique de paix de Sir George Grey et la ruée vers l’or en Australie et en Californie ont également apporté une prospérité modérée aux habitants d’Auckland. La plupart de la centaine de Juifs qui y vivaient dans les années 1850 se débrouillaient assez bien dans les métiers et les affaires avec lesquels eux-mêmes ou leurs parents avaient été liés en Angleterre.

La tenue de magasins, la vente aux enchères et l’hôtellerie prédominaient. Solomon Hyam Levey et Philip Levey (qui ont également épelé leur nom comme Levy), Morris Marks, Henry Keesing, jun. et William Possenniskie étaient parmi les publicains les plus connus dans la ville. Possenniskie a essayé d’attirer les clients en installant un bain dans son hôtel. Parmi les petits marchands et commerçants de bonne réputation se trouvaient Barnett Keesing, J. H. Asher, Benjamin Moses, Samuel Brown, Benjamin Asher, Nathan Goldwater, John Keesing, L. Kronenberg, Bernhardt Levy, Gabriel Lewis, Samuel Marks et Isaac Doitsh. Philip Aaron Philips, Hyam Joseph, Henry Keesing, Abraham et Ralph Keesing en partenariat, Nathan Henry et Asher Asher Asher travaillaient comme marchands de façon plus importante. L. et J. Levy dirigèrent une bibliothèque, et Mlle Goldstone reçut des jeunes filles pour une éducation anglaise qu’elle se déclara qualifiée pour donner après avoir étudié pendant quinze ans à Paris.

Parmi les principaux marchands de la ville se trouvaient David Nathan et Charles Davis. Tout ce que Nathan touchait se transformait en or. En homme d’une intégrité absolue, il était le confident des habitants de la ville, et ils lui transmettaient toutes les affaires intimes ou personnelles qu’ils voulaient traiter. Il a poursuivi la carrière de commissaire-priseur actif. Les autorités lui ont confié la vente ou la location de la résidence du gouverneur au moment où Grey était sur le point de quitter la colonie. De leur part, il a reçu un contrat pour approvisionner la marine britannique.

Par l’intermédiaire des autochtones, qui lui faisaient implicitement confiance, il a créé la plus grande entreprise de kauri-gomme de Nouvelle-Zélande. Du commerce des vins et spiritueux et des produits d’épicerie, il s’est étendu à la marchandise générale, puis a conclu d’importantes transactions dans les secteurs du maïs, du blé, du thé et du café.

Il a également commencé comme agent maritime, ouvrant ainsi le commerce entre Maurice, les îles des mers du Sud et le Japon.

Dans une publication publiée par la Shaw, Savill and Albion Shipping Line à l’occasion de son centenaire, un hommage a été rendu à David Nathan et à la sagesse de l’entreprise en le choisissant comme son agent. Il attribue ses premiers succès à son jugement et à ses conseils judicieux. Auckland était le port vers lequel leurs premiers navires ont été envoyés. David Nathan devint une force financière bienveillante dans la ville. Sa voix, entre autres, a demandé si l’argent étranger devait être accepté ou non dans la région d’Auckland.

La carrière de Charles Davis a débuté très différemment de celle de son ami proche David Nathan. Jeune homme, Davis travaillait dans le cabinet d’un fils de Benjamin Yates, premier ministre juif et fondateur de la communauté hébraïque de Liverpool en Angleterre (le nom avait été anglicisé par Goetz). Alors qu’il travaillait assidûment dans le bureau de l’avocat, Davis est tombé amoureux de la fille de son maître, Julia, et n’a pas eu la permission de l’épouser, s’est enfui. Le couple est venu en Nouvelle-Zélande.

À Auckland, Charles Davis s’est établi comme avocat, gagnant un revenu raisonnable et étant très respecté. Alerte et intelligent, c’ést un homme qui laissait rarement passer une occasion, Davis enquêta sur sa position et en arriva à la conclusion qu’il pouvait réussir beaucoup mieux en affaires. Le moment venu, une publicité a fait apparaître qu’il avait été incité à souscrire une licence de commissaire-priseur. Il a rendu la pareille en offrant un déjeuner gratuit à tous ceux qui ont assisté à ses ventes.

Il faisait le commerce de la laine, de l’huile et de la gomme kauri-gomme, et se spécialisait dans les produits néo-zélandais. Agissant en tant qu’agent maritime, il réservait des passagers et du fret pour toutes les parties du monde, et formait des liens étroits avec un capitaine juif, F. A. Levien, qui commandait le clipper brig Hargraves, transportant passagers et marchandises entre la Nouvelle Zélande et l’Australie. Malheureusement, la connexion n’a duré qu’un an environ en raison de la mort subite du capitaine Levien. Les affaires de Charles Davis vont bon train et, en relativement peu de temps, il est compté parmi les plus grands marchands d’Auckland.

John Israel Montefiore n’a pas prospéré à la mesure de ses coreligionnaires David Nathan et Charles Davis. Il vendait du bois et dirigeait un magasin de vins et spiritueux sur la rue Queen. Néanmoins, il semblait posséder des ressources privées et était considéré comme une autorité en matière de finances. Lorsque le manque d’argent à Auckland a porté la valeur des devises étrangères à un niveau injustifié, Montefiore a pris la tête de la liste des vingt-trois principales entreprises d’Auckland qui refusaient d’accepter les devises étrangères sauf au prix en vigueur dans les colonies sœurs.

David Nathan et Henry Keesing ont également signé le manifeste. Le 3 décembre 1846, douze messieurs, dont Montefiore, se réunirent pour former une Caisse d’épargne. Montefiore a accepté que le coffre-fort de la Caisse d’épargne soit logé dans sa briqueterie et que les réunions des fiduciaires aient lieu dans ses locaux pour la réception des dépôts et autres affaires de la banque. En tant que fiduciaire et l’un des deux vérificateurs honoraires, Montefiore et son collègue, dans une excitation suspendue, ont ouvert les portes de la briqueterie le samedi soir 5 juin 1847, à 19 h, pour les affaires bancaires. Hélas ! Il ne s’est rien passé. Les deux gestionnaires ayant siégé en rotation pendant une heure, et aucune affaire n’ayant été traitée, les portes ont été fermées. Ils ont dû attendre une quinzaine de jours jusqu’à ce que le premier dépôt soit fait.

Un siècle plus tard, le total des fonds dépassait 30 millions de livres sterling. Les comptes des déposants dans dix-neuf succursales s’élevaient à 263 346, un total remarquable pour une ville de 340 000 habitants. Outre Montefiore, d’autres Juifs liés à la Caisse d’épargne au cours du siècle en tant que fiduciaires, présidents et vice-présidents furent David Nathan (1864-1885), Charles Davis (1867), Laurence David Nathan (1886-1904), Sidney Jacob Nathan (1906-1917), Nathan Alfred Nathan (1917-1931), Robert Edward Isaacs (1920-1938) et Sir Ernest Hyam Davis (depuis 1942).

Il a également été dit, un siècle après l’ouverture de la banque, que son succès  » était dû au fait que les pionniers comprenaient un certain nombre d’hommes d’esprit public qui se sont portés volontaires pour agir comme fiduciaires sans penser à une récompense ; qui ont offert l’utilisation gratuite de leurs locaux pour des réunions, des dépôts et pour la garde des fonds qui leur étaient confiés ; qui a pris la responsabilité de rechercher des investissements satisfaisants ; et enfin, et non des moindres, qui a accepté d’être présent au moment et à l’endroit convenus pour conduire les affaires de la banque jusqu’à ce que des progrès suffisants aient été accomplis pour justifier l’emploi d’agents rémunérés « . Montefiore était l’un de ces hommes à l’esprit public.

Quand, en 1859, Montefiore a atteint l’âge de cinquante ans, il décide de prendre sa retraite en tant que fiduciaire de la Auckland Savings Bank. Il semble qu’il se soit également retiré de toutes ses activités publiques, à l’exception de la présidence de la chambre de commerce d’Auckland. Dix ans plus tard, il quitte définitivement la Nouvelle-Zélande pour s’installer au sud de la mer en Angleterre, où il vécut jusqu’à sa mort à l’âge de quatre-vingt-neuf ans.

La population d’Auckland n’aspirait pas seulement à réussir en affaires. Elle cherchait aussi à se divertir. Parmi les Juifs qui ont répondu à ce besoin, il y avait R. Hertz, qui a fait de la publicité pour son premier bal costumé auquel il a attiré l’attention de tous ceux qui envisageaient de danser No Sin.

Isaac Davis, un « professeur de violon » qui dirigeait l’orchestre du Théâtre Royal, cherchait aussi à enseigner aux élèves. En avril 1858, Wizard Jacobs arrive à Auckland et passe six nuits au Théâtre Royal. Il s’est fait connaître en tant que « Grand Magicien, Ventriloque, Professeur de Philosophie Expérimentale, Scientifique et Mécanique, Bon Magicien Moderne et Improvisateur ». Patronné par Sa Majesté, le Prince Albert, la famille royale, Louis Napoléon et Eugénie et le roi et la reine des Belges. Succès en Australie et en Californie ».

Malgré leur apparente flamboyance, les publicités étaient modestes. Jacobs avait bénéficié de plus de vingt-cinq ans d’expérience sur scène en Angleterre, en Amérique et dans les colonies, et avait gagné la popularité parmi toutes les classes pour son jeu, la danse et le divertissement généralement amusant, mais surtout pour des performances remarquables dans les exploits et les tests de la mémoire. John Lewis Jacobs était né à Liverpool de parents juifs pieux. Bien que sur scène, il fréquentait régulièrement la synagogue et ne montait pas à bord d’un véhicule le jour du sabbat.

La croissance progressive de la communauté juive d’Auckland exigeait un bâtiment plus grand et plus permanent que la salle du magasin de David Nathan pour la célébration du sabbat et des fêtes.

En 1855, les dirigeants actuels de la congrégation, Philip Samuel Solomon, Charles Davis et Abraham Keesing, louèrent un édifice en bois à Emily Place pour sept ans. P. S. Solomon a agi à titre de ministre suppléant, souvent avec l’aide de Charles Davis et Ralph Keesing.

Avant la fin du bail, et pendant l’absence de David Nathan à l’étranger, une grave brèche s’est produite dans la communauté entre une faction dirigée principalement par la famille Keesing et les officiers honoraires de l’assemblée. Le différend concernait probablement la nomination d’un ministre et d’un Shohet, car le groupe dissident a établi sa propre congrégation dans la boutique d’Isaac Doitsh à High Street, l’a appelée « Sha’are Tikvah » (les portes de l’espoir) et a nommé J. E. Myers comme son guide spirituel. Il s’est rendu à Auckland sous les auspices du Grand Rabbin, Nathan Marcus Adler, et n’avait que 19 ans.

La protestation de la nouvelle faction pour « Love and Harmony » n’était pas conforme à la publicité qu’elle avait publiée dans la presse locale pour informer tout le monde de son intention de faire sécession. Voilà la publicité :

Nous soussignés, membres privilégiés professant la foi juive, faisons connaissance par la présente avec nos coreligionnaires et amis chrétiens depuis cette date, nous ne reconnaissons plus M. Charles Davis comme Président, M. P. A. Philips comme Trésorier et M. P. S. Solomon comme Ministre officiel, en raison de leur comportement récent dans nos affaires congrégationnelles …

Afin de garantir cet amour et cette harmonie de se sentir si nécessaire lors de réunions de partis pour le culte religieux, nous avons décidé de fonder une congrégation distincte, sous la juridiction du révérend grand rabbin, le Dr NM Adler, et avons accepté le révérend JE Myers de Jewish ‘College, London, sera notre ministre des arbitres.

Abraham Keesing, Ralph Keesing, Asher Asher, Nathan Henry, Bernhardt Levy, Henry Keesing Jnr., Isaac Doitsh, Nathan Goldwater, John Keesing et quatre autres personnes.

Fait à Auckland, le vendredi 25 avril Nian 5619, le 29 avril 1859.

En plus de la publicité, la nouvelle faction doit aussi avoir fait certaines références désagréables aux officiels honoraires de l’ancienne congrégation, car P.S. Solomon, qui a fait du droit, a poursuivi Isaac Doitsh devant la Cour suprême pour diffamation et parjure. Un juge très sage a entendu l’affaire et en est venu à la conclusion que les détails ne devraient pas être rendus publics et que le litige devrait être réglé en privé. Les plaideurs ont suivi son conseil. L’accusé a remis des excuses écrites à la Cour, retirant tout ce qu’il avait publié et dit au sujet de Salomon, et a promis de justifier ses excuses en faisant don d’une bonne somme d’argent à une œuvre caritative.

Néanmoins, Isaac Doitsh a maintenu la nouvelle congrégation dans son magasin, et après la démission du Révérend J. E. Myers, après seulement quelques mois de service à Auckland, et son départ pour la congrégation hébraïque de Belfast en Irlande, Doitsh a de nouveau agi comme pasteur officiel assisté par Nathan Henry. A Emily Place, P.S. Solomon a continué à exercer les fonctions de Ministre d’Honneur de la Congrégation « Beth El ».

Plus tard, Salomon s’est installé aux Fidji, où il a assumé la direction du Fiji Times. Admis à la Cour suprême, il a fini par devenir avocat de la Reine et, à plusieurs reprises, a exercé les fonctions de procureur général par intérim. En tant que membre du Conseil législatif fidjien, il a rédigé une brochure consacrée à la Commission royale chargée d’enquêter sur la faisabilité de l’annexion du groupe d’îles fidjiennes, un service précieux pour le pays dûment reconnu par la Commission.

En luttant pour leurs croyances religieuses, les Juifs pionniers de Nouvelle-Zélande ne pouvaient pas être accusés d’esprit de clocher. Ils étaient profondément conscients de leurs obligations envers les Juifs persécutés dans d’autres parties du monde, en particulier en Terre Sainte.

Les non-juifs et la presse ont également manifesté un intérêt pour les Juifs de Palestine, même si tous n’étaient pas motivés par des raisons humanitaires.

Un journal a allégué que Lord Rothschild avait acheté la Terre Sainte. Il croyait que les Juifs seraient restaurés sur leur propre terre.

« Mais que ce rapport soit vrai ou faux, nous ne doutons pas que le temps est proche où, d’une manière ou d’une autre, les Juifs seront rendus à leurs biens confisqués, et nous considérons cet événement comme le signe qui assurera aux gens qui attendent le Christ de l’avènement rapide du Christ pour établir ce cinquième royaume qui, contrairement à ceux qui le précédèrent, ne sera jamais détruit.

Lorsque la nouvelle est parvenue de la famine des Juifs en Palestine causée par la guerre de Crimée, les journaux ont publié des lettres demandant l’aide du public.

Les païens donnèrent la plus grande partie des £-320 que David Nathan et Charles Davis ramassèrent et envoyèrent à Londres. À Wellington, Abraham Hort a organisé un concert à l’hôtel Barrett’s, dont il a tiré un profit de 36 £ qu’il a transmis avec les 69 £ recueillies auprès de la communauté juive.

Le Grand Rabbin et Sir Moses Montefiore ont rapporté que plus de la moitié des 18 000 livres sterling reçues pour le Fonds pour les Juifs en Palestine provenaient d’Australasie.

Fiers, libres et indépendants, sans souffrir d’aucune des incapacités de vote des Juifs d’Angleterre, leurs coreligionnaires néo-zélandais se sont réjouis quand, en 1858, le Parlement britannique a adopté une loi prévoyant le redressement des sujets de Sa Majesté professant la foi juive en permettant à la Chambre de modifier la forme du serment qui leur permet de prendre leur siège au Parlement et d’y voter.

A Auckland, les Juifs ont organisé un dîner public au Masonic Hall pour célébrer l’événement, une occasion à laquelle des membres de toutes les branches de l’Eglise chrétienne ont assisté, et à laquelle d’innombrables toasts ont été proposés et des réponses données.

« Des sentiments profondément catholiques ont imprégné les propos de tous les orateurs – les membres de la persuasion juive témoignant de la gentillesse avec laquelle ils avaient toujours été traités par leurs concitoyens chrétiens à Auckland, qui n’avaient jamais cherché à infliger des peines et des peines sociales, ni à les soumettre à un quelconque handicap pour des raisons religieuses…

Le baron Rothschild, en réponse au message qui lui a été envoyé, a mentionné l’aide apportée par des citoyens libéraux à l’étranger qui l’ont encouragé à persévérer dans la lutte de onze ans pour l’égalité des droits dont les Juifs britanniques ont été exclus. Il a écrit : « Les exemptions de ces distinctions dont jouissait votre colonie ont naturellement accru l’intérêt avec lequel vous avez regardé la lutte. »

Dans le cadre de la Constitution néo-zélandaise conférée par la loi impériale de 1852, et que Sir George Grey a contribué à élaborer, les minorités religieuses n’ont pas souffert des handicaps inclus dans certaines des lois britanniques. La Constitution prévoyait l’élection de six conseils provinciaux et d’un surintendant élu pour chaque province. Le surintendant jouissait sur sa province de pouvoirs semblables à ceux dont jouissait le président aux États-Unis d’Amérique.

Outre les conseils provinciaux, la Constitution prévoyait une Assemblée générale composée d’une Chambre des représentants élue et d’un Conseil législatif entièrement nommé par le Gouverneur. La faible population du pays dans son ensemble, la séparation des différentes colonies et l’absence de communication facile entre elles ont rendu la double forme de gouvernement absolument nécessaire.

En 1850, un juge et une autre personnalité éminente ont mis six semaines à se rendre de Nelson à Wellington, à quelques heures seulement de mer. Cet isolement a ensuite conduit à un mouvement de transfert de la capitale d’Auckland à Wellington afin de rendre le siège du gouvernement plus central. Avec le double contrôle du pays, des conflits ont surgi quant aux pouvoirs de l’Assemblée par rapport aux Conseils. Les représentants et les conseillers préfèrent généralement le côté des provinces par rapport au gouvernement central. Leurs amis et leurs électeurs vivaient dans les colonies et c’est là que se trouvaient leurs intérêts.

Aucun Juif ne siégea dans les premiers Conseils provinciaux qui commencèrent à remplir leur fonction en 1853. Cependant, dans la province d’Auckland, où Philip Aaron Philips fut plus tard élu conseiller municipal, les Juifs les plus influents semblaient favoriser la nomination du lieutenant-colonel R. H. Wynward comme premier surintendant. Il a été élu.

Sir George Grey lui-même était favorable au système provincial et, bien que le gouvernement britannique ait adopté la Constitution, il ne l’appliquerait pas en ce qui concerne la Chambre des représentants et le Conseil législatif. Pour cette raison, beaucoup ont cru qu’il s’opposait à l’autonomie gouvernementale lorsqu’il s’est opposé aux dispositions de la Constitution qu’il considérait injustes envers les Maoris.

Il est devenu un gouverneur aussi impopulaire que Hobson avant lui. Il en a résulté la résiliation de son mandat. Il quitte la Nouvelle-Zélande le dernier jour de 1853. Quelques jours avant son départ, les citoyens d’Auckland l’invitèrent à un dîner d’adieu, et c’est peut-être son impopularité qui a poussé Henry Keesing de la communauté juive à faire partie des vingt-cinq stewards. Son impopularité a certainement été à l’origine d’un incident malheureux lors d’une réunion qu’Abraham Hort, sénateur, avait convoquée quelques mois auparavant au Britannia Saloon, Wellington, afin d’adopter un discours exprimant son regret quant au départ imminent du gouverneur.

Seulement une cinquantaine de personnes sont venues entendre l’allocution de Hort dans laquelle il reprochait à la presse de ne pas avoir été condescendant et de ne pas avoir rendu publique la réunion. M. Gibson différait de l’éloge de Hort à l’égard de Grey, et il s’amusait de ses remarques relatives à Grey et à la rétention de la Constitution. D’autres remarques de Gibson suscitèrent tellement l’indignation de Hort qu’il déclara qu’il dissoudrait la réunion, et finalement il le fit, « imprudemment et brusquement », comme l’affirmait un rapport.

Dans le discours qu’il a prononcé lors du dîner d’adieu qui a eu lieu plus tard, Hort a révélé qu’au cours des attaques maories dans la région de Wellington, un major responsable de la milice en défense a demandé à sa famille de le persuader de ne pas aller dans la vallée Hutt pour défendre le village. Sa famille n’a pas pu le dissuader.

Ce n’est qu’au milieu de 1854 que le premier Parlement national se réunit à Auckland. Dès la première session, un problème s’est posé quant à la récitation des prières lors des séances. Certains membres se sont opposés à ce que leurs ministres récitent des prières pour d’autres confessions. Il n’y avait pas de religion d’État, a affirmé un autre membre.

Un autre encore a dit : « La Constitution n’a soulevé aucun obstacle pour les colons de confession hébraïque ou les unitariens siégeant comme membres de la Chambre ; et certainement si les Juifs et les unitariens étaient la majorité de ses membres, et si le pasteur de l’Église d’Angleterre le plus proche était amené pour faire le service divin, le service ne serait qu’une parodie monumentale ; et, de nouveau, si, selon leurs vues, lui-même et sans doute les autres membres, se sentait obligé de quitter la salle « .

Un député a fait remarquer qu’aucun Juif n’avait été élu à la Chambre et que s’il l’avait été, il ne s’y opposerait pas.

Edward Gibbon Wakefield a raconté qu’en Amérique, les législateurs étaient sur le point de fermer le courrier le dimanche, mais qu’il avait été souligné que l’égalité religieuse exigeait que le courrier soit alors fermé le jour du sabbat juif, de sorte que la motion fut complètement abandonnée, même si elle était acceptable pour tous et allait être adoptée. L’Amérique n’introduirait pas l’inégalité religieuse dans sa législation.

M. Lee dit qu’il ne connaît aucune cérémonie religieuse où chrétiens et juifs pourraient s’unir. Cette pensée a incité M. Weld à proposer un amendement contre la lecture des prières au Parlement, car il a dit : « Des messieurs hébreux pourraient être élus et il serait donc impossible d’élaborer une forme de prière adaptée à eux et aux chrétiens sans impliquer la Chambre dans le débat. »

L’amendement est rejeté par dix voix contre vingt et la motion en faveur des prières est adoptée, mais la Chambre adopte également l’avertissement suivant : « Que, en procédant à l’exécution de la résolution de la Chambre d’ouvrir les travaux par la prière, la Chambre affirme clairement le privilège d’une parfaite égalité politique dans toutes les confessions religieuses, et que, quelle que soit la personne appelée à remplir cette fonction pour la Chambre, elle n’a pas l’intention de conférer ou de reconnaître une prééminence à cette Église ou organisme religieux auquel il appartient.

L’ajournement du débat s’est avéré infructueux à ce stade. Un ecclésiastique de l’Église d’Angleterre a alors été appelé. Il a lu les prières, pour lesquelles il a été dûment remercié par le Président.

Une discussion similaire à celle qui a eu lieu à la Chambre des représentants à l’ouverture du Conseil législatif a eu lieu, mais le résultat a été différent de celui accepté par la Chambre basse. Sur la motion de l’honorable Francis Dillon Bell, gendre de Hort, le Conseil a accepté la suggestion que le Président lise les prières à la place d’un membre du clergé.

La Chambre basse, constatant que sa méthode n’était pas entièrement satisfaisante, nomma un comité pour enquêter sur la question. Il en est venu à la conclusion qu’au lieu d’un ecclésiastique récitant des lectures qu’il avait lui-même choisies, une forme de prière dûment décidée serait lue chaque jour à la réunion de la Chambre.

Dès le tout début d’un gouvernement responsable, il est apparu clairement que la Chambre d’assemblée était déterminée à n’adopter sa législation que sur la base de principes démocratiques.

Il n’y a pas de meilleur exemple que le cas d’un Juif du nom de Lazarus Berlowitz. Polonais de naissance, il avait émigré en Angleterre, d’où il était parti pour l’Australie lorsqu’il avait entendu parler de la découverte de l’or. Croyant qu’il pouvait gagner plus d’argent en vendant des bijoux qu’en creusant pour trouver le métal précieux, il a pris un paquet de divers bijoux à Nelson où il avait l’intention de les vendre.

La police et le douanier de Nelson avaient reçu notification de vols de bijoux à Melbourne et avaient été avertis de garder les yeux ouverts à la recherche de contrebandiers. À son arrivée à Nelson, on a demandé à Berlowitz de produire une facture pour les marchandises qu’il avait en sa possession. Il ne pouvait pas le faire. Sans enquête sur sa moralité, le policier et douanier l’a traîné devant le magistrat de Nelson, qui a sommairement ordonné que les biens de Berlowitz soient vendus aux enchères publiques en tant que biens soupçonnés d’avoir été volés. La vente aux enchères a permis d’obtenir 277 livres sterling, un montant bien inférieur à celui que Berlowitz avait payé pour le contenu de son colis.

Berlowitz n’a pas gardé le silence. Les enquêtes ont corroboré ses protestations sur le fait qu’il possédait un caractère irréprochable. Les autorités de Nelson ont ensuite remis les 277 £ à Berlowitz. Il a réclamé des dommages-intérêts au gouvernement et, après que la question eut été soulevée à la Chambre, un comité spécial a décidé qu’il devrait être indemnisé dans la mesure où sa situation ne devrait pas être pire que si l’affaire n’avait pas eu lieu.

Berlowitz a évalué ses biens à 880 £. Il ne pouvait prouver que des factures d’un montant de 622 livres sterling, et lorsque les autorités gouvernementales ne lui ont payé que cette somme, il a protesté avec véhémence et réclamé une indemnisation supplémentaire pour frais de justice et manque à gagner. Un autre comité spécial de la Chambre a réaffirmé la décision du comité initial.

Berlowitz a ensuite annoncé dans la presse qu’il avait été naturalisé à Melbourne, « dont j’avais confiance pour recevoir justice alors qu’il m’a été refusé ici ». Il a également annoncé une pétition adressée au gouverneur, Sir Thomas Gore-Browne, pour obtenir la permission de comparaître devant le Barreau de la Chambre afin de plaider sa cause.

Un membre du Parlement a présenté une motion formelle à cet effet à la Chambre, et dans le débat qui a suivi, qui a suscité un vif intérêt, il a été révélé que Berlowitz avait également présenté une pétition avec 1700 signatures, qui avait été rejetée, à la commission des griefs. Après une discussion très approfondie et équitable, les députés ont décidé que justice avait été rendue à M. Berlowitz et qu’ils ne l’autoriseraient pas à comparaître devant le Barreau de la Chambre.

Un membre a déclaré que sa demande devait être rejetée « même si elle impliquait une guerre avec la Russie ». Deux ans plus tard, la question a été soulevée à nouveau à la Chambre, mais les députés n’ont pas voulu accepter une motion pour entendre Berlowitz plus loin. Ce n’est que dans une institution parlementaire démocratique dont les membres étaient imprégnés de principes démocratiques qu’un homme aurait pu recevoir autant d’attention patiente que celle que Berlowitz a obtenue sur la question de quelques livres.

Bien qu’aucun Juif n’ait été élu au premier Parlement néo-zélandais, les Juifs s’intéressaient activement à la politique et aux affaires civiques.

Leurs noms apparaissaient souvent en tant que partisans des candidats parlementaires. Asher Asher Asher, Charles Davis, Henry Keesing et David Nathan ont rempli certaines de leurs obligations civiques en siégeant comme commissaires au premier Auckland Harbour Board. Les dirigeants des communautés juives, David Nathan à Auckland et Abraham Hort, sénateur, à Wellington, ne limitaient pas leurs activités à leurs seuls coreligionnaires.

Nathan ne cherchait pas à se faire élire, mais il soutenait tout mouvement qui en valait la peine par son nom et son influence. Une pétition portant le nom de David Nathan donnait à la demande un air de respectabilité. Il a signé des pétitions protestant contre les revendications foncières de la compagnie néo-zélandaise dans la région d’Auckland et plaidant pour des changements dans le système électoral. En tant que citoyen loyal et par respect pour Sa Majesté, il s’est fait un devoir d’assister aux levées du gouverneur. Il a ouvert la voie en faisant des dons à des organismes de bienfaisance et à des institutions publiques.

Abraham Hort, senior, lui aussi, ne cherchait pas à obtenir une charge publique, mais il ne craignait pas la publicité. Il ne s’est jamais senti aussi heureux qu’en s’adressant à une réunion publique, surtout si elle avait été convoquée dans un but bienveillant.

En avril 1856, un incendie éclate à Wellington, après quoi lui, Nathaniel Levin et Jacob Joseph, entre autres, font don de 220 £ pour venir en aide aux victimes. Le discours de Hort a aidé à la formation d’un corps de pompiers. L’année précédant l’incendie, un tremblement de terre a causé des dégâts considérables dans la ville. C’est Hort qui a présidé la réunion pour examiner diverses questions publiques découlant de la catastrophe, comme demander au surintendant de nommer un jour de prière publique pour remercier le Tout-Puissant de leur délivrance, voir si des citoyens avaient besoin d’aide, remercier les militaires pour leur aide, et transmettre un vote de remerciement aux capitaines des navires à Port Nicholson qui ont donné asile à ceux dont les maisons avaient été endommagées.

Le tremblement de terre de 1855 n’était pas le premier tremblement de terre que Hort avait connu, et après quoi il avait pris une part importante dans une réunion publique.

Le 16 octobre 1848, un violent tremblement de terre a détruit de nombreux bâtiments, dont celui de Nathaniel Levin, sur le quai Lambton. Auckland a envoyé une adresse de sympathie à Wellington avec un montant de £500 pour aider les victimes. Lors d’une réunion au Britannia Saloon, Hort, l’un des principaux orateurs, a déclamé dans son style typique sur la prévenance d’Auckland en envoyant un message de sympathie à sa ville sœur, mais généralement, aussi, avec fierté, il a demandé la réunion de refuser d’accepter les 500 £. Il prétendait que Wellington pouvait s’occuper de la sienne. La réunion n’a pas accepté l’argent.

Le jour même où le tremblement de terre de 1848 s’est produit à Wellington, Abraham Hort, sénateur, a connu un autre type de bouleversement. Sa troisième fille, Margaret, s’est fiancée à l’honorable Francis Dillon Bell, un membre éminent du Conseil législatif. Dillon Bell n’appartenait pas à la foi juive.

Ni Hort ni la communauté ne s’opposaient aux chrétiens en tant que tels. Ils respectaient la foi chrétienne et soutenaient ses besoins dans la ville. Ils croyaient que les chrétiens devaient observer leur christianisme. Si les Juifs pouvaient les aider à le faire, c’était leur privilège de pouvoir le faire s’ils le souhaitaient. Hort n’a pas vu d’incongruité dans la pose de la première pierre de la chapelle de l’Église d’Angleterre à Karori. Son fils, Abraham Hort, junior a fait don aux anciens du terrain pour l’emplacement de l’église St Peter’s dans la rue Willis.

Certains juifs de Wellington ne s’opposaient pas à prier avec leurs voisins chrétiens. Quatre jours après le tremblement de terre de 1848, les autorités ont appelé à une journée d’humiliation, de jeûne et de prière. A Kumutoto, où se trouve aujourd’hui le Wellington Gentlemen’s Club, Kaufman Samuel, qui était devenu un homme important dans la ville, s’est arrangé dans sa maison pour que chrétiens et juifs prient ensemble ce jour-là.

Un contemporain a dit que c’était « la première fois dans l’histoire de la foi juive en Nouvelle-Zélande que les juifs de la foi hébraïque s’unissaient à d’autres Eglises ».

Néanmoins, en tant que juif pieux et observateur, Abraham Hort, sénateur, aurait exigé que ses enfants suivent la foi dans laquelle ils sont nés et se marient au sein de la communauté. Le fait que ses fils ne l’aient pas fait peut avoir été une incitation supplémentaire pour eux à s’installer à Apia, Samoa.

L’évêque de Nouvelle-Zélande, Mgr Selwyn, s’est également opposé aux mariages mixtes, car lorsque Dillon Bell lui a demandé de célébrer le mariage entre lui et Margaret Hort, il s’est mis en colère contre Bell et a refusé de le faire.

Bell a écrit à sir George Grey pour obtenir des conseils. Il l’a conseillé à de nombreuses personnes dans un bureau d’enregistrement. La cérémonie a eu lieu le 2 avril 1849.

Selon la loi juive, un enfant né d’une mère juive est juif avec tous les privilèges. Apparemment, Margaret Dillon Bell a décidé d’élever son fils, Francis Henry Dillon Bell, né à Nelson en 1851, comme chrétien. Cela a dû causer à Abraham Hort, sénateur, une angoisse profonde et peut avoir été la raison de sa navigation vers la Tasmanie de résider à Hobart. Son départ semblait permanent, car Nathaniel Levin, le seul administrateur restant du cimetière juif, avait demandé la nomination de nouveaux administrateurs.

Solomon Mocatta était retourné en Angleterre et Kaufman Samuel était mort à l’âge de quarante-quatre ans. Le cimetière, délimité par Cemetery Road, Glenbervie Terrace et Difficult Road, devait être surveillé. Une partie avait été appropriée, ce qui n’est pas rare dans les townships néo-zélandais où le nombre de Juifs a diminué. Le cimetière juif de Wellington avait été réduit d’un acre à moins de trois juchoirs.

La petite communauté juive de Hobart, dont les liens avec la Nouvelle-Zélande s’amenuisent, a ramené Hort à Wellington une fois de plus. Il ne pouvait pas être très heureux, car la communauté ne s’est pas développée et ses propres enfants ont rompu leurs liens avec la foi juive.

S’il avait pu prévoir l’avenir avant de partir pour la Nouvelle-Zélande en 1842, il n’aurait certainement pas fait le voyage.

Sa fille Margaret, avant de mourir en 1892, s’est convertie au christianisme. Son mari, Sir Francis Dillon Bell, a atteint le rang de ministre, a été fait chevalier et nommé agent général pour la Nouvelle-Zélande à Londres. Son fils, le très honorable Sir Francis Henry Dillon Bell, est devenu maire de Wellington et premier ministre de la Nouvelle-Zélande. Un autre fils a été pasteur anglican à Londres. Fils de Nathanael et de Jessie Levin, William Hort Levin se maria dans l’église Saint-Pierre et fut finalement enterré par l’archevêque de Nouvelle-Zélande. Une plaque commémorant l’œuvre de William Hort Levin pour l’église Saint-Pierre est visible à l’intérieur de l’édifice.

Hort a peut-être été satisfait du succès matériel de ses enfants et petits-enfants. Il ne pouvait pas être satisfait du point de vue spirituel. Pourtant, lorsqu’il décida de quitter la Nouvelle-Zélande pour toujours en mai 1859, pour retourner en Angleterre, il ne partit pas avec amertume ni avec un manque de compréhension de la relation amicale qui devait exister entre les membres de différentes confessions.

En réponse à un discours d’adieu, il a dit qu’il n’avait pas quitté Wellington sans bruit. Il a eu le plaisir de rappeler son leadership spirituel qui «  a rendu notre communauté infantile respectée dans toute la colonie « . Il était également heureux d’avoir les bons vœux des autres confessions religieuses. Hort exposa l’immortalité de Moïse et cita le prophète Malachie à cet effet. Il termina son discours par des vœux et des bénédictions « sur les professeurs sincères de tout autre credo, comme la prière la plus ardente d’Abraham Hort ».

Avant de naviguer sur le Clantarf avec sa femme et ses deux filles, plus de cinquante amis lui offrent un dîner à l’hôtel Bannister, où les hôtes s’attardent sur la libéralité, l’hospitalité et les vertus privées de Hort, qu’ils ne peuvent se permettre de perdre. Ses coreligionnaires lui ont donné une allocution illuminée dans laquelle ils ont remercié Hort d’avoir agi comme leur chef spirituel. Ils ont retracé la formation et l’entretien de la congrégation à ses efforts actifs. Ils l’ont remercié pour le rouleau de vélin et l’arche de Pentateuque qu’il a donnés comme cadeaux d’adieu. Ils se rappelleraient de lui chaque fois qu’ils serait utilisé.

« Nous, par votre acceptation de la bourse maintenant offerte, poursuivaient-ils, contenant des contributions de chaque membre de la communauté juive, avec lesquelles nous vous demandons, à votre arrivée en Angleterre, d’obtenir un mémorial, est un gage de l’estimation dans laquelle vous êtes, et avez toujours été, détenus par nous ».

Le discours a été signé par Jacob Joseph, Joseph Edward Nathan, Lewis Moss, Adolph Bing, H. Nathan, J. Abrahamson, Nathaniel Levin, Solomon Levy et Lipman Levy.

"La Synagogue Fantôme". Tait Bros, photographes de Hokitika pendant le boom de l'or, a pris cette photo de la Synagogue en 1867.
« La Synagogue Fantôme ». Tait Bros, photographes de Hokitika pendant le boom de l’or, a pris cette photo de la Synagogue en 1867.
À son apogée, la ville d'Hokitika comptait de nombreux citoyens juifs, et des pierres tombales dans le cimetière juif marquent les noms de ceux qui ont joué un rôle de premier plan dans l'histoire de la ville.
À son apogée, la ville d’Hokitika comptait de nombreux citoyens juifs, et des pierres tombales dans le cimetière juif marquent les noms de ceux qui ont joué un rôle de premier plan dans l’histoire de la ville.
Nathaniel Levin, l'un des premiers Juifs à s'installer à Wellington et fondateur de la grande maison commerciale néo-zélandaise Levin and Co. Le navire Wellington, construit à Glasgow pour Nathaniel Levin de Levin & Co. William Hort Levin, un fils de Nathanael, prit une part prépondérante dans les affaires commerciales du début de Wellington, et la ville de Levin fut nommée en son honneur.
Nathaniel Levin, l’un des premiers Juifs à s’installer à Wellington et fondateur de la grande maison commerciale néo-zélandaise Levin and Co.
Le navire Wellington, construit à Glasgow pour Nathaniel Levin de Levin & Co. William Hort Levin, un fils de Nathanael, prit une part prépondérante dans les affaires commerciales du début de Wellington, et la ville de Levin fut nommée en son honneur.

Dix ans après son départ de Nouvelle-Zélande, Abraham Hort, sénateur, meurt à Londres, mais son influence spirituelle demeure à Wellington pendant de nombreuses années.

Dès qu’il quitta les côtes néo-zélandaises, la congrégation, aussi petite soit-elle, poursuivit ses services religieux, d’abord chez Joseph E. Nathan, mais plus tard, de façon plus permanente, chez Jacob Joseph sur le quai Lambton.

Fin du chapitre 10

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington

Vers le chapitre 11 : Les guerres maories

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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