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Haym Salomon a joué un rôle important dans le sauvetage de la ruine financière des États-Unis nouvellement établis, et a joué un rôle de premier plan dans les affaires de la communauté juive.

Au panthéon des héros juifs américains, Haym Salomon (1740-1785) a atteint le statut légendaire. Sa vie a été brève et tumultueuse, mais son impact sur l’imaginaire américain a été considérable.

Le service postal américain a émis un timbre saluant Salomon comme un «héros financier de la révolution américaine».

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Un monument à Salomon, George Washington et Robert Morris honorent East Wacker Drive à Chicago, et Beverly Hills, en Californie, abrite une organisation appelée les patriotes juifs américains et amis de Haym Salomon.

Statue de Chigago
Statue de Chigago

Cependant, la vie de Salomon n’était pas tout triomphe. Financier prospère au début des années 1780, il mourut en 1785, laissant une épouse et quatre jeunes enfants avec des dettes plus importantes que son domaine.

Lorsque son fils a demandé au Congrès de recouvrer de l’argent, il a affirmé que le gouvernement lui devait quelque chose, mais divers comités ont refusé de reconnaître les revendications de la famille.

En 1936, le Congrès vota pour ériger un monument à Salomon dans le district de Columbia, mais les fonds pour la construction proprement dite ne furent jamais utilisés.

Son histoire

Né à Lissa, en Pologne, en 1740, Salomon passa plusieurs années à se déplacer en Europe occidentale et en Angleterre, développant la maîtrise de plusieurs langues qui le servirent bien durant toute sa vie.

Arrivé à New York en 1772, il s’établit rapidement comme un commerçant et négociant prospère en valeurs étrangères.

Rencontrant Alexander MacDougall, dirigeant des Sons of Liberty de New York, Salomon est devenu actif dans la cause des patriotes.

Lorsque la guerre éclata en 1776, Salomon obtint un contrat d’approvisionnement des troupes américaines dans le centre de New York.

En 1777, il épousa Rachel Franks, dont le frère Isaac était lieutenant-colonel dans l’état-major de George Washington. Leur ketubah (contrat de mariage) réside à la American Jewish Historical Society.

À la suite d’un incendie qui a détruit une grande partie de la ville de New York, les forces d’occupation britanniques ont arrêté et emprisonné Salomon. Il a été libéré parce que les Britanniques espéraient utiliser ses compétences linguistiques pour communiquer avec leurs mercenaires allemands. Au lieu de cela, Salomon a secrètement encouragé les Hessiens à déserter.

Arrêté à nouveau au début de 1778 pour espionnage et sabotage, Salomon se voit confisquer ses biens. Une cour martiale l’a condamné à la pendaison. Salomon s’est échappé – probablement avec l’aide d’autres Fils de la Liberté – et s’est enfui à Philadelphie sans le sou. Sa femme et son enfant le rejoignirent peu après.

À Philadelphie, Salomon a repris ses activités de courtier. Le ministre français l’a nommé directeur général des forces françaises pour la cause américaine. Les gouvernements néerlandais et espagnol l’ont également engagé à vendre les titres qui couvraient leurs prêts au Congrès continental.

En 1781, le Congrès établit le Bureau des finances pour sauver les États-Unis de la ruine fiscale.

Salomon s’est allié au surintendant des finances William Morris et est devenu l’un des courtiers en lettres de change les plus efficaces pour faire face aux dépenses du gouvernement fédéral.

Salomon a également personnellement avancé des fonds aux membres du Congrès continental et à d’autres responsables fédéraux, leur imposant des intérêts et des commissions bien inférieurs aux taux du marché.

James Madison a avoué que «je suis depuis un certain temps… un retraité à la faveur de Haym Salomon, un courtier juif».

Tout en soutenant la cause nationale, Salomon a également joué un rôle de premier plan dans les affaires de Philadelphie et de la communauté juive nationale. Il a siégé au conseil de direction de la congrégation de Philadelphie, Mikveh Israel. Il était trésorier de la Society for Indigent Travellers de Philadelphie et a participé à la première cour d’arbitrage rabbinique connue du pays.

Salomon a contribué à la réussite de la lutte visant à abroger le serment test qui interdisait aux Juifs et aux autres non-chrétiens d’occuper des fonctions publiques en Pennsylvanie.

Acte de vente Haym Salomon, 1780
Acte de vente Haym Salomon, 1780

Il opérait dans le contexte d’une société et d’une époque qui considérait tous les Juifs comme des Shylocks (le vilain prêteur juif de Shakespeare dans «Le Marchand de Venise») et des marchands d’argent.

En 1784, écrivant sous le titre «Un courtier juif», Salomon protesta contre les accusations de profiteurs sur des marchands juifs. Salomon a pensé qu’il était injuste que de telles accusations soient «lancées si indifféremment sur les Juifs de cette ville en général. . . pour les fautes de quelques-uns. ». Sa défense passionnée de ses compagnons juifs lui apporta l’approbation nationale.

Cinq ans après son arrivée à Philadelphie, Salomon passa de fugitif sans le sou à un homme d’affaires respecté, philanthrope et défenseur de son peuple.

Il a risqué sa fortune, a promis sa réputation et son crédit au nom de la Révolution et a défendu la liberté religieuse.

En dépit de difficultés financières à la fin de sa vie, le nom de Salomon est toujours lié à l’idéalisme et au succès de la révolution américaine et aux contributions apportées par les Juifs à la cause de la liberté américaine.

https://www.myjewishlearning.com/article/haym-salomon-revolutionary-broker/

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