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Comment les Juifs américains ont créé l’industrie de la bande dessinée.

Les Juifs ont construit l’industrie de la bande dessinée à partir de rien, et l’influence des écrivains, artistes et rédacteurs juifs continue à se faire sentir à ce jour.

Mais comment les Juifs ont-ils pu avoir une influence aussi démesurée sur une industrie réputée pour ses demi-dieux à la lanterne vêtue de collants colorés?

La première BD

L’histoire commence en 1933. Au cours de cette année, le monde subit des changements sismiques sur les plans politique et culturel.

Un vendeur de nouveauté juive sans emploi du nom de Maxwell Charles « MC » Gaines (née Max Ginzberg) a eu une brillante idée: s’il aimait tellement lire les vieilles bandes dessinées comme Joe Palooka, Mutt et Jeff, et Hairbredth Harry, peut-être que le reste de l’Amérique l’aimerait aussi.

Ainsi est née la bande dessinée américaine, qui consistait à ses débuts en des rééditions de journaux amusants.

Gaines et son collègue Harry L. Wildenberg chez Eastern Colour Printing publient bientôt le 1934’s Famous Funnies #1, série 1 de février 1934, le premier livre de bande dessinée américain.

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Les éditeurs de bandes dessinées rivales ont immédiatement fait leur apparition.

Cependant, au milieu des années 1930, les éditeurs commençaient déjà à épuiser l’arriéré d’archives de bandes journalières et dominicales pouvant être réimprimées. Le moyen le plus simple de répondre à la demande de nouvelles fonctionnalités de bande dessinée était de permettre aux éditeurs de faire appel aux écrivains et aux artistes qui ne pouvaient trouver de travail ailleurs, soit parce qu’ils étaient trop jeunes, trop inexpérimentés ou juifs – dans la plupart des cas, tous les trois.

Les agences de publicité appliquaient des quotas antisémites et les syndicats de presse n’avaient parfois recours qu’à un caricaturiste juif comme Milt Gross ou Rube Goldberg.

Mais les éditeurs de bandes dessinées étaient principalement dirigés par des éditeurs juifs comme Martin Goodman de Timely Comics ou Harry Donenfeld de DC Comics.

C’était une situation similaire à celle de la première industrie cinématographique, dans lequel des réalisateurs, producteurs et dirigeants de studios juifs confrontés à l’antisémitisme dans d’autres industries ont construit leur propre industrie.

Parce que les histoires de bandes dessinées étaient en grande partie écrites et dessinées par des adolescents inexpérimentés, elles constituaient souvent des arnaques grossières dans les bandes de journaux populaires du jour, telles que Tarzan ou Buck Rogers.

Ainsi sont entrés l’écrivain Jerry Siegel et l’artiste Joe Shuster, les créateurs de Superman.

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L’auteur de Superman, Jerry Siegel, lors de son service militaire à Hawaii vers 1944 (Wikimedia)

En 1938, DC Comics publia la première aventure de Man of Steel (l’homme d’acier)dans les pages d Action Comics n ° 1.

Superman a été un succès instantané.

Des dizaines de clones de Superman ont été littéralement lancés dans la production par des éditeurs concurrents de bandes dessinées, et l’industrie de la bande dessinée a soudainement eu un avenir. Selon la plupart des historiens de la bande dessinée, la création de Superman a annoncé le début de l’âge d’or de la BD, l’époque de l’établissement de la grammaire visuelle du médium.

C’était aussi une époque où de nombreux personnages classiques ont été créés.

Les personnages créés à cette époque n’avaient rien de juif. Cependant, il peut arriver qu’un personnage de bande dessinée comportant certains signifiants juifs apparaisse.

Après la participation de l’Amérique à la Seconde Guerre mondiale, les créateurs juifs Joe Simon et Jack Kirby, super héros de Captain America, ont opposé leur guerrier étoilé à l’agent nazi Red Skull.

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Steve Rogers, l’alter ego de Captain America, pourrait être perçu comme un symbole de la manière stéréotypée de décrire le Juif comme étant fragile et passif, jusqu’à ce qu’il prenne un sérum qui le transforme en robuste Captain America.

Le sérum a été créé par «le professeur Reinstein”, un clin d’œil évident au célèbre physicien juif Albert Einstein.

Et Superman a tellement battu les agents nazis de 1941 à 45 que, selon la légende, le ministre nazi de la propagande, Joseph Goebbels, a bondi au beau milieu d’une réunion du Reichstag et a dénoncé l’Homme d’acier comme un Juif.

Une mauvaise influence

Après la guerre, toutefois, les ventes de bandes dessinées ont commencé à baisser. Une des raisons à cela était la crainte croissante que la bande dessinée ait une mauvaise influence sur les enfants du pays.

En 1947, Bill Gaines, fils de Max Gaines, prit le contrôle de la compagnie de son père, Educational Comics, qu’il rebaptisa Entertaining Comics. Au cours des prochaines années, il supprima progressivement des titres complets comme Picture Stories from the Bible en faveur de de titres comme Tales From the Crypt et The Vault of Horror. Cela a été un succès.

En 1952, Harvey Kurtzman a publié une bande dessinée humoristique contenant des mots yiddish tels que « ganef », « feh », « oy » et « fershlugginer . Le titre himoristique était MAD.

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Ce sentiment anti-BD a conduit au printemps 1954 à la publication de The Seduction of the Innocent,, basé sur 7 ans d’étude  du psychologue juif Frederic Wertham sur les effets des BD sur la jeunesse américaine. Le Dr Wertham a condamné la plupart des genres, notamment les bandes dessinées de crime et d’horreur, pour avoir contribué à la délinquance juvénile.

Au fur et à mesure du tollé qui a suivi la publication de Seduction of the Innocent la vente de BD a augmenté, la demande d’intervention du gouvernement s’est accrue. Les audiences devant le sous-comité chargé d’enquêter sur la délinquance juvénile du Comité de la magistrature s’ouvrirent à la cour fédérale de Manhattan le 21 avril 1954.

Bill Gaines dut annuler l’intégralité de sa ligne, à l’exception de MAD., devenu un magazine afin d’échapper à la censure.

Grâce à des écrivains et des dessinateurs tels que Al Jaffee, Will Elder, Frank Jacobs et Mort Drucker, MAD devint rapidement réputée pour sa sensibilité urbaine juive. MAD a eu une influence considérable, contribuant à ouvrir la voie à la comédie moderne telle que nous la connaissons.

L’âge MARVEL

Il a fallu un certain temps au secteur de la bande dessinée pour se remettre complètement des dommages causés par Wertham.

Cela a changé lorsque Stan Lee (né Stanley Martin Lieber) a décidé de développer un nouveau type de livre de super-héros. Pour les Quatre Fantastiques de 1961, Lee a fait équipe avec son collaborateur habituel, l’artiste Jack Kirby (né Jacob Kurtzberg), pour créer un groupe de super-héros qui n’étaient ni « ensoleillés » ni optimistes comme les héros de la société rivale DC.

Un des membres des Quatre Fantastiques, Ben Grimm (alias The Thing) se sentait comme un monstre, car les rayons cosmiques l’avaient transformé en un monstre orange à la peau de granit.

Avec Ben Grimm, Lee et Kirby utilisaient un super-héros comme métaphore des juifs, des afro-américains et d’autres minorités.

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Au cours de cette période de croissance rapide, la société de Martin Goodman, connue autrefois sous le nom de Timely, s’appellerait officiellement Marvel Comics et cette époque restera dans les mémoires comme «l’âge Marvel» de la bande dessinée (environ 1961-1970).

Au cours de cette période, Lee et/ou Kirby ont créé ou co-créé de nombreux personnages classiques, notamment Spider-Man, Hulk, Thor, Iron Man et Nick Fury.

Lee et Kirby élargirent également la métaphore du «super héros en tant qu’outsider» avec d’autres créations, telles que X-Men de 1963 .

Avec un groupe de mutants surpuissants qui ont essayé d’aider ceux-là mêmes qui les craignaient et les détestaient d’être différents, X-Men était une allégorie puissante pour «naître différent».

Et à la fin des années 1970, le scénariste de bandes dessinées juif Chris Claremont introduira des personnages ouvertement juifs dans les X-Men comme Kitty Pryde, qui portait souvent un collier Étoile de David.

Claremont fournirait également un nouvel arrière-plan à Magneto, l’ennemi juré des X-Men, expliquant que la haine de ce méchant pour l’humanité résultait de son enfance passée à supporter les horreurs des camps de concentration nazis.

Le Roman graphique

Au milieu des années 1980, la narration de bandes dessinées, ou «roman graphique», surfait sur sa première vague de popularité, en partie grâce au travail novateur d’Art Spiegelman, Maus.

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Un mémoire sous forme de bandes dessinées sur les expériences du père de Spiegelman pendant l’Holocauste, le livre incluait également une histoire-cadre sur la relation dysfonctionnelle de Spiegelman avec son père à l’heure actuelle. L’aspect le plus fascinant de Maus est peut-être que les personnages du livre sont dessinés comme des animaux: les Juifs sont des souris, les Allemands sont des chats.

En 1992, un an après la parution de la deuxième partie de Maus, l’œuvre de Spiegelman remporte le prix Pulitzer, la première distinction de ce type pour un roman graphique ou une bande dessinée.

Bien sûr, Spiegelman n’était pas la première personne à populariser le roman graphique; Will Eisner, créateur de la bande dessinée des années 1940 The Spirit, a créé le roman graphique A Contract With God  en 1978. Une collection de quatre histoires sur la vie de la jeunesse d’Eisner dans le Bronx.  Le titre de l’histoire Un contrat avec Dieu impliquait Frimme Hersh, un juif pieux qui renonce à sa foi à la mort de sa petite fille.

Et Harvey Pekar, un archiviste juif sans prétention de Cleveland, a passé ces 30 dernières années à relater les minuties de sa vie dans les pages de la série de bandes dessinées autobiographiques American Splendor. .

Aujourd’hui, les romans illustrés sur le thème juif sont plus courants que jamais.

Cette richesse de nouvelles œuvres comprend des romans illustrés tels que The Golem’s Mighty Swing de James Sturm,  We Are On Our Own de Miriam Katin, The Jew of New York de Ben Katchor et Yossel de Joe Kubert : 19 avril 1943.

On ne peut que deviner ce que l’avenir réserve aux créateurs juifs de BD. Mais l’écriture proverbiale est sur le mur – et dans ce cas, cette écriture est enfermée dans un ballon de mots.

https://www.myjewishlearning.com/article/jews-in-comic-books/

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