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Il existe de nombreux stéréotypes sur les femmes juives et le mariage par correspondance n’en fait pas partie. Mais au 19ème siècle, certaines ont quitté l’Europe de l’Est pour se rendre à la frontière américaine, où elles ont épousé des hommes qu’elles n’avaient jamais rencontrés.

Par Anna Solomon

L’expression «épouse de vente par correspondance» évoquait toujours pour moi certaines associations – des femmes désespérées, sans éducation et sexuellement soumises, et des hommes désespérés et misogynes qui les commandaient – mais Juive n’en faisait pas partie.

Puis, il y a quelques années, dans un moment calme, je cherchais moi-même sur Google, comme si vous ne l’aviez jamais fait, quand, avec un agent immobilier de Los Angeles et un travailleur social à Brooklyn, une autre Anna Solomon, plus insolite, apparut.

Cette Anna Solomon a été présentée via un site Web sur les femmes pionnières juives de l’Ouest américain, une catégorie que je n’avais jamais connue.

Anne
Anne

Avec Anna (qui, avec son mari, Isadore, a fondé la ville de Solomonville, en Arizona, en 1876), un certain nombre d’autres femmes juives s’en sont pris à la frontière, y compris Rachel Bella Kahn, venue en Amérique en 1894. une épouse par correspondance pour Abraham Calof de Devil’s Lake, ND

Isadore
Isadore
Magasin Solomon, Solomonville, Arizona, vers 1910,
Magasin Solomon, Solomonville, Arizona, vers 1910,
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Isador, Anna et sa famille, Solomonville, AZ, # WS1240

Une mariée juive par correspondance?

J’étais intriguée. Je suis vite devenu obsédé. Cette obsession a alimenté mon premier roman, The Little Bride.

J’ai vite appris qu’à l’âge de 60 ans, Rachel Bella Calof, qui habitait alors à St. Paul, dans le Minnesota, avait acheté une tablette écritoire «Clover Leaf Linen» et avait commencé à écrire un compte-rendu long de son époque de pionnier.

Rachel Bella Calof

Rachel Bella Calof avait voyagé de Russie en Amérique pour endurer une existence difficile dans les grandes plaines, des tornades, des serpents à sonnettes, la sécheresse, la quasi-famine et le mal du pays, alors qu’elle vivait dans une hutte d’une pièce avec des poulets sous les pieds et des beaux-parents dans le lit d’à coté.

L’existence américaine de Calof n’avait rien de facile, mais la vie des Juifs d’Europe orientale durant les années 1880 et 1890 était souvent pire. L’escalade de la violence antisémite et de la pauvreté a poussé des centaines de milliers de Juifs à fuir, la plupart d’entre eux vers le Nouveau Monde.

Des milliers de femmes juives ont été victimes de la prostitution à des fins de prostitution à Buenos Aires, à Rio de Janeiro et en Afrique du Sud.

Beaucoup ont été vendus en esclavage virtuel à leur insu et sans leur consentement, et presque toutes – même ceux qui avaient travaillé comme prostituées en Europe – ont fini par être entièrement dépendantes de leurs souteneurs (également juifs) et de leurs mères.

Les épouses achetées par correspondance, en revanche, ont vraisemblablement émigré de leur plein gré.

Elles avaient une idée de l’endroit où elles allaient. (Bien que Rachel Calof ne connaisse pas le Dakota du Nord depuis New York, selon son mémoire.) Certaines avaient échangé des photos avec leurs futurs maris et beaucoup avaient le confort d’être reliées, même de loin, à leurs fiancés. Ils pouvaient être des cousins – ou du moins ils connaissaient quelqu’un qui connaissait quelqu’un qui était un cousin.

Les voyages, avec toutes sortes d’inconnues, auraient pu être terrifiants, mais à la fin, elles allaient accomplir la plus sacrée des Mitsvot: se marier et se multiplier.

Il n’y a pas de statistiques sur le nombre de femmes juives qui sont venues aux États-Unis de cette manière. Parce que si peu ont raconté leurs propres histoires, nous en savons peu sur elles.

En tant qu’écrivain de fiction, j’ai trouvé attrayant ce manque d’informations; il y avait peu à savoir et beaucoup à imaginer.

Pour ma protagoniste, Minna Losk, j’ai choisi Odessa comme point de départ. De là, je l’ai envoyée en voyage dans le Dakota du Sud, une région inconnue, aride et très rocheuse, où elle tente de s’adapter à sa nouvelle vie: épouse d’un homme orthodoxe deux fois plus âgé et belle-mère de deux garçons de son âge, un de qui elle trouve plus qu’un peu attrayant. Tout cela est ma version – recueillie, comme ma fiction, de bribes de mémoire et de conscience trop lointaines pour que je puisse même le nommer – de ce que cela aurait pu être d’être une mariée juive par correspondance sur la frontière.

Mais j’ai aussi découvert des faits.

Il est probable que la majorité des épouses juives de vente par correspondance se soit retrouvée quelque part dans l’Ouest, compte tenu de l’abondance d’hommes célibataires qui s’étaient engagés à régler des terres en vertu de la loi Homestead.

Certains de ces hommes avaient l’intention de devenir agriculteurs quand ils ont quitté l’Europe; ils appartenaient à Am Olam, le mouvement agraire socialiste qui croyait que la solution à l’antisémitisme consistait à rendre les Juifs autonomes, productifs et physiquement robustes.

D’autres hommes sont arrivés en Amérique sans aucune intention de quitter leurs villes, mais ont rapidement changé de cap face à des logements surpeuplés et à un manque d’opportunités.

Des Juifs allemands plus riches et mieux établis, soucieux à la fois des nouveaux immigrants et de leur réputation durement acquise d’éclairés,Collège agricole du Baron de Hirsch , à Woodbine, New Jersey, et école nationale de la ferm , près de Doylestown, Penn. « Au lieu de travailler dans les sueries », a rapporté le New York Times en 1897 à propos des diplômés de la National Farm School, ils « seront heureux de faire un meilleur travail et de mener une vie plus heureuse dans les fermes ».

Selon des estimations prudentes, 8 000 Juifs se sont installés dans le cœur de l’Amérique entre 1880 et 1940, selon Sanford Rikoon, éditeur de My Story, de Calof .

Ce nombre n’inclut pas les dizaines de milliers de Juifs qui ont pris des terres dans d’autres régions du pays, que ce soit de manière indépendante ou dans le cadre de colonies agricoles communales.

Parmi ces établissements figurent l’ île de Sicile, La plantée en 1881; Beersheba, fondée au Kansas en 1882; et New Odessa, Oregon, créée en 1883. Certains pionniers étaient des femmes, comme Anna Solomon, arrivée en Arizona déjà mariée et mère de trois enfants. Mais beaucoup étaient des hommes, seuls, qui, tôt ou tard, avaient besoin d’une bonne épouse.

À certains égards, l’affaire de la vente par correspondance aux futures mariées n’était pas si différente de la mise en relation, formelle et informelle, qui était la norme dans les communautés juives depuis des générations.

Elizabeth Jameson, l’historienne qui a écrit la postface dans le mémoire de Calof, m’a dit qu’organiser une fiancée par correspondance n’était qu’une «extension à distance» des services traditionnels de la marieuse, ou de la shadchan.

Et pourtant, imaginez: Une mariée par correspondance ne quitte pas seulement sa famille, mais sa communauté, son pays, sa culture. Elle parcourt un continent, puis un océan, dans un endroit où elle ne connaît pas la langue, sans parler des coutumes, sans parler de la façon de naviguer avec les opportunistes qui se pressent sur les quais, attendant de s’en prendre à de jeunes femmes innocentes. Puis elle voyage à mi-chemin sur un autre continent.

Et si son mari est cruel? Et s’il ne lui plaisait pas, ni elle lui? Et si, Dieu nous en préserve, elle ne peut pas avoir d’enfants après tout? Il n’y a pas d’avions. Elle n’a pas d’argent. Elle ne sait même pas comment poster une lettre à la maison. Revenir en arrière n’est tout simplement pas possible.

« Dans la seule ville de Chicago du début du XXe siècle, la police a démantelé jusqu’à 125 agences matrimoniales frauduleuses », écrivait Kristoffer Garin dans Harper’s en 2006, « saisissant et brûlant des » wagonnets « de photographies d’épouses factices. »

Pour sa part, Rachel Calof ne s’est pas permis de devenir une victime.

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Abraham et Rachel Bella Calof et sa famille

Elle a réussi à rester saine d’esprit malgré une belle-mère exceptionnellement cruelle. Elle était désespérée par le «bidonville» qu’était devenu son domicile, mais elle l’a ensuite laborieusement améliorée, recouvrant les murs fissurés d’argile. Elle a allumé le repas de sabbat de sa famille avec des bougies fabriquées avec des chiffons, de la boue et du beurre.

Certificat de stock de capital, Banque Gila Valley, Solomonville, AZ, # WS1235
Certificat de stock de capital, Banque Gila Valley, Solomonville, AZ, # WS1235

Pendant ce temps, d’autres femmes pionnières juives, également étrangères à ce pays, ont trouvé leur propre chemin.

Leurs histoires peuvent être trouvées dans un large éventail de textes, y compris « Et les chiens de prairie n’étaient pas cacher », de Linda Mack Schloff, et le site Web des pionnières des femmes juives, qui détaille des moments extraordinaires dans la vie de ces femmes.

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  • Anna Marks a tiré avec son arme pour défendre le sol qu’elle revendiquait pour son magasin à Eureka City, dans l’Utah.
  • À Santa Fe, Betty Spiegelberg a défié les ordres de son mari de rester dans la maison et a sauvé une jeune esclave kidnappée et maltraitée.
  • Et en Arizona, Anna Solomon a envoyé son fils aîné dans les États voisins réunir les maris juifs pour ses soeurs pendant qu’elle dirigeait l’hôtel Solomon, où des «pâtisseries continentales» étaient servies chaque matin avec l’aide d’un cuisinier chinois nommé Gin Awah Quang.

Ces femmes juives étaient entreprenantes, audacieuses et obstinées – et elles n’étaient pas seules.

Dans les plaines, des femmes allemandes, finlandaises et roumaines faisaient la même chose, tout comme les femmes immigrées continuent de le faire, quelle que soit leur situation matrimoniale. Elles ont examiné leur environnement, envisagé leurs options et se sont mises au travail pour créer un ordre intérieur et entamer le long processus de la transformation en Amérique.

Lire aussi : 

La « petite maison juive » dans les prairies de l’ouest américain

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Anna Solomon a publié des essais et des articles dans leNew York Times Magazine, dans Kveller, dans One Story, dansleMissouri Review, dansleGeorgia Reviewet ailleurs, et a reçu à deux reprises le prix Pushcart. Son premier roman,The Little Bride…

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