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Pendant de nombreuses années , il était la coutume d’un grand nombre de communautés à lire sur Ticha Be Av les chapitres d’un livre intitulé « Eimek Habachah, » la vallée des Pleurs.

Cette chronologie du martyre juif à travers les âges était très appropriée au deuil provoqué par la destruction du Temple sacré commémorée à Tisba B ‘ Av. ce livre exceptionnel de martyrologe juif a été écrit par le rabbin Joseph Ben Josué Meir Hakohen.

Ce n’est pas un simple hasard ou une curiosité académique qui a poussé cet érudit, médecin et historien juif à compiler les faits de « Emek Habachah ».

Le lot de Rabbi Joseph Hakohen était une expérience amère et de longues années de persécution, en tant que Juif traqué et réfugié constant, et il sentit qu’il était de son devoir sacré de préserver pour la postérité le souvenir des épreuves et des tribulations d’Israël en exil.

Le rabbin Joshua Meir Hakohen, le père de Joseph, avait été contraint de devenir un réfugié lorsque le cruel décret de Ferdinand et d’Isabelle chassa tous les Juifs d’Espagne. Il a voyagé vers le nord et s’est finalement installé à Avignon, qui comptait une communauté juive florissante. C’était un érudit au savoir juif et séculier considérable. Quand son fils Joseph naquit trois ans après son installation à Avignon, il prit son éducation en mains et enseigna et surveilla personnellement les progrès incroyables de son fils dès son plus jeune âge.

Malheureusement, l’éducation du jeune garçon a été interrompue lorsque sa famille a été forcée de quitter Avignon pour chercher un nouveau refuge. Le rabbin Joshua Meir a décidé de rejoindre ses proches qui avaient quitté l’Espagne par bateau et qui, après quelques refus initiaux, avaient été admis en République génoise.

Au cours des quatorze années suivantes de calme relatif, il donna à son fils une éducation juive complète, englobant toutes les traditions talmudiques et halakhiques de la grande école de talmudistes espagnols. Au même moment, il lui enseigna l’utin et le grec, qui étaient les conditions préalables pour entrer dans une école de médecine.

Bien plus jeune que la plupart des étudiants, le futur historien et médecin a commencé sa carrière dans une des grandes écoles d’Italie, probablement à Salerne. Alors qu’il était encore étudiant pour son métier, Les Doges de Gênes ont décidé d’expulser les Juifs de la ville.

Le rabbin Joshua Meir a emmené sa famille dans la petite ville de Novi, dans l’espoir que Gênes se relâchera bientôt et permettra le retour des réfugiés juifs de grande valeur commerciale originaires d’Espagne et du Portugal, qu’ils ont hébergés à leur avantage. Pourtant, lui-même n’a jamais vécu jusqu’à le voir. Seulement en 1538, vingt-deux ans plus tard, la ville de Gênes reprit les habitants juifs qui s’étaient répandus dans les différentes petites villes des terres environnantes.

À ce moment-là, le rabbin Joseph Hakohen avait achevé ses études de médecine et obtenu le diplôme papal tant réclamé en tant que médecin qualifié. Il s’installe à Gênes et acquiert rapidement une grande renommée en tant que docteur au succès extraordinaire. Il a été consulté par des personnalités célèbres de tout le pays et lors de ses nombreux voyages pour rendre visite à ses nombreux patients,

Le rabbin Joseph Hakohen a utilisé ces excellentes relations à la fois pour ses recherches scientifiques et pour son travail philanthropique en faveur des malheureux réfugiés qui parcouraient les pays et les mers à la recherche d’un refuge, devenant la proie de toutes sortes de seigneurs avides et de pirates.

Les navires des républiques italiennes et des corsaires les attendaient en haute mer, emportaient leurs biens et les vendaient en esclavage ou les laissaient mourir de faim s’ils ne les tuaient pas immédiatement.

En 1532, le célèbre Condottiere Andre Doria fit de nombreux captifs juifs lorsqu’il prit d’assaut les villes de Coron, Patras et Zante. Le rabbin Joseph Hakohen a utilisé sa réputation et son influence pour acheter les captifs du cruel Doria.

Trois ans plus tard, l’empereur Charles Quint réalisa sa grande ambition d’envahir la côte nord-africaine et prit Tunis, où plusieurs centaines de réfugiés juifs d’Espagne et du Portugal avaient reconstruit une grande partie de la vie culturelle florissante qui avait été détruite dans leurs pays d’origine.

Après des efforts surhumains dans les voyages dans le pays pour collecter des fonds et obtenir l’aide des hommes influents d’Italie, le rabbin Joseph Hakohen a pu acheter les prisonniers du souverain espagnol et les envoyer par bateau dans de nouveaux paradis en Turquie et sur le nouveau continent.

De même, en 1542, il fut informé que les galères de la piraterie Agala Visconti avaient emmené bon nombre de Juifs de bateaux et les avaient enchaînés pour les faire mourir d’une mort lente, après avoir été privés de tous leurs biens. Il a fallu beaucoup d’argent, procuré par le travail infatigable du savant juif, pour acheter leur liberté et leur donner une nouvelle chance de reconstruire leur vie en toute liberté.

Pendant douze ans, le rabbin Joseph Hakohen exerça sa profession à Geneoa et fut aussi populaire parmi les gentils que parmi les juifs. Cela a toutefois amené ses concurrents non juifs à le regarder avec jalousie et hostilité. Ils ont utilisé une tendance générale de sentiment anti-juif parmi les dirigeants de la république génoise pour faire expulser une seconde fois l’ensemble de la communauté juive. Les citoyens de la petite ville de Voltaggio ont invité le célèbre médecin à s’installer parmi eux, car il les avait autrefois aidés à combattre une épidémie.

Pendant dix-sept ans, le rabbin Joseph Hakohen séjourna dans la petite ville italienne et utilisa le calme et la sécurité relatifs pour écrire la plupart de ses œuvres historiques.

En 1567, le conseil de la république génoise chassa tous les Juifs des terres environnantes où ils s’étaient installés après leur expulsion de la ville de Gênes proprement dite. Après beaucoup de pression, les habitants de Voltaggio ont laissé le rabbin Joseph Hakohen s’éloigner. Ils avaient même demandé aux dirigeants de Gênes qu’ils préfèrent tous quitter la ville avec lui. Le conseil avait alors autorisé le célèbre médecin et historien à rester à Voltaggio, à la seule exception.

Pourtant, le rabbin Joseph Hakohen ne songerait pas à utiliser cette offre. Il était juif et n’a jamais voulu se dissocier de ses frères. Bien que âgé de plus de soixante-dix ans, il emmena sa famille de trois fils et deux filles et erra avec les autres Juifs génois expulsés vers de nouvelles villes.

La petite ville de Costeletto, ou Montferrat, l’a accueilli avec ses compagnons d’infortune à bras ouverts. Il passa quatre ans dans cette ville hospitalière,

La première grande œuvre historique de Rabbi Joseph Hakohen était quelque chose d’une histoire européenne présentée comme une lutte entre l’Est et de l’Ouest; l’issue de la lutte dépendait du traitement réservé aux Juifs dans les pays occidentaux et orientaux.

La France, pour lui, représentait la première puissance occidentale et l’empire ottoman la puissance orientale; les deux se battaient pour la suprématie.

 » Divrei Hayamim Lemalkei Zarefath Veottoman »–Chroniques des rois de France et de la Turquie, est le titre de cette présentation de sa vision juive de la politique européenne dans ses grandes lignes. Il a été écrit dans un style excellent, en hébreu, et a suivi une approche scientifique extrêmement prudente.

Rabbi Joseph Hakohen commence par la chute de l’Empire romain et a montré la croissance des deux pays, la France et la Turquie, à travers les siècles. Il insiste sur la cruauté de l’Église chrétienne dans les temps des croisades et dans les siècles suivants lorsque la persécution juive était à son comble, et il prophétise la « Chute du système monstrueux, qui a causé troubles et malheur à des milliers de personnes innocentes. »

Il a été traduit en plusieurs langues et a longtemps été populaire pour ses normes scolaires, spécialement pour ses caractérisations importantes sur la vie politique et sociale contemporaine.

Plus important pour le monde juif, son deuxième grand livre, le populaire « Emek Habachah ».

Alors que sa première chronique ne mentionnait que le traitement inhumain réservé aux Juifs par les différents pays, il s’est mis à écrire une histoire particulière du martyre juif.

Comme exemple et inspiration, le célèbre rapport sur la souffrance des Juifs en Espagne et au Portugal, rédigé par le poète Rabbi Samuel. Il parcourt l’histoire qu’il avait déjà traitée de manière plus large dans son premier livre et montre comment l’histoire juive était liée au destin des pays hôtes.

Il a montré combien de fois une persécution cruelle détruisait l’ingéniosité juive construite pendant les courtes périodes de travail pacifique.

Presque jusqu’aux derniers jours de sa vie, il travailla à cette triste chronique et finit par un avertissement de la rétribution divine qui devait l’emporter sur les dirigeants et les pays chrétiens pour leur traitement des Juifs.

Le rabbin Joseph Hakohen a également écrit quelques traités médicaux et une description de la conquête du Mexique et des découvertes de Christophe Colomb, appelés « Matziv Gevuloth Amim » (Qui établit les limites des nations).

Il a en outre composé une liste alphabétique de noms hébreux, avec des illustrations de leur utilisation dans les Saintes Écritures. C’est ce qu’il a appelé « Peles Hashemoth ».

Le rabbin Joseph Hakohen est décédé à l’âge de 81 ans à Gênes, en Italie.

Par Nissan Mindel
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