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L’institution de l’esclavage nègre en Amérique a été attribuée à la suggestion d’un pilier de l’Église, Las Casas, qui l’a proposée comme substitut à l’esclavage des Indiens d’Amérique, ces derniers étant rapidement exterminés par l’oppression espagnole. L’expérience avait montré que les noirs étaient plus en mesure de supporter les épreuves de l’esclavage.

Compte tenu de cette institution, il n’est pas difficile de rendre compte du fait qu’un peuple aussi réceptif et aussi assimilateur que les Juifs aurait dû l’adopter de la part de ceux parmi lesquels il vivait.

Ainsi, les Maranos, qui se sont installés dans le Nouveau Monde peu après sa découverte, ont tenu des esclaves et de nombreuses références sont faites aux propriétaires d’esclaves juifs au Brésil, au Mexique, aux Antilles, à New York et en Nouvelle-Angleterre, bien avant et jusqu’à la Révolution américaine.

Il y a plusieurs références antérieures même aux marchands d’esclaves américano-juifs.

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La croissance de la démocratie et l’évolution des conditions économiques ont progressivement mis fin à l’esclavage dans le Nord peu de temps après le début du XIXe siècle, mais au Sud, l’esclavage est resté commun, chez les Juifs comme chez les autres.

Peu de temps avant la guerre civile, il y avait parmi les sympathisants agressifs du Sud des Juifs qui invoquèrent, comme preuve concluante du fait qu’il n’était pas faux de garder des esclaves et omirent le fait que de nobles philanthropes comme Judah Touro sanctionnaient l’esclavage.

En réalité, tout l’argument reposait sur une fausse hypothèse concernant l’attitude de Touro à l’égard de l’institution :

Il a exposé ses vues anti-esclavagistes de manière non équivoque, car les noirs qui l’attendaient dans la maison des bergers – avec lesquels il vécut quarante ans – furent tous émancipés par son aide et dotés des moyens de s’établir, et le seul esclave qu’il possédait personnellement fut formé au commerce, puis émancipé, lui fournissant de l’argent et des conseils précieux.

Juifs anti-esclavagistes

En tant que corps, les Juifs en Amérique n’ont pris aucune mesure pour ou contre la question de l’esclavage, bien que des Juifs individuels fassent partie des membres des sociétés d’abolition américaines au début des années 40 et de la Société anti-esclavage américaine et étrangère dans son rapport, en 1853, a noté que certains Juifs des États du Sud « ont refusé tout droit de propriété sur l’homme, voire même d’être esclaves de ceux-ci », et que les persécutions cruelles auxquelles ils avaient été soumis avaient tendance à en faire des amis de la liberté universelle.

Mais ces tendances ont été au moins partiellement réprimées par le fait que les coutumes orientales et les antécédents du Juif ne voulaient pas en faire un ennemi de l’esclavage, que certains préceptes du code de lois maïmonidien étaient spécifiquement antagonistes à l’émancipation du non-droit.

Les appels à la religion et à la moralité, ne pouvaient manquer de produire leur effet, et les Juifs ainsi que les personnes d’autres confessions étaient destinés à contribuer grandement au développement du sentiment anti-esclavagiste en Amérique, malgré la forte répugnance d’un certain nombre à « porter la politique dans la chaire. »

Le Dr David Einhorn, par exemple, peu de temps après son arrivée à Baltimore en tant que ministre de la congrégation de Har Sinai, prit des positions solides contre l’esclavage, d’abord dans son mensuel « Sinai » en 1856, puis dans la chaire, ne pouvait manquer de produire leur effet, et les Juifs ainsi que les membres d’autres confessions étaient destinés à contribuer grandement au développement du sentiment anti-esclavagiste en Amérique.

Einhorn contre Raphall

Il a affirmé que s’il était vrai, comme on l’a affirmé, que l’Union reposait sur l’esclavage, alors avec une base aussi profondément immorale, elle ne serait ni capable de survivre ni apte à survivre.

Et il a souligné que l’esprit du judaïsme, contrairement à sa lettre, exigeait l’abolition de l’esclavage.

Un discours prononcé par le Dr. Morris J. Raphall, un rabbin de New York (le 4 janvier 1861) lors du jour de jeûne national désigné par le président, a suscité beaucoup d’attention et de commentaires, car il y affirmait, au nom du judaïsme, que l’esclavage était la sanction divine du Dieu d’Israël et que seuls des babillards ignorants invoquaient la prétendue « loi supérieure » contre l’esclavage, puisqu’il ne pouvait y avoir de loi plus élevée que la Bible…

De nombreux dirigeants anti-esclavagistes ont immédiatement protesté contre ces idées au nom du judaïsme et ont réfuté les propos de Raphall.

Le docteur Einhorn les a attaqués avec une telle force et sans équivoque qu’il a suscité l’ire des leaders pro-esclavage.

Sa vie a été mise en danger lors des émeutes de Baltimore en avril 1861. Il a été contraint de fuir Baltimore et, plutôt que de se retrouver muselé, il abandonna sa position.

D’autres chefs de chaire juifs sont également restés fermement positionnés en faveur de l’esclavage, en particulier après le début de la guerre civile. Cela était particulièrement vrai de Benjamin Felsenthal et Liebmann Adler de Chicago, Sabato Morais de Philadelphie, Benjamin Szold de Baltimore et Samuel M. Isaacs de New York.

Heilprin, Pinner, Benjamin.

Pendant un certain nombre d’années avant la guerre, des laïcs juifs en tant qu’individus avaient été actifs dans la cause anti-esclavage.

Parmi eux, Michael Heilprin, l’éminent érudit juif. Il avait pris une part active aux réunions sur la lutte contre l’esclavage à Philadelphie quelques années avant la guerre et avait été vivement encouragé à continuer quand il pris connaissance du sermon de M. Raphall.

Le 16 janvier 1861, il contribua au « New York Tribune », à une dénonciation enflammée et une réfutation scientifique exhaustive des vues de Raphall, qui reconnut immédiatement cet article éditorial.

Ainsi endossé, il commandait la plus grande attention, et, du fait de cette répudiation véhémente mais convaincante des prétentions pro-esclavage, Heilprin réussit à éveiller le public de manière plus marquée que tout autre champion anti-esclavage américano-juif.

Au cours des cinq années précédentes, Moritz Pinner avait également fait un travail remarquable pour la même cause en faisant circuler de la littérature anti-esclavagiste et en développant une propagande anti-esclavagiste.

En 1857, il fonda un journal abolitionniste à Kansas City, une région interdite aux esclavages, et était un délégué anti-esclavagiste aux conventions nationales et républicaines de 1860, auxquelles participaient d’autres membres juifs.

Dès 1853, à Chicago, les Juifs étaient actifs à Chicago pour libérer un esclave en fuite emprisonné et peu après pour recruter des recrues allemandes pour le parti républicain occidental.

Le Sud, qui a produit des ouvriers juifs aussi brillants dans la cause que Judah P. Benjamin, n’a pas non plus manqué de verser un quota équitable d’ouvriers anti-esclavagistes juifs, parfois même en 1849.

De nombreux autres exemples d’activités anti-esclavagistes juives en Amérique sont à portée de main.

Aux Antilles, on trouvait des sympathisants juifs anti-esclavagistes au début du XIXe siècle, d’autres ont en fait mis au point des méthodes efficaces pour rendre les esclaves émancipés autonomes et indépendants.

Aux États-Unis, ces diverses tendances qui se sont développées et ont suscité un sentiment favorable au mouvement anti-esclavage parmi les résidents juifs sont en grande partie responsables du nombre énorme de soldats juifs qui se sont enrôlés dans l’armée de l’Union pendant la guerre civile.

La réalité politique de l’époque

Tout d’abord, l’esclavage sur le continent Américain n’est pas le fait des Etats-Unis d’Amérique, mais le fait des gouvernement Européens Français et Anglais principalement.

En prenant leur indépendance, les Etats-Unis n’ont fait qu’hériter de cette situation mise en place par les Européens.

L’esclavage des noirs a subsisté aux Etats-Unis jusque 1865. Cependant, dès les années 1820, de vives tensions sont apparues entre les Etats du Nord abolitionistes et les Etats du sud esclavagistes.

En 1860, les Républicains abolitionnistes ont remporté leur première victoire à une Présidentielle avec Abraham Lincoln. Les Etats du Sud avaient alors massivement voté pour le Parti Démocrate, parti de l’esclavagisme.

Ce sont ces Etats qui ont fait cessession en 1861, les cadres du Parti Démocrate refusant de voir un abolistionniste à la tête de la Fédération.

En rouge, les Etats gagnés par Abraham Lincoln (Républicain) En vert clair, les Etats gagnés par John Breckiridge (Démocrate)
En rouge, les Etats gagnés par Abraham Lincoln (Républicain)
En vert clair, les Etats gagnés par John Breckiridge (Démocrate)

Jusque dans les années 1960, le Parti Démocrate est resté incapable de se moderniser, restant le parti raciste et esclavagiste.

Tous les premiers élus noirs ont été Républicains.

Les Démocrates ont fini par se transformer au cours des années 1960 au prix d’une grande douleur politique à l’époque.

Les premiers membres noirs du Congrès Fédéral ont été élus sous l’étiquette Républicaine dès novembre 1868, soit trois ans après l’abolition de l’esclavage par le Parti Républicain.

Il a fallu attendre 1934 pour que les Démocrates aient leurs premiers candidats noirs.

Une vérité est souvent oubliée : Martin Luther King Junior était Républicain.

Martin Luther King Junior

Son combat a toujours été contre les différents gouverneurs Démocrates de l’Etat de Géorgie. C’est contre le Parti Démocrate et l’Etat de Géorgie que MLK jr s’est battu durant les années 1950/1960

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