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Quand les mineurs sont arrivés dans l’île du Sud pendant la ruée vers l’or, ils ont exigé tous les types de marchandises. Un élément qu’ils considéraient comme indispensable à leur confort et à leurs besoins était l’information.

Ils avaient soif de messages de chez eux et de connaissance des subtilités de la situation politique en Nouvelle-Zélande et des centres de tempête dans le monde entier.

Ils voulaient savoir où trouver du travail, le prix de l’or et les opinions des principaux auteurs, et ils s’attendaient à des articles savants sur tous les sujets imaginables.

Une concurrence acharnée a poussé les rédacteurs en chef à s’exprimer avec force.

Les mineurs n’aimaient pas les platitudes. Quoi qu’il en soit, les rédacteurs en chef de l’époque se sont généralement tournés vers le journalisme afin de faire connaître leur opinion au public.

L’époque où les actionnaires dirigeaient le thème d’un rédacteur en chef n’était pas encore arrivée.

Des hommes alertes, rusés, rusés, pleins d’esprit, informés, et dotés de principes dirigeaient les journaux des mineurs et élevaient le niveau de la presse néo-zélandaise de celui des journaux paroissiaux pour en faire une puissante force d’opinion à la fois dans le pays et à l’étranger.

Deux journalistes juifs courageux, intelligents et expérimentés, Benjamin Léopold Farjeon et Julius Vogel, tous deux devenus célèbres dans le monde entier, le premier comme romancier et le second comme homme politique, ont commencé la métamorphose.

Farjeon venait de Whitechapel, le cœur de l’East End de Londres. Son père, un Sépharade strict, insista avec sévérité pour que ses enfants respectent la coutume juive. La conformité a irrité Farjeon, qui a travaillé comme chez un imprimeur le jour et a travaillé dur la nuit. À l’âge de treize ans, il écrivait des vers. Trois ans plus tard, avec l’aide d’un oncle, il quitte sa maison  pour l’Australie et publea à bord du navire quatorze numéros d’un journal manuscrit, l’Ocean Record.

A son arrivée à Melbourne, il rejoint un groupe de juifs sépharades sous la direction d’Henry Cohen Pirani, qui envisageait de former sa propre congrégation avec l’aide de la synagogue Bevis Marks à Londres. En s’installant à Bendigo, alors appelé Sandhurst, il participa activement à l’assemblée de la première congrégation de la ville minière. Il a fondé plusieurs journaux, chacun d’eux contenant son long métrage « Salmagundi on the Goldfields », dans lequel il a raconté les expériences qui sont devenues plus tard la matière pour ses romans.

Enfin, il a reçu un poste plus permanent sur l’Annonceur Bendigo. Là-bas, il s’intéresse de près au théâtre amateur. Il a écrit, produit et joué pour le Bendigo Histrionic Club et le Sandhurst Garrick Club, sociétés qu’il a lui-même contribué à former.

On croit que lui ou Julius Vogel, ou les deux en même temps, voulaient imprimer un journal juif, l’Australian Jewish Chronicle.

Farjeon et Vogel se rencontrent à nouveau à Dunedin, attirés par la découverte de l’or. Ils n’ont cependant pas eux-mêmes cherché le métal précieux. Ils avaient une plus grande passion : l’encre d’imprimerie. Ils connaissaient les mineurs et savaient comment écrire sur eux et pour eux. Farjeon est venu en tant que correspondant de l’Argus de Melbourne, Vogel en tant que journaliste freelance.

Comme Farjeon, Vogel était né dans le quartier juif néerlandais de l’East End de Londres. Selon ses propres dires, il avait été un garçon délicat jusqu’à l’âge de treize ans, et avait été élevé à la maison par ses parents, Albert Leopold et Phoebe Vogel. Ils moururent un an plus tard, après quoi son grand-père maternel, Alexander Isaac, un marchand antillais, prit soin de lui.

Il a étudié à l’University College School, fait un voyage en Amérique du Sud sous les auspices de son grand-père, et a travaillé dans un bureau de courtier en valeurs mobilières. Quand la nouvelle de l’or australien a enflammé son imagination, il a suivi un cours de métallurgie et de chimie à la Royal School of Mines afin de se préparer à une nouvelle vie.

Il est arrivé seul à Melbourne à l’âge de dix-sept ans. Il y a de bonnes raisons de douter de l’histoire de l’éducation de Vogel et de la suggestion de la richesse de son grand-père. Le récit des débuts de Vogel est apparu dans le Témoin d’Otago dans un article provenant probablement de Vogel lui-même. À ce moment-là, il avait atteint le sommet de l’échelle politique, et cela ne lui aurait pas convenu de laisser entendre qu’il n’avait aucune éducation.

Mais ses amis qui l’ont connu en Australie et à son arrivée en Nouvelle-Zélande se souviennent de la vantardise, qu’il avait souvent exprimée, qu’il était un  » autodidacte « . Ils riaient et se moquaient de l’histoire de ses études. Il ne pouvait pas avoir eu beaucoup de scolarité, même sur sa propre admission, car entre ses treizième et dix-septième années, il a travaillé dans le bureau de son grand-père et comme un commis de courtier en bourse.

La vérité est probablement qu’il n’a jamais navigué vers l’Amérique du Sud et que ses parents n’ont pas eu  les moyens de l’éduquer. Quand ils sont morts, il a dû travailler comme garçon de bureau pour gagner sa vie. Cela a vraiment rendu la saga de sa carrière plus romantique et extraordinaire.

Tellement de migrants affluaient à Melbourne quand Vogel arriva en 1852, qu’il dut dormir dans l’une des sept mille tente de la ville de Canvas Town, au bord de la rivière Yarra.

Avec A. S. Grant comme associé, il a ouvert un bureau d’analyse à Flinders Lane, avec succès grâce au soutien que lui ont apporté Montefiore et Kuhl et la Bank of Australasia.

En une semaine, il a gagné 57 livres sterling, a fondu de l’étain dans des briques et les a estampées, « de la première tonne d’étain colonial ». Ceux-ci ont été vendus comme souvenirs à une guinée chacun.

Une pénurie de farine sur les champs d’or l’a conduit à une spéculation dans laquelle il a perdu tout son argent. Au moment où son envoi est arrivé sur les champs aurifères, le prix avait chuté considérablement en dessous de la somme qu’il avait payée pour cela. Il a décidé d’aller à Maryborough, ville minière d’or, où il a fait équipe avec le Dr Gagen dans une pharmacie et un M. White dans une entreprise de vins et spiritueux.

Homme au cerveau fertile, il a passé beaucoup de longues soirées à écrire pour le Maryborough Advertiser, découvrant un talent pour le journalisme qui l’a amené à proposer de diriger le Maryborough and Dunolly Times lorsque le rédacteur est tombé malade.

Il prônait la construction d’un Institut de Mécanique, une action policière énergique lorsque deux colporteurs de bijoux juifs furent cruellement assassinés, et l’amélioration des conditions favorisant les mineurs. Son plaidoyer et son assurance vertueuse lui ont valu la popularité parmi les creuseurs, qui le connaissaient comme un homme toujours prêt pour la spéculation et comme un joueur de cartes passionné.

Indépendant de nature, il a décidé d’imprimer son propre journal. Il a acheté un magasin à Inglewood, et a publié l’Inglewood Advertiser, qui est devenu si populaire qu’après huit numéros, il est apparu avec des annonces seulement et sans un mot sur les nouvelles.

Sa passion pour la compagnie vivante a consolidé ses habitudes de jeu. Il ne pouvait pas garder l’argent. Il a été muté à Talbot où il a édité le Talbot Leader, mais pendant la crise, il est passé à Avoca.

Alors qu’il n’avait que vingt-six ans, il s’est présenté comme candidat à l’Assemblée législative de l’État de Victoria en tant que freetrader indépendant. Malheureusement vaincu et malheureusement déçu, il accepta la suggestion de Wolf Harris de Bing et Harris d’aller à Dunedin pour fonder un journal pour les mineurs.

Afin d’obtenir une perspective des conditions, il a d’abord écrit pour le colonisateur, puis s’est intéressé au témoin d’Otago. Persuadant son partenaire, W. H. Cutten, de fonder un quotidien, une entreprise jamais tentée auparavant en Nouvelle-Zélande, Vogel devient copropriétaire et rédacteur en chef du Otago Daily Times, avec Benjamin L. Farjeon comme directeur et rédacteur en chef adjoint.

Le premier numéro parut le vendredi 15 novembre 1861 et se composait de cinq petites pages. Douze jours plus tard, les locaux ont été incendiés. Imperturbables, les partenaires construisirent un autre bâtiment et, à partir de ce moment, l’Otago Daily Times devint l’un des journaux les plus importants du pays.

Farjeon n’a pas agi seulement comme sous-éditeur. Il a également travaillé comme compositeur, recevant avec ses collègues 50 pour cent de plus lors de la transcription de l’écriture presque illisible de Vogel. Tout en maintenant son intérêt pour la scène, Farjeon a participé à la formation du Dunedin Garrick Club et l’a encouragé par ses écrits.

Pendant qu’il travaillait sur le journal, ses pensées se sont tournées vers la paternité, et parce qu’il possédait une qualité remarquable, que Vogel, par une coïncidence extraordinaire, a également partagée, il a réalisé son ambition. Il pouvait penser clairement à deux idées distinctes en même temps. La capacité de Vogel à la double pensée s’accompagnait de sa capacité à se nourrir. Il mangeait deux fois plus qu’un homme ordinaire. A cause de son appétit gargantuesque, il souffrait de la « goutte du pauvre ».

La capacité de Farjeon à transporter deux « trains de pensée » simultanément lui a permis de terminer son premier roman Shadows on the Snow tout en interprétant son travail de compositeur.

Accueillie favorablement par la population locale, Farjeon envoie le roman à Charles Dickens qui y voit du mérite et lui conseille de continuer.

Croyant avoir eu plus d’occasions en Angleterre, Farjeon se prépara à retourner dans son pays natal et, en décembre 1867, Vogel, dans le bureau de l’Otago Daily Times, offrit à son ami une boîte en or en guise d’adieu en signe d’estime. Un lien étroit s’était tissé entre eux. Farjeon avait acheté la moitié des parts de l’entreprise, et il écrivait fréquemment les principaux articles de Vogel’s.

Pour que cette copie soit prête à temps, il fallait souvent envoyer des équipes de recherche pour Vogel, qui se livrait à sa passion pour les cartes. Lorsqu’il n’a pas pu être trouvé, Farjeon a terminé la tâche, mais lorsque les chercheurs l’ont trouvé, Vogel s’est assis et a écrit un article en question dans un style clair et lucide en quelques minutes seulement.

Lorsque Farjeon retourna en Angleterre, il emporta avec lui le manuscrit d’un autre roman intitulé Grif, qu’il publia à Londres et qui se vendit à plus de 300.000 exemplaires. Il a mené une vie bohémienne, rencontrant tous les types d’artistes et d’écrivains, y compris Charles Dickens et Joseph L. Jefferson, dont il a épousé la fille, Margaret.

Il a écrit de nombreux livres et pièces de théâtre, s’inspirant de son expérience australienne et néo-zélandaise, ainsi que des personnages de ses coreligionnaires qu’il a traités avec sympathie. En plus de ses écrits à succès, il a également fondé une famille littéraire qui comprenait sa fille Eleanor et son petit-fils J. Jefferson Farjeon.

Avant le départ de Farjeon pour Londres, l’Otago Daily Times avait été transformé en une société publique qui avait retenu les services de Vogel’s comme rédacteur en chef. L’arrangement n’a pas duré longtemps. Le jour était arrivé où les administrateurs et les actionnaires ont pris part à la définition de la politique politique du journal.

Vogel n’était pas d’accord avec ses directeurs. Il prônait la séparation de l’île du Sud de l’île du Nord. Les guerres maories dans le nord ont coûté aux contribuables et au gouvernement d’énormes sommes d’argent que les autorités ont prélevées par de lourds prélèvements sur la richesse croissante de l’or et des moutons dans le sud pacifique. Vogel a persisté dans son plaidoyer.

Indispensable, Vogel découvre que les directeurs du journal qu’il a fondé ne le considèrent pas comme absolument essentiel. Ils l’ont renvoyé.

Il a lancé son propre journal, le New Zealand Sun, mais il n’a pas payé, et il s’est replié après une courte vie. Jamais découragé, il quitte Dunedin pour s’installer à Auckland, où il achète le Southern Cross, le plus célèbre des premiers journaux néo-zélandais.

L’accumulation de responsabilités politiques l’a poussé à revendre le journal peu après son acquisition. Son nom, cependant, s’était développé dans la sphère politique, et les directeurs conservaient ses services à un salaire très élevé, ce qui lui permettait de se concentrer sur la politique et d’écrire chaque fois que lui ou les propriétaires l’estimaient nécessaire en raison de la situation politique.

En 1876, l’urgence de sa carrière politique absorbe presque tout son temps. Il a rompu son lien avec la Croix du Sud. Sa passion pour l’encre d’imprimerie avait été submergée par son plaisir du pouvoir.

Lorsque Vogel et Farjeon ont travaillé en partenariat sur l’Otago Daily Times, ils ont engagé un jeune Juif intelligent de seize ans comme garçon de bureau et journaliste étudiant.

Mark Cohen a travaillé pour ses coreligionnaires pendant environ un an. Mécontent des bas salaires que lui et les diables de ses collègues imprimeurs recevaient, il organisa une grève des employés de bureau. Il a ensuite travaillé pour l’Étoile du soir. Ses études privées de droit et son expérience en tant que garçon à Londres et à l’école à Ballarat et Melbourne l’ont aidé en tant que journaliste. En dehors d’une courte période sur l’Indépendant et le Soleil, il passa le reste de sa vie en association avec le Star, progressant pas à pas jusqu’à ce que, en 1893, le journal lui offre le poste d’éditeur.

Il s’est imposé par ses longs et dévoués services, par son efficacité et sa compétence journalistique, et comme un écrivain convaincant et énergique. Un don de choisir des hommes brillants pour servir et écrire pour l’Étoile lui a permis d’être un leader habile et observateur.

Civique, il a siégé au conseil municipal de Dunedin, contestant en 1888 les élections municipales, au cours desquelles il a subi une défaite. Outre le journalisme, l’éducation demeure son plus grand intérêt. Après avoir aidé à organiser l’Association des écoles de Dunedin et de banlieue, il en a été le président, comme il l’a fait pour la Commission scolaire d’Otago.

Il est l’un des fondateurs de la Dunedin Technical Classes et de la Dunedin Free Kindergarten Association, cette dernière organisation l’ayant élu membre à vie en reconnaissance de ses services. Il croyait en la gratuité des bibliothèques publiques et a été secrétaire honoraire de la succursale de Dunedin, aidant à organiser la New Zealand Library Association.

À la fin du XIXe siècle, Mark Cohen était considéré comme un homme d’une influence considérable dans la ville de Dunedin et dans la province d’Otago.

Un autre pédagogue passionné, Frederick Pirani, gagnait également sa vie par le journalisme. Son père, Henry Cohen Pirani, était venu de Victoria pour suivre les mineurs jusqu’à Hokitika, où il était relié à un journal local. H. C. Pirani avait été un personnage imposant et important dans la vie juive à Melbourne, participant à l’établissement de son école juive et dirigeant le petit groupe de Juifs sépharades.

À un moment donné, il était favorable à l’établissement d’une congrégation sépharade distincte à Victoria, espérant obtenir l’aide et le soutien de la communauté sœur à Bevis Marks, à Londres. Il dirigea des services sépharades les jours fériés, d’abord dans la salle de la synagogue de la Congrégation hébraïque de Melbourne, puis à son domicile. Des difficultés financières l’ont peut-être amené sur la côte ouest de la Nouvelle-Zélande, où Frederick Pirani a fait ses études.

Lui et son frère David ont tous deux reçu un apprentissage dans le métier d’imprimeur. Tandis que David s’engageait dans le journalisme à Hawkes Bay, Poverty Bay et Palmerston North, Frederick a servi comme tyrolien dans le Wanganui Herald. Les deux frères voyagèrent beaucoup, David retourna à Victoria où il commença le Woodend Star puis l’Eaglehawk Standard, et Frederick se rendit à Blenheim où il siégea au comité scolaire.

Finalement, les deux frères ont uni leurs forces en 1891, lorsqu’ils ont repris le Wanganui Standard et, plus tard, lorsqu’ils ont déménagé à Palmerston North pour diriger le Manawatu Daily Standard.

Extrêmement compétent et confiant, Frederick Pirani possédait un stylo vital et tranchant, exprimant ses opinions franchement et sans peur. Outre son entrée en politique, il avait de nombreux autres intérêts qui ont été indiqués par les différents types d’organisation dans laquelle il a servi.

Il a été président du Palmerston North School Board, président du Wanganui Education Board, président de la Manawatu and West Coast Agricultural and Pastoral Association, membre du Wellington Land Board et du Middle District University Council et membre du Borough Council. Il était le seul membre à être revenu au Conseil de délivrance des permis avec une contravention de Temperance.

Son énergie, sa vitalité et son éclat effervescent reflétaient ceux d’un Vogel d’antan et, jeune homme, il semblait qu’il suivrait les traces de Vogel pour atteindre les sommets du succès.

Parmi les autres juifs liés à la presse, deux jeunes étoiles brillaient dans le firmament du journalisme, maintenant les normes élevées fixées par Vogel et Farjeon.

Frederick Ehrenfried Baume a attiré l’attention à l’Université d’Otago par sa brillante polyvalence, remportant des médailles pour la science et l’économie politique en plus de compléter les cours en commerce et journalisme. Une fois ses études terminées, il a accepté un poste de rédacteur en chef du Timaru Herald, mais plus tard, il a changé de profession, pratiquant à Auckland comme avocat et s’engageant dans la politique locale en devenant membre du conseil municipal d’Auckland et du Auckland Harbour Board.

Phineas Selig, fils du révérend B. A. A. Selig, a d’abord reçu son goût pour le journalisme en tant que lecteur à l’imprimerie du gouvernement, et a ensuite travaillé dans la même fonction au Lyttelton Times. Transféré à Sydney pour y acquérir de l’expérience, il a été correspondant pour le Times de Londres. A son retour, il a commencé l’arbitrage avec A. E. Bird. C’est devenu le calendrier officiel de tous les Jockey Clubs de Nouvelle-Zélande.

Lorsqu’il fusionne avec la Canterbury Press Company en 1891, il devient rédacteur en chef de la section des arbitres de la Weekly Press and Referee, pour ensuite être nommé directeur de l’ensemble du groupe. Grand administrateur sportif, il a été nommé président de la New Zealand Trotting Association puis de la conférence Trotting. Il adorait l’athlétisme. En tant que l’un des plus anciens conseillers de la New Zealand Amateur Athletic Association, il a dirigé de nombreuses équipes de tournée qui ont participé à des compétitions en Australie. Il a également fondé la Public Schools’ Amateur Athletic Association of North Canterbury. Au fil des années, la presse l’a reconnu comme le doyen des journalistes sportifs.

Aussi peu nombreux qu’ils aient pu être, les Juifs ont apporté une contribution substantielle à la presse néo-zélandaise, l’influençant pour le bien-être du public et l’élevant à un niveau égal à celui de toute autre partie du monde.

Fin du chapitre 21

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington
Chapitre 10 : Les communautés se développent
Chapitre 11 : Les guerres maories
Chapitre 12 : L’or
Chapitre 13 : La congrégation la plus méridionale du monde
Chapitre 14 : Un conte de Canterbury
Chapitre 15 : Une synagogue fantôme
Chapitre 16 : Zèle aux antipodes
Chapitre 17 : Deux géants spirituels
Chapitre 18 : Le problème des mariages mixtes
Chapitre 19 : Le Parlement et les juifs russes
Chapitre 20 : Les juifs dans l’industrie et le commerce

A suivre…

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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