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Dans un jeune pays comme la Nouvelle-Zélande, il a fallu du temps avant que la communauté développe ses propres ressources en art, en littérature et en recherche.

Peu de pionniers qui ont émigré au pays avaient suffisamment de loisirs à consacrer aux aspects esthétiques de la vie, ou le temps d’atteindre des sommets de renommée. Leurs journées étaient occupées à gagner leur pain quotidien ou à chercher la sécurité.

On aurait pu s’attendre à ce que les Juifs, qui avaient une longue tradition dans l’amour de l’apprentissage et de la musique, aient bientôt produit des hommes et des femmes de renom dans ces domaines. Cependant, outre le fait que la population juive est relativement peu nombreuse, la plupart des migrants sont arrivés dans le pays lorsqu’ils étaient jeunes et n’ont pas eu l’occasion de développer les talents qu’ils auraient pu avoir.

De plus, les Juifs de Londres, après que leurs familles eurent vécu en Angleterre pendant deux siècles, avaient perdu une partie de l’enthousiasme pour l’étude en tant que telle, qu’on retrouve chez leurs ancêtres en Espagne et aux Pays-Bas.

Néanmoins, ils ont partagé avec les Écossais la reconnaissance d’un besoin d’éducation, et lorsque les presbytériens ont créé l’Université d’Otago à Dunedin et que l’Église d’Angleterre a ensuite fondé le Canterbury University College à Christchurch, un grand nombre de parents juifs se sont précipités pour profiter des installations pour donner à leurs enfants une éducation supérieure.

Ceci a produit des résultats. Certains se sont montrés prometteurs pour leur avenir. F. E. Baume a reçu les honneurs dans un certain nombre de facultés à l’Université d’Otago. Dans la même université, Saul Solomon, après un cours brillant, est devenu le deuxième diplômé d’Otago. Il s’est inscrit au barreau et, après avoir été admis au Barreau, a agi dans de nombreuses affaires célèbres.

Avec F. E. Baume, il prit la soie parmi les premiers conseils du roi nommés en Nouvelle-Zélande en 1907. Outre la loi, Salomon aimait les chevaux. Il a été vice-président du Dunedin Jockey Club pendant un certain nombre d’années. Les tribunaux le connaissaient comme un éminent avocat, et le public comme un sportif qui conduisait une équipe de crack en double harnais.

L’Université d’Otago a également produit Phineas Levi, un autre avocat de renom, et Ethel R. Benjamin, la première femme avocate de Nouvelle-Zélande, qui a publié des articles sur « Women and Workers » et « Women and the Study and Practice of Law ». Quand elle a reçu son diplôme en 1897, elle a répondu au nom des étudiants de premier cycle, ce fut la première fois qu’une femme le faisait.

Septimus Myers a siégé au Bureau des examinateurs de la Faculté de médecine dentaire. Il a joué un rôle de premier plan dans les affaires publiques et les organisations sportives. En plus d’être élu maire de l’arrondissement de North East Valley, il a présidé le North East Boating Club, le Tahuna Park Trotting Club, le National County Club of New Zealand, le Otago Cycling Club et la Dunedin Dog and Poultry Society. Ses intérêts ne manquent pas de variété.

Seules une ou deux femmes néo-zélandaises ont acquis une renommée internationale en musique.

Madame Asher, la fille de David Davis de Christchurch, a chanté au Metropolitan Opera House, à New York, comme soprano lyrique. Néanmoins, un certain nombre de Juifs ont contribué à l’appréciation de la musique dans le pays.

L’une des rares familles sépharades de Londres qui a conservé l’amour juif pour l’apprentissage, la famille Keesing, avait plusieurs de ses membres associés à des sociétés musicales. Maurice Ralph Keesing, reconnu comme un bon musicien amateur, a travaillé comme avocat et notaire. Il a abandonné sa profession pour enseigner les langues et un système de mémoire qui lui est propre, « The Imperial Memory System », qu’il avait conçu après d’intenses études en philologie et en métaphysique.

George Cashmore Israel, un éducateur d’Otago, a aidé à fonder la Dunedin Competitions Society et la Dunedin Choral Society.

Si elle n’était pas morte jeune, Martha Myers, fille de Judah Myers de Motueka, aurait peut-être contribué à ses premiers succès comme mezzo-soprano et comme pianiste.

À Palmerston North, Maurice Cohen, directeur de la succursale de J. Nathan and Company, puis maire de la ville, en plus de s’intéresser au polo et au cricket, a dirigé l’orchestre de la Orchestral Society of Palmerston North pendant plus de vingt ans.

L’un des étudiants les plus brillants du Canterbury University College, Alfred Charles Sandstein, a joué un rôle de premier plan dans des représentations publiques musicales et dramatiques à Christchurch. Pendant ses études de médecine en Angleterre, il s’était associé à la Strolling Players Amateur Orchestral Society.

Ce qui manquait aux Juifs en nombre, ils l’ont compensé par leur remarquable bilan de service public et civique bénévole, sans égal peut-être dans aucune autre partie du monde.

Quel que soit leur lieu de résidence, ils ont siégé aux conseils de ville, de ville et d’arrondissement avec dévouement et sacrifice, sans se soucier du gain ou du profit personnel. Il exprimait en silence les bienfaits de la liberté et de l’égalité. Pour les juifs, il traduisait de manière réaliste et efficace les enseignements du judaïsme, à savoir aimer son prochain, qu’il soit juif ou païen, et travailler pour le bien commun.

Leur élection à des postes de direction dans l’entreprise communautaire n’est pas le fruit du hasard. Avant que l’éducation ne devienne obligatoire en Nouvelle-Zélande, le Juif moyen avait un avantage sur le Gentil moyen. Alors que la majorité des migrants païens venaient de familles de classes ouvrières qui n’avaient pas appris à lire ou à écrire, le migrant juif, à de très rares exceptions près, peu importe s’il venait des milieux les plus pauvres, aurait au moins une connaissance de l’hébreu et de la Bible en plus d’une connaissance des matières laïques.

Le contexte religieux et l’éducation des Juifs leur ont donné une dignité et une honnêteté d’intention qui auraient pu faire défaut aux autres. La pauvreté et la vie en ville les avaient rendus alertes et vifs d’esprit. L’Anglais qui avait résidé à Londres possédait généralement un sens de l’humour cockney qui, avec sa gentillesse, lui a valu la popularité partout où il allait. Les Juifs germano-polonais, en raison de leur formation et de leur éducation intensives, ont facilement gagné le respect et la confiance.

Malgré les difficultés de langue, Bendix Hallenstein devient maire de Queenstown et Louis Ehrenfried maire de Thames. Ils venaient tous les deux d’Allemagne. Myer Caselberg, maire de Masterton, et Samuel Edward Shrimski, maire d’Oamaru, sont originaires de Pologne.

Né à Posen, Shrimski a rejoint Joseph Moss dans les affaires à Oamaru, et ensemble ils ont construit le premier bâtiment en pierre du quartier. Ils ont tous deux siégé au conseil municipal, et Moss, un sportif passionné, a accepté un honneur unique pour un Juif – un poste de directeur de la Société calédonienne. Trésorier des administrateurs de l’hôpital et fondateur de l’Athenaeum, M. Shrimski est à l’origine de la Waitaki High School Board et en a été le premier président.

Il a influencé l’école à choisir une devise biblique, « Le Seigneur est la source de la sagesse« , qui apparaît en lettres hébraïques sur le cimier du mur de l’école et sur toute la papeterie scolaire.

Les noms des Juifs anglais apparaissent plus fréquemment que ceux des Juifs polonais ou allemands comme membres des conseils dans les petites villes de Nouvelle-Zélande.

Parmi les Juifs les plus en vue, Solomon Abrahams a été maire de Palmerston North, Henry Nathan maire de Wanganui, Moss Jonas maire de Timaru et J. H. Levien maire de Nelson. Hyman Phineas Cohen a siégé au conseil d’arrondissement de Napier et a été président du Hawkes Bay Hospital and Charitable Aids Board, et Abraham Goldwater au conseil d’arrondissement de New Plymouth. Un parent, D. L. Goldwater, a été nommé à l’exécutif de la New Zealand and Australian Natives’ Association.

Dans les quatre plus grandes villes de Nouvelle-Zélande, Auckland, Wellington, Dunedin et Christchurch, la contribution des Juifs à l’avancement de leur ville a été impressionnante.

À Auckland, un conseil avait été formé vers 1852, mais le gouvernement anglais a rejeté la loi sur laquelle ses finances étaient fondées, et le conseil a été dissous. De 1869 à 1871, un conseil de commissaires a dirigé les affaires d’Auckland avec Philip Aaron Philips et Asher Asher, le chef des pompiers d’Auckland, parmi ses membres. Philips, l’un des principaux citoyens d’Auckland, a présenté la Municipal Corporations Act, et le conseil, qui s’est réuni dans une librairie de la rue Queen, l’a élu premier maire.

La ville l’a également élu comme son représentant au Conseil provincial jusqu’à son abolition en 1876. Un bon leader, Philips a introduit de nombreuses innovations dans la vie municipale telles que la création de la bibliothèque publique gratuite, la fondation de l’Institut de mécanique, dont il était le président, la construction d’un marché municipal et l’acquisition d’un approvisionnement en eau adéquat.

Son entreprise a souffert à cause de la dépression après la guerre de Waikato, et après sa retraite en tant que maire, la ville l’a nommé comme greffier municipal, un poste qu’il a occupé avec succès pendant vingt-sept ans. Il a siégé au Harbour Board and Education Board et s’est profondément intéressé à la franc-maçonnerie et à la congrégation hébraïque d’Auckland, dont il a été président pendant vingt-cinq ans. En plus de contribuer aux journaux d’Auckland, il a été correspondant régulier de la presse à Londres et en Australie.

La communauté juive s’est considérée honorée lorsque Philips a pris sa retraite en tant que maire et les autorités municipales ont élu un coreligionnaire, Henry H. Isaacs, pour lui succéder. Laurence D. Nathan, une autre éminente citoyenne d’Auckland, a également été conseillère municipale, tandis que A. H. Nathan a été élue présidente du conseil du port d’Auckland.

Bien qu’aucun Juif n’ait été élu maire de Wellington, W. H. Levin, le premier président du conseil du port, s’était vu offrir le poste mais avait refusé de l’accepter.

Un autre juif, Lionel Lewis Harris, s’est présenté aux élections pour le poste de maire mais a perdu. Il avait été l’un des premiers hommes juifs de la ruée vers l’or d’Hokitika et le premier homme à traverser l’Okarita Bar. Il a vu les émeutes à Okarita et à Bruce Bay, où les mineurs furieux ont saccagé tous les magasins du secteur. À Wellington, il a commencé ses activités en tant que banquier privé, ce qui l’a élu presque automatiquement au Comité des finances du Conseil. Il a également organisé les pompiers de la ville.

Lewis Moss, qui avait été élu au premier conseil municipal de Wellington en 1870, était le capitaine de la brigade. L’oncle de Harris, Lipman Levy, qui a aidé à l’établissement du Tram Board, avait deux rues Wellington portant son nom, la rue Levy et la rue Lipman. Il a partagé cet honneur avec Samuel Salek qui a nommé deux rues qu’il a construites, la rue Salek et Te Whiti, cette dernière parce qu’il avait été envoyé comme l’un des gardes Oamaru à Taranaki pour aider à l’arrestation de Te Whiti.

L’un des plus jeunes hommes élus au conseil municipal de Wellington, Joseph Myers, fils de Judah Myers de Motueka, a été un brillant débatteur et a remporté une médaille d’or pour ses compétences dans ce domaine. Sportif passionné, il a été élu président d’un certain nombre de clubs de football. Parmi les autres conseillers de Wellington de confession juive, mentionnons Ralph Levoi et Frank Moeller.

A Christchurch, Charles Louisson, pilier de la synagogue locale, a été élu quatre fois maire. Personnage important dans le district, il a siégé à plusieurs conseils d’administration d’organismes de bienfaisance et au comité de divers clubs de course. En 1888, le gouvernement le nomme l’un des représentants du pays comme commissaire à l’exposition internationale de Melbourne. Un autre pilier de la synagogue qui dirigeait occasionnellement les services, David Davis, était membre du Conseil provincial de Canterbury.

Le conseiller Alfred Isaac Raphael a transmis une tradition sportive à ses deux fils Henry Joseph Raphael, président du Canterbury Bowling Club et Fred Raphael, secrétaire du Cricket Council of New Zealand. Il a diverti toutes les équipes de cricket étrangères qui sont venues à Christchurch.

Marcus Sandstein, un autre conseiller municipal, a élevé deux fils distingués, Alfred Charles et Ernest Max, qui ont remporté des distinctions en médecine et en optique.

A Dunedin, outre Mark Cohen, chef reconnu du parti progressiste au conseil municipal, Abraham Solomon et Bernard Isaac ont également servi avec sincérité dans le même corps municipal. Isaac est responsable de l’ouverture le dimanche de l’Athénée de Dunedin. Il a dit que si un païen ne travaillait pas le dimanche, il serait prêt à conclure pendant trois ans un arrangement pour y assister en tant que Juif.

Dans l’éducation civique comme dans le commerce et la presse, les Juifs de Nouvelle-Zélande ont pu réfléchir avec fierté et satisfaction sur leur bilan.

En ce qui concerne leur nombre, ils se comparent plus que favorablement à n’importe quelle autre confession religieuse.

Ils représentaient une influence pour le bien.

C’étaient des hommes de responsabilité qui acceptaient leur devoir comme un privilège. La Nouvelle-Zélande peut se réjouir d’avoir de tels hommes parmi elle.

Fin du chapitre 22

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington
Chapitre 10 : Les communautés se développent
Chapitre 11 : Les guerres maories
Chapitre 12 : L’or
Chapitre 13 : La congrégation la plus méridionale du monde
Chapitre 14 : Un conte de Canterbury
Chapitre 15 : Une synagogue fantôme
Chapitre 16 : Zèle aux antipodes
Chapitre 17 : Deux géants spirituels
Chapitre 18 : Le problème des mariages mixtes
Chapitre 19 : Le Parlement et les juifs russes
Chapitre 20 : Les juifs dans l’industrie et le commerce
Chapitre 21 : Les juifs et le journalisme

A suivre…

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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