Avec peu de distinction dans la vie de famille, dans la pratique religieuse et la formation, et peu de différence dans l’accent mis sur l’éducation entre juifs et gentils, il n’est pas étonnant de découvrir que l’incidence des mariages mixtes a augmenté à un rythme alarmant, surtout parmi la communauté juive dont les liens sociaux avec son peuple ont également faibli.

On estime qu’entre 25 et 50 pour cent des Juifs de Nouvelle-Zélande se marient hors de leur foi. Même l’estimation la plus basse doit être considérée comme une défection importante.

C’est peut-être la raison pour laquelle, à Auckland, on a de plus en plus coutume d’appeler le dimanche précédant un mariage « assis pour la joie », lorsque tous les parents et amis se rendent chez la mariée pour offrir et voir les cadeaux.

Les autorités ecclésiastiques londoniennes sont devenues si préoccupées par les mariages mixtes qu’elles ont envoyé une déclaration à la Nouvelle-Zélande exprimant leur inquiétude quant à sa fréquence. Ils auraient été plus troublés s’ils avaient su avec quelle fréquence les membres des conseils d’administration des synagogues jugeaient compatible avec leur conscience d’assister à des mariages mixtes célébrés à l’église.

Néanmoins, malgré le pourcentage élevé de mariages mixtes, une grande partie de la communauté juive s’y oppose fermement. Les racines juives sont profondes. Certains parents, craignant pour leurs enfants, ont déménagé dans les grandes villes australiennes où les risques de mariages mixtes sont moindres. Dans une synagogue, une résolution visant à interdire à toute personne mariée de confession juive de devenir membre de la synagogue n’a pas été adoptée. Il n’y avait pas non plus de résolution visant à les empêcher de voter. On pensait qu’une personne qui avait épousé un Gentil était encore juive. Il aurait fallu introduire une règle spéciale dans la Constitution afin d’éviter qu’ils n’obtiennent un vote. Ils ont cependant perdu le privilège d’être appelés à la lecture de la Loi.


Un certain nombre de Juifs qui se sont mariés hors de leur foi mais qui n’ont pas voulu rompre leur association avec leur religion ou leur peuple, ont cherché à se sortir de cette situation en convertissant le partenaire au judaïsme. Dans un certain nombre de cas, les mariages mixtes ont été encouragés par la facilité avec laquelle les conversions ont été effectuées.

Les comités de synagogue ayant peu de connaissances assumaient le droit d’examiner et de recommander des candidats pour la conversion. Peu de candidats ont été rejetés. Les ministres sont tenus de se conformer aux souhaits des comités. Ils l’ont généralement fait.

Le rabbin Goldstein d’Auckland, qui n’avait rien à voir avec les conversions, même lorsque son comité avait reçu l’accord du grand rabbin, était une exception notable. Son comité respectait son point de vue. Comme beaucoup dans sa communauté, Goldstein s’opposa aux conversions en raison de leur nature farfelue et de leur violation de l’esprit du judaïsme et de la loi qui stipule que le prosélytisme ne peut être fait au nom du mariage. Le judaïsme exige qu’un prosélyte croie en la foi juive. Ceux qui se convertissent au nom du mariage changent de religion pour d’autres motifs.

S’appuyant sur les recommandations qui lui avaient été envoyées par des comités à des milliers de kilomètres de distance, le Grand Rabbin Hertz en Angleterre aurait immédiatement donné son consentement, même si les recommandations lui avaient été envoyées par câble.

Des plaintes de la Nouvelle-Zélande l’ont amené à demander des détails sur chaque cas, mais lorsque les congrégations ont commencé à participer à des conversions sans demander son consentement, sa signature est devenue une simple formalité.

Désireuse de gagner du temps, une congrégation a demandé l’aide du Beth Din de Sydney, qui a consenti à agir à condition de recevoir une recommandation d’un comité de la synagogue. À l’occasion, des frais exorbitants étaient facturés aux candidats à la conversion et, dans un cas, le Grand Rabbin a fait payer à la congrégation une partie des frais de retour.

L’acte réel de conversion exige la présence d’un Beth Din autorisé de trois rabbins érudits pour se tenir prêts pendant que l’immersion a lieu dans un Mikvah réglementaire. Le laxisme dans la nomination des membres du tribunal ecclésiastique a conduit à des laïcs agissant avec le ministre.

Une congrégation s’est tellement enhardie qu’elle a permis à son ministre, avec l’aide de deux laïcs, d’écrire un Get. La pratique orthodoxe moderne exige que trois rabbins érudits soient présents lors de la rédaction d’un divorce juif, l’Ab Beth Din étant un expert reconnu en la matière. Il est douteux qu’en Nouvelle-Zélande il y ait jamais eu un homme nommé avec de telles qualifications.

Comme aucune communauté en Nouvelle-Zélande n’avait construit un bain rituel réglementaire, le laxisme sous la forme d’une immersion obligatoire a eu lieu en cas de conversion. Les candidats seraient immergés au bord de la mer. Il est très douteux qu’une telle immersion soit valable. Parce que les congrégations libérales n’exigent pas l’immersion, les congrégations orthodoxes ne peuvent pas reconnaître les conversions effectuées par des libéraux ou par des personnes non autorisées. Néanmoins, des mariages sont célébrés dans certains cas où les conversions n’ont pas été effectuées par une autorité orthodoxe.

Lorsqu’un afflux de migrants orthodoxes arriva à Wellington pendant la Seconde Guerre mondiale, ils demandèrent la construction d’un Mikvah, mais la congrégation ne permit pas que le Mikvah soit construit dans les synagogues. Bien que l’argent ait été collecté par les parrains, la congrégation a rejeté une motion visant à ériger le Mikvah jusqu’en septembre 1954, principalement en raison de la crainte que le rabbin n’oblige les mariées à aller au Mikvah contre leur volonté avant le mariage.

Sur la suggestion du Grand Rabbin Israël Brodie, les ministres néo-zélandais ont formé un Conseil des ministres qui, selon un comité de synagogue,  » depuis sa création, n’a pas clarifié clairement ses propres procédures « . Il a toutefois précisé clairement qu’il avait l’intention de fabriquer des prosélytes. Cela semblait être l’une de ses principales fonctions. Mais le Grand Rabbin a mis un terme à tout cela. Il a donné pour instruction de ne plus faire de prosélytes jusqu’à ce qu’un Mikvah soit construit.

Le taux alarmant de mariages mixtes en Nouvelle-Zélande aurait été encore plus élevé s’il n’y avait pas eu de fortes influences contraires. Outre les puissants liens héréditaires et historiques qui ne se brisent pas facilement, la structure sociale s’est construite au point de rendre la communauté partiellement autosuffisante pour ses besoins sociaux et ses équipements.

L’organisation des clubs s’est développée en Nouvelle-Zélande dans une bien plus grande mesure que dans des communautés anglo-juives de taille similaire dans d’autres parties du monde.

La propagande sans cesse croissante contre les Juifs en provenance d’Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale et la nouvelle des horreurs des camps de concentration et des massacres européens ont contribué à la consolidation des Juifs de Nouvelle-Zélande.

Plus remarquable encore, comme facteur pour que les Juifs de Nouvelle-Zélande conservent leurs associations juives, était la croissance étonnante de la force de la cause sioniste et l’abnégation dont ils ont fait preuve en allégeant le sort de leurs frères persécutés dans d’autres parties du monde.

Tandis que dans d’autres pays, des sections influentes de Juifs détournaient leurs regards du mouvement sioniste, le sionisme néo-zélandais a reçu le soutien presque unanime de toutes les sections de la communauté.

Les Juifs riches et influents comptaient parmi ses partisans les plus ardents. Vivant dans un pays libéré de l’angoisse matérielle et politique, la justice de la lutte d’Israël a profondément ému le judaïsme néo-zélandais. Le sens de l’équité s’est toujours fortement développé chez les Juifs. En Nouvelle-Zélande, elle suscite des sentiments juifs et religieux.

Le judaïsme néo-zélandais a reçu une récompense inattendue et inattendue de ses vues. Son attitude l’a aidé en partie à se préserver.

A partir de 1923, le flot constant d’émissaires d’Europe, d’Israël et des Etats-Unis qui venaient en Australie pour demander de l’aide pour diverses causes juives, a fait qu’il était presque invariable de visiter également la Nouvelle-Zélande.

Personne n’est parti les mains vides. Les Juifs de Nouvelle-Zélande ont donné généreusement. Il offrait des sommes importantes qui étaient souvent faites avec un grand sacrifice personnel par des membres individuels de la communauté.

Chaque émissaire était accompagné d’un message, essentiellement le même, mais chacun y ajoutait un peu de sa personnalité, ce qui lui donnait un caractère propre. Le message était un message juif. Il parlait de la souffrance et des espoirs juifs. Il ne s’agissait peut-être pas d’un message religieux. Néanmoins, son contenu et son objectif même l’ont touchée d’une coloration religieuse émotionnelle.

Le salut des âmes, l’alimentation des affamés, l’habillement des nécessiteux, la réalisation messianique de la renaissance d’Israël, le rassemblement des exilés, sont autant de thèmes marqués par une empreinte religieuse juive. Cela ne pouvait qu’affecter les auditeurs. Cela a éveillé une conscience juive. Inconsciemment, elle a maintenu les Juifs dans le bercail.

La première organisation sociale de Wellington a commencé comme une société sioniste avec David J. Nathan comme président et le révérend Herman Van Staveren comme trésorier.

Fondé en juin 1903, le Wellington Zionist Social Club ne s’adressait qu’aux hommes dans une chambre à Empire Chambers, rue Willis. Mais après quelques changements, il s’est finalement installé dans des locaux permanents dans les bâtiments Brunner, rue Lower Cuba, où il est resté jusqu’en 1921.

Entre-temps, il avait changé de nom pour devenir le Wellington Jewish Social Club. En plus des activités ordinaires du club, les membres ont apprécié les débats, un concert annuel pour fumeurs et un pique-nique annuel. Le premier pique-nique a failli se terminer en catastrophe. Trois cents membres et amis à bord du Duco, à destination de Lowry Bay, ont dû être aidés à terre dans des barques à rames lorsque le Duco a coulé dans le port.

Le Club a également créé une bibliothèque. Extrêmement actif dans le domaine du divertissement, le Club est devenu un lieu de rencontre populaire.

En 1921, le Club s’installe dans des locaux qu’il avait achetés dans la rue Ghuznee. Elle a élargi ses activités par la formation d’une équipe de cricket et la création d’un club distinct pour les femmes, le Wellington Jewish Women’s Social Club.

Les affaires de l’organisation se sont déroulées agréablement jusqu’à la Seconde Guerre mondiale où, par nécessité, les activités ont été restreintes.

L’état de délabrement du bâtiment a poussé le Club à acheter et construire de nouveaux locaux dans la même rue. Celles-ci ont été ouvertes en juin 1954 et la communauté jouit maintenant d’un centre social digne de son nom. Sans prétention, mais confortable et utilitaire, le centre est aujourd’hui le point central de la communauté, où il se réunit pour toutes sortes de fonctions dans des conditions agréables et dans une atmosphère heureuse.

La communauté a fait preuve de sagesse dans sa modération en n’étant pas trop ambitieuse dans son programme de construction et dans la manière dont elle dirige ses clubs sociaux.

Une association de scouts, une association de guides, un club de garçons, une ligue de jeunes juifs, un club d’athlétisme Maccabean, une guilde des femmes juives de Wellington et une guilde des femmes juives de Hutt étaient toutes des sociétés de Wellington qui se sont développées pendant de courtes périodes. Une organisation plus permanente, l’Union des femmes juives de Nouvelle-Zélande, a été fondée en 1929. Elle unit les femmes juives du pays dans toutes leurs activités et possède des succursales à Wellington, Auckland, Christchurch et Dunedin.

À Auckland, « The Maccabeans », un groupe social et athlétique dont le siège social se trouve dans Upper Queen Street, a été très actif de 1900 à 1909 environ, mais n’a pas atteint la permanence.

Suivant l’exemple de Wellington, la communauté a formé le Auckland Jewish Social Club en 1923 dans la rue Wyndham PAGE 203Street, mais pendant la dépression, le Club a décliné. Il s’est reformé en 1931 dans la rue Queen, principalement en tant que club d’hommes d’affaires, et depuis vingt-cinq ans, il remplit une fonction sociale importante dans la communauté.

Insatisfait du manque d’activités culturelles et sociales, le rabbin Alexandre Astor, lors de sa nomination à la communauté d’Auckland, forma l’Association Judéenne d’Auckland, qui se réunit principalement dans la salle communautaire de la synagogue. Le succès a été variable. Après la Seconde Guerre mondiale, un certain nombre de Juifs anglais, habitués à une vie juive plus vigoureuse en Grande-Bretagne, ont fondé le Auckland Jewish Colonial Club pour répondre à certains de leurs besoins sociaux. En 1955, quatre cents membres des trois principales sociétés se réunirent et décidèrent de fusionner avec l’Association juive d’Auckland dans le but principal d’établir un centre communautaire à une date rapprochée. S’il s’inscrit dans la lignée de Wellington, le projet devrait être couronné de succès.

Auckland avait aussi son Association des Scouts de Judée, son Association des Guides de Judée et sa Société des Filles Juives d’Auckland, qui ont toutes commencé avec enthousiasme et se sont éteintes lorsque le zèle initial a été dissipé.

Le Club social juif de Canterbury, fondé en 1907, s’est éteint et a repris vie à trois reprises. Quand, en 1953, la communauté s’est trouvée en possession de plus de soixante jeunes, un nombre sans précédent, elle a décidé qu’un centre communal était nécessaire et, à grands frais, elle a construit, à l’arrière de la synagogue, des salles sociales appropriées qui devraient constituer un bien commun.

Lorsque Leon Cohen, un membre éminent du Wellington Social Club, déménagea à Dunedin en 1924, il persuada sa nouvelle communauté de former le Dunedin Jewish Social Club qui, en raison de son nombre décroissant, s’efforce maintenant, sous la direction de E. Hirsh, de fournir des services sociaux aux étudiants juifs qui fréquentent l’Université d’Otago.

Outre l’Union des femmes juives de Nouvelle-Zélande, les quatre principales communautés du pays ont coopéré entre elles sur toutes les questions d’intérêt commun. Chaque fois qu’un nouveau gouverneur venait dans le pays, ils s’associaient dans la présentation d’un discours de loyauté. Ils se sont unis pour protester contre la réforme du calendrier.

De 1922 jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, un club de cricket du Wellington Jewish Social Club rencontrait annuellement une équipe du Canterbury Jewish Social Club en compétition pour la Coupe Ernest Boulton et, plus tard, pour la Coupe Isaac Gotlieb.


Cela a conduit, en 1934, à un tournoi quadrangulaire qui s’est tenu à Wellington. Son succès résolut les quatre organisations à former une association macabéenne néo-zélandaise avec l’intention de tenir une réunion sportive combinée à Auckland en 1935, mais une épidémie de polio empêcha la tenue de la réunion. Le projet n’a pas été poursuivi.

Pendant quelques années, toutes les sociétés de Wellington se sont constituées en Conseil des Juifs de Wellington et les sociétés de Christchurch en Conseil des Juifs de Canterbury. Les deux syndicats ont été dissous. Toutefois, une synagogue juive unie pour la Nouvelle-Zélande a été proposée et un projet de constitution a été déposé. La formation d’un Conseil pour les Juifs de Nouvelle-Zélande a également été suggérée.

L’énergie et la vitalité du Wellington Jewish Social Club, lorsqu’il est entré dans ses nouveaux locaux en 1921, ont mené à la création d’un New Zealand Jewish Press.

Leon Cohen a édité un journal humoristique de quatre pages en tant qu’organe du Club sous le curieux nom d’Ish Kabibel.

À la fin de l’année, Ben Green a pris la direction de la rédaction, a changé le nom du journal pour celui du Jewish Times, a rendu son ton plus sérieux et l’a appelé plus tard l’organe du judaïsme néozélandais. Il s’est développé en un excellent journal mensuel d’une vingtaine de pages et a ajouté un supplément sioniste comme organe de la Wellington Palestine League.

En janvier 1932, le Jewish Times cessa de paraître. M. Pitt et A. Katranski ont combiné, en mars 1935, en tant que rédacteurs en chef de la Jewish Review, un journal mensuel social publié par Wellington. Au début de la guerre, le journal a cessé d’être publié.

Un humble effort pour fournir des nouvelles locales à la communauté d’Auckland, commencé par Mme Alexander Astor en juillet 1940, sous la forme d’une petite publication de huit pages, l’Auckland Judean, devint un magnifique journal mensuel.

Parrainé par l’Association juive d’Auckland et la Congrégation d’Auckland, le journal a changé de nom, d’abord pour devenir le Bulletin de Judée, puis le Bulletin Juif de Nouvelle Zélande, et a été envoyé dans chaque foyer juif de Nouvelle Zélande. Bien que complète en ce qui concerne les nouvelles d’Auckland, elle a donné une bonne couverture pour le reste de la Nouvelle-Zélande ainsi.


Quand le mouvement sioniste s’est développé, le Conseil sioniste de Nouvelle-Zélande a décidé de publier sa propre revue. Il a produit un magazine mensuel des plus attrayants avec une couverture en papier rigide et illustré. Bien que le New Zealand Jewish Chronicle, qui a publié son premier numéro en septembre 1944, était essentiellement un mensuel sioniste, il présentait aussi des nouvelles juives générales. Malheureusement, son rédacteur en chef, Simon Hochberger, jeune poète et écrivain prometteur, victime de la terreur nazie, meurt à la fin de 1947.

Dans l’urgence, M. Pitt a pris la relève. En avril 1949, la Chronique et le Bulletin fusionnèrent, conservant le nom de New Zealand Jewish Chronicle, sous la supervision de Mme Alexander Astor, la directrice de la rédaction. Il continue de prospérer, ayant ajouté un Supplément Jeunesse, Hagesher, publié par le Département de l’éducation et de la jeunesse du Mouvement sioniste.

Le Wellington Jewish Social Club, désireux une fois de plus de publier son propre périodique, a publié, à partir de mars 1955, une amende de quatre pages, la revue mensuelle.

Photo de présentation : Équipe de basket-ball représentative du Wellington Jewish Social Club

Fin du chapitre 28

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington
Chapitre 10 : Les communautés se développent
Chapitre 11 : Les guerres maories
Chapitre 12 : L’or
Chapitre 13 : La congrégation la plus méridionale du monde
Chapitre 14 : Un conte de Canterbury
Chapitre 15 : Une synagogue fantôme
Chapitre 16 : Zèle aux antipodes
Chapitre 17 : Deux géants spirituels
Chapitre 18 : Le problème des mariages mixtes
Chapitre 19 : Le Parlement et les juifs russes
Chapitre 20 : Les juifs dans l’industrie et le commerce
Chapitre 21 : Les juifs et le journalisme
Chapitre 22 : Les juifs dans les arts et l’éducation civique
Chapitre 23 : Les juifs dans la législature
Chapitre 24 : Sir Julius Vogel
Chapitre 25 : Les Synagogues
Chapitre 26 : Une enquête sur les pratiques religieuses juives
Chapitre 27 : Education


A suivre…

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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