Surpassant toutes les autres activités sociales, le travail pour les diverses sociétés sionistes et les appels occupait une bonne partie des heures de loisir de la communauté.

Complétant d’abord les clubs sociaux, le travail sioniste l’emporta progressivement sur toutes les autres activités communautaires.

L’indignation refoulée devant la persécution des Juifs dans différentes parties du monde et l’horreur des atrocités allemandes, soudèrent les Juifs néo-zélandais en une unanimité pour partager le fardeau de sauver le reste du peuple juif et pour essayer de donner aux membres défavorisés de leur foi la même liberté que celle dont jouissait la Nouvelle-Zélande.

La liberté démocratique de la Nouvelle-Zélande a convaincu ses Juifs que nul autre qu’un système similaire ne suffirait à leurs frères opprimés.

Guidés par un leadership inspiré et compétent, les Juifs de Nouvelle-Zélande ont accepté la responsabilité morale imposée et ont répondu sincèrement, de tout leur cœur et de toute leur âme, aux nombreuses demandes qui leur ont été faites. Au prorata de ses membres, elle a fait des sacrifices égaux à ceux des Juifs d’autres parties du globe. Aucune autre confession religieuse du pays n’avait autant fait appel à sa générosité que les Juifs.


Le sionisme a commencé modestement.

À la fin de 1903, Auckland a formé une petite société sioniste à peu près en même temps que Wellington a établi son club social sioniste. Lorsque Théodore Herzl mourut l’année suivante, il fut pleuré dans la chaire de la synagogue, la congrégation de Dunedin adoptant également une résolution reconnaissant son travail pour la cause juive et faisant une collecte spontanée pour sa veuve et sa famille.

Le premier du nouveau type d’émissaire israélien est arrivé en Nouvelle-Zélande en 1905 en la personne de Samuel Goldreich, le président à vie de la Fédération sioniste sud-africaine. Ses allocutions ont inspiré la formation de la Wellington Zionist League, et F. E. Baume, K.C., M.P., pour accepter la présidence de la Auckland Zionist Society.

Le Dr W. Heinemann a fondé la Société sioniste Dunedin. Peu d’activités ont eu lieu dans le mouvement avant la Première Guerre mondiale, mais elles ont été encouragées lorsque le rabbin Goldstein d’Auckland a accepté le poste de président de la section locale en 1912, un poste qu’il a conservé pendant plus de vingt ans. Elle marqua également le début de l’installation des boîtes du Fonds national juif dans les maisons privées.

Aujourd’hui, il n’y a guère de maison juive qui ne soit ornée d’une boîte bleue et blanche.

Le Fonds, qui est mondial, doit sa popularité à ses petites revendications, à son caractère apolitique et à son objet principal d’achat et de rachat du sol pour le peuple juif. Un objet secondaire, le reboisement du pays, attire les donateurs à planter des arbres pour la modique somme de quelques shillings lors de toute occasion privée particulièrement heureuse.

Pour ceux qui souhaitent marquer une occasion heureuse par le don d’un montant plus important, le Fonds national juif fournit des inscriptions dans des livres spéciaux hébergés à Jérusalem, enregistrant la participation des donateurs à l’édification de la Terre Sainte. Pour être inscrit dans le Livre d’Or, le Sefer Hamedinah, la Sefer Barmitzvah ou le Sefer Hayeled est considéré comme un honneur. En Nouvelle-Zélande, un Happy Day Thought Fund a mis l’accent sur cette idée.

Les commissaires de J.N.F., avec des comités d’aide dans les quatre plus grandes villes néo-zélandaises, administrent le Fonds. Les bénévoles collectent l’argent dans les boîtes J.N.F. deux fois par an.

La promesse de la Grande-Bretagne, par la Déclaration Balfour, d’établir un foyer national juif pour les Juifs de Palestine, a ravivé les sentiments sionistes.

Lorsque les alliés s’emparèrent de Jérusalem pendant la Première Guerre mondiale, le général Sir Francis Wingate envoya un télégramme au gouverneur général de la Nouvelle-Zélande concernant les privations des colons juifs en Palestine. Les communautés juives ont répondu en versant une somme substantielle pour leur soulagement.

Toutes les communautés ont soutenu le Conseil des députés de Londres dans leurs représentations auprès du gouvernement néo-zélandais pour qu’il vote en faveur d’une protection spéciale pour les minorités, en particulier celles de Russie, de Pologne et de Roumanie, dans le traité de paix conclu à Versailles.

Ils ont également demandé l’appui de la délégation juive à la Conférence de paix, et les délégués néo-zélandais, le très honorable W. F. F. Massey et le très honorable Sir Joseph Ward, ont défendu la cause juive.

Lorsque la Conférence de Paix a approuvé la Déclaration Balfour, les juifs de Nouvelle-Zélande ont tenu des services spéciaux dans les synagogues.

Un avocat d’Auckland, Louis Phillips, servant outre-mer dans les forces néo-zélandaises, méritait, en tant que sioniste convaincu, l’honneur d’être le premier délégué de la Nouvelle-Zélande à la Conférence internationale sioniste. Quand il est rentré chez lui, il a fait le tour du pays en donnant des conférences sur le mouvement sioniste, et a reçu la promesse des communautés de soutenir la cause.

Les conférences de Louis Phillips ont ouvert la voie à l’aimant Israel Cohen pour gagner le cœur du peuple lorsqu’il est sorti au nom du Fonds de restauration de la Palestine.

Sa campagne a lancé le premier d’une longue série d’appels auxquels ont participé d’éminents politiciens non-juifs, et auxquels des sommes importantes ont été demandées et reçues.

À Wellington, le maire a présidé, et le gouverneur général par intérim, sir Robert Stout, et le premier ministre, le très honorable W. F. Massey, ont pris la parole. Sir Michael Myers et l’honorable Mark Cohen ont également pris la parole.

Les tramways portaient des publicités proclamant l’événement. À Auckland, le maire présidait la réunion et le colonel C. E. R. Mackesy, premier soldat néo-zélandais à entrer à Jérusalem dans la campagne d’Allenby, s’est prononcé en faveur de cette cause.

La réunion a été décrite comme  » la plus enthousiaste des quatre-vingts ans d’histoire de la communauté juive d’Auckland « . Israël Cohen a déclaré des années plus tard que l’enthousiasme pour le sionisme en Nouvelle-Zélande n’était égalé nulle part par un avis aussi amical dans la presse. La campagne a permis d’amasser plus de 21 500 £.

Entre les deux guerres mondiales, les émissaires officiels les plus en vue comprenaient Mme Bella Pevsner, qui a formé la Young Judean Society, et David A. Brown de Detroit, un travailleur social, philanthrope et homme d’affaires américain de renom consacré au mouvement sioniste.

En 1927, le Dr Alexander Goldstein fit vibrer le public néo-zélandais avec son oratoire. Dans un chef, le Dominion de Wellington a déclaré : « Beaucoup de gens disent aujourd’hui qu’ils ont souvent entendu parler de la foi qui a déplacé des montagnes, mais ils n’ont jamais rencontré quelqu’un qui l’avait avant d’entendre le discours du Dr Alexander Goldstein sur les projets sionistes en Palestine et l’idéal qui inspire ces projets… ».

Le premier ministre, le très honorable J. G. Coates, l’a reçu et a exprimé sa sincère sympathie pour la cause juive en faveur d’un foyer national juif. Après son retour d’une tournée mondiale en Angleterre, le Dr Goldstein a déclaré lors d’une conférence au Collège des Juifs : « Si on me demandait quelle était la meilleure communauté juive du monde du point de vue sioniste, je répondrais Nouvelle-Zélande ».

Il a ajouté plus tard : « S’il y a une liste d’honneur dans le monde pour les communautés, la première place dans cette liste d’honneur appartient à Auckland. »

Mme Henrietta Irwell, de la branche londonienne de l’Organisation sioniste internationale des femmes, a rapidement suivi le Dr Goldstein. Le Dr Benzion Shein s’est révélé être un émissaire populaire, se rendant en Nouvelle-Zélande en 1933 et 1939, précédé pour la dernière fois par la talentueuse Mme Ariel Bension (plus tard Mme Samuel Wynn) qui a consolidé le mouvement W.I.Z.O. dans le pays.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, David Ben Gourion, chef de l’Agence juive et futur premier ministre d’Israël, a dû retourner en Palestine d’Amérique via la Nouvelle-Zélande. Lorsqu’il est arrivé à Auckland, la communauté lui a offert une réception à laquelle le premier ministre, le très honorable Peter Fraser, a assisté. Ce dernier parlait souvent en faveur de la Palestine lors de ses fréquentes visites à des manifestations juives.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, un flot incessant de brillants talents s’est rendu en Nouvelle-Zélande au nom des organisations semi-gouvernementales sionistes et israéliennes pour demander de l’aide pour sa tâche surhumaine, et en même temps inspirer les communautés avec un message messanique…

Les plus éminents d’entre eux comprenaient le professeur W. Fischel, faisant campagne pour l’Université hébraïque, le Dr Samuel Shocken, directeur de la Shocken Press, le Dr Michael Traub, l’impressionnante Mme Archibald Silverman, des États-Unis d’Amérique, le Dr Samuel Sambursky, de l’Université hébraïque, Mme Irma Lindheim, une Américaine vivant dans un kibboutz israélien et ancienne présidente de Hadassah, le rabbin Max Schenk, président de la Fédération sioniste d’Australie et de Nouvelle-Zélande, Bernard Cherrick, Jack Brass, qui a ensuite été abattu sur la Bulgarie, Mme Kate Gluckman d’Afrique du Sud, Mme Malcah Weinberg-Schalit pour le W.I.Z.O.., M. Edelbaum, le dynamique Rabbin Louis Rabinowitz, Grand Rabbin de Johannesburg, Afrique du Sud, a appris que Moshe Medzini, ancien rédacteur en chef de Ha’aretz, Berl Locker, politicien de l’Agence juive, le rustique capitaine Simeon Hacohen, capitaine H. Bemer du Canada, Ya’acov Zerubavel, qui fascine le public par ses mots et ses pures, tout en s’adressant à un large éventail d’invités en yiddish et hébreu et Benzion Shein, qui s’y rend pour la troisième fois.

Outre d’autres personnalités de moindre importance qui sont venues en Nouvelle-Zélande pour de grandes organisations sionistes et israéliennes, un autre courant a visité le pays pour des institutions israéliennes privées, telles que des orphelinats, des maisons de retraite et Yeshi-voth, ainsi que des partis politiques tels que le Mizrahi. Eux aussi n’ont pas quitté la Nouvelle-Zélande les mains vides.

Le soutien sans cesse croissant au mouvement sioniste, tant en principe qu’en pratique, a créé une vie sociale très active pour la communauté juive, qui menait ses affaires sionistes sur des lignes efficaces et organisées.

Les Sociétés sionistes de Wellington, Auckland, Christchurch, Dunedin, Hamilton, Palmerston North et Gisborne ont, à partir de 1943, tenu une Conférence nationale presque annuellement. Le Conseil sioniste néo-zélandais est affilié à la Fédération sioniste d’Australie et de Nouvelle-Zélande, qui envoie des délégués à la Conférence sioniste mondiale.

John Nathan a représenté la Nouvelle-Zélande à la Conférence en 1951.

Après la mission d’Israël Cohen, les femmes des quatre plus grands centres se sont regroupées au sein de la New Zealand Women’s Zionist Society for Infant Welfare in Palestine, qui s’est efforcée d’introduire la méthode Plunket dans les services de protection des enfants en Terre Sainte.

Plus tard, la Société s’est agrandie et a inclus toutes les œuvres sionistes féminines dans son programme.

Elle est affiliée à l’Organisation sioniste internationale des femmes, dont l’organisme néo-zélandais est une branche, ayant des sous-branches même dans la plus petite des communautés de Nouvelle-Zélande.

Le W.I.Z.Z.O. néo-zélandais se réunit de temps en temps en conférence. Dans les grands centres, un W.I.Z.O. Junior a été créé pour les jeunes filles juives. En outre, les jeunes sont maintenant organisés sous l’égide des Habonim à la suite de la fusion des Habonim et de la Ligue de la jeunesse sioniste, cette dernière étant elle-même une fusion de la jeunesse judéenne d’Auckland et des Wellington Maccabeans.

Des sections des Amis de l’Université hébraïque ont également été créées dans les quatre plus grands centres pour aider les chercheurs en Israël.

Outre les réunions et la collecte de fonds, le mouvement sioniste, par l’intermédiaire des organisations de femmes, organisa une « Foire des jardins orientaux » en 1921 et « Dans un jardin persan » en 1926, foires tenues à Auckland pour collecter des fonds pour envoyer des infirmières de Plunket en Palestine.

L’énergie et les compétences de Mme David L. Nathan, présidente de la Women’s Zionist Society, ont assuré le succès de ces entreprises. Elle a reçu la collaboration de la Poste qui a accepté d’affranchir les lettres avec un timbre annonçant les carnavals.

Des tramways et des théâtres d’images ont également fait de la publicité pour les événements. Conjointement avec le New Zealand Palestine Plunket Nurse Fund, le mouvement a envoyé Mlle E. Ashberry et E. Hyams en Palestine pour introduire le système Plunket, et a ensuite ouvert trois centres d’artisanat pour mères à Jaffa et Tel-Aviv.

M. et Mme David L. Nathan ont fait don d’un centre néo-zélandais de formation à la protection de l’enfance et à la maternité que l’épouse du Dr Edward G. Joseph, ancien président de la Wellington Zionist Society, a ouvert en 1929.

Le système Plunket introduit par la Nouvelle-Zélande a définitivement contribué au record extraordinaire détenu par le jeune pays d’Israël, qui affiche l’un des taux de mortalité infantile les plus bas du monde.

L’une des caractéristiques des foires était l’intérêt suscité par le sionisme parmi les non-Juifs. A Gisborne, un groupe a organisé un « Boston Tea » au profit du Plunket Nurse Fund for Palestine.

Sir Truby King, directeur de la protection de l’enfance en Nouvelle-Zélande, a suivi le travail avec une profonde sympathie, et lors de la première Conférence nationale des femmes, la réunion l’a inscrit dans le Livre d’or. Les Christadelphiens ont maintenu leur intérêt pour le mouvement sioniste et ont souvent fait des dons substantiels à ses divers fonds.

Lors d’un banquet commémoratif tenu à Wellington pour commémorer le premier anniversaire de l’indépendance d’Israël, le mouvement a inscrit le gouvernement de la Nouvelle-Zélande dans le Livre d’or pour son soutien à la création d’Israël à l’ONU.

Lorsque le Premier ministre a reçu une inscription au Livre d’or pour son soutien indéfectible au sionisme au fil des ans, il a déclaré : « Il y a eu un long débat sur la question de savoir si la Déclaration de Balfour, lorsqu’elle utilisait le terme’Home’ signifiait’Home’. Pour moi, il ne pouvait y avoir de « foyer » que si les personnes concernées étaient des maîtres et des maîtresses dans leur propre « foyer ». »

M. le Maire accepta un Certificat du Livre d’Or au nom de la Ville de Wellington pour marquer le centenaire des Juifs de Wellington et l’heureuse association des Juifs avec la ville. Il a rappelé les premiers pionniers juifs de Wellington.

Le très honorable Peter Fraser s’est adressé à plusieurs reprises à la Conférence nationale sioniste et aux réunions juives, où il a exprimé son point de vue en faveur de la division de la Terre Sainte par les Nations Unies.  Sinon, a-t-il dit, les Nations Unies seraient en faillite.

A Wellington et à Auckland, des comités non juifs pro-palestiniens ont soutenu l’attitude officielle de la Nouvelle-Zélande.

Ils avaient été formés pour manifester leur intérêt et leur sympathie à l’égard d’un foyer national juif et pour obtenir un soutien moral en vue de l’application de la Déclaration Balfour.

Note de Mikhal : Il est intéressant de noter qu’à l’époque, pro-palestiniens signifiait pro juif sur sa terre… Sans la falsification qui a commencée dans les années 60 et l’invention d’un peuple palestinien arabe, tout serait clair dans l’esprit des jeunes universitaires américains aujourd’hui.

Des membres éminents du clergé et de l’université, ainsi que des politiciens, en faisaient partie.

Le chanoine C. W. Chandler parlait souvent favorablement de la justice de la cause juive et de la joie qu’il éprouvait à la naissance de l’État juif.

Une inscription du Livre d’Or déclarait qu’il l’avait reçu pour le championnat des relations justes avec tous les peuples.

De nombreux païens se sont joints aux protestations que l’Organisation sioniste néo-zélandaise faisait de temps en temps contre l’injustice faite aux Juifs en relation avec la Terre Sainte.

Ils ont protesté contre les massacres arabes, la prévention de la migration des Juifs vers leur « maison » et le déni de matériel de défense pour se prémunir contre l’agression arabe.

Les Juifs de Nouvelle-Zélande ont célébré la déclaration d’indépendance d’Israël avec Thanksgiving Services, et lorsque le Consul général d’Israël, M. Y. H. Levin, est arrivé dans le pays, il lui a réservé un accueil touchant. Ils ont également accueilli avec fierté M. Joseph I. Linton, premier ministre israélien en Australie et en Nouvelle-Zélande, puis Son Excellence M. Mordechai Nurock, envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire d’Israël en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Ces ambassadeurs d’Israël ne représentaient pas seulement leur pays sur le plan diplomatique Ils étaient des messagers de bonne volonté, porteurs de l’esprit de la Bible de la terre du Livre Saint. Ils cherchaient aussi à faire du commerce entre les deux comtés.

M. S. Hirsch, de la Faculté d’agriculture de l’Université hébraïque, et M. Eliahu Lipovelski, de la Fédération des agriculteurs d’Israël, ont passé de nombreux mois en Nouvelle-Zélande pour étudier l’élevage et l’achat du bétail du pays.

Une autre responsabilité que le mouvement sioniste néo-zélandais a acceptée est la prise en charge partielle de la jeunesse.


Outre les clubs dirigés par les Habonim, les camps d’été annuels pour juniors et seniors se déroulent dans un environnement adapté et la nourriture est fournie conformément aux lois diététiques. Ils sont très populaires et magnifiquement gérés.

Le mouvement a également rassemblé une bibliothèque juive à usage général. Pour former des animateurs de jeunesse, elle a pris des dispositions avec Israël pour qu’un certain nombre de jeunes passent un an ou deux en Terre Sainte.

En retour, les lauréats des bourses d’études sont censés passer deux ans parmi les clubs d’enfants et de jeunes en tant que dirigeants et organisateurs à leur retour en Nouvelle Zélande.

L’enthousiasme du mouvement sioniste en Nouvelle-Zélande est dû en grande partie au leadership inlassable et inspirant de Mme David L. Nathan d’Auckland.

Pendant de nombreuses années, Isaac Gotlieb a dirigé le mouvement à Wellington, mais malheureusement, au grand chagrin de la Nouvelle-Zélande, lui et sa femme, sa fille Denise et sa sœur et son beau-frère, M. et Mme Samuel Triester, ont tous été tués en 1951 lorsque l’avion dans lequel ils se rendaient en Israël fut frappé par la foudre au moment de se poser à Rome Airport.

Un certain nombre de Néo-Zélandais, poussés par l’histoire de leur peuple et sa lutte pour l’émancipation, ont décidé idéalement de s’installer et de vivre sur la terre d’Israël.

Certains descendent de familles pionnières bien établies. La plupart étaient dans des positions confortables et sûres. Ils croyaient qu’ils réaliseraient l’idéal de leur vie et conserveraient leur appartenance religieuse, en aidant à la construction du nouvel Israël et à la réhabilitation des milliers de persécutés qui s’y sont rassemblés à partir des quatre pièces de la terre.

Parmi les premiers à partir pour Israël, le Dr Edward G. Joseph, petit-fils du pionnier Wellingtonien, Jacob Joseph. Il est devenu célèbre en Terre Sainte et aimé pour son habileté, sa bravoure dans Jérusalem assiégée pendant les attaques arabes et ses malapropismes hébreux. Sa maison est devenue un rendez-vous populaire pour les soldats néo-zélandais pendant la Seconde Guerre mondiale. Parmi ceux qui, pour des raisons idéalistes, sont partis pour Israël, on peut citer M. John Nathan, un arrière-petit-fils du pionnier du Korororareka et d’Auckland, David Nathan, et Mme David L. Nathan elle-même, le chef sioniste dévoué.


Les sionistes néo-zélandais pensent que leur tâche ne sera pas achevée tant que les restes opprimés de leur peuple, en particulier ceux qui vivent dans les pays arabes, ne seront pas sauvés, réhabilités et fermement installés sur le sol israélien.

En tout temps, on espère que des liens d’amitié lieront la Nouvelle-Zélande et Israël.

Pour les Juifs, Israël est le symbole de la paix mondiale.

Son peuple est imprégné d’un noble esprit de démocratie et d’un désir ardent de réaliser l’idéal biblique de la fraternité de l’humanité entière. Le judaïsme néo-zélandais espère aussi qu’Israël lui fournira bientôt certains de ses besoins culturels et spirituels – « Que la Loi sortira de Sion et la parole du Seigneur de Jérusalem ».

Fin du chapitre 29

Chapitre 1 : Les Marins Juifs
Chapitre 2 : Les juifs arrivent en Hollande
Chapitre 3 : Les Maoris et le Mousquet
Chapitre 4 : Les premiers pionniers juifs
Chapitre 5 : Joël Samuel Polack
Chapitre 6 : Un comité restreint pour les îles
Chapitre 7 : Les premiers immigrants juifs
Chapitre 8 : Le début de la communauté d’Auckland
Chapitre 9 : Le début de la communauté de Wellington
Chapitre 10 : Les communautés se développent
Chapitre 11 : Les guerres maories
Chapitre 12 : L’or
Chapitre 13 : La congrégation la plus méridionale du monde
Chapitre 14 : Un conte de Canterbury
Chapitre 15 : Une synagogue fantôme
Chapitre 16 : Zèle aux antipodes
Chapitre 17 : Deux géants spirituels
Chapitre 18 : Le problème des mariages mixtes
Chapitre 19 : Le Parlement et les juifs russes
Chapitre 20 : Les juifs dans l’industrie et le commerce
Chapitre 21 : Les juifs et le journalisme
Chapitre 22 : Les juifs dans les arts et l’éducation civique
Chapitre 23 : Les juifs dans la législature
Chapitre 24 : Sir Julius Vogel
Chapitre 25 : Les Synagogues
Chapitre 26 : Une enquête sur les pratiques religieuses juives
Chapitre 27 : Education
Chapitre 28 : La structure sociale


A suivre…

Dossier : L’HISTOIRE DES JUIFS EN NOUVELLE-ZÉLANDE – RABBI LAZARUS MORRIS GOLDMAN 1907–1960 – Rabbi de la congrégation hébraïque de Melbourne.

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