De nouvelles preuves ont révélé que les anciens peuples les plus connus pour leur conflit biblique avec les Israélites étaient des immigrants de la région au 12ème siècle avant notre ère.

« Pendant 30 ans, nous avons fouillé à Ashkelon, découvrant des Cananéens, des premiers Philistins et plus tard des Philistins – et maintenant nous pouvons commencer à comprendre l’histoire que ces os racontent », a déclaré Daniel M. Master, directeur de l’expédition Leon Levy à Ashkelon, qui dirigé les fouilles.

L’équipe a utilisé des technologies d’ADN de pointe sur des échantillons d’os anciens mis au jour lors de l’excavation de 1985 à 2016.

En analysant pour la première fois des données à l’échelle du génome extraites de personnes qui vivaient à Ashkelon pendant les âges du bronze et du fer (il y a environ 3600 à 2800 ans), l’équipe a constaté qu’une proportion substantielle de leur ascendance provenait d’une population européenne.

Cette ascendance d’origine européenne a été introduite à Ashkelon à l’époque de l’arrivée estimée des Philistins au 12ème siècle avant notre ère.


Les résultats de l’étude ont été publiés mercredi dans Science Advances.

Selon le Livre de Josué, la terre des Philistins se trouvait au sud-ouest du Levant, comprenant les cinq cités-États de Gaza, Ashkelon, Ashdod, Ekron et Gath, de Wadi Gaza au sud au Yarkon au nord.

C’est à partir de cette désignation que l’ensemble du pays fut appelé plus tard Palestine par les Grecs.

Le conflit des Israélites avec les Philistins est bien attesté dans la Bible. Samson tue 1 000 Philistins dans les juges 15, et David combat Philistine Goliath dans 1 Samuel 17, entre autres exemples.

Le Dr Adam A. Aja, conservateur adjoint des collections au Harvard Semitic Museum et l’un des archéologues du cimetière philistin d’Ashkelon, a déclaré que les gens d’aujourd’hui veulent souvent savoir: «qui sommes-nous, d’où venons-nous?

«Lorsque nous avons trouvé les bébés – des bébés trop jeunes pour voyager … ces bébés ne pouvaient pas marcher ou naviguer pour se rendre à la terre autour d’Ashkelon, alors ils sont nés sur place. Et leur ADN a révélé [que] l’héritage de leurs parents ne provenait pas de la population locale », a expliqué Aja, se référant à la nouvelle contribution génétique de la direction de l’Europe du Sud qui a été trouvée dans des échantillons d’os prélevés sur des nourrissons enterrés sous le sol des maisons philistines , comme c’était l’usage pendant cette période.

« Tout le travail de la bourse précédente allait dans cette direction », a déclaré Aja. « L’ADN a répondu à cela définitivement pour nous … L’ADN nous a donné l’occasion de laisser ces gens parler pour eux-mêmes. »


MICHAEL FELDMAN de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, auteur principal de l’étude, a expliqué que la distinction génétique est due au flux génétique européen qui est connu pour avoir été introduit à Ashkelon à la fin de l’âge du bronze. ou le début de l’âge du fer.

« Ce calendrier est en accord avec les estimations de l’arrivée des Philistins sur la côte du Levant, sur la base de documents archéologiques et textuels », a-t-il déclaré.

« Non seulement nous avons une datation au carbone radio qui démontre l’antiquité des échantillons, mais nous avons également des preuves stratigraphiques », a déclaré Masters.

« Ces échantillons proviennent de contextes soigneusement fouillés, liés à des artefacts qui peuvent être datés avec précision. »

De ces tombes, les chercheurs ont réussi à récupérer les données génomiques des restes de 10 personnes qui vivaient à Ashkelon aux âges du bronze et du fer. Ces données ont permis à l’équipe de comparer l’ADN des personnes de l’âge du bronze et de l’âge du fer d’Ashkelon pour déterminer comment elles étaient liées.

Les chercheurs ont découvert que les individus à toutes les périodes dérivaient la plupart de leurs ancêtres du pool génétique local levantin, mais que les individus qui vivaient au début de l’âge du fer à Ashkelon avaient une composante ancestrale d’origine européenne qui n’était pas présente dans leurs prédécesseurs de l’âge du bronze.

Les chercheurs ont également découvert que la composante liée à l’Europe ne pouvait plus être retrouvée chez les individus de l’âge du fer d’Ashkelon.

En d’autres termes, dans les deux siècles ou moins, l’empreinte génétique introduite au début de l’âge du fer n’est plus détectable et semble être diluée par le patrimoine génétique levantin local, qui, selon les chercheurs, suggère un mélange intensif entre les populations locales et étrangères. Pourtant, il y avait une continuité dans leur appartenance ethnique.


« Les Philistins sont restés Philistins », a expliqué Masters. «Plus tard, les gens qui s’appelaient Philistins ressemblaient beaucoup aux gens qui les entouraient. Leur appartenance ethnique n’a pas changé même si, en examinant leur génome, nous voyons beaucoup [plus] d’influence levantine qu’auparavant.

«C’est une façon intéressante de voir comment la génétique et l’ethnicité fonctionnent de différentes manières selon différents principes», a conclu Masters.

Aja a déclaré que des travaux supplémentaires doivent encore être effectués.

« Nous avons besoin de plus d’échantillons génétiques de cette région pour déterminer plus précisément d’où vient cette population », a-t-il déclaré.

Cependant, il a noté que les dernières découvertes aident à compléter le tableau plus que jamais auparavant.

Aja a déclaré que l’archéologie s’apparente presque à un puzzle avec la plupart des pièces manquantes et l’image elle-même manquante – «et nous essayons de faire en sorte que les jointures fonctionnent. Lorsque nous avons trouvé le cimetière et que nous avons pu en obtenir des preuves ADN, c’était comme si quelqu’un nous avait remis une photo.


« Et maintenant, nous pouvons voir que le puzzle que nous mettons en place correspond en fait à ce que nous pensions qu’il allait être », a-t-il déclaré.

https://www.jpost.com/Middle-East/Archaeology-shows-Philistines-came-to-Israel-from-across-the-Mediterranean-594509?fbclid=IwAR0f2RP-lsKGTxEZDSvZrxP2PpKg_oKwjxZMaLZeD6TWbt_hoiXB8x0mGQQ

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